Ștefan cel Mare

Zusammenfassung

Stephan III. von Moldawien, meist bekannt als Stephan der Große (gestorben am 2. Juli 1504), war von 1457 bis 1504 Woiwode (oder Fürst) von Moldawien. Er war der Sohn und Mitregent von Bogdan II., der 1451 im Rahmen einer Verschwörung ermordet wurde, die von seinem Bruder und Stephans Onkel Peter III. Stephan floh nach Ungarn und später in die Walachei, kehrte aber mit Unterstützung von Vlad III. Țepeș, dem Woiwoden der Walachei, nach Moldawien zurück und zwang Aaron, im Sommer 1457 in Polen Zuflucht zu suchen. Teoctist I., der Metropolit von Moldawien, salbte Stephan zum Prinzen. Er griff Polen an und hinderte Kasimir IV. Jagiellon, König von Polen, daran, Peter Aaron zu unterstützen, erkannte aber schließlich 1459 die Oberhoheit Kasimirs an.

Stephan beschloss, Chilia (heute Kiliya in der Ukraine), einen wichtigen Hafen an der Donau, zurückzuerobern, was ihn in Konflikt mit Ungarn und der Walachei brachte. Er belagerte die Stadt während der osmanischen Invasion in der Walachei im Jahr 1462, wurde aber während der Belagerung schwer verwundet. Zwei Jahre später nahm er die Stadt wieder ein. 1467 versprach er den Anführern der Drei Nationen von Siebenbürgen Unterstützung gegen Matthias Corvinus, König von Ungarn. Corvinus drang in Moldawien ein, doch Stephan besiegte ihn in der Schlacht von Baia. Peter Aaron griff im Dezember 1470 mit ungarischer Unterstützung Moldawien an, wurde aber ebenfalls von Stephan besiegt und zusammen mit den moldawischen Bojaren, die ihn noch unterstützten, hingerichtet. Stephan restaurierte alte Festungen und baute neue, was das Verteidigungssystem Moldawiens verbesserte und die zentrale Verwaltung stärkte. Die osmanische Expansion bedrohte die moldauischen Häfen in der Region des Schwarzen Meeres. Im Jahr 1473 stellte Stephan die Tributzahlungen (haraç) an den osmanischen Sultan ein und startete eine Reihe von Feldzügen gegen die Walachei, um deren Herrscher, die die osmanische Oberhoheit akzeptiert hatten, durch seine Schützlinge zu ersetzen. Doch jeder Fürst, der mit Stephans Unterstützung den Thron bestieg, musste bald dem Sultan huldigen.

In der Schlacht von Vaslui im Jahr 1475 besiegte Stephan schließlich ein großes osmanisches Heer. Er wurde von Papst Sixtus IV. als Athleta Christi („Meister Christi“) bezeichnet, auch wenn sich die Hoffnungen Moldawiens auf militärische Unterstützung nicht erfüllten. Im folgenden Jahr besiegte der osmanische Sultan Mehmed II. Stephan in der Schlacht von Valea Albă, doch der Mangel an Vorräten und der Ausbruch der Pest zwangen ihn zum Rückzug aus Moldawien. Die Osmanen nutzten einen Waffenstillstand mit Matthias Corvinus und eroberten 1484 Chilia und das mit den Krimtataren verbündete Cetatea Albă (heute Bilhorod-Dnistrovskyi in der Ukraine). Obwohl Corvinus Stephan zwei siebenbürgische Ländereien überließ, huldigte der moldawische Fürst Kasimir, der ihm versprach, ihn bei der Rückeroberung von Chilia und Cetatea Albă zu unterstützen. Die Bemühungen Stephans, die beiden Häfen zu erobern, scheiterten jedoch. Ab 1486 zahlte er erneut einen jährlichen Tribut an die Osmanen. In den folgenden Jahren wurden in Moldawien Dutzende von Steinkirchen und Klöstern gebaut, die zur Entwicklung einer spezifischen moldawischen Architektur beitrugen.

Der Nachfolger Kasimirs IV., Johann I. Albert, wollte seinem jüngeren Bruder Sigismund die Moldau überlassen, doch Stephans Diplomatie hinderte ihn jahrelang an einer Invasion der Moldau. Johann Albert griff Moldawien 1497 an, aber Stephan und seine ungarischen und osmanischen Verbündeten schlugen die polnische Armee in der Schlacht im Cosmin-Wald. Stephan versuchte erneut, Chilia und Cetatea Albă zurückzuerobern, musste aber 1503 den Verlust der beiden Häfen an die Osmanen anerkennen. In seinen letzten Lebensjahren spielte sein Sohn und Mitregent Bogdan III. eine aktive Rolle in der Regierung. Die lange Regierungszeit Stephans stellte eine Periode der Stabilität in der Geschichte Moldawiens dar. Ab dem 16. Jahrhundert erinnerten sich sowohl seine Untertanen als auch das Ausland an ihn als großen Herrscher. Die modernen Rumänen betrachten ihn als einen ihrer größten Nationalhelden, obwohl er auch als Kultfigur im Moldawismus fortbesteht. Nachdem ihn die rumänisch-orthodoxe Kirche 1992 heiliggesprochen hat, wird er als „Stephan der Große und Heilige“ (Ștefan cel Mare și Sfânt) verehrt.

Stephan war der Sohn von Bogdan, einem Sohn von Alexander dem Guten, dem Fürsten von Moldawien. Laut dem Historiker Radu Florescu war er wahrscheinlich mit den Fürsten der Walachei verwandt. Das Geburtsdatum von Stephan ist nicht bekannt, Historiker schätzen jedoch, dass er zwischen 1433 und 1440 geboren wurde. Ein Kirchendiptychon berichtet, dass er fünf Geschwister hatte: die Brüder Ioachim, Ioan und Christea sowie die Schwestern Sorea und Maria. Einige Biographen Stephans stellen die Hypothese auf, dass Cârstea Arbore, der Vater des Staatsmannes Luca Arbore, der vierte Bruder des Prinzen war, oder dass Cârstea mit Ioachim identisch war. Es ist bekannt, dass diese Verbindungen zu den hochrangigen moldawischen Bojaren durch Heiratsverbindungen aufrechterhalten wurden: Maria, die 1485 starb, war die Frau von Șendrea, dem Torwächter von Suceava; Stephans anderer Schwager, Isaia, bekleidete ebenfalls ein hohes Amt an seinem Hof.

Der Tod Alexanders des Guten im Jahr 1432 löste eine Nachfolgekrise aus, die mehr als zwei Jahrzehnte andauerte. Stephans Vater bestieg 1449 den Thron, nachdem er einen seiner Verwandten mit Unterstützung von Johann Hunyadi, dem Statthalter von Ungarn, besiegt hatte. In den Urkunden seines Vaters wurde Stephan als Woiwode bezeichnet, was zeigt, dass er zum Erben und Mitregenten seines Vaters ernannt worden war. Bogdan erkannte 1450 die Oberhoheit von Hunyadi an. Stephan floh nach Ungarn, nachdem Peter III. Aaron (der auch der Sohn Alexanders des Guten war) Bogdan im Oktober 1451 ermordet hatte.

Vlad Țepeș (der während der Herrschaft von Bogdan II. in Moldawien gelebt hatte) fiel in die Walachei ein und bestieg 1456 mit der Unterstützung von Hunyadi den Thron. Stephan begleitete Vlad entweder während des Feldzuges in die Walachei oder schloss sich ihm an, nachdem Vlad Herrscher der Walachei geworden war. Berichten aus den 1480er Jahren zufolge verbrachte Stephan einen Teil dieser Zeit in Brăila, wo er einen unehelichen Sohn, Mircea, zeugte. Mit der Unterstützung von Vlad stürmte Stephan im Frühjahr 1457 an der Spitze eines 6.000 Mann starken Heeres in die Moldau. Den moldauischen Chroniken zufolge schlossen sich ihm „Männer aus dem Unterland“ (der südlichen Region Moldawiens) an. Grigore Ureche aus dem 17. Jahrhundert schrieb: „Stephan besiegte Peter Aaron am 12. April bei Doljești, aber Peter Aaron verließ Moldawien in Richtung Polen erst, nachdem Stephan ihm bei Orbic eine zweite Niederlage zugefügt hatte.“

Frühe Kampagnen

Eine weithin akzeptierte Theorie, die sich auf Ureche stützt, besagt, dass eine Versammlung von Bojaren und orthodoxen Geistlichen Stephan in Direptate, einer Wiese in der Nähe von Suceava, zum Herrscher von Moldawien ernannt hat. Nach Ansicht des Gelehrten Constantin Rezachievici gibt es für diesen Wahlbrauch keinen Präzedenzfall vor dem 17. Jahrhundert, und er erscheint im Fall von Stephan überflüssig; er argumentiert, dass es sich um eine von Ureche erfundene Legende handelt. Während diese Wahl ungewiss bleibt, sind sich verschiedene Historiker einig, dass Stephan von Teoctist I., dem Metropoliten von Moldawien, zum Prinzen gesalbt wurde. Um den heiligen Charakter seiner Herrschaft zu betonen, nannte sich Stephan „Von Gottes Gnaden, … Stephen voivode, lord (or hospodar) of the Moldavian lands“ am 13. September 1457. Seine Verwendung christlicher Legitimationsmittel überschnitt sich mit einer schwierigen Situation für die moldawische Orthodoxie: Die versuchte katholisch-orthodoxe Union hatte die Kirchen des byzantinischen Ritus in Anhänger und Dissidenten gespalten; ebenso hatte der Fall Konstantinopels die lokalen Bischöfe ermutigt, sich als unabhängig vom Patriarchat zu betrachten. Es ist seit langem umstritten, ob Teoctist ein Abweichler war, der zu einer der verschiedenen emanzipierten orthodoxen Jurisdiktionen gehörte, oder ein Loyalist des Patriarchen Isidor. Der Historiker Dan Ioan Mureșan vertritt die Ansicht, dass die Beweise für letzteres sprechen, da Moldawien in der Liste der Patriarchatsgerichtsbarkeiten aufgeführt ist und weil Stephan, obwohl er den Patriarchen auf die Probe stellte, indem er bis 1473 gelegentlich kaiserliche Titel wie Zar verwendete, nie mit Exkommunikation bedroht wurde.

Als eine seiner ersten Handlungen als Fürst griff Stephan Polen an, um Kasimir IV. daran zu hindern, Peter Aaron 1458 zu unterstützen. Dieser erste militärische Feldzug „machte ihn zu einem militärischen Befehlshaber von Format“, so der Historiker Jonathan Eagles. Er wollte jedoch einen längeren Konflikt mit Polen vermeiden, denn sein Hauptziel war die Rückeroberung von Chilia. Chilia war ein wichtiger Hafen an der Donau, den Peter II. von Moldawien 1448 an Ungarn abgetreten hatte. Am 4. April 1459 unterzeichnete er am Dnjestr einen Vertrag mit Polen. Er erkannte die Oberhoheit von Kasimir IV. an und versprach, Polen gegen tatarische Plünderer zu unterstützen. Kasimir verpflichtete sich im Gegenzug, Stephan gegen seine Feinde zu schützen und Peter Aaron die Rückkehr nach Moldawien zu verbieten. Peter Aaron verließ daraufhin Polen in Richtung Ungarn und ließ sich im Szeklerland in Siebenbürgen nieder.

Im Jahr 1461 fiel Stephan mehrfach in das Szeklerland ein. Matthias Corvinus, König von Ungarn, beschloss, Peter Aaron zu unterstützen und gewährte ihm in seiner Hauptstadt Buda Unterschlupf. 1462 unterstrich Stephan seinen Wunsch nach guten Beziehungen zum Osmanischen Reich, indem er die Franziskaner, die sich für eine vereinigte Kirche und einen Kreuzzug einsetzten, aus Moldawien vertrieb. Stephan setzte die von seinem Vorgänger eingeführten jährlichen Tributzahlungen an das Osmanische Reich fort. Außerdem schloss er am 2. März 1462 in Suceava einen neuen Vertrag mit Polen, in dem er versprach, Kasimir IV. persönlich die Treue zu schwören, wenn der König dies verlange. Dieser Vertrag erklärte Kasimir zum alleinigen Oberherrn der Moldau und verbot Stephan, moldawische Gebiete ohne seine Erlaubnis zu veräußern. Außerdem verpflichtete er Stephan, die verlorenen moldawischen Gebiete zurückzuerobern, was sich offensichtlich auf Chilia bezog.

Schriftliche Quellen belegen, dass das Verhältnis zwischen Stephan und Vlad Țepeș Anfang 1462 angespannt war. Am 2. April 1462 informierte der genuesische Gouverneur von Caffa (heute Feodosia auf der Krim) Kasimir IV. von Polen, dass Stephan die Walachei angegriffen hatte, während Vlad Țepeș Krieg gegen die Osmanen führte. Der osmanische Sultan Mehmed II. fiel später im Juni 1462 in die Walachei ein. Mehmeds Sekretär Tursun Beg berichtete, dass Vlad Țepeș während der Invasion des Sultans 7.000 Soldaten an der walachisch-moldawischen Grenze stationieren musste, um „sein Land gegen die moldawischen Feinde zu schützen“. Sowohl Tursun als auch Laonikos Chalkokondyles stellen fest, dass Stefans Truppen Mehmed gegenüber loyal waren und direkt an der Invasion beteiligt waren. Stephan nutzte die Anwesenheit der osmanischen Flotte im Donaudelta und belagerte Ende Juni auch Chilia. Laut Domenico Balbi, dem venezianischen Gesandten in Istanbul, belagerten Stephan und die Osmanen die Festung acht Tage lang, konnten sie aber nicht einnehmen, weil die „ungarische Garnison und die 7.000 Mann von Țepeș“ sie besiegten und „viele Türken“ töteten. Stephan wurde während der Belagerung schwer verwundet und erlitt eine Verletzung an der linken Wade bzw. am linken Fuß, die sein ganzes Leben lang nicht heilen sollte.

Konsolidierung

Am 24. Januar 1465 belagerte Stephan erneut Chilia. Die moldawische Armee bombardierte die Festung zwei Tage lang und zwang die Garnison am 25. oder 26. Januar zur Kapitulation. Der Vasall des Sultans, Radu der Schöne, Woiwode der Walachei, hatte ebenfalls Anspruch auf Chilia erhoben, so dass die Einnahme des Hafens nicht nur zu Konflikten mit Ungarn, sondern auch mit der Walachei und dem Osmanischen Reich führte. Im Jahr 1465 eroberte Stephan die Festung Hotin (heute Chotyn in der Ukraine) am Dnjestr von den Polen friedlich zurück. Zum Gedenken an die Eroberung von Chilia ließ Stephan 1466 auf einer Lichtung am Fluss Putna die Kirche der Himmelfahrt der Gottesmutter errichten. Sie wurde zum zentralen Bauwerk des Klosters Putna, das Stephan 1467 erweiterte, als er das Dorf Vicov stiftete, und das schließlich im September 1470 geweiht wurde.

Auf Veranlassung von Matthias Corvinus hob der ungarische Reichstag alle bisherigen Befreiungen von der als „Kammergewinn“ bezeichneten Steuer auf. Die Anführer der Drei Nationen von Siebenbürgen, die die Reform als Eingriff in ihre Privilegien betrachteten, erklärten sich am 18. August 1467 bereit, für die Verteidigung ihrer Freiheiten zu kämpfen, doch sie fügten sich Corvinus ohne Widerstand, nachdem der König nach Siebenbürgen marschiert war. Corvinus fiel in Moldawien ein und eroberte Baia, Bacău, Roman und Târgu Neamț. Stephan versammelte sein Heer und fügte den Angreifern am 15. Dezember in der Schlacht von Baia eine vernichtende Niederlage zu. Diese Episode wurde in den zeitgenössischen ungarischen Chroniken als Niederlage von Stephans Armeen dargestellt. Corvinus, der in der Schlacht verwundet wurde, konnte jedoch nur mit Hilfe der moldawischen Bojaren, die sich ihm angeschlossen hatten, vom Schlachtfeld fliehen. Eine Gruppe von Bojaren erhob sich im Unterland gegen Stephan, doch er ließ 20 Bojaren und 40 andere Grundbesitzer gefangen nehmen und noch vor Jahresende hinrichten.

Am 28. Juli 1468 schwor Stephan in Anwesenheit des polnischen Gesandten in Suceava erneut Kasimir IV. die Treue. Zwischen 1468 und 1471 führte er Raubzüge gegen Siebenbürgen durch. Als Kasimir im Februar 1469 nach Lemberg kam, um persönlich seine Huldigung entgegenzunehmen, ging Stephan nicht zu ihm. Im selben Jahr oder Anfang 1470 fielen Tataren in Moldawien ein, aber Stephan schlug sie in der Schlacht von Lipnic am Dnjestr zurück. Um das Verteidigungssystem entlang des Flusses zu stärken, beschloss Stephan etwa zur gleichen Zeit, neue Festungen in Alt-Orhei und Soroca zu errichten. Ein walachisches Heer belagerte Chilia, konnte aber die moldawische Garnison nicht zur Kapitulation zwingen.

Das Verhältnis zwischen Kasimir IV. und Matthias Corvinus war Anfang 1471 angespannt. Nachdem Stephan es versäumt hatte, Polen zu unterstützen, entsandte Kasimir IV. eine Gesandtschaft nach Moldawien, die darauf bestand, dass Stephan seinen Verpflichtungen nachkommen sollte. Stephan traf die polnischen Gesandten am 13. Juli in Vaslui, erinnerte sie an die feindseligen Handlungen polnischer Adliger entlang der Grenze und verlangte die Auslieferung der moldawischen Bojaren, die nach Polen geflohen waren. Parallel dazu schickte er seine eigenen Gesandten nach Ungarn, um Verhandlungen mit Corvinus aufzunehmen. Am 3. Januar 1472 gewährte er den sächsischen Kaufleuten aus der siebenbürgischen Stadt Corona (heute Brașov) Handelsprivilegien.

Kriege mit Mehmed II.

Die Osmanen setzten Stephan Anfang der 1470er Jahre unter Druck, Chilia und Cetatea Albă (heute Bilhorod-Dnistrovskyi in der Ukraine) aufzugeben. Anstatt ihren Forderungen nachzukommen, weigerte sich Stephan 1473, den jährlichen Tribut an die Hohe Pforte zu zahlen. Ab 1472 unterhielt er freundschaftliche Kontakte zu Uzun Hasan, dem Sultan von Aq Qoyunlu, und plante eine anti-osmanische Koordination. Er nutzte Mehmeds Krieg gegen Uzun in Anatolien, um in der Walachei einzumarschieren und Radu den Schönen, einen von den Osmanen eingesetzten muslimischen Konvertiten und Vasallen, durch seinen Schützling Basarab III Laiotă zu ersetzen. Er schlug das walachische Heer bei Râmnicu Sărat in einer dreitägigen Schlacht, die vom 18. bis 20. November 1473 dauerte. Vier Tage später eroberte das moldawische Heer Bukarest und Stephan setzte Basarab auf den Thron. Mit osmanischer Unterstützung eroberte Radu die Walachei jedoch noch vor Ende des Jahres zurück. Basarab vertrieb Radu 1475 erneut aus der Walachei, doch die Osmanen halfen ihm erneut bei seiner Rückkehr. Die Walachen rächten sich, indem sie einige Teile Moldawiens plünderten. Um Basarab wiederherzustellen, startete Stephan im Oktober einen neuen Feldzug in die Walachei und zwang Radu, aus dem Fürstentum zu fliehen.

Stephans Sieg in der Schlacht von Vaslui war „wohl einer der größten europäischen Siege über die Osmanen“, so der Historiker Alexander Mikaberidse. Mara Branković, die Stiefmutter von Mehmed II., erklärte, die Osmanen hätten „nie eine größere Niederlage erlitten“. Stephan sandte Briefe an die europäischen Herrscher, um sie um Unterstützung gegen die Osmanen zu bitten, und erinnerte sie daran, dass Moldawien „das Tor der Christenheit“ und „die Bastion Ungarns und Polens und der Beschützer dieser Königreiche“ sei. Papst Sixtus IV. lobte ihn als Verus christiane fidei athleta („Der wahre Verteidiger des christlichen Glaubens“). Allerdings schickte weder der Papst noch eine andere europäische Macht materielle Unterstützung nach Moldawien. Stephan trat auch mit Friedensangeboten an Mehmed heran. Nach den umstrittenen Berichten des Chronisten Jan Długosz spielte er die Invasion als die Tat „einiger Flüchtiger und Räuber“ herunter, die der Sultan bestrafen wolle.

In der Zwischenzeit eroberte Stephans Schwager Alexander an der Spitze einer moldawischen Armee das Fürstentum Theodoro auf der Krim. Stephan beschloss außerdem, seinen ehemaligen Schützling Basarab Laiotă aus der Walachei zu vertreiben, da Basarab die Osmanen bei ihrem Einmarsch in Moldawien unterstützt hatte. Im Juli schloss er ein Bündnis mit Matthias Corvinus und überredete ihn, Basarabs Rivalen Vlad Țepeș freizulassen, der 1462 in Ungarn inhaftiert worden war. Stephan und Vlad trafen eine Vereinbarung, um die Konflikte zwischen Moldawien und der Walachei zu beenden, aber Corvinus unterstützte sie nicht bei der Invasion der Walachei. Die Osmanen besetzten das Fürstentum Theodoro und die genuesischen Kolonien auf der Krim noch vor Ende 1475. Stephan befahl die Hinrichtung der osmanischen Gefangenen in Moldawien, um sich für das Massaker an Alexander von Theodoro und seinen moldawischen Gefolgsleuten zu rächen. Danach betrachteten die Venezianer, die seit 1463 Krieg gegen die Osmanen geführt hatten, Stephan als ihren wichtigsten Verbündeten. Mit ihrer Unterstützung versuchten Stephans Gesandte, den Heiligen Stuhl davon zu überzeugen, Stephans Krieg direkt zu finanzieren, anstatt die Mittel an Matthias Corvinus zu schicken. Die Signoria von Venedig betonte: „Niemand sollte verkennen, in welchem Maße Stephan die Entwicklung der Ereignisse auf die eine oder andere Weise beeinflussen konnte“, und bezog sich dabei auf seine herausragende Rolle in der anti-osmanischen Allianz.

Er selbst, unterstützt von den von Corvinus entsandten Truppen, verfolgte eine Politik der verbrannten Erde, konnte aber eine offene Feldschlacht nicht vermeiden. In der Schlacht von Valea Albă bei Războieni am 26. Juli erlitt er eine Niederlage und musste in Polen Zuflucht suchen, aber die Osmanen konnten die Festung Suceava nicht einnehmen und scheiterten auch vor Neamț. Der Mangel an ausreichenden Vorräten und ein Ausbruch der Cholera im osmanischen Lager zwangen Mehmed, die Moldau zu verlassen, so dass der Woiwode aus Polen zurückkehren konnte. Der Volksüberlieferung zufolge wurde Stephan auch ein neues Heer aus den freien Bauern des Kreises Putna versprochen, das sich um die sieben Söhne einer örtlichen Dame, Tudora „Baba“ Vrâncioaia, gruppierte. Dieses Kontingent griff angeblich die Flanke der Osmanen bei Odobești an. Eine andere, von Ureche wiederholte Erzählung besagt, dass Maria Oltea ihren Sohn zurück in die Schlacht zwang und ihn vor die Wahl stellte, entweder siegreich zurückzukehren oder zu sterben.

Der byzantinische Historiker George Sphrantzes kam zu dem Schluss, dass Mehmed II. während der Invasion in Moldawien „mehr Niederlagen als Siege“ erlitten hatte. Ab Sommer 1475, während eines Zwischenspiels in der Rivalität zwischen Polen und Ungarn, schwor Stephan letzterem die Treue. Mit ungarischer Unterstützung fielen Stephan und Vlad Țepeș in die Walachei ein und zwangen Basarab Laiotă im November 1476 zur Flucht. Stephan kehrte nach Moldawien zurück und ließ die moldawischen Truppen zum Schutz von Vlad zurück. Die Osmanen fielen in der Walachei ein, um Basarab Laiotă wieder einzusetzen. Țepeș und seine moldawischen Gefolgsleute wurden vor dem 10. Januar 1477 massakriert. Stephan brach erneut in die Walachei ein und ersetzte Basarab Laiotă durch Basarab IV. den Jüngeren.

Kriege mit Bayezid II.

Mehmed II. stirbt im Jahr 1481. Der Konflikt zwischen seinen beiden Söhnen Bayezid II. und Cem ermöglichte es Stephan, im Juni in die Walachei und das Osmanische Reich einzubrechen. Er schlug Basarab den Jüngeren bei Râmnicu Vâlcea und setzte Vlad Țepeșs Halbbruder, Basarab den Jüngeren, mit osmanischer Unterstützung zurück, woraufhin Stephan einen letzten Versuch unternahm, seinen Einfluss in der Walachei zu sichern. Er führte sein Heer erneut in die Walachei und besiegte Basarab den Jüngeren, der in der Schlacht starb. Obwohl Vlad der Mönch wiederhergestellt wurde, war er bald gezwungen, die Oberhoheit des Sultans zu akzeptieren. In Erwartung eines neuen osmanischen Angriffs verstärkte Stephan seine Grenze zur Walachei und schloss ein Bündnis mit Iwan III. von Russland, dem Großfürsten von Moskau.

…seit er in Moldawien regiert, hat er keinen Herrscher der Walachei gemocht. Er wollte weder mit ihm noch mit mir leben. Ich weiß nicht, wer mit ihm leben kann.

Matthias Corvinus unterzeichnete im Oktober 1483 einen fünfjährigen Waffenstillstand mit Bayezid II. Der Waffenstillstand galt für ganz Moldawien, mit Ausnahme der Häfen. Bayezid fiel in Moldawien ein und eroberte Chilia am 14. oder 15. Juli 1484. Sein Vasall Meñli I. Giray brach ebenfalls in die Moldau ein und eroberte am 3. August Cetatea Albă. Die Einnahme der beiden Häfen sicherte den Osmanen die Kontrolle über das Schwarze Meer. Bayezid verließ Moldawien erst, nachdem Stephan persönlich gekommen war, um ihm zu huldigen. Obwohl diese Niederwerfung die Unabhängigkeit Moldawiens weitgehend unberührt ließ, bedeutete der Verlust von Chilia und Cetatea Albă das Ende der moldawischen Kontrolle über wichtige Handelswege.

Daraufhin marschierte Kasimir mit 20.000 Mann auf Colomea. Um sich seine Unterstützung zu sichern, begab sich Stephan ebenfalls nach Colomea und schwor ihm am 12. September 1485 die Treue. Die Zeremonie fand in einem Zelt statt, dessen Vorhänge jedoch in dem Moment zur Seite gezogen wurden, als Stephan vor Kasimir kniete. Drei Tage nach Stephans Lehnseid verpflichtete sich Kasimir IV., die Einnahme von Chilia und Cetatea Albă durch die Osmanen nicht ohne Stephans Zustimmung anzuerkennen. Während Stephans Besuch in Polen drangen die Osmanen in Moldawien ein und plünderten Suceava. Außerdem versuchten sie, einen Prätendenten, Peter Hronoda, auf den Thron zu setzen.

Stephan kehrte aus Polen zurück und besiegte die Invasoren mit polnischer Unterstützung im November am Cătlăbuga-See. Im März 1486 stellte er sich erneut den Osmanen bei Șcheia, konnte aber Chilia und Cetatea Albă nicht zurückerobern. Er entkam nur knapp mit dem Leben, angeblich mit Hilfe des Aprod Purice, den die Tradition als Patriarchen der Familie Movilești identifiziert. Der Historiker Vasile Mărculeț stimmt mit osmanischen Quellen überein, wenn er feststellt, dass Șcheia kein militärischer Sieg für Moldawien war, sondern insgesamt ein relativer Erfolg für seinen Feind, Skender Pascha. Die Moldawier berichteten, dass sie den Tag nur deshalb gewonnen hätten, weil sie knapp einer Katastrophe entgangen seien und weil Hronoda, der von abweichenden Bojaren als Woiwode anerkannt worden war, gefangen genommen und enthauptet wurde. Am Ende unterzeichnete Stephan einen dreijährigen Waffenstillstand mit der Pforte und versprach, den jährlichen Tribut an den Sultan zu zahlen.

Konflikte mit Polen

Der Forscher V. J. Parry argumentiert, dass die Polen, die ständig von der Großen Horde bedrängt wurden, nicht in der Lage waren, Stephan zu helfen. Ende 1486 kündigte Polen schließlich an, einen „Kreuzzug“ gegen die Osmanen zu starten, der von Johannes Albert angeführt werden sollte; Stephan wandte sich an den Sejm, um über die Rolle Moldawiens in dieser Angelegenheit zu verhandeln. Er hielt sich zurück, die Expedition wurde von Lemberg aus umgeleitet und griff dann die Tataren an. Polen schloss 1489 einen Friedensvertrag mit dem Osmanischen Reich, in dem es den Verlust von Chilia und Cetatea Albă anerkannte, ohne Stephans Zustimmung. Obwohl der Vertrag die Grenzen Moldawiens bestätigte, sah Stephan darin einen Bruch seines Abkommens mit Kasimir IV. von 1485. Anstatt den Vertrag zu akzeptieren, erkannte er die Oberhoheit von Matthias Corvinus an. Corvinus starb jedoch unerwartet am 6. April 1490. Vier Kandidaten erhoben Anspruch auf Ungarn, darunter Maximilian von Habsburg und die beiden Söhne Kasimirs IV, Johann Albert und Wladislaus.

Stephan unterstützte Maximilian von Habsburg, der die Drei Nationen Siebenbürgens aufforderte, mit Stephan gegen seine Gegner zu kooperieren. Die meisten ungarischen Fürsten und Prälaten unterstützten jedoch Vladislaus, der am 21. September zum König gekrönt wurde und Maximilian im November zum Rückzug aus Ungarn zwang. Da Johann Albert (der in Polen der Erbe seines Vaters war) seinen Anspruch nicht aufgab, beschloss Stephan, Vladislaus zu unterstützen, um eine Personalunion zwischen Ungarn und Polen zu verhindern. Er brach in Polen ein und eroberte Pocuția (das heutige Pokuttya in der Ukraine). Er glaubte, dass er Anspruch auf dieses ehemalige moldawische Lehen hatte, dessen Einnahmen für die Zahlung des osmanischen Tributs verwendet wurden. Stephan unterstützte Vladislaus auch gegen die Osmanen, die nach Corvinus“ Tod mehrmals in Ungarn eindrangen. Im Gegenzug bestätigte Wladislaus Stephans Anspruch auf Ciceu und Cetatea de Baltă in Siebenbürgen. Johann Albert wiederum war gezwungen, seinen Bruder Ende 1491 als rechtmäßigen König anzuerkennen.

Kasimir IV. starb am 7. Juni 1492. Einer seiner jüngeren Söhne, Alexander, trat seine Nachfolge in Litauen an, und Johannes Albert wurde Ende August zum König von Polen gewählt. Iwan III. von Moskau brach in Litauen ein, um seine Macht über die Fürstentümer entlang der Grenze auszuweiten. In den folgenden Jahren koordinierten Iwan und Stephan ihre Diplomatie, so dass Iwan Alexander dazu bewegen konnte, den Verlust bedeutender Gebiete an Moskau im Februar 1494 anzuerkennen.

Der osmanische Druck führte auch zu einer Annäherung zwischen Ungarn und Polen. Im April 1494 traf sich Vladislaus mit seinen vier Brüdern, darunter Johannes Albert und Sigismund, in Lőcse (heute Levoča in der Slowakei). Sie planten einen Kreuzzug gegen das Osmanische Reich. Johannes Albert wollte jedoch die polnische Oberhoheit über Moldawien stärken und Stephan zugunsten von Sigismund entthronen, was zu neuen Spannungen zwischen Polen und Ungarn führte. Kurz nach der Konferenz beschloss Johann Albert, einen Feldzug gegen die Osmanen zur Rückeroberung von Chilia und Cetatea Albă zu starten. Da er befürchtete, dass die Unterwerfung Moldawiens das eigentliche Ziel Johann Alberts war, unternahm Stephan mehrere Versuche, seinen Feldzug zu verhindern. Mit der Unterstützung von Iwan III. überredete er Alexander von Litauen, sich nicht mit Johann Albert zu verbünden. Wie die Chronik von Bychowiec berichtet, verurteilten auch die litauischen Magnaten den Krieg und weigerten sich einfach, den südlichen Bug zu überqueren.

Das polnische Heer seinerseits marschierte im August 1497 über den Dnjestr nach Moldawien. Der Sultan schickte auf Stephans Ersuchen 500 oder 600 Janitscharen nach Moldawien, die sich den in Roman versammelten moldawischen Truppen anschlossen. Stephan schickte seinen Kanzler Isaak zu Johannes Albert und bat um den Rückzug der polnischen Truppen aus Moldawien, doch Johannes Albert ließ Isaak gefangen nehmen. Daraufhin belagerten die Polen am 24. September Suceava. Der Feldzug scheiterte: Die germanische Verstärkung traf nie ein, und Johann von Tiefen starb auf dem Weg dorthin. Kurz darauf brach im polnischen Lager die Pest aus, und Vladislaus von Ungarn schickte ein 12 000 Mann starkes Heer nach Moldawien, so dass Johann Albert gezwungen war, die Belagerung am 19. Oktober aufzuheben.

Die Polen begannen, nach Polen zu marschieren, aber Stephan legte ihnen einen Hinterhalt und schlug sie am 25. und 26. Oktober in einer Schlucht in der Bukowina. Mehrere Überfälle auf Polen in den folgenden Monaten, darunter die Plünderung von Lemberg, Jaworiw und Przemyśl, festigten seinen Sieg. Diese Angriffe wurden entweder von Stephan befohlen und geleitet oder von einer kombinierten Truppe osmanisch-tatarisch-moldawischer Freischärler unter dem Kommando von Malkoçoğlu durchgeführt. Stephan schloss mit Johann Albert erst Frieden, nachdem Polen und Ungarn ein neues Bündnis gegen das Osmanische Reich geschlossen hatten und Moldawien direkten Zugang zu den Märkten von Lemberg erhielt. In der Zwischenzeit endete der osmanische Feldzug in einer Katastrophe, da ein strenger Winter eine Hungersnot auslöste; verschiedene polnische und litauische Berichte legen auch nahe, dass Stephan Angriffe unter falscher Flagge gegen seine in Panik geratenen ehemaligen Verbündeten anordnete.

Die letzten Jahre

Ab etwa 1498 verlagerte sich die Macht in Moldawien schleichend auf eine Gruppe von Bojaren und Verwaltern, zu denen unter anderem Luca Arbore und Ioan Tăutu gehörten. Stephans Sohn und Mitregent, Bogdan, übernahm ebenfalls fürstliche Aufgaben von seinem Vater. Er führte die Verhandlungen mit Polen über einen Friedensvertrag. Der Vertrag, den Stephan 1499 in Hârlău ratifizierte, beendete die polnische Oberhoheit über Moldawien. Im Jahr 1500 stellte Stephan erneut die Tributzahlungen an die Osmanen ein, obwohl sich sein Gesundheitszustand inzwischen verschlechtert hatte. Im Februar 1501 traf seine Delegation in Venedig ein und bat um einen Facharzt. Wie Marin Sanudo berichtet, erörterten seine Gesandten auch die Möglichkeit eines Beitritts Moldawiens und Ungarns zum Osmanisch-Venezianischen Krieg. Der Doge von Venedig, Agostino Barbarigo, schickte einen Arzt, Matteo Muriano, nach Moldawien, um seinen Amtskollegen zu behandeln.

Stephans Armeen drangen erneut in das Osmanische Reich ein, konnten aber weder Chilia noch Cetatea Albǎ zurückerobern. Die Tataren der Großen Horde fielen in Südmoldawien ein, doch Stephan besiegte sie 1502 mit Unterstützung der Krimtataren. Außerdem schickte er Verstärkung nach Ungarn, um gegen die Osmanen zu kämpfen. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Vertrag mit Polen jedoch nicht mehr eingehalten, was Stephan dazu veranlasste, Pocuția 1502 zurückzuerobern. Obwohl Alexander von Litauen zu diesem Zeitpunkt der neue König von Polen war, konnte keine Einigung zwischen ihm und Stephan erzielt werden, und die beiden wurden zu Feinden. Ungefähr zu dieser Zeit meldete Luca Arbore, der entweder als Stephans Gesandter oder auf eigene Faust handelte, einen moldawischen Anspruch auf Halych und andere Städte der ruthenischen Woiwodschaft an. Am 22. Februar 1503 schlossen Ungarn und das Osmanische Reich einen neuen Friedensvertrag, der auch Moldawien einschloss. In der Folgezeit zahlte Stephan wieder einen jährlichen Tribut an die Osmanen.

Stephan überlebte seinen Arzt, der Ende 1503 in Moldawien starb. Eine weitere moldauische Delegation wurde nach Venedig entsandt, um um einen Ersatz zu bitten, aber auch, um ein neues Bündnis gegen die Osmanen vorzuschlagen. Dies war eine seiner letzten Handlungen der internationalen Diplomatie. Als Stephan im Sterben lag, rebellierten verschiedene Bojaren, die sich Bogdan widersetzten, aber sie wurden unterdrückt. Auf dem Sterbebett forderte er Bogdan auf, weiterhin den Tribut an den Sultan zu zahlen. Er starb am 2. Juli 1504 und wurde im Kloster von Putna beigesetzt.

Eine Frau namens Mărușca (oder Mărica) brachte höchstwahrscheinlich Stephans ersten anerkannten Sohn, Alexandru, zur Welt. Der Historiker Ioan-Aurel Pop beschreibt Mărușca als Stephans erste Ehefrau, aber andere Forscher stellen fest, dass die Legitimität der Ehe zwischen Stephan und Mărușca unsicher ist. Jonathan Eagles zufolge starb Alexandru entweder im Kindesalter oder überlebte das Säuglingsalter und wurde zum Mitregenten seines Vaters. Dieser ältere Alexandru starb im Juli 1496, nicht bevor er eine Tochter von Bartholomäus Drágfi, dem siebenbürgischen Woiwoden, geheiratet hatte. Er ist wahrscheinlich nicht derselbe Alexandru, der 1486 von Stephan als freiwillige Geisel nach Istanbul geschickt wurde, wo er eine byzantinische Adelige heiratete. Dieser Alexandru lebte noch bis zum Ende der Herrschaft seines Vaters und darüber hinaus, als er zum Thronprätendenten und schließlich zum umstrittenen Prinzen wurde. In einem Brief von Fabio Mignanelli aus dem Jahr 1538 wird der überlebende Alexandru oder „Sandrin“ als posthumer Sohn Stephans beschrieben, aber das ist wahrscheinlich ein Irrtum.

Wenn Stephan zwei oder drei Söhne mit dem Namen Alexandru gezeugt hat, so wurde derjenige, der eine Zeitlang sein designierter Nachfolger war, von Evdochia von Kiew geboren, die Stephan 1463 heiratete. Sie war sowohl mit Iwan III. von Moskau als auch mit Kasimir IV. von Polen und Litauen eng verwandt. In Stephans Schenkungsurkunde für das Kloster Hilandar auf dem Berg Athos werden zwei Kinder von Stephan und Evdochia erwähnt, Alexandru und Olena. Olena war die Ehefrau von Iwan Molodoj, dem ältesten Sohn von Iwan III. und Mutter des usurpierten Erben Dmitrij.

1480 erkannte Stephan schließlich seinen Erstgeborenen Mircea an, der aus seiner Affäre mit Călțuna von Brăila in den 1450er Jahren stammte, und bereitete ihn auf die Thronbesteigung in der Walachei vor. Laut Sacerdoțeanu erfolgte die Anerkennung erst nach dem Tod von Mirceas rechtmäßigem Vater, der einer der in Soci verschonten Bojaren gewesen sein könnte. Stephan zeugte auch einen weiteren unehelichen Sohn, Petru Rareș, der 1527 Fürst von Moldawien wurde. Seine Mutter, Maria Rareș, wird von der Kirche als Stephans vierte Ehefrau betrachtet, obwohl bekannt ist, dass sie mit einem Bürger verheiratet war. Stephan V. „Heuschrecke“, der 1538-1540 den moldawischen Thron innehatte, gab sich ebenfalls als Stephans unehelicher Sohn aus. Nach Ansicht von Sacerdoțeanu ist seine Behauptung glaubwürdig. Eine lokale Tradition im Kreis Putna (dem heutigen Vrancea) schreibt Stephan weitere außereheliche Affären zu, und viele Bauern berichten, dass sie sich als „von seinem Blut“ oder „von seinem Mark“ betrachten.

Stabilität und Gewalt

Stephan regierte mehr als 47 Jahre lang, was angesichts der politischen und territorialen Zerbrechlichkeit der rumänischen Fürstentümer an sich schon eine herausragende Leistung war“. Seine Diplomatie bewies, dass er einer der „klügsten Politiker“ Europas im 15. Jahrhundert war. Diese Fähigkeit ermöglichte es ihm, das Osmanische Reich, Polen und Ungarn gegeneinander auszuspielen. Dem Historiker Keith Hitchins zufolge „zollte Stephan den Osmanen Tribut, aber nur, wenn es vorteilhaft war …; er huldigte König Kasimir von Polen als seinem Oberherrn, wenn dies sinnvoll erschien …; und er griff zu den Waffen, wenn andere Mittel versagten.“

Stephan unterdrückte die aufständischen Bojaren und stärkte die Zentralregierung, wobei er oft grausame Strafen, einschließlich der Pfählung, anwandte. Er festigte die Praxis der Sklaverei, einschließlich der Vorstellung, dass für Sklaven andere Gesetze galten. Berichten zufolge nahm er während seiner Invasion in der Walachei bis zu 17 000 Roma gefangen, befreite und assimilierte aber auch selektiv tatarische Sklaven. Angeblich nutzte er beide Gemeinschaften als „Sklaven des Hofes“ und schätzte ihre speziellen Fähigkeiten; eine Volkslegende behauptet jedoch, dass Stephan Menschenopfer an Roma-Sklaven vollzog, um die Überschwemmungen in Sulița zu lindern. Marcin Bielski zufolge nahm der Woiwode während der Expedition nach Polen im Jahr 1498 an der Gefangennahme von bis zu 100 000 Menschen teil oder duldete sie zumindest. Zumindest ein Teil von ihnen wurde in Moldawien angesiedelt, wo sie nach verschiedenen Berichten aus dieser Zeit „ruthenische“, unverteidigte Städte gründeten. Dem Historiker Mircea Ciubotaru zufolge könnten dazu Cernauca (heute Chornivka in der Ukraine), Dobrovăț, Lipnic, Ruși-Ciutea und eine Gruppe von Dörfern außerhalb von Hârlău gehören.

Stephan nahm auch freie Bürger als Siedler auf und gründete einige der ersten armenischen Kolonien in Moldawien, darunter eine in Suceava, während er auch Italiener, von denen einige aus dem osmanischen Sklavenhandel entkommen waren, in dieser Stadt ansiedelte. Schon früh erneuerte er die Handelsprivilegien der Siebenbürger Sachsen, die in Moldawien Handel trieben, führte aber später einige protektionistische Schranken ein. Sein eigener Hof war mit ausländischen Experten besetzt, darunter Matteo Muriano und der italienische Bankier Dorino Cattaneo. Als „Kreuzfahrer“ in den 1470er Jahren förderte Stephan jedoch die religiöse Verfolgung und Erpressung von gregorianischen Armeniern, Juden und Hussiten, von denen einige zu Anhängern des Osmanischen Reiches wurden.

Zusätzlich zu seiner Kolonisierungspolitik stellte Stephan die Ländereien der Krone wieder her, die während des Bürgerkriegs, der auf die Herrschaft Alexanders des Guten folgte, verloren gegangen waren, indem er sie entweder kaufte oder konfiszierte. Andererseits gewährte er der Kirche und den niederen Adligen, die die Hauptunterstützer der Zentralregierung waren, einen Großteil des Grundbesitzes. Sein Wanderleben ermöglichte es ihm, in ganz Moldawien persönlich Hof zu halten, was zur Entwicklung seiner Autorität beitrug.

In einem Gespräch mit Muriano im Jahr 1502 erwähnte Stephan, dass er 36 Schlachten geschlagen und nur zwei davon verloren habe. Als die feindlichen Truppen seiner Armee zahlenmäßig weit überlegen waren, musste Stephan die Taktik der „asymmetrischen Kriegsführung“ anwenden. Er führte einen Guerillakrieg gegen die Eindringlinge und vermied es, sie zu einer offenen Schlacht herauszufordern, bevor sie durch Mangel an Vorräten oder Krankheit geschwächt waren. Bei seinen Invasionen ging er jedoch schnell vor und zwang seine Feinde zum Kampf. Um die Verteidigung seines Landes zu stärken, restaurierte er die unter Alexander dem Guten errichteten Festungen in Hotin, Chilia, Cetatea Albă, Suceava und Târgu Neamț. Er errichtete auch eine Reihe von Burgen, darunter die neuen Festungen in Roman und Tighina. Die pârcălabi (oder Kommandanten) der Festungen wurden mit Verwaltungs- und Justizbefugnissen ausgestattet und wurden zu wichtigen Pfeilern der königlichen Verwaltung, deren Arbeit von einem neuen Zentralamt, der armaș (erstmals 1489 bezeugt), kontrolliert wurde. Zu den pârcălabi gehörten Mitglieder der fürstlichen Familie, wie Duma, der Cousin Stephans; vor seiner Hinrichtung hatte Isaia, der Schwager des Woiwoden, die Aufsicht über Chilia

Stephan heuerte Söldner an, um seine Festungen zu bemannen, was die militärische Rolle der Bojarengefolgsleute innerhalb der moldawischen Streitkräfte schmälerte. Außerdem stellte er eine 3.000 Mann starke Leibgarde auf, die zumindest eine Zeit lang nur aus Armeniern bestand. Um die Verteidigung Moldawiens zu stärken, verpflichtete er die Bauernschaft, Waffen zu tragen. Die moldawischen Chroniken berichten, dass er einen Bauern, der ohne Pfeil, Bogen oder Schwert oder ohne Sporen für das Pferd zum Heer kam, gnadenlos erschlug“. Die Militärreformen erhöhten das militärische Potenzial Moldawiens und ermöglichten es Stephan, eine Armee von mehr als 40 000 Mann aufzustellen.

Kulturelle Entwicklung

Die Jahre nach Stephans Kriegen gegen das Osmanische Reich werden als die Zeit der „Kulturpolitik“ und des „großen architektonischen Aufschwungs“ bezeichnet. Mehr als ein Dutzend Steinkirchen wurden nach 1487 auf Stephans Initiative hin errichtet. Die wohlhabendsten Bojaren folgten ihm, und Stephan unterstützte auch die Entwicklung von Klostergemeinschaften. So wurde beispielsweise das Kloster Voroneț 1488 und das Kloster in Tazlău 1496 bis 1497 erbaut.

Der Stil der neuen Kirchen beweist, dass sich während der Regierungszeit Stephans eine „echte Schule lokaler Architekten“ entwickelte. Sie nahmen Elemente der byzantinischen und gotischen Architektur auf und vermischten sie mit Elementen der lokalen Tradition. Bemalte Wände und Türme mit sternförmiger Basis waren die charakteristischsten Elemente der Kirchen Stephans. Der Fürst finanzierte auch den Bau von Kirchen in Siebenbürgen und der Walachei, was zur Verbreitung der moldawischen Architektur über die Grenzen des Fürstentums hinaus beitrug. Stephan gab Votivbilder und geschnitzte Grabsteine für viele Gräber seiner Vorfahren und anderer Verwandter in Auftrag. Die Grabkammer des Klosters Putna wurde als königliche Nekropole für Stephans Familie errichtet. Stephans eigener Grabstein war mit Akanthusblättern verziert (ein aus der byzantinischen Kunst übernommenes Motiv), die im folgenden Jahrhundert zum prägenden dekorativen Element der moldawischen Kunst wurden.

Stephan trug auch zur Entwicklung der Geschichtsschreibung und der kirchenslawischen Literatur in Moldawien bei. Er ordnete die Sammlung der Annalen des Fürstentums an und veranlasste die Fertigstellung von mindestens drei slawischen Chroniken, die sich insbesondere dadurch auszeichneten, dass sie mit den Konventionen der byzantinischen Literatur brachen und einen neuen Kanon der Geschichtsschreibung einführten. Einige Teile dieser historiografischen Texte wurden von Stephan selbst korrigiert und vielleicht sogar diktiert. Die Chronik von Bistrița, die angeblich die älteste Chronik war, erzählte die Geschichte Moldawiens von 1359 bis 1506. Die beiden Fassungen der Chronik von Putna deckten den Zeitraum von 1359 bis 1526 ab, schrieben aber auch über die Geschichte des Klosters Putna. Sie wurden von zahlreichen weltlichen und religiösen Texten begleitet (sowie von Kommentaren zum Nomokanon und slawischen Übersetzungen von Johannes Climacus). Einige waren reich mit Miniaturen verziert, wie die Porträts von Stephan (im Evangeliar des Klosters Humor, 1473) und seinem Höfling Ioan Tăutu (Psalter von Mukachevo, 1498). Der „moldawische Stil“, der im Kloster Neamț von den Schülern von Gavriil Uric entwickelt wurde, wurde außerhalb Moldawiens einflussreich und brachte eine Mode unter russischen Illustratoren und Kalligraphen hervor.

Stephan erhielt kurz nach seinem Tod den Beinamen „der Große“. Sigismund I. von Polen und Litauen bezeichnete ihn 1534 als „den großen Stephan“. Der polnische Historiker Martin Cromer nannte ihn den „großen Fürsten der Moldawier“. Laut Maciej Stryjkowski sangen 1580 sowohl die Walachen als auch die Moldauer Balladen zu Ehren Stephans, dessen Porträt am Bukarester Hof ausgestellt war; seine Raubzüge in der Walachei wurden in solchen Zeugnissen im Allgemeinen übersehen. Obwohl er für sein Können geehrt wurde, war er vor allem unter Beinamen bekannt, die auf seinen Rang und sein Alter hinwiesen: In der Moldau und der Walachei des 16. Jahrhunderts wurde er salopp als Ștefan cel Vechi und Ștefan cel Bătrân („Stephan der Alte“ oder „der Alte“) bezeichnet. In der mündlichen Überlieferung wurden auch Stefans byzantinische Selbstbezeichnungen beibehalten, die ihn oft als „Kaiser“ oder „König der Moldauer“ bezeichneten.

Mitte des 17. Jahrhunderts beschrieb Grigore Ureche Stephan als „Wohltäter und Führer“, als er über sein Begräbnis schrieb. Der gebürtige Bojar Ureche erwähnte auch Stephans despotische Grausamkeit, sein schlechtes Temperament und seine zierliche Statur – möglicherweise, weil er, wie der Gelehrte Lucian Boia berichtet, autoritäre Fürsten ablehnte. Parallel dazu wurde Stephan in der lokalen Folklore als Beschützer der Bauern gegen Adlige und ausländische Eindringlinge angesehen. Jahrhundertelang behaupteten freie Bauern, dass sie ihren Grundbesitz von ihren Vorfahren geerbt hätten, denen dieser von Stephan für ihre Tapferkeit in den Schlachten verliehen worden war.

Solche Präzedenzfälle machten Stephen auch zu einer Kultfigur im rumänischen Nationalismus, der die Vereinigung Moldawiens mit der Walachei anstrebte, und im rivalisierenden Moldovenismus. Anfang des 19. Jahrhunderts machte der moldauische Regionalist Gheorghe Asachi Stephan zum Thema historischer Fiktion, populärer Drucke und heraldischer Rekonstruktionen. Asachi und später Teodor Balș setzten sich auch für die Errichtung einer Statue Stephans des Großen ein, die den Widerstand gegen die walachische Überfremdung darstellen sollte. Der moldawische Separatist Nicolae Istrati schrieb mehrere Theaterstücke, die zum Stephanskult beitrugen. Andere Moldawier, die den Separatismus scheuten, huldigten dem mittelalterlichen Helden auf ihre Weise. In den 1840er Jahren begann Alecu Russo mit der Sammlung und Wiederveröffentlichung von Volksüberlieferungen über Stephan, die er für die „Quelle der Wahrheit“ über die rumänische Geschichte hielt. Eines der ersten epischen Gedichte, das sich mit dem Woiwoden befasste, war „The Aprod Purice“ von Constantin Negruzzi, in dem die Schlacht von Șcheia fiktionalisiert wird. Im Gouvernement Bessarabien, das vom Russischen Reich aus Moldawien herausgelöst worden war, beriefen sich sowohl die Bauern als auch die intellektuelle Klasse auf Stephan als Symbol des Widerstands. Sein „goldenes Jahrhundert“ war eine Referenz für Alexandru Hâjdeu und Bogdan Petriceicu Hasdeu. Letzterer widmete ihm eine Vielzahl von Werken, von Gedichten in seiner russischen Muttersprache bis hin zu historischen Romanen in rumänischer Sprache, in denen Stephan eine Hauptrolle spielt.

Zu diesem Zeitpunkt war der Kult um Stephans „patriotische Tugenden“ durch Ienăchiță Văcărescu und Gheorghe Lazăr in der Walachei eingeführt worden. Der walachische Gelehrte Nicolae Bălcescu war der erste rumänische Historiker, der Stephan als Nationalheld bezeichnete; seine Herrschaft, so Bălcescu, war ein wichtiger Schritt zur Vereinigung der von Rumänen bewohnten Länder. In dieser Zeit wurde Stephan in der romantischen Dichtung von Andrei Mureșanu ausdrücklich erwähnt, insbesondere als der „mächtige Schatten“, der in der künftigen rumänischen Nationalhymne beschrieben wird. In der Walachei der 1850er Jahre schuf Dimitrie Bolintineanu eine laue Ballade, in der Stephan auf der Flucht in die Schlacht ist und seine Mutter Oltea ihn zurückbeordert. Nach ihrer Vertonung wurde sie sehr populär. Auch seine späteren Werke tragen zum nationalistischen Kult bei oder fiktionalisieren sein erotisches Leben. Andere Schriftsteller, insbesondere George Panu, Ioan Bogdan und andere Junimea-Mitglieder, die eine Kritik des romantischen Nationalismus befürworteten, widersetzten sich der nationalistischen Investition in Stephen. In Panus Werken erscheint Stephan lediglich als „polnischer Vasall“; auch der einstige Junimist A. D. Xenopol tadelte den Woiwoden für seinen Verlust von Chilia und seinen angeblichen Verrat an der Walachei.

Seit den 1870er Jahren werden die Jahrestage der wichtigsten Ereignisse in Stefans Leben offiziell begangen, darunter 1871 die trotzige Solidaritätskundgebung in Putna. Sie war gleichzeitig ein Protest gegen Österreich-Ungarn, das die Bukowina annektiert hatte. Sie wurde von Teodor V. Ștefanelli organisiert und der Dichter Mihai Eminescu nahm daran teil. Nationalistische Interpretationen herrschten weiterhin vor, insbesondere nach 1881, als Eminescu sein Gedicht Doina (im Stil eines traditionellen rumänischen Liedes geschrieben) Stephan widmete und ihn aufforderte, sein Grab zu verlassen, um sein Volk wieder anzuführen. Seine Statue wurde schließlich 1883 in Iași aufgestellt.

Anlässlich des 400. Todestages des Woiwoden im Jahr 1904 wurde in Bârsești ein steinernes Denkmal von Einheimischen, die sich auf die Abstammung von Vrâncioaia beriefen, fertiggestellt. Damals veröffentlichte Nicolae Iorga die Biografie von Stephan. Entgegen dem Urteil von Xenopol betonte Iorga, dass Stephans Siege auf die „wahre Einheit des ganzen Volkes“ während seiner Herrschaft zurückzuführen seien. Viele weitere literarische Werke erschienen im Königreich Rumänien und in anderen rumänisch besiedelten Gebieten und trugen dazu bei, Stephans kulturelles Erbe zu festigen. Ein solcher Beitrag war das Theaterstück Apus de soare von Barbu Ștefănescu Delavrancea aus dem Jahr 1909, das Ratschläge enthielt, die im Bewusstsein der Öffentlichkeit dem historischen Stephanus zugeschrieben wurden:

Moldawien gehörte nicht meinen Vorfahren, gehörte nicht mir und gehört nicht euch, sondern unseren Nachkommen und den Nachkommen unserer Nachkommen bis ans Ende der Zeit.

Auf dieses Stück, in dem Stephan als sterbender Weiser dargestellt wird, folgten zwei weitere Delavrancea-Stücke, in denen die pragmatische Grausamkeit des Prinzen und die Auswirkungen auf seine Nachfolge im Vordergrund stehen. Zu diesem Zeitpunkt war Stephan als Staatsmann auch zu einem Bezugspunkt und Maßstab für die lange und stabilisierende Herrschaft von Carol I., König von Rumänien, geworden. In den folgenden drei Jahrzehnten wurden Stephans Taten zur Inspiration für die literarischen Werke von Iorga, Mihail Codreanu und insbesondere Mihail Sadoveanu. In den 1930er Jahren machte sich die Eiserne Garde den Kult um Stephan den Großen für ihre Zwecke zu eigen, wobei sie seinen Beitrag als christlicher Monarch besonders hervorhob.

Der Abt des Klosters Putna, Artimon Bortnic, veranlasste 1851 die Untersuchung der Grabkammer des Klosters und verwies dabei auf wichtige Heiligtümer in Russland und Moldawien. Bereits 1857 (ein Jahr nach der Öffnung des Stephansgrabs) schrieb der Priester und Journalist Iraclie Porumbescu über die „heiligen Knochen von Putna“. Zumindest in einigen bis 1903 bezeugten Legenden wird der Woiwode als unsterblicher schlafender Held oder als Herrscher des Himmels dargestellt. Stephan der Große wurde jedoch ignoriert, als die rumänisch-orthodoxe Kirche in den 1950er Jahren die ersten rumänischen Heiligen heilig sprach.

Teoctist, Patriarch von ganz Rumänien, hat Stephanus zusammen mit 12 anderen Heiligen am 21. Juni 1992 in der Kirche St. Spyridon der Neue in Bukarest heiliggesprochen. Bei dieser Gelegenheit betonte der Patriarch, dass Stephanus ein Verteidiger des Christentums und Beschützer seines Volkes gewesen sei. Er betonte auch, dass Stephanus während seiner Herrschaft Kirchen gebaut hat. Der Festtag von Stephanus ist im Kalender der rumänisch-orthodoxen Kirche der 2. Juli (der Tag seines Todes). An seinem ersten Festtag nach seiner Heiligsprechung wurde eine neue Zeremonie zu Ehren Stephans des Großen und Heiligen in Putna abgehalten. 15.000 Menschen (darunter der damalige rumänische Staatspräsident Ion Iliescu und zwei Minister) nahmen an der Veranstaltung teil. Patriarch Teoctist stellte fest, dass „Gott uns unter demselben Himmel zusammengeführt hat, so wie Stephanus uns in der Vergangenheit unter derselben Flagge versammelt hat“.

Die Herrschaft Stephans festigte die Verwendung des moldauischen Wappens mit dem Auerochsenkopf (erstmals 1387 bezeugt), der manchmal als Helm auf seinem persönlichen Wappen erscheint. Er nahm das unter Alexander dem Guten eingeführte kunstvolle Design wieder auf, das auch eine Rose, einen Halbmond, eine Sonne und einen Stern enthielt (die Tinkturen sind unbekannt). Diese Anordnung war den Heraldikern in Westeuropa nicht geläufig. In den 1530er Jahren stellten sie Moldawien mit attributierten Wappen dar, die Maures zeigten; diese Wappen, die ursprünglich für die Walachei verwendet wurden, erinnerten möglicherweise an die Siege Stephans über die Osmanen.

Das persönliche Wappen und die heraldischen Flaggen, die Stephan verwendete, sind Gegenstand weiterer Untersuchungen und Debatten. Es ist bekannt, dass Stephan ein Kreuzschild mit einem gestreiften Viertel verwendet hat, aber die Farben sind unsicher: eine vorherrschende Interpretation ist, dass die vorherrschenden Tinkturen or und vert waren, obwohl sie auch gules und argent gewesen sein können. Diese Farben könnten von den Farben des Hauses Basarab (die möglicherweise auch von Stephans Schwiegersohn Radu dem Schönen verwendet wurden), vom Wappen Ungarns oder von einer rein moldawischen Tradition herrühren. Die Teilung und das Streifenmuster sind möglicherweise ungarisch; sie blieben in einigen Siegeln Stephans auch während seines Streits mit der ungarischen Krone erhalten. Er verwendete auch weiterhin die Fleur-de-Lis, ein angevinisches Symbol, wandelte sie jedoch in eine „doppelköpfige Lilie“ um und verzichtete dann ganz auf sie. In ähnlicher Weise verwendete er das Lothringer Kreuz, pattée, möglicherweise in Anlehnung an die Pahonia. Nach seinem Streit mit Polen im Jahr 1489 wurde dieses Wappen in ein Doppelkreuz mit Fleury umgewandelt.

Stephans heraldische Symbole verschmolzen nach und nach mit denen des Hauses Mușat und wurden von allen Fürsten, die eine vollständige oder teilweise Abstammung von Alexander dem Guten beanspruchten, intensiv genutzt – auch von Peter dem Lahmen, einem walachischen Anwärter auf den moldawischen Thron. Die Putna-Grabsteine der beiden Söhne Stephans, die noch zu seinen Lebzeiten starben, Bogdan und Peter, zeigen bereits den Auerochsen innerhalb des „Mușat-Wappens“.

Eine moldawische Fahne ist auch in handkolorierten Versionen in der Chronica Hungarorum von Johannes de Thurocz mit unterschiedlichen Tinkturen überliefert. Diese Fahnen wurden erstmals von Constantin Karadja als Stephansfahnen identifiziert und von späteren Autoren als eine Version des Oder-an-Vert-Schemas im Wappen beschrieben. Andere Hinweise deuten darauf hin, dass es sich um ein einfarbiges Feld in Or handelt, das mit einem Auerochsen in Or belegt ist, aber auch, dass die bevorzugte „einzige moldawische“ Farbe Gold ist. Dies ist auch die Farbe von Stephans angeblicher Kriegsflagge, die mit einer Ikone des Heiligen Georg und des Drachen verunstaltet und vom Fürsten selbst dem Kloster Zograf gestiftet wurde. Doch der Gelehrte Petre Ș. Năsturel gibt jedoch zu bedenken, dass es sich dabei nicht um ein heraldisches Objekt, sondern um eine Votivgabe handeln könnte. Die „Kriegsfahne“, so stellt er fest, ist zu klein, um sie in der Schlacht zu tragen, und passt weder zu den Abbildungen in Thurocz oder Marcin Bielski noch zu der Beschreibung in Alexander Guagnini.

Quellen

  1. Stephen the Great
  2. Ștefan cel Mare
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