Wallenstein

Zusammenfassung

Albrecht Wenzel Eusebius von Wallenstein (auch Waldstein; deutsch: Albrecht Wenzel Eusebius von Wallenstein; tschechisch: Albrecht Václav Eusebius z Valdštejna; 24. September 1583 – 25. Februar 1634) war ein böhmischer Militär und Politiker, der eine wichtige Rolle im Dreißigjährigen Krieg spielte. Obwohl er aus einer protestantischen Familie stammte, konvertierte er zum römischen Katholizismus und bot den Habsburgern in Wien seine Dienste gegen seine ehemaligen Verbündeten an. Seine Handlungen gaben dem Titel des Kaisers des Heiligen Römischen Reiches, das bis dahin nur eine formale Oberhoheit über die vielen deutschen Staaten hatte, im Wesentlichen wieder Bedeutung. Doch sein großer Ehrgeiz und sein Opportunismus, die ihn in seinen Beziehungen zum österreichischen Thron auszeichneten, machten ihn verhasst, und er wurde schließlich auf Befehl des Kaisers ermordet.

Wallenstein wurde am 15. September 1583 in Hermanick, Böhmen, geboren. Er stammte aus einer lutherischen Adelsfamilie, die jedoch in den finanziellen Ruin geraten war. Seine Eltern, Wilhelm von Waldstein und Margarete Smiricky, starben, als er 12 Jahre alt war, und sein Onkel, Albrecht Slawata von Koschumberg, übernahm die Vormundschaft für ihn. Während seine Eltern ihn nach protestantischen Grundsätzen erzogen hatten, schickte ihn sein Onkel auf das Jesuitenkolleg in Olmütz. Im Jahr 1599 setzte er sein Studium an der protestantischen Universität von Aldorf in Schlesien fort und reiste anschließend in Begleitung eines jungen Adligen durch West- und Südeuropa. Auf dieser Reise begann er sich für die Astrologie zu interessieren, die damals in allen Gesellschaftsschichten sehr beliebt war. So landete er in Italien, wo er an der Universität von Padua Astrologie studierte. Er studierte auch eine Zeit lang an der Universität von Bologna.

Im Jahr 1604 kehrte er aus Italien zurück und trat in die Armee des Heiligen Römischen Reiches ein. Er zeichnete sich durch seine Tapferkeit bei den Operationen Kaiser Rudolphs II. gegen die Türken in Ungarn aus, wo er das Kommando über ein Regiment erhielt (ohne es, wie oft üblich, zurückkaufen zu müssen). Bis 1606 war er zum römischen Katholizismus konvertiert, wahrscheinlich um die Gunst des katholischen Hauses Habsburg zu gewinnen. Er wurde jedoch wirklich fromm, ohne zum Eiferer zu werden, was sein ganzes Leben prägte. Mit Unterstützung seines Schwiegersohns versuchte er, an den Hof von Erzherzog Matthäus (dem späteren Kaiser Matthäus II. (1612-1619)) zu gelangen, was ihm jedoch nicht gelang. 1609 kehrte er nach Böhmen zurück. Dort heiratete er kurz darauf die ältere und wohlhabende Lucretia von Witschkow, die fünf Jahre später verstarb und ihm ihr gesamtes Vermögen und große Ländereien in Mähren hinterließ. Später stiftete er ein Kloster in ihrem Namen und überführte ihren Leichnam dorthin. Außerdem erbte Wallenstein von seinem Onkel 14 sehr wertvolle Ländereien. Dies machte ihn zu einem der reichsten Männer in seiner Region.

Einige Zeit lang war Wallenstein damit beschäftigt, seinen Nachlass zu organisieren und zu verwalten. Er intensivierte den Anbau von Feldfrüchten, die er häufig kontrollierte, und schuf überall dort, wo es möglich war, Handwerksbetriebe, was zu einer Steigerung der Produktion von Gütern in seinen Regionen führte. Die Überschüsse wurden in eigens zu diesem Zweck errichteten Lagerhäusern gelagert und zu einem großen Teil exportiert. Er sorgte auch für das Wohlergehen der in seinem Lehen lebenden Bevölkerung. Er organisierte die Bildung, die er für jeden Menschen für unerlässlich hielt, die Wohlfahrt für die Armen, die medizinische Versorgung und die Verteilung von Lebensmitteln in Notfällen. Er blieb jedoch nicht lange in Böhmen. Er war immer auf der Suche nach einer Möglichkeit, sich auf dem politischen und militärischen Parkett zu profilieren, und die Gelegenheit ließ nicht lange auf sich warten.

1617 organisierte der steirische Erzherzog Ferdinand (später Kaiser Ferdinand II. von Böhmen) einen kleinen Feldzug gegen Venedig, an dem Wallenstein teilnahm. Die Vermehrung seines Vermögens ermöglichte es ihm, auf eigene Kosten ein Korps von 200 Reitern auszurüsten, wodurch er bei den militärischen Befehlshabern Ruhm erlangte und die Aufmerksamkeit des Erzherzogs auf sich zog. Der Feldzug verlief ohne größere Schlachten und war im Allgemeinen langsam. Ein Kunststück von Wallenstein machte also großen Eindruck. Auf diese Weise gewann er auch die Gunst Ferdinands und erwirkte dessen Einladung an den Wiener Hof. Von da an ging es mit ihm steil bergauf. Zunächst wurde er zum Kommandeur der Miliz befördert, eine Position, die nur vertrauenswürdigen Personen vorbehalten war. Im selben Jahr heiratete er die wohlhabende Isabella Katharina, Tochter des Grafen Harrach, und erhielt von Ferdinand den Grafentitel. Mit seiner zweiten Frau hatte er zwei Kinder, einen Sohn, der im Säuglingsalter starb, und eine Tochter.

Der Beginn einer kometenhaften Karriere

Das Ereignis, das mit Wallensteins Haupttätigkeit verbunden ist, ist der Dreißigjährige Krieg, der 1618 zwischen Protestanten und Katholiken in den deutschen Staaten ausbrach. In diesem Jahr hob Kaiser Matthäus II. die evangelische Charta in Böhmen auf. Die empörten Böhmen warfen die kaiserlichen Kommissare aus den Fenstern des Prager Turms, ein Akt, der als „Prager Fenstersturz“ in die Geschichte einging und der Auslöser für den Krieg war. Die Aufständischen wandten sich an Wallenstein, doch dieser stellte sich auf die Seite des Kaisers. Aus diesem Grund verließ er Olmütz und floh nach Wien, während seine Ländereien in den Besitz der Protestanten gelangten. Der erste Dienst, den er den Habsburgern leistete, war die Verteidigung und der Transport des mährischen Staatsschatzes nach Wien unter seiner Aufsicht, als er Olmütz verließ. Dieser Schatz ermöglichte es ihm, ein Panzerregiment auszurüsten und zu unterhalten, mit dem er unter Karel Bonaventura Buquoy am Feldzug gegen Ernst von Mansfeld teilnahm, wo er sich 1619 in der Schlacht von Záblatí auszeichnete. In diesem Jahr folgte Ferdinand dem verstorbenen Matthias auf den österreichischen Thron, und Wallenstein unterstützte den neuen Kaiser mit beträchtlichen Geldbeträgen. Er nahm nicht an der großen Schlacht am Weißen Gebirge (1620) teil, durch die Böhmen Teil des Reiches blieb, sondern kämpfte anschließend gegen den ungarischen Gabriel Bethlen Gábor in Mähren, wo er seine Ländereien zurückerhielt.

Als einer der wenigen Adligen, die Wien die Treue hielten, erhielt Wallenstein von Ferdinand die Erlaubnis, Land in Nordböhmen zu kaufen, das den aufständischen protestantischen Adligen entzogen worden war. Fýr eine damals unvorstellbare Summe, von der nicht bekannt ist, woher sie stammte, kaufte er riesige Landstriche und nannte das einzige Lehen, das sie bildeten, Frýdland. Im Jahr 1622 erhielt er auch den Titel eines Pfalzgrafen.

Im selben Jahr griff Gabriel Betlen mit einem Heer von Siebenbürgern und Türken erneut an. Er besiegte sogar zweimal die kaiserlichen Truppen, die in beiden Fällen ihre Generäle auf dem Schlachtfeld verloren. Doch dann wurde der ungarische Führer von Wallenstein besiegt und schloss Frieden mit Ferdinand. Als Gegenleistung für seine Dienste wurde Wallenstein nacheinander zum Fürsten (1623) und zum Herzog (1625) ernannt und erhielt das Recht, Münzen zu prägen und Adelstitel zu verleihen. Gleichzeitig hatte er sich jedoch die Wertschätzung vieler Söldner erworben, sowohl für sein Geschick und seine Taten als auch für die Sorgfalt, die er seinen Soldaten entgegenbrachte. Die Anerkennung der Soldaten wurde natürlich von der Abneigung und dem Neid vieler Höflinge auf seinen kometenhaften Aufstieg begleitet.

Nachdem Bettlen den Kriegsschauplatz verlassen hatte, zog sich Wallenstein für einige Zeit zurück, um die Ländereien, die er gerade erhalten hatte, zu organisieren. Wie schon bei seinem ursprünglichen Anwesen arbeitete er systematisch an der Entwicklung der Einnahmen, der Verbesserung von Anbau, Viehzucht, Handel und Handwerk. Er reformierte das Gerichtswesen, richtete Schulen ein und kümmerte sich allgemein um das Wohlergehen der Bewohner seines Territoriums. Er hatte nun genügend Autonomie erlangt, um nach eigenem Gutdünken zu regieren, ohne einem Vorgesetzten oder dem Kaiser, dem er formell unterstellt war, Rechenschaft ablegen zu müssen. Natürlich war sein Blick stets auf die politische Arena gerichtet, wo sein Ehrgeiz nach Ansehen strebte. Er beobachtete die Entwicklungen und wartete auf den richtigen Moment, in dem sein Eingreifen mehr als notwendig sein würde.

Oberbefehlshaber der kaiserlichen Streitkräfte

1625 trat Dänemark in den Krieg ein und sein König Christian IV. wurde zum Anführer der protestantischen Koalition. Ferdinand bewältigte die Situation eine Zeit lang mit Hilfe des in Wallonien geborenen Generals Tilly (Johann Tserclaes, Graf von Tilly), der die Armee der Katholischen Liga (Katholische Allianz) anführte. Doch Tilly stand unter dem Kommando des bayerischen Kurfürsten Maximilian. Da Ferdinand nicht über die Mittel verfügte, den Krieg allein zu führen, war er gezwungen, seine Abhängigkeit von „Außenstehenden“ zu akzeptieren. Daraufhin trat der Opportunist Wallenstein an den Kaiser heran und schlug ihm vor, die Kosten für die Aufstellung eines Heeres von 50.000 Mann zu übernehmen, unter der Bedingung, dass er sein Heer auf Kosten der besetzten Gebiete unterhalten dürfe. Der Kaiser, der nicht wollte, dass ein so großes Heer unter dem Kommando eines Prinzen steht, „reduzierte“ die Zahl auf 20.000, und man einigte sich schließlich darauf, dass ein Heer von 30.000 Mann ausreichen würde. Am 7. April 1625 wurde Wallenstein zum Oberbefehlshaber der kaiserlichen Truppen des Heiligen Römischen Reiches Deutscher Nation und der Niederlande ernannt und erhielt die Befugnis, seine Offiziere auszuwählen.

Der Ruf des böhmischen Herzogs machte die Anwerbung besonders einfach. Aus den 30.000 Söldnern (Deutsche, Wallonen, Kroaten, Spanier, Polen usw.) wurden bald 50.000. An der Spitze dieses Heeres fiel Wallenstein im Herbst 1625 in Niedersachsen ein. Er eroberte die reichen und strategisch wichtigen Bistümer Magdeburg und Halberstadt und versuchte, einen der Söhne Ferdinands auf den bischöflichen Thron dieser Regionen zu befördern. In Zusammenarbeit mit Tilly trieb er die Dänen zurück, die Frieden forderten. Ein so baldiger Frieden passte jedoch nicht in die Pläne Wallensteins, der bisher keine beeindruckenden Erfolge erzielt hatte. Seine Feinde am österreichischen Hof drängten den Kaiser, sich der ebenso unnötigen wie gefährlichen Präsenz Wallensteins zu entledigen, der für seine Verdienste um den Thron unverhältnismäßig belohnt worden war. Damit stellte er dem dänischen Monarchen unannehmbare Bedingungen, was dazu führte, dass die Feindseligkeiten fortgesetzt wurden. Anfang 1626 erhielt er die Gelegenheit, seinen Wert und seine Fähigkeiten unter Beweis zu stellen und seine Feinde auszuschalten. Ihm gegenüber stand der fähige und erfahrene Graf Ernst von Mansfeld, der sich seit Beginn des Krieges auf der Seite der Protestanten engagiert hatte, 1622 Tilly besiegt hatte und nun an der Spitze eines Söldnerheeres für Holland kämpfte. Die Schlacht fand an der Desau-Brücke über die Elbe statt und endete mit einem entscheidenden Sieg für Wallenstein. Mansfeld hatte den Fehler gemacht, seinen höchst unerfahrenen Gegner zu unterschätzen. Stattdessen kompensierte Wallenstein seinen Mangel an Erfahrung durch eine gut organisierte und methodische Vorbereitung auf die Schlacht. Nach der Schlacht verfolgte er die Reste von Mansfelds Armee nicht sofort, um seine Ländereien an der Elbe zu schützen. Dann wurde er eilig nach Österreich gerufen, das erneut von Betlen bedroht wurde, mit dem sich Mansfeld zusammengetan hatte. Im folgenden Jahr zwang er die Ungarn zum Frieden, reorganisierte sein Heer und wandte sich nach Norden, um die Dänen ein für alle Mal zu vernichten.

Im Frühjahr 1627 wurden Pommern, Mecklenburg und Brandenburg besetzt, obwohl Wallenstein strikte Neutralität zugesichert worden war. Er antwortete, dass ganz Deutschland einem absoluten Monarchen nach spanischem Vorbild unterstellt und von ihm regiert werden sollte. Die vielen Wahlmänner sorgten nur für eine interne Aufteilung und mussten daher abgeschafft werden. Nachdem er zunächst dafür gesorgt hatte, dass Tilly an die holländische Grenze geschickt wurde, trieb er die Dänen aus Deutschland und Jütland hinaus und machte erst vor dem Meer halt. Für seine neuen Erfolge belohnte ihn der Kaiser mit den Herzogtümern Zagan (1627) und Mecklenburg (1629). Mit dem Zugeständnis des letzteren tilgte Ferdinand die Schulden von 3.000.000 Gulden bei Wallenstein. Außerdem verlieh er dem böhmischen Oberbefehlshaber den Titel eines „Admirals der Nord- und Ostsee“. Um dem Reich einen Zugang zur See zu verschaffen, damit es mit den Seemächten des Nordens (England, Holland, Schweden, Dänemark) konkurrieren konnte, versuchte Wallenstein, die protestantischen Städte der Hanse zu unterwerfen. Im Jahr 1628 belagerte er erfolglos Stralsund, das mit schwedischen Einheiten verstärkt worden war, während das Restaurationsdekret (1629), das der katholischen Kirche die während der Reformation von den Protestanten konfiszierten Besitztümer zurückgab, die Protestanten gegen Ferdinand aufbrachte und vereinte. Auf Wallensteins Drängen hin wurde am 4. Juni 1629 ein Friedensvertrag mit Dänemark geschlossen, ohne dass dieses Land Gebietsverluste hinnehmen musste, aber mit der Verpflichtung, sich nicht in die Umsetzung des Restaurationsdekrets einzumischen. Daraufhin suchten die Protestanten das Eingreifen von Gustav II. Adolphus von Schweden, dem so genannten „Löwen des Nordens“, und erreichten es auch.

Subversion und Rückruf von der Front

Wallenstein hatte das Eingreifen Schwedens vorausgesehen. Deshalb wurde auf sein Drängen hin ein Frieden mit den Dänen geschlossen, der so günstige Bedingungen enthielt. Doch auf dem Höhepunkt seines Ruhmes beschloss der Kaiser, das Gesetz zu widerrufen. Seine außergewöhnliche Aktion hatte viele Feinde zu den bereits vorhandenen hinzugefügt. Die deutschen Fürsten, die sahen, dass das mächtige Böhmen sie unter die Autorität des Kaisers brachte; die Protestanten, die ihre Autonomie verloren hatten, so dass sie von einem katholischen Monarchen regiert wurden; Spanien und Frankreich, die dem Erstarken Österreichs nicht wohlwollend gegenüberstanden; sie alle hatten also Grund, die Entfernung Wallensteins aus dem Amt des Oberbefehlshabers zu wünschen. Ferdinand selbst hatte seine Zweifel und Vorbehalte gegenüber den Motiven und Ambitionen seines Generals. Als die Feinde des erfolgreichen Feldherrn in Wien, angeführt von Maximilian von Bayern, eine lange Liste von Anschuldigungen gegen ihn vorbrachten, ließ sich der österreichische Monarch überreden und enthob Wallenstein des Kommandos der Armee (1630). Außerdem war der Krieg gerade zu Ende gegangen, und die Anwesenheit eines so mächtigen und beliebten Generals im höchsten militärischen Amt war gefährlich.

Zur Überraschung aller, Freunde wie Feinde, zog sich Wallenstein ruhig und ohne Protest zurück. Er wusste, dass er gebraucht wurde und dass er bald wieder gebraucht werden würde. Er kehrte zu seinen Besitztümern zurück und beschäftigte sich erneut mit deren erfolgreicher und umsichtiger Verwaltung. Auch hier brach er zur Überraschung aller seine Beziehungen zum Kaiser nicht ab, die weiterhin gut waren. Bei einer Gelegenheit beriet er den Kaiser sogar, wie er sich auf der internationalen politischen Bühne verhalten sollte. Insbesondere schlug er vor, sich mit den Dänen zu verbünden, um mit deren großer Flotte die Versorgungs- und Kommunikationswege des schwedischen Königs zu unterbrechen. Diese Anweisungen verraten einen Mann mit einer scharfen Wahrnehmung und einem guten Gespür für die aktuelle Situation, einen Meister der hohen Strategie.

Ein dem Kaiser überlegener Fürst

Nach Wallensteins Abzug von der Front wurde die Hauptlast der Kriegsanstrengungen von Tilly getragen. Doch angesichts der Genialität von Gustavus Adolphus verlief der Krieg für die Katholiken besonders schlecht. Der schwedische Monarch rückte ungehindert nach Norddeutschland vor und zerschlug in zwei großen Schlachten Tilleys Armee, der in der zweiten tödlich verwundet wurde. Dann marschierte er nach München. Ferdinand hatte keine andere Wahl, als auf die Hilfe Wallensteins zurückzugreifen. Er erklärte sich bereit, das Kommando über die Armee für drei Monate zu übernehmen, unter der Bedingung, dass er das Kommando mit niemandem teilen dürfe. Nach dieser Zeit sollte er sich zurückziehen, und als Entschuldigung gab er die Gicht an, an der er litt. Innerhalb weniger Wochen (Frühjahr 1632) stellte er eine Armee von 40.000 Mann auf, und wie beim ersten Mal übernahm er alle Kosten. Als die dreimonatige Frist abgelaufen war, bestand der Kaiser darauf, das Kommando nicht abzugeben. In einem persönlichen Brief an den böhmischen Fürsten bat er diesen, das Kommando über die Truppen zu behalten, da der Vormarsch von Gustav Adolf keinen Raum für Alternativen ließ.

Dann stellte Wallenstein Bedingungen, die ihn faktisch dem Kaiser gleichstellten, wenn nicht gar über ihn stellten: Ferdinand sollte keine Autorität oder Macht über die Armee haben, deren alleiniger Befehlshaber Wallenstein sein sollte. Er trägt die gesamte Verantwortung für die Durchführung der Operationen und hat das Recht auf Beförderung, Besoldung, Entlassung und Einziehung. Dennoch durfte der Kaiser nicht ohne Erlaubnis Wallensteins in den Truppen erscheinen, und als Belohnung für seine Dienste sollte er eine der österreichischen Erbprovinzen und eine der eroberten Provinzen erhalten. Angesichts der kritischen Lage konnte Ferdinand diese demütigenden Bedingungen nur akzeptieren, doch nun war der Entschluss gefasst, den arroganten Prinzen zu vernichten.

Dem „Löwen des Nordens“ die Stirn bieten

Als absoluter Anführer des kaiserlichen Heeres ging Wallenstein schnell auf Konfrontationskurs mit dem schwedischen König, der den nördlichen Teil Bayerns verwüstete, in der Hoffnung, den böhmischen Oberbefehlshaber dorthin zu locken. Der Kurfürst von Bayern, Maximilian, befand sich in der peinlichen Lage, den Mann um Hilfe zu bitten, der durch sein Handeln abgesetzt worden war. Wallenstein jedoch, der die Bewegungen von Gustav Adolf kannte und verstand, fiel in Böhmen ein und vertrieb die mit den Schweden verbündeten Sachsen mühelos von dort. Dann wandte er sich nach Süden und ließ Maximilian ausrichten, dass er ihn bei Egger (nahe der heutigen deutsch-tschechischen Grenze) treffen sollte. Gustavus, der sah, dass Wallenstein sich seinen Nachschublinien gefährlich näherte, verließ Bayern und versuchte, die Vereinigung der beiden Rivalen zu verhindern, was ihm jedoch nicht gelang. Er begnügte sich damit, ein befestigtes Lager in der Nähe von Nürnberg zu errichten, wo kurz darauf sein Gegner eintraf, der seinerseits ein befestigtes Lager in einer Position errichtete, von der aus er die Nachschublinien der Schweden kontrollieren konnte.

Die beiden Rivalen blieben sechs Wochen lang auf ihren Positionen und litten unter Hunger und Krankheiten. Am meisten gefährdet war der schwedische Monarch, der sich weit weg von seinem Land befand. So war er der erste, der die Trägheit durchbrach und Wallensteins Stellungen angriff, aber er erlitt schwere Verluste und war zum Rückzug gezwungen. Als die Zeit gegen ihn lief, versuchte Gustavus, Wallenstein von den protestantischen Gebieten im Norden wegzulocken und marschierte erneut gegen Wien. Der böhmische Fürst hingegen ignorierte erneut die Züge seines Gegners und fiel in Sachsen (der Verbindung zwischen Wustavus und Schweden) ein und verwüstete es. Dieser hatte nun keine andere Wahl, als nach Norden zu eilen und sich Wallenstein entgegenzustellen. Dazu legte er in zwanzig Tagen 435 Kilometer zurück. Obwohl er nur noch über 19.000 Mann verfügte (zu Beginn des Jahres waren es noch 60.000 gewesen), griff er sofort Wallenstein an, der sich anschickte, sein Heer für den Winter zu entlassen. Die Schlacht fand im November 1632 in der Nähe des Dorfes Lutzen bei Leipzig statt und war eine der entscheidenden Schlachten des gesamten Krieges. Obwohl die Kaiserlichen zahlenmäßig unterlegen waren, wurden sie von den widerspenstigen Schweden besiegt, die jedoch ihren König verloren. Beide Seiten erlitten schwere Verluste und zogen sich zurück, um sich zu sammeln und neu zu formieren.

Im Frühjahr 1633 zeigte Wallenstein an der Spitze eines wiedererstarkten Heeres eine ungewöhnliche Trägheit und schlug die Protestanten nicht wie erwartet in Wien. Dies entging natürlich nicht seinen Feinden, die wiederum (mit Maximilian an der Spitze) begannen, den Kaiser zu drängen, ihn abzusetzen. Aber auch Wallenstein hatte inzwischen das Vertrauen in Ferdinand verloren, da er wusste, was am österreichischen Hof vor sich ging, aber er war überzeugt, dass er die volle Unterstützung seiner Soldaten auch gegen den Kaiser genoss. Er versuchte daher, sich mit den Sachsen zu verständigen, mit der Aussicht, Deutschland zu einem Staat ohne religiöse Diskriminierung zu vereinigen. Es ist nicht bekannt, was genau in seinen Gesprächen mit den Sachsen gesagt wurde und ob er beabsichtigte, diesen Staat selbst zu führen. Auch der französische Premierminister Kardinal Richelieu versuchte, sich in das intensive diplomatische Spiel einzuschalten, indem er Wallenstein die Krone von Böhmen und eine hohe jährliche Zuwendung als Gegenleistung für seine Kooperation gegen Wien anbot. Wallenstein weigerte sich, doch es folgte eine Anschuldigung nach der anderen. Ein erneuter Sieg gegen die Schweden und Sachsen bei Steinau in Niedersachsen verstärkte den Unmut gegen ihn.

Im Januar 1634 setzte Ferdinand seinen Oberbefehlshaber heimlich ab, und am 18. Februar wurde in Prag ein Dokument veröffentlicht, in dem er des Hochverrats angeklagt wurde. Das Heer blieb dem Kaiser treu, und mit einigen loyalen Kollaborateuren und einigen hundert Mann zog sich Wallenstein nach Eger zurück, wo er versuchte, sich mit den Schweden unter dem deutschen Herzog Bernhard (der den siegreichen schwedischen Gegenangriff in der Schlacht von Lutzen nach dem Tod von Gustav Adolf angeführt hatte) zu treffen. Am 24. desselben Monats wurde der ehemalige Anführer der katholischen Armee in seiner Kammer von einem irischen Katholiken und zwei schottischen protestantischen Offizieren ermordet. Er wurde in Jičín, der Hauptstadt des Herzogtums Friedland, beigesetzt.

Albrecht von Wallenstein war eine vielseitige Persönlichkeit, die in verschiedenen Bereichen sehr erfolgreich war. Neben seinen unbestrittenen militärischen Fähigkeiten zeichnete er sich auch als Herrscher aus, der ein persönliches Interesse am ordnungsgemäßen Funktionieren des Staates seiner Länder und am Wohlergehen seiner Untertanen hatte. In einer Zeit, in der Europa von ständigen religiösen Konflikten und Unruhen geplagt war, herrschte in seinen Territorien religiöse Toleranz. Die gleiche Toleranz zeichnete ihn bei der Auswahl seiner Offiziere und Untergebenen im Allgemeinen aus. Andererseits trieb ihn sein großer Ehrgeiz in einen erbitterten Religionskrieg, der Deutschland, das er zu einem mächtigen Staat vereinigen wollte, verwüstete und weiter spaltete. Dieser Ehrgeiz, der an Größenwahn grenzte, führte schließlich zu seiner Ermordung. Diese Mischung aus großen Tugenden und Leidenschaften, die seine Persönlichkeit ausmachen, bezeichnete der britische Schriftsteller Basil Liddell Hart als das „Rätsel der Geschichte“.

Sein fiktives Leben und sein Werdegang inspirierten Friedrich Schiller zu der Geschichte des Dreißigjährigen Krieges und der dramatischen Wallenstein-Trilogie („Wallensteins Lager“, „Die Piccolomini“, „Wallensteins Tod“).

Quellen

  1. Άλμπρεχτ φον Βάλλενσταϊν
  2. Wallenstein
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