Nerva

Zusammenfassung

Marcus Cocceius Nerva (8. November 30 oder 35, Narnia, – 25. Januar 98, Rom), besser bekannt als Nerva, war vom 18. September 96 bis zum 25. Januar 98 römischer Kaiser, Begründer der Antoninischen Dynastie und der erste der „fünf guten Kaiser“.

Nerva gehörte der senatorischen Aristokratie an und machte unter Julius-Claudius und Flavius Karriere in der Politik. Er zeichnete sich bei der Aufklärung der Pison-Verschwörung (65) aus, war 66 Prätor, 71 und 90 Konsul. Nach der Ermordung Domitians durch Verschwörer im Jahr 96 wurde er zum Kaiser ausgerufen. Er gewann die Rechte des Senats zurück und entschied im Einvernehmen mit diesem. Seine Regierungszeit dauerte nur sechzehn Monate. In dieser Zeit gelang es Marcus Cocceius, die kaiserliche Staatskasse durch Sparen in Ordnung zu bringen, er begann mit der Verteilung von Land an die ärmsten Bürger und schuf einen Ernährungsfonds für Kinder aus armen Familien. Da er mit dem Militär unzufrieden war, adoptierte er Marcus Ulpius Trajan, Vizekönig von Obergermanien, und machte ihn 97 zu seinem Mitregenten und Thronfolger. Bald darauf starb Nerva. Mit seiner Herrschaft begann die Ära der Adoptivmonarchie in der römischen Geschichte.

In der Römischen Geschichte des Dion Cassius wird die Regierungszeit von Nerva nachgezeichnet, aber von dem entsprechenden Teil dieses Werks (LXVII, 15 – LXVIII, 3) sind nur eine von Johannes Xiphilinus zusammengestellte Epitome und einzelne Auszüge in der Abridgement of Histories von Johannes Zonara und den byzantinischen Chronographen erhalten. Ein kurzer Bericht über Nerva findet sich in Eutropius“ Brevier der römischen Geschichte und in Paulus Orosius“ Historien gegen die Heiden. Die aufschlussreichste Quelle zu diesem Thema sind nach Ansicht der Wissenschaftler die Auszüge über das Leben und die Moral der römischen Kaiser, in denen Nerva ein relativ langes Kapitel gewidmet ist.

Letztere ist eine wichtige Quelle für Informationen über die Herrschaft von Nerva in den Briefen von Plinius dem Jüngeren, einem Zeitgenossen dieser Ereignisse, und in seiner Panegyrik an Trajan. Wertvolle Quellen zu privaten Angelegenheiten sind die Epigramme von Marcial, das Leben des Apollonius von Tiana und Flavius Philostratus“ Leben der Sophisten (insbesondere das letztgenannte Werk enthält den Text einer Rede von Dion von Prusa, einem Freund von Nerva). Ein spezifisches Thema, die Wasserversorgung Roms, wird schließlich von Sextus Julius Frontinus behandelt, den Nerva im Jahr 97 zum Aufseher über die Wasserversorgung der Stadt (curator aquarum) ernannte. Nach dem Tod des Kaisers veröffentlichte Frontinus sein Werk „Über römische Aquädukte“ in zwei Büchern.

Es ist bekannt, dass Tacitus nach Beendigung seiner Historien noch die Regierungszeiten von Nerva und Trajan beschreiben wollte. Später gab er diesen Plan auf, sowohl aus Frustration über das Antoninische Regime als auch wegen der Sensibilität des Themas. Ammianus Marcellinus begann mit der Niederschrift der Allgemeinen Geschichte in der Regierungszeit Nervas, aber der relevante Teil seines Werks ist verloren. Dasselbe Schicksal ereilte Suetonius“ Nachfolger Lucius Marius Maximus, der über die Kaiser von Nerva bis Elagabalus schrieb.

Ursprünge und erste Jahre

Die plebejische Familie der Cocceae wurde erst relativ spät Teil der römischen Aristokratie. Die ersten Mitglieder der Familie sollen in der Stadt Narni in Umbrien, 85 Kilometer nördlich von Rom, gelebt haben. Die beiden Brüder, von denen der ältere entweder Gaius Cocceius Balb und der jüngere Marcus Cocceius Nerva hieß, machten Karriere im Gefolge des Augustus und erhielten in den Jahren 39 bzw. 36 v. Chr. Konsularposten. Der zweite von ihnen war der Urgroßvater von Kaiser Nerva. Der gleichnamige Sohn des Konsuls von 36 v. Chr. war 22 n. Chr. Oberster Konsul, ein bedeutender Jurist und Freund des Tiberius; er beging 33 n. Chr. Selbstmord. Sein Sohn, ebenfalls Jurist, wurde 40 unter Caligula Konsul und war mit Sergius Plautilla, der Tochter von Gaius Octavius Lenatus (Konsul von 33), verheiratet. Aus dieser Ehe gingen ein Sohn, der spätere Kaiser von Rom, und eine Tochter hervor, die die Frau von Lucius Salvius Othon Tizian wurde.

Im Allgemeinen werden die Coccei in den Quellen als eine „antike italienische Familie“ im ersten Jahrhundert nach Christus beschrieben. Dennoch hatte Kaiser Nerva drei Generationen von Vorfahren, die die höchste römische Magistratur erhalten hatten, und seine Familie gehörte zu den angesehensten und einflussreichsten. Sie war mit Julius-Claudius nicht nur freundschaftlich, sondern auch vermögensrechtlich verbunden: Der Bruder von Sergius Plautilla war mit Rubellia Bassa, der Urenkelin des Tiberius, verheiratet. Indizien weisen darauf hin, dass die Familie Cocceae irgendwann zum Patriziat wurde. Dion Cassius nennt sie „die edelste“.

Marcus Cocceius Nerva, der später nur unter seinem Beinamen Nerva bekannt wurde, wurde in Narni geboren, weshalb er in den Quellen den Beinamen Narniensis (von der Stadt Narni) erhielt. Aufgrund von Inschriften ist bekannt, dass er am 8. November geboren wurde. Was das Jahr anbelangt, so gehen die Meinungen auseinander. Das Alter des Marcus Cocceius zum Zeitpunkt seines Todes am 25. Januar 98 wird von antiken Autoren unterschiedlich angegeben. Bei Pseudo-Aurelius Victor sind es 63 Jahre, bei Dion Cassius sind es 65 Jahre, 10 Monate und 10 Tage. Dennoch schreibt M. Grant vermutlich über das Jahr 30 lehnt sich an das Jahr 35: dieses Datum, ihrer Meinung nach, korreliert besser mit dem Datum der Nerva pretura.

Karriere

Über Nervas Leben vor 65 ist fast nichts bekannt. Vermutlich begann er seine Karriere als Mitglied des Senats mit dem Amt des Militärtribuns. Eine der in Sassoferrato gefundenen Inschriften berichtet, dass Marcus Cocceius Mitglied des salischen Priesterkollegiums und Quästor der Stadt war (er hatte auch das Amt des Präfekten der lateinischen Spiele inne).

Nachdem Nero 65 n. Chr. die Mitglieder der Pison-Verschwörung, darunter viele Senatoren und hochrangige Militärs, hingerichtet hatte, belohnte er drei seiner Mitarbeiter für ihre Hilfe bei der Aufdeckung der Verschwörer. Sie waren Gaius Sophonius Tigellinus, Publius Petronius Turpilianus und Marcus Cocceius Nerva. Über ihre besonderen Verdienste ist nichts bekannt, aber die Belohnung war außergewöhnlich. So erhielt Nerva Triumphinsignien und eine Statue auf dem Forum, als ob er einen großen Krieg gewonnen hätte. Später, als Nero beschloss, dass dies nicht ausreichte, ordnete er an, dass eine Statue von Nerva auch in seinem Palast auf dem Palatin aufgestellt werden sollte. Zum Zeitpunkt dieser Ereignisse war Marcus Cocceius designierter Prätor, d. h. er erhielt offenbar im Jahr 66 ein Prätorat. Etwa zur gleichen Zeit wurde er Mitglied zweier weiterer Priesterkollegien, der Auguren und der Augustalen, und wurde außerdem Patron einer italienischen Stadt, möglicherweise Sentinus.

In diesen Jahren galt Nerva als Freund des Kaisers – vielleicht wegen seiner Gedichte, die Nero gefielen und die Marcus Cocceius dazu veranlassten, ihn „den Tibullus unserer Zeit“ zu nennen. Ein weiterer Freund Nervas war Titus Flavius Vespasian, ein angesehener Soldat, der an der Eroberung Britanniens teilnahm. Es gibt die Hypothese, dass er Nerva bat, sich um seinen jüngeren Sohn Domitian zu kümmern, als dieser 67 in den Krieg gegen die Juden zog. Suetonius berichtet von dem Gerücht, der junge Domitian sei der Geliebte von Marcus Cocceius gewesen.

Im Römischen Reich kam es bald zu einer langwierigen politischen Krise. Nach der Meuterei einiger Provinzgouverneure war Nero gezwungen, sich selbst zu töten, was das Ende der Julius-Claudianischen Dynastie bedeutete (Juli 68). Die oberste Macht ging auf Servius Sulpicius Galba über, der jedoch im Januar 69 von Prätorianern ermordet wurde, die Marcus Salvius Othon zum Kaiser ausriefen. Dieser wurde in einem Krieg mit Aulus Vitellius, Vizekönig von Obergermanien, besiegt und beging ebenfalls Selbstmord (April 69). Schließlich stellte sich Vespasian gegen Vitellius. Im Dezember 69 errang er den Sieg, und danach stabilisierte sich die Lage allmählich. Über die Beteiligung Nervas an all diesen turbulenten Ereignissen ist nichts bekannt. Er war mit Othon verbündet (es wird vermutet, dass Marcus Cocceius Vespasian in der Endphase des Bürgerkriegs unterstützte). Die Belohnung für seine Unterstützung könnte das Konsulat von 71 gewesen sein, das Nerva mit dem neuen Kaiser teilte (in den allermeisten Fällen wurden Vespasian selbst und seine Söhne in diesen Jahren zu Konsuln ernannt).

Nach 71 verschwindet Nervas Name wieder aus den Quellen; möglicherweise blieb er im Gefolge von Vespasian und seinen Nachfolgern Titus und Domitian. Der nächste Hinweis bezieht sich auf das Jahr 91, als Marcus Cocceius zum zweiten Mal Konsul wurde, wiederum mit dem Kaiser (Domitian). Es gibt eine Vermutung, dass auch diese Ernennung eine Belohnung für die Unterstützung der Dynastie Flavius wurde – nun während der Meuterei des Statthalters von Obergermanien Lucius Antony Saturninus im Januar 89. Saturninus rief sich selbst zum Kaiser aus und gewann die Unterstützung des germanischen Stammes Hatta, wurde aber innerhalb von vierundzwanzig Tagen besiegt und hingerichtet.

Flavius Philostratus berichtet über Apollonius von Tiana, dass Nerva „ein hervorragender Konsul“ war, später aber „die Last des öffentlichen Amtes so sehr fürchtete, dass er sich ganz aus den Geschäften zurückzog“. Offenbar blieb er Domitian gegenüber loyal; dennoch beschuldigte der Kaiser Marcus Cocceius 93 n. Chr. der Verschwörung, und nur dank der Fürsprache einiger Senatoren wurde er nicht hingerichtet, sondern nur für eine Weile nach Tarentium geschickt. Grundlage der Anschuldigung war laut Dion Cassius ein Horoskop, demzufolge Nerva dazu bestimmt war, die Macht über das Reich zu erlangen.

An die Macht kommen

Am 18. September 96 wurde Domitian von Verschwörern ermordet. Die unmittelbaren Täter waren mehrere Freigelassene im Dienste des Kaisers, aber die Verschwörung wurde von den beiden Präfekten des Prätoriums – Titus Flavius Norban und Titus Petronius Secundus – mitgetragen. Wenige Stunden später trat der Senat zu einer Sondersitzung zusammen und proklamierte Nerva zum neuen Kaiser. Einige Gelehrte erklären diese Wahl mit der Zugehörigkeit von Marcus Cocceius zum Adel, seiner umfangreichen politischen Erfahrung (einschließlich seiner Verbindung zur höheren Magistratur) und der Autorität eines seriösen Juristen, während andere die Proklamation von Nerva als ein seltsames Ereignis betrachten, das sich auf der Grundlage der verfügbaren Quellen nicht erklären lässt.

Das hohe Alter von Marcus Cocceius und das Fehlen von Söhnen könnten dagegen sprechen, dass er von den Senatoren gewählt wurde, ohne an der Verschwörung beteiligt zu sein. Dieser Verdacht wurde sowohl von Althistorikern als auch von zeitgenössischen Historikern geäußert. So schreibt Dion Cassius, dass Nerva Gründe hatte, den Tod Domitians zu wünschen: Dieser hatte beschlossen, ihn hinzurichten, aber ein Astrologe überzeugte den Kaiser, dass Marcus Cocceius nach seinem Horoskop in den nächsten Tagen auf jeden Fall sterben würde. Die Verschwörer, so derselbe Autor, bereiteten noch die Ermordung des Herrschers vor und boten eine Reihe von Senatoren als seine Nachfolger an. Nachdem sie von allen abgelehnt worden waren, überredeten sie Nerva „ohne große Schwierigkeiten“. Suetonius liefert in seiner Biografie des Domitian keine derartigen Details, aber er könnte besondere Überlegungen angestellt haben: Er lebte unter Trajan und wollte den Ruf seines Adoptivvaters nicht beflecken. Es ist also möglich, dass Nerva zumindest über die Verschwörung informiert war.

Auf jeden Fall mussten die Senatoren dringend ihren Kaiser proklamieren. Vielleicht taten sie dies, um den Verschwörern die Initiative zu entreißen und eine allgemeine Destabilisierung der Lage zu verhindern. Nervas fortgeschrittenes Alter könnte in gewisser Weise ein Vorteil sein: Ein älterer Mann mit schlechtem Gesundheitszustand schien eine sicherere Option zu sein und wurde als vorübergehender Kompromiss zwischen verschiedenen Interessengruppen angesehen. Darüber hinaus weckte Marcus Cocceius, ein Freund Vespasians, das Vertrauen der Senatsmehrheit, die Flavius im Allgemeinen wohlgesonnen war. Er war vor allem deshalb bereit, die oberste Macht zu übernehmen, weil er keine Wiederholung des Bürgerkriegs von 68-69 wollte, den er als reifer Mann erlebt hatte.

Das Volk stand dem Machtwechsel gleichgültig gegenüber, und unter den Soldaten, die Domitian treu geblieben waren, brachen Unruhen aus. Es wurden Forderungen laut, den toten Kaiser zu vergöttern und seine Mörder zu bestrafen, aber die Soldaten beruhigten sich schnell, da keiner der höheren Offiziere sie anführte. Dennoch blieb die Position des neuen Herrschers wackelig. Als sich das Gerücht verbreitete, Domitian habe das Attentat überlebt, war Nerva so erschrocken, dass er laut Pseudo-Aurelius Victor „seine Stimme verlor, sein Gesicht veränderte und nur knapp überlebte“. Bald stellte sich heraus, dass das Gerücht falsch war, und der Kaiser „wurde wieder munter und wandte sich den Freuden des Lebens zu“.

Als Nerva zum ersten Mal in seiner neuen Funktion in den Senat kam, wurde er mit großer Begeisterung begrüßt: Mit dem Tod Domitians hatten sich die Senatoren der tödlichen Gefahr entledigt und erwarteten nun vom neuen Kaiser eine gerechte und sanfte Herrschaft. Nerva selbst hatte nur noch größere Schwierigkeiten zu erwarten, was der Konsul Gnaeus Arrius Antoninus (Großvater von Antoninus Pius) am besten zum Ausdruck brachte:

Arrius Antoninus, ein geistreicher und ihm sehr ergebener Mann, sagte, nachdem er die Zustände der Herrscher geschickt dargestellt hatte, nachdem er ihn umarmt hatte, dass er den Senat, das Volk und die Provinzen beglückwünsche, aber keineswegs sich selbst, dem es besser gegangen wäre, ständig über schlechte Fürsten zu spotten, als nicht nur solche Lasten der Regierung und Gefahren auf sich zu nehmen, sondern sich auch dem Urteil von Feinden wie von Freunden zu unterwerfen, die meinen, sie hätten ein Recht auf alles, und wenn sie nichts bekommen, werden sie schlimmer als alle Feinde.

Auf derselben Sitzung beschlossen die Senatoren, das Andenken an Domitian zu verfluchen. Münzen mit dem Bild des ermordeten Kaisers wurden fortan in neue geprägt, die die Aufschrift Libertas publica („Freiheit des Staates“) trugen, seine Statuen wurden zerstört, die ihm zu Ehren errichteten Bögen niedergerissen und Domitians Name aus allen öffentlichen Aufzeichnungen getilgt. In einigen Fällen wurden Porträts von Domitian einfach überarbeitet, um eine Ähnlichkeit mit Nerva zu erreichen; so konnten schnell neue Bilder geschaffen und Porträts des verstorbenen Herrschers vernichtet werden. Der riesige Palast auf dem Palatinhügel, der als Palast des Flavius bekannt war, wurde in „Haus des Volkes“ umbenannt und Nerva ließ sich in der ehemaligen Villa Vespasian in den Gärten des Sallustius nieder.

Beginn der Herrschaft

Nachdem Marcus Cocceius an die Macht gekommen war, wurde er offiziell Kaiser Caesar Nerva Augustus (seltener Imperator Caesar Nerva Augustus) genannt. Im Jahr 97 nahm er den Ehrennamen Germanicus an und wurde zum Kaiser im ursprünglichen Sinne des Wortes proklamiert, so dass sein voller Name zu Imp. Nerva Caesar Aug., Germanicus, pontifex maximus, tribuniciae potestatis II, imp. II, cos. IV, pater patriae. Eine Inschrift nennt sein ursprüngliches Pränomen und Nomen (Marcus Cocceius), aber das ist eine klare Anomalie. In einer anderen Inschrift wird Nerva als Prokonsul bezeichnet, doch auch dies ist ein Irrtum: Der Kaiser vergab dieses Amt nicht, da er Italien während seiner Herrschaft nie zu verlassen brauchte. Antike Autoren bezeichnen ihn meist einfach als Nerva, manchmal auch als Cocceius Nerva oder göttlicher Nerva.

Der neue Kaiser hatte feierlich geschworen, dass während seiner Herrschaft kein Senator hingerichtet werden würde, und er hielt sein Wort. Der neue Kaiser schwor feierlich, dass während seiner Herrschaft keine Senatoren hingerichtet werden würden, und er hielt sein Wort; außerdem traf er keine wichtigen Entscheidungen, ohne sie vorher im Senat zu besprechen. Man begann, Münzen mit der Aufschrift Providencia senatus („Wille des Senats“) zu prägen. Nerva erklärte die unter Domitian häufigen Prozesse wegen Majestätsbeleidigung und Hochverrats für beendet; er entließ alle Angeklagten aus dem Gefängnis und gewährte den Verurteilten Amnestie. Das gesamte unter seinem Vorgänger unrechtmäßig beschlagnahmte Eigentum wurde den Eigentümern zurückgegeben. In einem seiner Epigramme beschrieb Marcian die Haltung der römischen Gesellschaft zu diesen Veränderungen:

Viele Informanten wurden in den ersten Tagen der neuen Herrschaft zum Tode verurteilt. Unter ihnen erwähnt Dion Cassius einen gewissen Philosophen, Sera, in dem die Gelehrten Palfurius Sura sehen, der bei Juvenal erwähnt wird. Einige nutzten den Machtwechsel, um ihre persönlichen Rechnungen zu begleichen, und Plinius der Jüngere schrieb: „In den ersten Tagen nach der Wiederherstellung der Freiheit verfolgte und bestrafte jeder für sich, mit ungeordnetem und wahllosem Geschrei, seine Feinde“. Nerva musste angesichts dessen die Verfolgung der Anhänger Domitians einstellen. Infolgedessen behielten einige verhasste Persönlichkeiten nicht nur ihr Leben und ihren Besitz, sondern auch ihren politischen Einfluss: Marcus Aquilius Regulus saß mindestens bis zum Jahr 100 im Senat, Avlus Didius Gallus Fabricius Weyenton wurde im Jahr 97 sogar Konsul.

Ohne verlässliche Unterstützung außerhalb des Senats war Nerva gezwungen, eine Reihe von populistischen Maßnahmen zu ergreifen, um die Sympathie der Bürger und der Soldaten zu gewinnen (und beide erwarteten großzügige Geschenke anlässlich des Herrscherwechsels). Der Kaiser erhöhte das congiarium (Bargeldverteilungen an die städtische Plebs) auf 75 Denare pro Person, während die Soldaten eine Spende von bis zu 5.000 Denaren pro Person erhalten haben könnten. In der Folge versuchte Nerva, die Steuerlast für die bedürftigsten römischen Bürger zu verringern. Er ordnete an, dass den Armen und Obdachlosen kostenlose Kleingärten zugeteilt werden sollten, für deren Erwerb er bis zu sechzig Millionen Sesterze an öffentlichen Geldern ausgab (der Kaiser verkaufte sogar einige seiner Besitztümer, um das Projekt zu finanzieren). Nerva schaffte die fünfprozentige Erbschaftssteuer für die Fälle ab, in denen Kinder von ihren Eltern erbten; er führte Darlehen für italienische Landbesitzer ein (unter der Bedingung, dass sie fünf Prozent dieser Darlehen an ihre Gemeinden abführten, um die Kinder der bedürftigsten Familien zu unterstützen); und er richtete Alimentarkassen ein, die später von seinen Nachfolgern Trajan, Antoninus Pius und Marcus Aurelius erweitert wurden. Diese Gelder wurden von einem Präfekten verwaltet, der meist der senatorischen Klasse angehörte. Nerva setzte auch der missbräuchlichen Erhebung der Judensteuer ein Ende. Unter Domitian mussten nicht nur diejenigen, die offensichtlich der jüdischen Lebensweise gefolgt waren, sondern auch diejenigen, die ihre jüdische Abstammung verheimlicht hatten, diese Steuer entrichten. Nerva gab diese Praxis auf, und es wurde eine Reihe von Münzen mit der Aufschrift fisci Iudaici calumnia sublata („falsche Anschuldigungen in Bezug auf die Judensteuer wurden eingestellt“) ausgegeben.

All diese Maßnahmen dürften den Staat sehr viel Geld gekostet haben, und der Kaiser musste über eine Reduzierung der Staatsausgaben nachdenken. Es wurde eine Sonderkommission eingesetzt, die einige religiöse Feste und Opfer sowie Gladiatorenkämpfe und Wagenrennen abschaffte. Silber- und Goldstatuen Domitians wurden eingeschmolzen (Nerva verbot, ihm zu Ehren Statuen aus Edelmetall zu errichten), und das Eigentum des verstorbenen Kaisers wurde zusammen mit einem beträchtlichen Teil von Nervas eigenem Vermögen versteigert. Dion Cassius berichtet zwar, dass sich der Princepsus „überhaupt nicht um die Preise von all dem kümmerte und so viele begünstigte“.

Die Krise und die Adoption durch Trajan

Trotz der populistischen Maßnahmen, die Nerva ergriff, war sein Regime noch nicht gefestigt. Der Hauptgrund dafür war das fehlende Vertrauen in die Armee und die Prätorianergarde, die Domitian in guter Erinnerung behielt. Unmittelbar nach dem Machtwechsel kam es zu Unruhen in den Armeen der Provinzen. Plinius der Jüngere zum Beispiel berichtet von einem Aufstand, der von einem Befehlshaber eines „großen und berühmten Heeres“ im Osten oder in Kappadokien vorbereitet wurde.) Diese Bedrohung wurde abgewehrt, aber es ist nicht genau bekannt, wie. In den donauländischen Legionen brach ein offener Aufstand aus, den Dion Chrysostomus vermutlich durch sein Eingreifen beenden konnte.

Auch in Rom gab es Unruhen. Gaius Calpurnius Crassus Frugi Licinianus (ein Bruder von Galbas Adoptivsohn) verschwor sich Anfang 97 und begann, die Soldaten zur Meuterei anzustiften, indem er ihnen großzügige Zahlungen versprach, falls er an die Macht käme. Das Komplott wurde rechtzeitig aufgedeckt, und die Quellen berichten von einer sehr milden Reaktion Nervas: Er hielt sich an den Schwur, den er zu Beginn seiner Herrschaft geleistet hatte, und schickte nur Crassus und seine Frau Agedia Quintina nach Tarent, obwohl „die Senatoren ihm seine Nachsicht vorwarfen“.

Noch gefährlicher war die Leistung der Prätorianergarde. Unter Domitian erlangte sie nach einer Art Bruch ihre Unabhängigkeit zurück, und so war es für die Wächter schwieriger als für die Soldaten der Provinzarmeen, die Straffreiheit der Mörder des Kaisers zu akzeptieren. Außerdem starb einer der beiden in die Verschwörung verwickelten Prätorianerpräfekten, Titus Flavius Norban, und Nerva traf eine unglückliche Personalentscheidung: Er ernannte Casperius Elian, der das Amt bereits unter Domitian (84-94) bekleidet hatte, zu seinem Nachfolger. Elian nutzte sein hohes Amt, um eine offene Rebellion anzuzetteln: Im Herbst 1997 belagerten die von ihm angeführten Prätorianer den kaiserlichen Palast und nahmen Nerva praktisch als Geisel. Es handelte sich nicht um einen Staatsstreich, sondern um einen Versuch, den Kaiser unter Druck zu setzen: Die Wächter verlangten, dass die Mörder Domitians an sie zur Bestrafung ausgeliefert werden. Laut Dion Cassius „widerstand Nerva ihnen so entschlossen, dass er sogar sein Schlüsselbein entblößte und seine Kehle in Brand setzte“. Pseudo-Aurelius Victor schreibt, dass der Kaiser während dieser Ereignisse „so verängstigt war, dass er sein Erbrechen und seinen Stuhlgang nicht zurückhalten konnte, sich aber dennoch heftig wehrte, indem er sagte, dass es für ihn besser sei, zu sterben, als die Autorität der Macht zu schmälern, indem er diejenigen verriet, die ihm geholfen hatten, sie zu erlangen“. Dennoch musste er diese Männer, Titus Petronius Secundus und den ehemaligen Kämmerer Domitianus Parthenius, verraten. Petronius wurde von den Prätorianern mit einem einzigen Schlag niedergestreckt, während Parthenius „zuerst seine Genitalien abgeschnitten und ihm ins Gesicht geworfen wurden. Nerva musste daraufhin eine Rede vor dem Volk halten, in der er den Prätorianern für das Massaker dankte.

Es war nun klar, dass Nerva nicht stark genug war, um die Macht zu halten und die Stabilität im Reich zu bewahren; was den Kaiser besonders verwundbar machte, war das Fehlen eines offiziellen Nachfolgers, denn Nerva war alt und nicht bei guter Gesundheit. Marcus Cocceus brauchte einen Erben, dem sowohl das Volk als auch die Armee treu ergeben waren. Daher lehnte er seine Verwandten ab und beschloss, einen herausragenden Befehlshaber zu seinem Nachfolger zu ernennen. Eine Zeit lang mag er Marcus Cornelius Nigrinus Curius Materna für geeignet gehalten haben, doch schließlich fiel die Wahl auf Marcus Ulpius Trajan, der über Oberdeutschland herrschte.

Ausschlaggebend für diese Wahl könnten Trajans Beliebtheit in der Armee und seine Beziehungen gewesen sein. Marcus Ulpius hatte als einfacher Legionär Karriere gemacht und war ein fähiger militärischer Führer, weshalb ihn die Soldaten liebten. Er befehligte eine der stärksten militärischen Gruppen des Reiches, die obergermanischen Legionen, und der Vizekönig von Niedergermanien mit seinen drei Legionen war sein engster Freund Lucius Licinius Sura. Ein anderer Freund Trajans, Quintus Glitius Agricola, herrschte über Obermesien und hatte drei weitere Legionen unter sich. Schließlich unterhielt Trajan enge Beziehungen zu den Statthaltern von Syrien und Kappadokien und vermutlich auch zu den Statthaltern von Untermesien und Britannien. Die Wahl von Marcus Ulpius garantierte Nerva die Loyalität der meisten wichtigen Provinzen mit ihren Grenzarmeen. Schließlich war Trajan relativ jung und voller Kraft.

Nerva ignorierte die provinzielle Herkunft Trajans, der aus Betica stammte, „denn er glaubte, dass man eher auf die Tapferkeit eines Mannes als auf seinen Geburtsort schauen sollte“. Bald nach dem Prätorianeraufstand, im September 97, verkündete der Kaiser die Adoption Trajans unter dem Namen Nerva Caesar. Am 25. Oktober wurde das förmliche Adoptionsverfahren durchgeführt, woraufhin Marcus Ulpius den Caesartitel, ein Konsulat für 98 Jahre (gemeinsam mit Nerva), die Befugnisse eines Volkstribuns und die prokonsularische Macht über das gesamte römische Germanien erhielt und damit de facto zum Co-Konsul von Nerva wurde. Dion Cassius schreibt, dass der Kaiser, als er Trajan von all dem unterrichtete, ihm einen Brief mit einer Zeile aus der Ilias schickte: „Meine Tränen rächen die Argiver mit deinen Pfeilen!“; einige Gelehrte sind der Meinung, dass es sich hierbei um eine fiktive Episode handelt.

Letzte Monate

Als Trajan von seiner Adoption erfuhr, blieb er an der Rheingrenze, so dass Nerva bis zu seinem Tod der alleinige Träger der obersten Macht in der Hauptstadt war. Es gibt drei Quellen, die von Grenzkonflikten in dieser Zeit berichten. Am Tag der Adoption Trajans erhielten die Römer die Nachricht von einem Sieg an der Donau (eine Inschrift aus der Zeit Nervas erwähnt einen Krieg mit den Sveben). Ende 97 schließlich erhielten sowohl Nerva als auch Trajan einen Ehrenzusatz zu ihren Namen – Germanicus. Möglicherweise handelt es sich in allen drei Fällen um dieselben Ereignisse – den Sieg über den germanischen Stamm der Sveben in Pannonien.

Die antiken Autoren erwähnen eine Reihe von Gesetzen des Nerva, die sich auf die Sanierung des Finanz- und Wirtschaftssystems beziehen. Insbesondere verbot der Kaiser Ehen zwischen Onkel und Nichte (diese wurden 49 von Claudius erlaubt) und verbot den Herren, Sklaven zu kastrieren. Was das letztgenannte Gesetz anbelangt, so wird angenommen, dass ein solches Verbot unter Domitian eingeführt wurde und dass Nerva seinen Anwendungsbereich ausweitete. Die Digesten berichten, dass nach dem Gesetz Nervas ein Mann, der seinen Sklaven zur Kastration freigab, die Hälfte seines Besitzes verlor.

Aufgrund der Kürze seiner Regierungszeit widmete Nerva dem öffentlichen Bauwesen relativ wenig Aufmerksamkeit; er beendete lediglich die unter Flavius begonnenen Projekte. Vor allem die Instandsetzung von Straßen und der Ausbau der Aquädukte wurden fortgesetzt. Das letztgenannte Programm wurde von dem Konsul Sextus Julius Frontinus geleitet, der den Missständen in diesem Bereich ein Ende setzte und später ein umfangreiches Werk über die Wasserversorgung Roms veröffentlichte. Um die Versorgung der Hauptstadt mit Getreide zu verbessern, ließ Nerva einen großen Getreidespeicher, die Horrea Nervae, errichten. Ein kleines kaiserliches Forum, das so genannte Nervae-Forum, wurde fertig gestellt (es verband das Augustusforum mit dem Friedenstempel). Unter Nervae wurde eine Straße gebaut, die Neapel mit Puteoli in Kampanien verband, und es wurden Straßen in Pannonien, Kleinasien, Afrika und Spanien gebaut.

Nervas militärische Aktivitäten beschränkten sich auf die Gründung von Veteranenkolonien in Afrika (eine Praxis, die später von Trajan fortgesetzt wurde). Einige Einheiten der Hilfstruppen wurden nach ihm benannt – Nervia oder Nerviana.

Am 1. Januar 98, zu Beginn seines vierten Konsulats, erlitt Nerva während einer seiner Privataudienzen einen Schlaganfall. Kurze Zeit später erkrankte er an Fieber und starb am 25. Januar in seiner Villa in den Gärten des Sallustius. Auf Beschluss des Senats wurde der Verstorbene vergöttlicht und seine Asche im Mausoleum des Augustus beigesetzt. Die Machtübergabe an Trajan verlief ohne Zwischenfälle. Plinius der Jüngere berichtet, dass Trajan zu Ehren seines Adoptivvaters einen Tempel errichtete, von dem jedoch nie Spuren gefunden wurden. Zehn Jahre später wurde eine dem göttlichen Nerva gewidmete Münzserie ausgegeben.

Aurelius Victor beschreibt Nerva als weise, zurückhaltend und scharfsinnig. Laut Eutropius war Nerva „ein mäßiger und kräftiger Ehemann im Privatleben“. Als Marcus Cocceius an die Macht kam, war er bereits ein älterer und kränklicher Mann, was sich auf die Führung seiner Geschäfte ausgewirkt haben mag. Es ist bekannt, dass er an einer „Weinsucht“ litt.

Die Quellen schweigen über Nervas hypothetische Frau und Kinder. Auf dieser Grundlage sind die Wissenschaftler ziemlich sicher, dass es keine gab. Dion Cassius berichtet von einigen entfernten Verwandten, denen Marcus Cocceius theoretisch seine Macht hätte übertragen können, anstatt Trajan zu adoptieren. Von Nerva ist bekannt, dass er einen Neffen Lucius Salvius Othon Cocceian (Sohn seiner Schwester) hatte, der jedoch unter Domitian hingerichtet wurde.

Für die antiken Autoren ist Nerva stets ein Beispiel für einen guten und gerechten Herrscher, mit dem positive Veränderungen in der römischen Gesellschaft verbunden waren. So schreibt Tacitus in seiner Vorrede zur Biographie des Gnaeus Julius Agricola, dass Nerva in seiner Regierungszeit „das bisher Unvereinbare – Fürstentum und Freiheit – zusammengeführt hat“. Fast ein Jahrhundert später sah sich Septimius Severus, der die kaiserliche Macht an sich gerissen hatte, veranlasst, auf eine fiktive Adoption zurückzugreifen, um seine Abstammung auf Nerva zurückzuführen; sein Sohn Caracalla nahm den Beinamen Nerva in seinen vollen Namen auf, und Alexander Severus nannte sich einen Nachkommen von Marcus Cocceius.

Aufgrund positiver Beurteilungen in den Quellen bezeichnet der Historiker Edward Gibbon in seiner Geschichte des Niedergangs und der Zerstörung des Römischen Reiches Nerva als den ersten der fünf guten Kaiser, unter denen das Römische Reich „mit absoluter Macht unter der Führung von Weisheit und Tugend regiert wurde“. Doch selbst Gibbon stellt fest, dass Nerva im Vergleich zu seinen Nachfolgern und Vorgängern die Erfahrung fehlte, um erfolgreich zu regieren:

„Sobald er den Mördern Domitians die Krone entrissen hatte, erkannte Nerva, dass er angesichts seines fortgeschrittenen Alters nicht mehr in der Lage war, die grassierenden sozialen Unruhen einzudämmen, die die langen Jahre der tyrannischen Herrschaft seines Vorgängers ausgelöst hatten. Die guten Menschen schätzten seine Sanftmut; aber die römischen Rebellen und Unruhestifter konnten nur durch eine harte Hand, durch eine strenge Gerechtigkeit, die den Schuldigen Angst einflößte, in Schach gehalten werden“.

Moderne Gelehrte beschreiben Nerva als einen wohlmeinenden, aber schwachen und unwirksamen Herrscher. Der römische Senat erlangte unter ihm seine früheren Privilegien zurück, aber Nervas ungeschickter Umgang mit den Finanzen und sein Mangel an Autorität unter den Soldaten führten das Reich schließlich in eine Krise. Erst die Ernennung Trajans zum Erben stärkte seine Unterstützung. Der Historiker Charles Leslie Murison kommt zu dem Schluss, dass Nerva sich nicht für die Rolle des Kaisers eignete: Er war eher ein „Kammermensch“ und fühlte sich in einer kleinen Gruppe wohler, „wo seine besonnene und ruhige Herangehensweise an Probleme den richtigen Eindruck auf die Menschen machte“. Nerva erwies sich als hilfloser Herrscher, und sein Verhalten ist laut Murison ein anschauliches Beispiel für das, was heute als „Peter-Prinzip“ bezeichnet wird.

Im Allgemeinen wird Nervas Herrschaft als Übergangszeit zwischen der Tyrannei des Domitian und dem „goldenen Zeitalter“ des Antoninus bewertet. Der Antikenforscher S. Platner fand es in diesem Zusammenhang beredt, dass das einzige Bauwerk, das unter Nerva errichtet wurde, das nach ihm benannte Forum war, das auch einen anderen Namen trug – Forum Transitorium (lateinisch: Forum Transitorium).

Die Ermordung Domitians und die Proklamation Nervas zum Kaiser werden in der Geschichtsschreibung als Ergebnis des langwierigen Konflikts zwischen Flavius und dem Senat betrachtet, der einerseits durch die Unzufriedenheit des Adels mit der Stärkung des dynastischen Prinzips und andererseits durch die verstärkte Vertretung des Provinzadels im Senat verursacht wurde. Seit Nerva haben die Kaiser mit dem Senat zusammengearbeitet, und als Beweis dafür haben sie bei ihrem Amtsantritt geschworen, dass sie ihre Senatoren nicht hinrichten lassen würden. Trajan und Hadrian folgten in dieser Hinsicht dem Beispiel von Nerva.

Gibbon glaubte, dass Nerva eine neue Tradition der Erbfolge begründet hatte, aber die nachfolgenden Historikergenerationen waren skeptisch: Indem er „aus den Besten“ einen Adoptivsohn und Erben der obersten Macht auswählte und so das bedingt republikanische Prinzip mit dem dynastischen verband, wiederholte Marcus Cocceius die Erfahrung von Galba, aber mit wesentlich mehr Erfolg. Als vom Senat ausgerufener Kaiser wird Nerva auf eine Stufe mit Tiberius und Titus gestellt. Gleichzeitig hat er die Opposition gegen die Armee praktisch verloren.

Literatur

Quellen

  1. Нерва
  2. Nerva
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