Virginia Woolf

Zusammenfassung

Woolf wurde als siebtes Kind der Mutter Julia Prinsep Jackson und des Vaters Leslie Stephen in einer achtköpfigen Familie, zu der auch die modernistische Malerin Vanessa Bell gehörte, in South Kensington, London, in einen wohlhabenden Haushalt hineingeboren und erhielt von klein auf Hausunterricht in englischen Klassikern und viktorianischer Literatur. Von 1897 bis 1901 besuchte sie das Ladies“ Department des King“s College London, wo sie Klassische Philologie und Geschichte studierte und mit frühen Reformerinnen der höheren Frauenbildung und der Frauenrechtsbewegung in Kontakt kam.

In der Zwischenkriegszeit war Woolf ein wichtiger Teil der literarischen und künstlerischen Gesellschaft Londons. 1915 veröffentlichte sie ihren ersten Roman, The Voyage Out, im Verlag ihres Halbbruders, Gerald Duckworth and Company. Zu ihren bekanntesten Werken gehören die Romane Mrs Dalloway (1925), To the Lighthouse (1927) und Orlando (1928). Sie ist auch für ihre Essays bekannt, darunter A Room of One“s Own (1929). Woolf wurde zu einem der zentralen Themen der feministischen Kritik der 1970er Jahre, und ihre Werke haben seitdem viel Aufmerksamkeit erregt und wurden als „inspirierend für den Feminismus“ bezeichnet. Ihre Werke sind in mehr als 50 Sprachen übersetzt worden. Ein großer Teil der Literatur ist ihrem Leben und Werk gewidmet, und sie war Gegenstand von Theaterstücken, Romanen und Filmen. An Woolf erinnern heute Statuen, ihrem Werk gewidmete Gesellschaften und ein Gebäude an der Universität London.

Ihr ganzes Leben lang wurde Woolf von ihrer Geisteskrankheit geplagt. Sie wurde mehrmals eingewiesen und unternahm mindestens zweimal einen Selbstmordversuch. Nach Dalsimer (2004) war ihre Krankheit durch Symptome gekennzeichnet, die man heute als bipolare Störung diagnostizieren würde, für die es zu ihren Lebzeiten keine wirksame Behandlung gab. Im Jahr 1941, im Alter von 59 Jahren, ertränkte sich Woolf im Fluss Ouse bei Lewes.

Leslie Stephens Bekanntheit als Herausgeber, Kritiker und Biograf sowie seine Verbindung zu William Thackeray bedeuteten, dass seine Kinder in einem Umfeld aufwuchsen, das von den Einflüssen der viktorianischen Literaturgesellschaft geprägt war. Henry James, George Henry Lewes, Alfred Lord Tennyson, Thomas Hardy, Edward Burne-Jones und Virginias Ehrenpate, James Russell Lowell, gehörten zu den Besuchern des Hauses. Julia Stephen war ebenfalls gut vernetzt. Ihre Tante war eine Pionierin der frühen Fotografie, Julia Margaret Cameron, die ebenfalls zu den Besuchern im Hause Stephen gehörte. Die beiden Stephen-Schwestern, Vanessa und Virginia, waren fast drei Jahre auseinander. Virginia nannte ihre ältere Schwester „die Heilige“ und neigte viel mehr dazu, ihre Klugheit zur Schau zu stellen als ihre zurückhaltendere Schwester. Virginia ärgerte sich viel mehr als ihre Schwester über die Häuslichkeit, die die viktorianische Tradition ihnen aufzwang. Sie wetteiferten auch um Thobys Zuneigung. Virginia gestand später, 1917, Duncan Grant ihre Ambivalenz in Bezug auf diese Rivalität: „In der Tat ist einer der verborgenen Würmer meines Lebens die Eifersucht einer Schwester gewesen – auf eine Schwester, meine ich; und um diese zu nähren, habe ich einen solchen Mythos über sie erfunden, dass ich kaum eine von der anderen unterscheiden kann“.

Julia Stephen bewunderte den Intellekt ihres Mannes sehr. Wie Woolf feststellte, „hat sie ihre eigenen Werke nie herabgesetzt und hielt sie, wenn sie richtig ausgeführt wurden, für ebenso wichtig wie die ihres Mannes, wenn auch von anderer Bedeutung“. Sie glaubte fest an ihre Rolle als Mittelpunkt ihrer Aktivitäten und als die Person, die alles zusammenhielt, mit einem sicheren Gespür für das, was wichtig war, und mit wertschätzender Hingabe. Von den beiden Elternteilen beherrschte Julias „nervöse Energie die Familie“. Während Virginia sich am stärksten mit ihrem Vater identifizierte, gab Vanessa an, dass ihre Mutter ihr Lieblingselternteil sei. Angelica Garnett erinnert sich daran, wie Virginia Vanessa fragte, welches Elternteil sie bevorzuge, und obwohl Vanessa die Frage für eine Frage hielt, die „man nicht stellen sollte“, antwortete sie eindeutig mit „Mutter“, doch die zentrale Stellung ihrer Mutter in Virginias Welt kommt in dieser Beschreibung von ihr zum Ausdruck: „Natürlich war sie da, in der Mitte des großen kathedralen Raums, der die Kindheit war; da war sie von Anfang an“. Virginia beobachtete, dass ihre Halbschwester Stella, die älteste Tochter, ein Leben in völliger Unterwürfigkeit gegenüber ihrer Mutter führte und deren Ideale der Liebe und des Dienens verinnerlichte. Virginia lernte schnell, dass wie bei ihrem Vater das Kranksein der einzige zuverlässige Weg war, um die Aufmerksamkeit ihrer Mutter zu erlangen, die stolz auf ihre Krankenpflege war.

Quellen

  1. Virginia Woolf
  2. Virginia Woolf
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