Michail Sergejewitsch Gorbatschow

Zusammenfassung

Michail Sergejewitsch Gorbatschow (geboren am 2. März 1931) ist ein russischer und ehemaliger sowjetischer Politiker. Als achter und letzter Staatschef der Sowjetunion war er von 1985 bis 1991 Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion. Von 1988 bis 1991 war er auch Staatsoberhaupt des Landes. Von 1988 bis 1989 war er Vorsitzender des Präsidiums des Obersten Sowjets, von 1989 bis 1990 Vorsitzender des Obersten Sowjets und von 1990 bis 1991 Präsident der Sowjetunion. Ideologisch hielt Gorbatschow zunächst am Marxismus-Leninismus fest, obwohl er sich Anfang der 1990er Jahre der Sozialdemokratie zuwandte.

Gorbatschow ist russischer und ukrainischer Herkunft und wurde in Priwolnoje in der Region Stawropol als Sohn einer armen Bauernfamilie geboren. Er wuchs unter der Herrschaft Josef Stalins auf und bediente in seiner Jugend Mähdrescher in einer Kolchose, bevor er in die Kommunistische Partei eintrat, die damals die Sowjetunion als Einparteienstaat nach marxistisch-leninistischer Doktrin regierte. Während seines Studiums an der Staatlichen Universität Moskau heiratete er 1953 seine Kommilitonin Raisa Titarenko, bevor er 1955 seinen Abschluss in Jura machte. Nach seinem Umzug nach Stawropol arbeitete er für die Jugendorganisation Komsomol und wurde nach Stalins Tod zu einem begeisterten Befürworter der Entstalinisierungsreformen des sowjetischen Führers Nikita Chruschtschow. Im Jahr 1970 wurde er zum Ersten Parteisekretär des Regionalkomitees von Stawropol ernannt und überwachte in dieser Position den Bau des Großen Stawropol-Kanals. 1978 kehrte er nach Moskau zurück, um Sekretär des Zentralkomitees der Partei zu werden, und 1979 wurde er Mitglied des regierenden Politbüros. Drei Jahre nach dem Tod des sowjetischen Staatschefs Leonid Breschnew und nach den kurzen Amtszeiten von Juri Andropow und Konstantin Tschernenko wählte das Politbüro 1985 Gorbatschow zum Generalsekretär, der de facto die Regierung führte.

Obwohl er sich für den Erhalt des sowjetischen Staates und seiner sozialistischen Ideale einsetzte, hielt Gorbatschow bedeutende Reformen für notwendig, insbesondere nach der Katastrophe von Tschernobyl 1986. Er zog sich aus dem sowjetisch-afghanischen Krieg zurück und begann Gipfeltreffen mit US-Präsident Ronald Reagan, um die Atomwaffen zu begrenzen und den Kalten Krieg zu beenden. Innenpolitisch sorgte seine Politik der Glasnost („Offenheit“) für mehr Meinungs- und Pressefreiheit, während seine Perestroika („Umstrukturierung“) darauf abzielte, die wirtschaftliche Entscheidungsfindung zu dezentralisieren, um die Effizienz zu steigern. Seine Demokratisierungsmaßnahmen und die Bildung des gewählten Kongresses der Volksdeputierten untergruben den Einparteienstaat. Gorbatschow lehnte es ab, militärisch zu intervenieren, als verschiedene Ostblockländer 1989/90 die marxistisch-leninistische Staatsführung aufgaben. Innerhalb der Sowjetunion drohte die wachsende nationalistische Stimmung die Sowjetunion zu spalten, was marxistisch-leninistische Hardliner dazu veranlasste, 1991 den erfolglosen Augustputsch gegen Gorbatschow zu starten. In der Folge löste sich die Sowjetunion gegen Gorbatschows Willen auf und er trat zurück. Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt rief er seine Gorbatschow-Stiftung ins Leben, wurde ein lautstarker Kritiker der russischen Präsidenten Boris Jelzin und Wladimir Putin und setzte sich für die sozialdemokratische Bewegung in Russland ein.

Gorbatschow, der weithin als eine der bedeutendsten Persönlichkeiten der zweiten Hälfte des 20. Der Träger zahlreicher Auszeichnungen, darunter des Friedensnobelpreises, wurde für seine entscheidende Rolle bei der Beendigung des Kalten Krieges, der Einführung neuer politischer Freiheiten in der Sowjetunion und der Tolerierung des Sturzes der marxistisch-leninistischen Regierungen in Ost- und Mitteleuropa sowie der Wiedervereinigung Deutschlands weithin gelobt. Umgekehrt wird er in Russland oft dafür verspottet, dass er den Zusammenbruch der Sowjetunion beschleunigt hat, ein Ereignis, das zu einem Rückgang des weltweiten Einflusses Russlands führte und eine Wirtschaftskrise auslöste.

Kindheit: 1931-1950

Gorbatschow wurde am 2. März 1931 in dem Dorf Priwolnoje in der Region Stawropol geboren, die damals zur Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik, einer der Teilrepubliken der Sowjetunion, gehörte. Zu dieser Zeit war Privolnoje fast gleichmäßig zwischen ethnischen Russen und ethnischen Ukrainern aufgeteilt. Gorbatschows Familie väterlicherseits war russischer Abstammung und war mehrere Generationen zuvor aus Woronesch in die Region gezogen; seine Familie mütterlicherseits war ukrainischer Abstammung und aus Tschernigow eingewandert. Seine Eltern gaben ihm den Namen Viktor, aber auf Drängen seiner Mutter – einer gläubigen orthodoxen Christin – ließ er sich heimlich taufen, wobei sein Großvater ihn Michail taufte. Die Beziehung zu seinem Vater, Sergej Andrejewitsch Gorbatschow, war eng; seine Mutter, Maria Pantelejewna Gorbatschowa (geborene Gopkalo), war kälter und strafend. und lebten wie Bauern. Sie hatten 1928 als Teenager geheiratet und wohnten gemäß der örtlichen Tradition zunächst im Haus von Sergejs Vater, einer Lehmziegelhütte, bevor eine eigene Hütte gebaut werden konnte.

Die Sowjetunion war ein Einparteienstaat, der von der Kommunistischen Partei regiert wurde und während Gorbatschows Kindheit unter der Führung von Joseph Stalin stand. Stalin hatte ein Projekt zur Massenkollektivierung auf dem Lande initiiert, von dem er im Einklang mit seinen marxistisch-leninistischen Ideen glaubte, dass es dazu beitragen würde, das Land in eine sozialistische Gesellschaft zu verwandeln. Gorbatschows Großvater mütterlicherseits trat der Kommunistischen Partei bei und half 1929 bei der Gründung der ersten Kolchose des Dorfes, deren Vorsitzender er wurde. Dieser Hof lag 19 Kilometer außerhalb des Dorfes Priwolnoje. Als er drei Jahre alt war, verließ Gorbatschow sein Elternhaus und zog zu seinen Großeltern mütterlicherseits in die Kolchose.

Damals erlebte das Land die Hungersnot von 1932-33, bei der zwei Onkel väterlicherseits und eine Tante von Gorbatschow starben. Es folgte die Große Säuberung, bei der Personen, die beschuldigt wurden, „Volksfeinde“ zu sein, einschließlich derjenigen, die mit rivalisierenden Interpretationen des Marxismus wie dem Trotzkismus sympathisierten, verhaftet und in Arbeitslagern interniert, wenn nicht gar hingerichtet wurden. Beide Großväter von Gorbatschow wurden verhaftet (sein Großvater mütterlicherseits 1934 und sein Großvater väterlicherseits 1937) und verbrachten einige Zeit in Gulag-Arbeitslagern, bevor sie entlassen wurden. Nach seiner Entlassung im Dezember 1938 erzählte Gorbatschows Großvater mütterlicherseits, dass er von der Geheimpolizei gefoltert worden war, ein Bericht, der den Jungen beeinflusste.

Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1939 überfiel die deutsche Armee im Juni 1941 die Sowjetunion. Die deutschen Truppen besetzten Privolnoje 1942 für viereinhalb Monate. Gorbatschows Vater hatte sich der Roten Armee angeschlossen und kämpfte an der Front; er wurde während des Konflikts fälschlicherweise für tot erklärt und kämpfte in der Schlacht von Kursk, bevor er verletzt zu seiner Familie zurückkehrte. Nach dem Sieg über Deutschland bekamen Gorbatschows Eltern 1947 ihren zweiten Sohn Aleksandr, der zusammen mit Michail ihr einziges Kind bleiben sollte.

Die Dorfschule war während eines Großteils des Krieges geschlossen, wurde aber im Herbst 1944 wiedereröffnet. Gorbatschow wollte nicht zurückkehren, aber als er zurückkam, war er ein hervorragender Akademiker. Er las unersättlich, angefangen bei den westlichen Romanen von Thomas Mayne Reid bis hin zu den Werken von Wissarion Belinski, Alexander Puschkin, Nikolai Gogol und Michail Lermontow. 1946 trat er dem Komsomol, der sowjetischen politischen Jugendorganisation, bei, wurde Leiter seiner Ortsgruppe und dann in das Komsomol-Komitee des Bezirks gewählt. Von der Grundschule wechselte er auf das Gymnasium in Molotovskeye, wo er unter der Woche wohnte und an den Wochenenden die 19 km nach Hause lief. Er war nicht nur Mitglied der Theatergruppe der Schule, sondern organisierte auch sportliche und soziale Aktivitäten und leitete den morgendlichen Sportunterricht der Schule. Im Laufe von fünf aufeinander folgenden Sommern ab 1946 kehrte er nach Hause zurück, um seinem Vater beim Betrieb eines Mähdreschers zu helfen, wobei sie manchmal 20 Stunden am Tag arbeiteten. Im Jahr 1948 ernteten sie über 8.000 Zentner Getreide, eine Leistung, für die Sergej mit dem Lenin-Orden und sein Sohn mit dem Orden des Roten Banners der Arbeit ausgezeichnet wurde.

Universität: 1950-1955

Im Juni 1950 wurde Gorbatschow als Kandidat in die Kommunistische Partei aufgenommen. Er bewarb sich auch für ein Studium an der juristischen Fakultät der Moskauer Staatlichen Universität (MSU), der damals angesehensten Universität des Landes. Die Universität nahm ihn an, ohne eine Prüfung zu verlangen, wahrscheinlich wegen seiner bäuerlichen Herkunft und seines Besitzes des Ordens des Roten Banners der Arbeit. Seine Entscheidung für Jura war ungewöhnlich, denn dieses Fach war in der sowjetischen Gesellschaft zu jener Zeit nicht sehr angesehen. Im Alter von 19 Jahren reiste er mit dem Zug nach Moskau, wo er zum ersten Mal seine Heimatregion verließ.

In der Stadt wohnte er mit anderen MSU-Studenten in einem Wohnheim im Bezirk Sokolniki. Er und andere Studenten vom Lande fühlten sich von ihren Moskauer Kommilitonen nicht verstanden, aber er fügte sich bald ein. Seine Kommilitonen erinnern sich, dass er besonders hart arbeitete, oft bis spät in die Nacht. Er erwarb sich einen Ruf als Schlichter bei Streitigkeiten und war auch dafür bekannt, dass er im Unterricht offen sprach, obwohl er einige seiner Ansichten nur privat preisgab; so vertraute er einigen Studenten seine Ablehnung der sowjetischen Rechtsnorm an, dass ein Geständnis die Schuld beweise, und merkte an, dass Geständnisse erzwungen werden könnten. Während seines Studiums breitete sich in der Sowjetunion eine antisemitische Kampagne aus, die in dem Ärztekomplott gipfelte; Gorbatschow verteidigte öffentlich einen jüdischen Studenten, der von einem seiner Kommilitonen der Illoyalität gegenüber dem Land beschuldigt wurde.

An der MSU wurde er Komsomol-Chef seiner Eingangsklasse und dann stellvertretender Sekretär des Komsomol für Agitation und Propaganda an der juristischen Fakultät. Eine seiner ersten Aufgaben für den Komsomol in Moskau bestand darin, die Wahlbeteiligung im Bezirk Krasnopresnenskaja zu überwachen, um die von der Regierung angestrebte nahezu vollständige Wahlbeteiligung sicherzustellen; Gorbatschow stellte fest, dass die meisten Wähler dies „aus Angst“ taten. 1952 wurde er zum Vollmitglied der Kommunistischen Partei ernannt. Als Partei- und Komsomol-Mitglied hatte er die Aufgabe, Kommilitonen auf mögliche Subversion zu überwachen; einige seiner Kommilitonen sagten, dass er dies nur in geringem Maße tat und dass sie ihm vertrauten, vertrauliche Informationen vor den Behörden geheim zu halten. Gorbatschow schloss eine enge Freundschaft mit Zdeněk Mlynář, einem tschechoslowakischen Studenten, der später zu einem der wichtigsten Ideologen des Prager Frühlings 1968 wurde. Mlynář erinnerte sich, dass das Duo trotz ihrer wachsenden Bedenken gegenüber dem stalinistischen System überzeugte Marxisten-Leninisten blieben. Nach Stalins Tod im März 1953 schlossen sich Gorbatschow und Mlynář der Menschenmenge an, die sich versammelte, um Stalins Leichnam aufbahren zu lassen.

An der MSU lernte Gorbatschow Raisa Titarenko kennen, eine Ukrainerin, die an der philosophischen Fakultät der Universität studierte. Sie war mit einem anderen Mann verlobt, aber nachdem diese Verlobung zerbrach, begann sie eine Beziehung mit Gorbatschow; gemeinsam besuchten sie Buchhandlungen, Museen und Kunstausstellungen. Anfang 1953 absolvierte er ein Praktikum bei der Staatsanwaltschaft im Bezirk Molotowskoje, ärgerte sich aber über die Inkompetenz und Arroganz der dort Beschäftigten. Im Sommer kehrte er nach Priwolnoje zurück, um mit seinem Vater bei der Ernte zu arbeiten; mit dem verdienten Geld konnte er sich eine Hochzeit leisten. Am 25. September 1953 ließen er und Raisa ihre Ehe im Standesamt von Sokolniki eintragen und zogen im Oktober gemeinsam in das Wohnheim auf den Leninhügeln ein. Raisa entdeckte, dass sie schwanger war, und obwohl das Paar das Kind behalten wollte, erkrankte sie und musste eine lebensrettende Abtreibung vornehmen lassen.

Im Juni 1955 schloss Gorbatschow sein Studium mit Auszeichnung ab; seine Abschlussarbeit hatte die Vorteile der „sozialistischen Demokratie“ (des sowjetischen politischen Systems) gegenüber der „bürgerlichen Demokratie“ (der liberalen Demokratie) zum Thema. Anschließend wurde er der sowjetischen Staatsanwaltschaft zugewiesen, die sich damals mit der Rehabilitierung der unschuldigen Opfer von Stalins Säuberungen befasste, aber keine Arbeit für ihn hatte. Daraufhin wurde ihm ein Platz in einem MSU-Studiengang für Kolchosrecht angeboten, den er jedoch ablehnte. Er wollte in Moskau bleiben, wo Raisa für ein Doktorandenprogramm eingeschrieben war, fand aber stattdessen eine Anstellung in Stawropol; Raisa brach ihr Studium ab, um zu ihm zu gehen.

Stavropol Komsomol: 1955-1969

Im August 1955 trat Gorbatschow eine Stelle bei der Staatsanwaltschaft der Region Stawropol an, die ihm jedoch nicht gefiel. Er nutzte seine Kontakte, um eine Versetzung zum Komsomol zu erwirken und wurde stellvertretender Leiter der Agitations- und Propagandaabteilung des Komsomol für diese Region. In dieser Funktion besuchte er die Dörfer der Region und versuchte, das Leben der Bewohner zu verbessern. Im Dorf Gorkaja Balka gründete er einen Gesprächskreis, um den bäuerlichen Bewohnern zu helfen, soziale Kontakte zu knüpfen.

Gorbatschow und seine Frau mieteten zunächst ein kleines Zimmer in Stawropol, machten täglich Abendspaziergänge in der Stadt und an den Wochenenden Wanderungen auf dem Lande. Im Januar 1957 brachte Raisa eine Tochter, Irina, zur Welt, und 1958 zogen sie in zwei Zimmer einer Gemeinschaftswohnung. 1961 absolvierte Gorbatschow ein zweites Studium im Bereich der landwirtschaftlichen Produktion; er nahm an einem Fernkurs des örtlichen Stavropol Agricultural Institute teil und erhielt 1967 sein Diplom. Seine Frau hatte ebenfalls ein zweites Studium absolviert und 1967 am Moskauer Pädagogischen Institut in Soziologie promoviert; auch sie trat in Stawropol der Kommunistischen Partei bei.

Stalins Nachfolger als sowjetischer Staatschef wurde schließlich Nikita Chruschtschow, der in einer Rede im Februar 1956 Stalin und seinen Personenkult anprangerte und daraufhin in der gesamten sowjetischen Gesellschaft einen Entstalinisierungsprozess einleitete. Der spätere Biograph William Taubman meinte, dass Gorbatschow den „reformistischen Geist“ der Chruschtschow-Ära „verkörperte“. Gorbatschow gehörte zu denjenigen, die sich als „echte Marxisten“ oder „echte Leninisten“ sahen, im Gegensatz zu dem, was sie als die Perversionen Stalins betrachteten. Er trug dazu bei, Chruschtschows antistalinistische Botschaft in Stawropol zu verbreiten, traf aber auf viele, die Stalin weiterhin als Helden betrachteten oder die stalinistischen Säuberungen als gerecht priesen.

Gorbatschow stieg in der lokalen Verwaltung stetig auf. Die Behörden hielten ihn für politisch zuverlässig, und er schmeichelte seinen Vorgesetzten, indem er sich beispielsweise die Gunst des prominenten Lokalpolitikers Fjodor Kulakow sicherte. Da er in der Lage war, seine Konkurrenten auszumanövrieren, nahmen ihm einige Kollegen seinen Erfolg übel. Im September 1956 wurde er zum Ersten Sekretär des Komsomol der Stadt Stawropol befördert und damit mit dessen Leitung betraut; im April 1958 wurde er zum stellvertretenden Leiter des Komsomol für die gesamte Region ernannt. Zu diesem Zeitpunkt erhielt er eine bessere Unterkunft: eine Zweizimmerwohnung mit eigener Küche, Toilette und Bad. In Stawropol gründete er einen Diskussionsklub für Jugendliche und half dabei, die örtliche Jugend für die Teilnahme an Chruschtschows Landwirtschafts- und Entwicklungskampagnen zu mobilisieren.

Im März 1961 wurde Gorbatschow zum Ersten Sekretär des regionalen Komsomol ernannt. In dieser Funktion setzte er sich dafür ein, dass Frauen zu Stadt- und Bezirksleitern ernannt wurden. 1961 empfing Gorbatschow die italienische Delegation für die Weltjugendfestspiele in Moskau; im Oktober desselben Jahres nahm er am 22. Kongress der Kommunistischen Partei der Sowjetunion teil. Kongress der Kommunistischen Partei der Sowjetunion teil. Im Januar 1963 wurde Gorbatschow zum Personalchef des Landwirtschaftskomitees der Regionalpartei befördert, und im September 1966 wurde er Erster Sekretär der Parteiorganisation der Stadt Stawropol („Gorkom“). 1968 war er zunehmend frustriert von seiner Arbeit – vor allem, weil Chruschtschows Reformen ins Stocken gerieten oder rückgängig gemacht wurden – und er erwog, die Politik zu verlassen, um in der Wissenschaft zu arbeiten. Im August 1968 wurde er jedoch zum Zweiten Sekretär des Stavropol Kraikom ernannt, was ihn zum Stellvertreter des Ersten Sekretärs Leonid Jefremow und zur zweithöchsten Persönlichkeit in der Region Stavrapol machte. 1969 wurde er als Abgeordneter in den Obersten Sowjet der Sowjetunion gewählt und zum Mitglied der Ständigen Kommission für den Umweltschutz ernannt.

Er erhielt die Genehmigung für Reisen in die Länder des Ostblocks und gehörte 1966 zu einer Delegation, die Ostdeutschland besuchte, sowie 1969 und 1974 Bulgarien. Im August 1968 führte die Sowjetunion einen Einmarsch in die Tschechoslowakei an, um den Prager Frühling zu beenden, eine Phase der politischen Liberalisierung in dem marxistisch-leninistischen Land. Obwohl Gorbatschow später erklärte, er habe private Bedenken gegen den Einmarsch gehabt, unterstützte er ihn öffentlich. Im September 1969 gehörte er zu einer sowjetischen Delegation, die in die Tschechoslowakei entsandt wurde, wo er die tschechoslowakische Bevölkerung weitgehend unfreundlich empfing. Im selben Jahr wiesen die sowjetischen Behörden ihn an, Fagien B. Sadykow zu bestrafen, einen in Stawropol ansässigen Agrarwissenschaftler, dessen Ideen als kritisch gegenüber der sowjetischen Agrarpolitik angesehen wurden; Gorbatschow sorgte dafür, dass Sadykow aus dem Lehrbetrieb entlassen wurde, ignorierte jedoch Forderungen nach einer härteren Bestrafung. Gorbatschow sagte später, er sei von dem Vorfall „zutiefst betroffen“ gewesen; „mein Gewissen quälte mich“, weil ich Sadykows Verfolgung beaufsichtigt hatte.

Die Leitung der Region Stawropol: 1970-1977

Im April 1970 wurde Jefremow in eine höhere Position in Moskau befördert, und Gorbatschow wurde sein Nachfolger als Erster Sekretär des Stawropol-Kraikom. Dies verlieh Gorbatschow erhebliche Macht über die Region Stawropol. Er war von hochrangigen Kremlführern persönlich für diese Position ausgewählt worden und wurde vom sowjetischen Staatschef Leonid Breschnew über ihre Entscheidung informiert. Mit 39 Jahren war er wesentlich jünger als seine Vorgänger in diesem Amt. Als Leiter der Region Stawropol wurde er 1971 automatisch Mitglied des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei der Sowjetunion. Laut seinem Biographen Zhores Medvedev gehörte Gorbatschow „nun zur Superelite der Partei“. Als regionaler Führer führte Gorbatschow wirtschaftliche und andere Misserfolge zunächst auf „die Ineffizienz und Inkompetenz der Kader, Mängel in der Verwaltungsstruktur oder Lücken in der Gesetzgebung“ zurück, kam aber schließlich zu dem Schluss, dass sie durch eine übermäßige Zentralisierung der Entscheidungsfindung in Moskau verursacht wurden. Er begann mit der Lektüre von Übersetzungen beschränkter Texte westlicher marxistischer Autoren wie Antonio Gramsci, Louis Aragon, Roger Garaudy und Giuseppe Boffa und geriet unter deren Einfluss.

Gorbatschows Hauptaufgabe als regionaler Führer war die Steigerung der landwirtschaftlichen Produktion, die durch schwere Dürren in den Jahren 1975 und 1976 behindert wurde, und der Ausbau der Bewässerungssysteme durch den Bau des Großen Stawropol-Kanals. Für die Überwachung einer Rekordgetreideernte im Bezirk Ipatovsky wurde er im März 1972 von Breschnew in einer Moskauer Zeremonie mit dem Orden der Oktoberrevolution ausgezeichnet. Gorbatschow war stets bestrebt, das Vertrauen Breschnews zu erhalten; als regionaler Führer lobte er Breschnew in seinen Reden immer wieder und bezeichnete ihn beispielsweise als „den herausragenden Staatsmann unserer Zeit“. Gorbatschow und seine Frau machten Urlaub in Moskau, Leningrad, Usbekistan und in Kurorten im Nordkaukasus; er urlaubte mit dem KGB-Chef Juri Andropow, der ihm wohlgesonnen war und zu einem wichtigen Förderer wurde. Gorbatschow entwickelte auch gute Beziehungen zu hochrangigen Persönlichkeiten wie dem sowjetischen Ministerpräsidenten Alexej Kossygin und dem langjährigen hochrangigen Parteimitglied Michail Suslow.

Die Regierung hielt Gorbatschow für so zuverlässig, dass er als Mitglied sowjetischer Delegationen nach Westeuropa geschickt wurde; zwischen 1970 und 1977 unternahm er fünf Reisen dorthin. Im September 1971 gehörte er zu einer Delegation, die nach Italien reiste, wo sie mit Vertretern der Kommunistischen Partei Italiens zusammentraf; Gorbatschow liebte die italienische Kultur, war aber von der Armut und Ungleichheit, die er in dem Land sah, beeindruckt. Im Jahr 1972 besuchte er Belgien und die Niederlande und 1973 Westdeutschland. Gorbatschow und seine Frau besuchten 1976 und 1977 Frankreich, wobei sie bei letzterer Gelegenheit das Land mit einem Führer der Kommunistischen Partei Frankreichs bereisten. Er war überrascht, wie offen die Westeuropäer ihre Meinung äußerten und ihre politische Führung kritisierten, was in der Sowjetunion nicht der Fall war, wo sich die meisten Menschen nicht sicher fühlten, so offen zu sprechen. Später erzählte er, dass diese Besuche für ihn und seine Frau „unseren a priori Glauben an die Überlegenheit der sozialistischen gegenüber der bürgerlichen Demokratie erschütterten“.

Gorbatschow hatte eine enge Beziehung zu seinen Eltern; als sein Vater 1974 unheilbar krank wurde, reiste Gorbatschow kurz vor seinem Tod zu ihm nach Priwolnoje. Seine Tochter Irina heiratete im April 1978 ihren Studienkollegen Anatoli Virganski. 1977 ernannte der Oberste Sowjet Gorbatschow aufgrund seiner Erfahrungen mit der Mobilisierung junger Menschen im Komsomol zum Vorsitzenden der Ständigen Kommission für Jugendfragen.

Sekretär des Zentralkomitees: 1978-1984

Im November 1978 wurde Gorbatschow zum Sekretär des Zentralkomitees ernannt. Seine Ernennung wurde von den Mitgliedern des Zentralkomitees einstimmig gebilligt. Um diese Position zu besetzen, zogen Gorbatschow und seine Frau nach Moskau, wo sie zunächst eine alte Datscha außerhalb der Stadt erhielten. Dann zogen sie in eine andere, in Sosnovka, bevor ihnen schließlich ein neu gebautes Backsteinhaus zugewiesen wurde. Er erhielt auch eine Wohnung in der Stadt, die er jedoch seiner Tochter und seinem Schwiegersohn überließ; Irina hatte ihre Arbeit am Zweiten Medizinischen Institut in Moskau aufgenommen. Als Teil der politischen Elite Moskaus hatten Gorbatschow und seine Frau nun Zugang zu besserer medizinischer Versorgung und zu Fachgeschäften; außerdem erhielten sie Köche, Diener, Leibwächter und Sekretärinnen, von denen allerdings viele als Spione für den KGB tätig waren. In seiner neuen Position arbeitete Gorbatschow oft zwölf bis sechzehn Stunden am Tag. Er und seine Frau pflegten wenig soziale Kontakte, besuchten aber gerne die Moskauer Theater und Museen.

1978 wurde Gorbatschow in das Sekretariat für Landwirtschaft des Zentralkomitees berufen und löste damit seinen alten Freund Kulakow ab, der an einem Herzinfarkt gestorben war. Gorbatschow konzentrierte seine Aufmerksamkeit auf die Landwirtschaft: Die Ernten von 1979, 1980 und 1981 waren allesamt schlecht, was vor allem auf die Witterungsbedingungen zurückzuführen war, und das Land musste immer mehr Getreide importieren. Er war zunehmend besorgt über das landwirtschaftliche Verwaltungssystem des Landes, das er als zu zentralisiert ansah und das mehr Entscheidungen von unten nach oben erforderte; er sprach diese Punkte in seiner ersten Rede auf einem Plenum des Zentralkomitees im Juli 1978 an. Auch in Bezug auf andere Politikbereiche begann er, Bedenken zu äußern. Im Dezember 1979 schickten die Sowjets die Rote Armee in das benachbarte Afghanistan, um die mit der Sowjetunion verbündete Regierung gegen islamistische Aufständische zu unterstützen; Gorbatschow hielt dies insgeheim für einen Fehler. Manchmal unterstützte er offen die Position der Regierung; im Oktober 1980 unterstützte er beispielsweise die sowjetische Aufforderung an die marxistisch-leninistische Regierung Polens, gegen den wachsenden internen Dissens in diesem Land vorzugehen. Im selben Monat wurde er von einem Kandidaten zum Vollmitglied des Politbüros, der höchsten Entscheidungsinstanz der Kommunistischen Partei, befördert. Zu dieser Zeit war er das jüngste Mitglied des Politbüros.

Nach dem Tod von Breschnew im November 1982 wurde Andropow sein Nachfolger als Generalsekretär der Kommunistischen Partei, dem faktischen Regierungschef der Sowjetunion. Gorbatschow war von dieser Ernennung begeistert. Doch obwohl Gorbatschow hoffte, dass Andropow liberalisierende Reformen einleiten würde, führte dieser nur personelle Veränderungen und keine strukturellen Veränderungen durch. Gorbatschow wurde Andropows engster Verbündeter im Politbüro; mit Andropows Ermutigung leitete Gorbatschow manchmal Sitzungen des Politbüros. Andropow ermutigte Gorbatschow, sich auch in anderen Politikbereichen als der Landwirtschaft zu engagieren und bereitete ihn so auf künftige höhere Ämter vor. Im April 1983 hielt Gorbatschow die jährliche Rede zum Geburtstag des sowjetischen Staatsgründers Wladimir Lenin; dies erforderte die erneute Lektüre vieler späterer Schriften Lenins, in denen dieser im Rahmen der Neuen Ökonomischen Politik der 1920er Jahre Reformen gefordert hatte, und bestärkte Gorbatschow in seiner Überzeugung, dass Reformen notwendig waren. Im Mai 1983 wurde Gorbatschow nach Kanada entsandt, wo er Premierminister Pierre Trudeau traf und vor dem kanadischen Parlament sprach. Dort lernte er den sowjetischen Botschafter Alexander Jakowlew kennen, mit dem er sich anfreundete und der später zu einem wichtigen politischen Verbündeten wurde.

Im Februar 1984 starb Andropow; auf dem Sterbebett äußerte er den Wunsch, dass Gorbatschow sein Nachfolger werden sollte. Viele im Zentralkomitee hielten den 53-jährigen Gorbatschow jedoch für zu jung und unerfahren. Stattdessen wurde Konstantin Tschernenko – ein langjähriger Breschnew-Verbündeter – zum Generalsekretär ernannt, doch auch er war gesundheitlich stark angeschlagen. Tschernenko war oft zu krank, um die Sitzungen des Politbüros zu leiten, so dass Gorbatschow in letzter Minute einsprang. Gorbatschow bemühte sich weiterhin um Verbündete im Kreml und darüber hinaus und hielt auch die Hauptrede auf einer Konferenz über die sowjetische Ideologie, auf der er die Hardliner in der Partei verärgerte, indem er andeutete, dass das Land reformiert werden müsse.

Im April 1984 wurde er zum Vorsitzenden des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten der sowjetischen Legislative ernannt, eine Position, die vor allem mit Ehre verbunden ist. Im Juni reiste er als sowjetischer Vertreter zur Beerdigung des Führers der Kommunistischen Partei Italiens, Enrico Berlinguer, nach Italien und im September nach Sofia, Bulgarien, um an den Feierlichkeiten zum vierzigsten Jahrestag der Befreiung der Stadt durch die Rote Armee teilzunehmen. Jahrestag der Befreiung durch die Rote Armee teilzunehmen. Im Dezember besuchte er Großbritannien auf Ersuchen der britischen Premierministerin Margaret Thatcher, die ihn als potenziellen Reformer erkannte und ihn kennen lernen wollte. Am Ende des Besuchs sagte Thatcher: „Ich mag Herrn Gorbatschow. Wir können zusammen Geschäfte machen“. Er war der Ansicht, dass der Besuch dazu beitrug, die Dominanz Andrej Gromykos in der sowjetischen Außenpolitik zu untergraben und gleichzeitig ein Signal an die Regierung der Vereinigten Staaten zu senden, dass er die sowjetisch-amerikanischen Beziehungen verbessern wollte.

Am 10. März 1985 starb Tschernenko. Gromyko schlug Gorbatschow als nächsten Generalsekretär vor; als langjähriges Parteimitglied hatte Gromykos Empfehlung im Zentralkomitee großes Gewicht. Gorbatschow rechnete mit viel Widerstand gegen seine Ernennung zum Generalsekretär, aber letztlich unterstützte ihn der Rest des Politbüros. Kurz nach Tschernenkos Tod wählte das Politbüro Gorbatschow einstimmig zu seinem Nachfolger; es zog ihn einem anderen älteren Führer vor. Er wurde somit der achte Führer der Sowjetunion. Nur wenige in der Regierung konnten sich vorstellen, dass er ein so radikaler Reformer sein würde, wie er es war. Obwohl er in der sowjetischen Öffentlichkeit nicht sehr bekannt war, herrschte allgemeine Erleichterung darüber, dass der neue Führer nicht alt und kränklich war. Gorbatschows erster öffentlicher Auftritt als Staatschef war die Beerdigung Tschernenkos auf dem Roten Platz am 14. März. Zwei Monate nach seiner Wahl verließ er Moskau zum ersten Mal und reiste nach Leningrad, wo er vor einer versammelten Menschenmenge sprach. Im Juni reiste er in die Ukraine, im Juli nach Weißrussland und im September in das Gebiet Tjumen und forderte die Parteimitglieder in diesen Gebieten auf, mehr Verantwortung für die Lösung lokaler Probleme zu übernehmen.

Frühe Jahre: 1985-1986

Gorbatschows Führungsstil unterschied sich von dem seiner Vorgänger. Er blieb stehen, um mit Zivilisten auf der Straße zu sprechen, verbot die Zurschaustellung seines Porträts bei den Feierlichkeiten auf dem Roten Platz 1985 und ermutigte zu freimütigen und offenen Diskussionen auf den Sitzungen des Politbüros. Im Westen wurde Gorbatschow als gemäßigter und weniger bedrohlicher sowjetischer Führer angesehen; einige westliche Kommentatoren hielten dies jedoch für einen Akt, um die westlichen Regierungen in falscher Sicherheit zu wiegen. Seine Frau war seine engste Beraterin und übernahm die inoffizielle Rolle einer „First Lady“, indem sie ihn auf Auslandsreisen begleitete; ihre Sichtbarkeit in der Öffentlichkeit war ein Bruch mit der üblichen Praxis und rief Unmut hervor. Weitere enge Vertraute waren Georgi Schachnasarow und Anatoli Tschernjajew.

Gorbatschow war sich bewusst, dass das Politbüro ihn seines Amtes entheben konnte und dass er ohne eine Mehrheit von Unterstützern im Politbüro keine radikaleren Reformen durchführen konnte. Er versuchte, mehrere ältere Mitglieder aus dem Politbüro zu entfernen, indem er Grigori Romanow, Nikolai Tichonow und Viktor Grischin in den Ruhestand versetzte. Er beförderte Gromyko zum Staatschef, eine weitgehend zeremonielle Funktion mit geringem Einfluss, und versetzte seinen eigenen Verbündeten, Eduard Schewardnadse, auf Gromykos früheren Posten für Außenpolitik. Andere Verbündete, die er befördert sah, waren Jakowlew, Anatoli Lukjanow und Wadim Medwedew. Ein weiterer von Gorbatschow beförderter Mann war Boris Jelzin, der im Juli 1985 zum Sekretär des Zentralkomitees ernannt wurde. Die meisten dieser Ernennungen stammten aus einer neuen Generation gut ausgebildeter Beamter, die während der Breschnew-Ära frustriert gewesen waren. In seinem ersten Jahr wurden 14 der 23 Abteilungsleiter im Sekretariat ersetzt. Auf diese Weise sicherte sich Gorbatschow innerhalb eines Jahres die Vorherrschaft im Politbüro, schneller als es Stalin, Chruschtschow oder Breschnew gelungen war.

In der Sowjetunion hatte der Alkoholkonsum zwischen 1950 und 1985 stetig zugenommen. In den 1980er Jahren war Trunkenheit ein großes soziales Problem, und Andropow hatte eine groß angelegte Kampagne zur Einschränkung des Alkoholkonsums geplant. Gorbatschow, der davon überzeugt war, dass die Kampagne die Gesundheit und die Arbeitseffizienz verbessern würde, wurde von seiner Frau dazu ermutigt und überwachte ihre Durchführung. Die Alkoholproduktion wurde um etwa 40 Prozent gesenkt, das gesetzliche Mindestalter für den Alkoholkonsum von 18 auf 21 Jahre angehoben, die Preise für Alkohol erhöht, der Verkauf in Geschäften vor 14 Uhr verboten und härtere Strafen für Trunkenheit am Arbeitsplatz oder in der Öffentlichkeit sowie für die Heimherstellung von Alkohol eingeführt. Zur Förderung der Nüchternheit wurde die All-Union Voluntary Society for the Struggle for Temperance gegründet, die innerhalb von drei Jahren über 14 Millionen Mitglieder zählte. Infolgedessen sank die Kriminalitätsrate und die Lebenserwartung stieg zwischen 1986 und 1987 leicht an. Allerdings stieg die Produktion von Alkohol beträchtlich an, und die Reform hatte erhebliche Kosten für die sowjetische Wirtschaft zur Folge, die zwischen 1985 und 1990 Verluste in Höhe von bis zu 100 Milliarden US-Dollar verursachte. Gorbatschow hielt die Kampagne später für einen Fehler, und sie wurde im Oktober 1988 eingestellt. Nach ihrer Beendigung dauerte es mehrere Jahre, bis die Produktion wieder das frühere Niveau erreichte, woraufhin der Alkoholkonsum in Russland zwischen 1990 und 1993 stark anstieg.

Im zweiten Jahr seiner Amtszeit begann Gorbatschow, von Glasnost oder „Offenheit“ zu sprechen. Laut Doder und Branston bedeutete dies „größere Offenheit und Freimütigkeit in Regierungsangelegenheiten und ein Zusammenspiel unterschiedlicher und manchmal widersprüchlicher Ansichten in politischen Debatten, in der Presse und in der sowjetischen Kultur“. Er ermutigte Reformer, prominente Positionen in den Medien einzunehmen, und holte Sergei Zalygin als Leiter der Zeitschrift Novy Mir und Yegor Yakovlev als Chefredakteur der Moscow News. Er machte den Historiker Juri Afanassjew zum Dekan der Fakultät für das Staatliche Historische Archiv, von wo aus Afansjew auf die Öffnung der Geheimarchive und die Neubewertung der sowjetischen Geschichte drängen konnte. Prominente Dissidenten wie Andrej Sacharow wurden aus dem internen Exil oder dem Gefängnis befreit. Gorbatschow betrachtete Glasnost als eine notwendige Maßnahme, um die Perestroika zu gewährleisten, indem er die sowjetische Bevölkerung über die Probleme des Landes aufklärte, in der Hoffnung, dass sie seine Bemühungen um deren Lösung unterstützen würde. Die Glasnost war vor allem bei der sowjetischen Intelligenz beliebt, die zu wichtigen Unterstützern Gorbatschows wurde, und steigerte seine Popularität im Lande, beunruhigte jedoch viele Hardliner in der Kommunistischen Partei. Für viele Sowjetbürger war dieses neue Maß an Meinungs- und Pressefreiheit – und die damit einhergehenden Enthüllungen über die Vergangenheit des Landes – unangenehm.

Einige in der Partei waren der Meinung, dass Gorbatschow bei seinen Reformen nicht weit genug ging; ein prominenter liberaler Kritiker war Jelzin. Er war seit 1985 rasch aufgestiegen und hatte die Rolle des Moskauer Stadtchefs übernommen. Wie viele Mitglieder der Regierung stand Gorbatschow Jelzin skeptisch gegenüber, da er der Meinung war, dass er zu viel Eigenwerbung betreibe. Anfang 1986 begann Jelzin, Gorbatschow in den Sitzungen des Politbüros scharf zu kritisieren. Auf dem siebenundzwanzigsten Parteitag im Februar forderte Jelzin weitreichendere Reformen als Gorbatschow und kritisierte die Parteiführung, ohne Gorbatschow namentlich zu erwähnen, und behauptete, es entstehe ein neuer Personenkult. Gorbatschow öffnete daraufhin das Wort für Antworten, woraufhin die Anwesenden Jelzin mehrere Stunden lang öffentlich kritisierten. Daraufhin kritisierte Gorbatschow auch Jelzin und behauptete, dieser kümmere sich nur um sich selbst und sei ein „politischer Analphabet“. Jelzin trat daraufhin sowohl als Chef von Moskau als auch als Mitglied des Politbüros zurück. Von diesem Zeitpunkt an entwickelten sich die Spannungen zwischen den beiden Männern zu einem gegenseitigen Hass.

Im April 1986 ereignete sich die Katastrophe von Tschernobyl. Unmittelbar nach der Katastrophe versorgten die Behörden Gorbatschow mit falschen Informationen, um den Vorfall herunterzuspielen. Als das Ausmaß der Katastrophe deutlich wurde, wurden 336.000 Menschen aus dem Gebiet um Tschernobyl evakuiert. Taubman stellte fest, dass die Katastrophe „einen Wendepunkt für Gorbatschow und das sowjetische Regime“ markierte. Einige Tage nach der Katastrophe hielt er einen Fernsehbericht für die Nation. Er führte die Katastrophe als Beweis für die seiner Meinung nach weit verbreiteten Probleme in der sowjetischen Gesellschaft an, wie z. B. schlampige Arbeit und Trägheit am Arbeitsplatz. Gorbatschow beschrieb den Vorfall später als einen, der ihm das Ausmaß von Inkompetenz und Vertuschung in der Sowjetunion vor Augen geführt habe. Von April bis Ende des Jahres kritisierte Gorbatschow immer offener das sowjetische System, einschließlich der Lebensmittelproduktion, der staatlichen Bürokratie, der Wehrpflicht und der großen Zahl der Gefangenen.

In einer Rede vor dem sowjetischen Außenministerium im Mai 1985 – dem ersten Mal, dass sich ein sowjetischer Staatschef direkt an die Diplomaten seines Landes wandte – sprach Gorbatschow von einer „radikalen Umstrukturierung“ der Außenpolitik. Ein wichtiges Thema, mit dem sich seine Führung befassen musste, war die sowjetische Beteiligung am afghanischen Bürgerkrieg, der zu diesem Zeitpunkt bereits seit über fünf Jahren andauerte. Im Laufe des Krieges hatte die Sowjetarmee schwere Verluste erlitten, und sowohl in der Öffentlichkeit als auch im Militär gab es viel Widerstand gegen die sowjetische Beteiligung. Als Gorbatschow an die Macht kam, sah er den Rückzug aus dem Krieg als eine der wichtigsten Prioritäten an. Im Oktober 1985 traf er mit dem afghanischen Marxistenführer Babrak Karmal zusammen und forderte ihn auf, die mangelnde Unterstützung der Öffentlichkeit für seine Regierung anzuerkennen und eine Vereinbarung über die Teilung der Macht mit der Opposition anzustreben. Im selben Monat billigte das Politbüro Gorbatschows Entscheidung, die Kampftruppen aus Afghanistan abzuziehen, obwohl die letzten Truppen erst im Februar 1989 abzogen.

Gorbatschow hatte eine neue Periode hoher Spannungen im Kalten Krieg geerbt. Er glaubte fest an die Notwendigkeit, die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten deutlich zu verbessern; er war entsetzt über die Aussicht auf einen Atomkrieg, war sich bewusst, dass die Sowjetunion das Wettrüsten wahrscheinlich nicht gewinnen würde, und war der Ansicht, dass die anhaltende Konzentration auf hohe Militärausgaben seinem Wunsch nach innenpolitischen Reformen abträglich war. Obwohl er privat ebenfalls über die Aussicht auf einen Atomkrieg entsetzt war, schien US-Präsident Ronald Reagan öffentlich nicht an einer Deeskalation der Spannungen interessiert zu sein, da er die Entspannungspolitik und die Rüstungskontrollen verwarf, eine militärische Aufrüstung einleitete und die Sowjetunion als „Reich des Bösen“ bezeichnete.

Sowohl Gorbatschow als auch Reagan wollten ein Gipfeltreffen, um den Kalten Krieg zu besprechen, stießen aber in ihren jeweiligen Regierungen auf Widerstand. Sie einigten sich auf ein Gipfeltreffen in Genf, Schweiz, im November 1985. Im Vorfeld des Gipfels bemühte sich Gorbatschow um eine Verbesserung der Beziehungen zu den NATO-Verbündeten der USA und besuchte im Oktober 1985 Frankreich, um mit Präsident François Mitterrand zusammenzutreffen. Auf dem Genfer Gipfeltreffen waren die Diskussionen zwischen Gorbatschow und Reagan mitunter hitzig, und Gorbatschow war anfangs frustriert darüber, dass sein amerikanischer Amtskollege „nicht zu hören scheint, was ich zu sagen versuche“. Neben den Stellvertreterkonflikten des Kalten Krieges in Afghanistan und Nicaragua und Menschenrechtsfragen erörterten die beiden auch die Strategische Verteidigungsinitiative (SDI) der USA, die Gorbatschow entschieden ablehnte. Auch die Ehefrauen der beiden trafen sich auf dem Gipfel und verbrachten Zeit miteinander. Das Gipfeltreffen endete mit einer gemeinsamen Verpflichtung, einen Atomkrieg zu vermeiden und sich zu zwei weiteren Gipfeltreffen zu treffen: 1986 in Washington D.C. und 1987 in Moskau. Nach der Konferenz reiste Gorbatschow nach Prag, um die anderen Staats- und Regierungschefs des Warschauer Paktes über die Entwicklungen zu informieren.

In seinen Beziehungen zu den Entwicklungsländern empfand Gorbatschow viele der Führer, die sich zum revolutionären Sozialismus oder zu einer prosowjetischen Haltung bekannten – wie etwa Libyens Muammar Gaddafi und Syriens Hafez al-Assad – als frustrierend, und seine besten persönlichen Beziehungen hatte er stattdessen zu Indiens Premierminister Rajiv Gandhi. Er war der Ansicht, dass das „sozialistische Lager“ der marxistisch-leninistisch regierten Staaten – die Länder des Ostblocks, Nordkorea, Vietnam und Kuba – eine Belastung für die sowjetische Wirtschaft darstellten, da sie von der Sowjetunion weitaus mehr Güter erhielten, als sie im Gegenzug abgaben. Er bemühte sich um bessere Beziehungen zu China, einem Land, dessen marxistische Regierung die Beziehungen zu den Sowjets im Zuge der chinesisch-sowjetischen Spaltung abgebrochen hatte und das seither seine eigenen Strukturreformen durchlief. Im Juni 1985 unterzeichnete er ein fünfjähriges Handelsabkommen mit dem Land im Wert von 14 Milliarden US-Dollar, und im Juli 1986 schlug er eine Truppenreduzierung an der sowjetisch-chinesischen Grenze vor, wobei er China als „ein großes sozialistisches Land“ begrüßte. Er machte seinen Wunsch nach einer sowjetischen Mitgliedschaft in der Asiatischen Entwicklungsbank und nach engeren Beziehungen zu den pazifischen Ländern, insbesondere China und Japan, deutlich.

Weitere Reform: 1987-1989

Im Januar 1987 nahm Gorbatschow an einem Plenum des Zentralkomitees teil, wo er über Perestroika und Demokratisierung sprach und gleichzeitig die weit verbreitete Korruption kritisierte. Er erwog, einen Vorschlag zur Zulassung von Mehrparteienwahlen in seine Rede aufzunehmen, entschied sich aber dagegen. Nach dem Plenum richtete er seine Aufmerksamkeit auf die Wirtschaftsreform und führte Gespräche mit Regierungsbeamten und Wirtschaftswissenschaftlern. Viele Ökonomen schlugen vor, die ministerielle Kontrolle der Wirtschaft zu verringern und den Staatsbetrieben zu gestatten, ihre eigenen Ziele festzulegen; Ryschkow und andere Regierungsvertreter waren skeptisch. Im Juni stellte Gorbatschow seinen Bericht über die Wirtschaftsreform fertig. Er enthielt einen Kompromiss: Die Minister sollten weiterhin die Möglichkeit haben, Produktionsziele festzulegen, doch sollten diese nicht als verbindlich gelten. Noch im selben Monat nahm das Plenum seine Empfehlungen an, und der Oberste Sowjet verabschiedete ein „Unternehmensgesetz“ zur Umsetzung der Änderungen. Die wirtschaftlichen Probleme blieben bestehen: Ende der 1980er Jahre gab es immer noch einen weit verbreiteten Mangel an Grundgütern, eine steigende Inflation und einen sinkenden Lebensstandard. Dies war der Auslöser für eine Reihe von Bergarbeiterstreiks im Jahr 1989.

Bis 1987 hatte sich das Ethos der Glasnost in der sowjetischen Gesellschaft verbreitet: Journalisten schrieben immer offener, viele wirtschaftliche Probleme wurden öffentlich gemacht, und es erschienen Studien, die die sowjetische Geschichte kritisch aufarbeiteten. Gorbatschow unterstützte die Glasnost im Großen und Ganzen und bezeichnete sie als „die entscheidende, unersetzliche Waffe der Perestroika“. Er bestand jedoch darauf, dass die Menschen die neu gewonnene Freiheit verantwortungsvoll nutzen sollten, und forderte Journalisten und Schriftsteller auf, „Sensationslust“ zu vermeiden und in ihrer Berichterstattung „völlig objektiv“ zu sein. Nahezu zweihundert zuvor gesperrte sowjetische Filme wurden öffentlich zugänglich gemacht, und auch eine Reihe westlicher Filme wurde zugänglich gemacht. 1989 wurde schließlich die sowjetische Verantwortung für das Massaker von Katyn im Jahr 1940 aufgedeckt.

Im September 1987 stellte die Regierung die Störung des Signals der British Broadcasting Corporation und der Voice of America ein. Zu den Reformen gehörte auch eine größere Toleranz gegenüber der Religion; zum ersten Mal wurde ein Ostergottesdienst im sowjetischen Fernsehen übertragen, und die Millenniumsfeiern der russisch-orthodoxen Kirche fanden in den Medien Beachtung. Es entstanden unabhängige Organisationen, von denen die meisten Gorbatschow unterstützten, obwohl die größte, Pamyat, ultranationalistisch und antisemitisch eingestellt war. Gorbatschow kündigte auch an, dass sowjetische Juden, die nach Israel auswandern wollten, dies tun durften, was zuvor verboten war.

Im August 1987 machte Gorbatschow Urlaub in Nischnija Oreanda, Ukraine, und schrieb dort auf Anregung von US-Verlegern das Buch Perestroika: Neues Denken für unser Land und unsere Welt auf Anregung amerikanischer Verleger. Zum 70. Jahrestag der Oktoberrevolution von 1917 – die Lenin und die Kommunistische Partei an die Macht brachte – hielt Gorbatschow eine Rede zum Thema „Oktober und Perestroika: Die Revolution geht weiter“. Bei einer feierlichen gemeinsamen Sitzung des Zentralkomitees und des Obersten Sowjets im Kongresspalast des Kremls lobte er Lenin, kritisierte aber Stalin, weil er massenhafte Menschenrechtsverletzungen beaufsichtigt hatte. Die Hardliner in der Partei waren der Meinung, dass die Rede zu weit ging; die Liberalen fanden, dass sie nicht weit genug ging.

Im März 1988 veröffentlichte die Zeitschrift Sovetskaya Rossiya einen offenen Brief der Lehrerin Nina Andreyeva. Darin kritisierte sie Elemente von Gorbatschows Reformen, griff das an, was sie als Verunglimpfung der stalinistischen Ära betrachtete, und behauptete, dass eine Reformer-Clique – bei der es sich ihrer Meinung nach hauptsächlich um Juden und ethnische Minderheiten handelte – die Schuld daran trüge. Mehr als 900 sowjetische Zeitungen druckten sie nach, und die Reformgegner scharten sich um sie; viele Reformer gerieten in Panik, weil sie eine Gegenreaktion gegen die Perestroika befürchteten. Nach seiner Rückkehr aus Jugoslawien berief Gorbatschow eine Sitzung des Politbüros ein, um den Brief zu erörtern, auf der er die Hardliner, die den Brief unterstützten, zur Rede stellte. Schließlich beschloss das Politbüro einstimmig, den Brief von Andrejewa zu missbilligen und eine Gegendarstellung in der Prawda zu veröffentlichen. Jakowlew und Gorbatschow behaupteten in ihrer Gegendarstellung, dass diejenigen, die „überall nach inneren Feinden suchen“, „keine Patrioten“ seien, und bezeichneten Stalins „Schuld an massiven Repressionen und Gesetzlosigkeit“ als „enorm und unverzeihlich“.

Obwohl der nächste Parteitag erst 1991 stattfinden sollte, berief Gorbatschow im Juni 1988 stattdessen den 19. Er hoffte, dass er zusätzliche Unterstützung für seine Reformen gewinnen würde, wenn er einem breiteren Spektrum von Personen als bei früheren Konferenzen die Teilnahme gestatten würde. Gemeinsam mit sympathisierenden Beamten und Wissenschaftlern entwarf Gorbatschow Pläne für Reformen, die die Macht vom Politbüro auf die Sowjets verlagern sollten. Während die Sowjets zu weitgehend machtlosen Gremien geworden waren, die die Politik des Politbüros absegneten, sollten sie nach Gorbatschows Willen zu ganzjährigen Gesetzgebern werden. Er schlug die Bildung einer neuen Institution, des Kongresses der Volksdeputierten, vor, dessen Mitglieder in weitgehend freier Abstimmung gewählt werden sollten. Dieser Kongress sollte wiederum einen Obersten Sowjet der UdSSR wählen, der den Großteil der Gesetzgebung übernehmen sollte.

Diese Vorschläge spiegelten Gorbatschows Wunsch nach mehr Demokratie wider. Seiner Ansicht nach bestand jedoch ein großes Hindernis darin, dass das sowjetische Volk nach Jahrhunderten der zaristischen Autokratie und des marxistisch-leninistischen Autoritarismus eine „Sklavenpsychologie“ entwickelt hatte. An der Konferenz, die im Kreml-Kongresspalast stattfand, nahmen 5.000 Delegierte teil und es kam zu Auseinandersetzungen zwischen Hardlinern und Liberalisten. Die Beratungen wurden im Fernsehen übertragen, und zum ersten Mal seit den 1920er Jahren gab es keine einstimmigen Abstimmungen. In den Monaten nach der Konferenz konzentrierte sich Gorbatschow auf die Neugestaltung und Verschlankung des Parteiapparats; der Personalbestand des Zentralkomitees, der zu diesem Zeitpunkt etwa 3.000 Personen umfasste, wurde halbiert, und verschiedene Abteilungen des Zentralkomitees wurden zusammengelegt, um die Gesamtzahl der Abteilungen von 20 auf 9 zu verringern.

Gorbatschow versuchte, die Beziehungen zum Vereinigten Königreich, Frankreich und Westdeutschland zu verbessern; wie frühere sowjetische Führer war er daran interessiert, Westeuropa dem Einfluss der USA zu entziehen. Er forderte eine stärkere gesamteuropäische Zusammenarbeit und sprach öffentlich von einem „gemeinsamen europäischen Haus“ und einem Europa „vom Atlantik bis zum Ural“. Im März 1987 besuchte Thatcher Gorbatschow in Moskau; trotz ihrer ideologischen Differenzen mochten sie sich gegenseitig. Im April 1989 besuchte er London und aß mit Elizabeth II. zu Mittag. Im Mai 1987 besuchte Gorbatschow erneut Frankreich, und im November 1988 besuchte Mitterrand ihn in Moskau. Der westdeutsche Bundeskanzler Helmut Kohl hatte Gorbatschow zunächst beleidigt, indem er ihn mit dem Nazi-Propagandisten Joseph Goebbels verglich, sich aber später informell entschuldigte und im Oktober 1988 Moskau besuchte. Im Juni 1989 besuchte Gorbatschow dann Kohl in Westdeutschland. Im November 1989 besuchte er auch Italien und traf mit Papst Johannes Paul II. zusammen. Gorbatschows Beziehungen zu diesen westeuropäischen Staatsoberhäuptern waren in der Regel weitaus freundlicher als die zu ihren Ostblockkollegen.

Gorbatschow bemühte sich weiterhin um gute Beziehungen zu China, um die chinesisch-sowjetische Spaltung zu überwinden. Im Mai 1989 besuchte er Peking und traf dort mit dem chinesischen Staatschef Deng Xiaoping zusammen; Deng teilte Gorbatschows Überzeugung von wirtschaftlichen Reformen, lehnte jedoch Forderungen nach einer Demokratisierung ab. Während des Besuchs von Gorbatschow hatten sich prodemokratische Studenten auf dem Platz des Himmlischen Friedens versammelt, wurden aber nach seiner Abreise von den Truppen massakriert. Gorbatschow verurteilte das Massaker nicht öffentlich, aber es bestärkte ihn in seiner Entschlossenheit, nicht mit Gewalt gegen pro-demokratische Proteste im Ostblock vorzugehen.

Nach dem Scheitern früherer Gespräche mit den USA hielt Gorbatschow im Februar 1987 in Moskau eine Konferenz mit dem Titel „Für eine Welt ohne Atomwaffen, für das Überleben der Menschheit“ ab, an der zahlreiche internationale Prominente und Politiker teilnahmen. Indem er sich öffentlich für die nukleare Abrüstung einsetzte, wollte Gorbatschow der Sowjetunion eine moralische Überlegenheit verschaffen und die Selbstwahrnehmung des Westens, moralisch überlegen zu sein, schwächen. Gorbatschow war sich bewusst, dass Reagan bei SDI nicht nachgeben würde, und konzentrierte sich auf die Reduzierung der nuklearen Mittelstreckenwaffen, wofür Reagan empfänglich war. Im April 1987 erörterte Gorbatschow das Thema mit US-Außenminister George P. Shultz in Moskau; er erklärte sich bereit, die sowjetischen SS-23-Raketen zu beseitigen und US-Inspektoren den Besuch sowjetischer Militäreinrichtungen zu gestatten, um die Einhaltung der Vorschriften sicherzustellen. Das sowjetische Militär lehnte solche Kompromisse ab, doch nach dem Mathias-Rust-Zwischenfall im Mai 1987, bei dem ein westdeutscher Teenager unbemerkt aus Finnland einfliegen und auf dem Roten Platz landen konnte, entließ Gorbatschow viele hochrangige Militärs wegen Inkompetenz. Im Dezember 1987 besuchte Gorbatschow Washington D.C., wo er und Reagan den Vertrag über nukleare Mittelstreckenwaffen unterzeichneten. Taubman nannte dies „einen der Höhepunkte in Gorbatschows Karriere“.

Ein zweites amerikanisch-sowjetisches Gipfeltreffen fand im Mai-Juni 1988 in Moskau statt, von dem Gorbatschow annahm, dass es weitgehend symbolisch sein würde. Auch hier kritisierten er und Reagan die Länder des jeweils anderen – Reagan wies auf die sowjetischen Beschränkungen der Religionsfreiheit hin, Gorbatschow auf Armut und Rassendiskriminierung in den USA -, aber Gorbatschow sagte, sie hätten „in freundschaftlichem Einvernehmen“ gesprochen. Sie einigten sich darauf, sich vor der Durchführung von Raketentests gegenseitig zu benachrichtigen und trafen Vereinbarungen über Verkehr, Fischerei und Funknavigation. Auf dem Gipfeltreffen erklärte Reagan gegenüber Reportern, dass er die Sowjetunion nicht länger als „böses Imperium“ betrachte, und das Duo erklärte, dass sie sich als Freunde betrachteten.

Der dritte Gipfel fand im Dezember in New York City statt. Dort angekommen, hielt Gorbatschow eine Rede vor der Versammlung der Vereinten Nationen, in der er eine einseitige Reduzierung der sowjetischen Streitkräfte um 500.000 Mann ankündigte; außerdem kündigte er an, dass 50.000 Soldaten aus Mittel- und Osteuropa abgezogen würden. Anschließend traf er sich mit Reagan und dem designierten Präsidenten George H. W. Bush; er eilte nach Hause und ließ einen geplanten Besuch in Kuba aus, um sich mit dem Erdbeben in Armenien zu befassen. Nach seinem Amtsantritt als US-Präsident zeigte sich Bush an einer Fortsetzung der Gespräche mit Gorbatschow interessiert, wollte aber gegenüber den Sowjets härter auftreten als Reagan, um die Kritik des rechten Flügels seiner Republikanischen Partei zu entkräften. Im Dezember 1989 trafen sich Gorbatschow und Bush auf dem Malta-Gipfel. Bush bot an, die sowjetische Wirtschaft durch die Aussetzung des Jackson-Vanik-Amendments und die Aufhebung der Stevenson- und Baird-Amendments zu unterstützen. Das Duo vereinbarte eine gemeinsame Pressekonferenz, das erste Mal, dass ein amerikanischer und ein sowjetischer Staatschef eine solche Pressekonferenz abhielten. Gorbatschow forderte Bush auch auf, die Beziehungen zu Kuba zu normalisieren und den kubanischen Präsidenten Fidel Castro zu treffen, was Bush jedoch ablehnte.

Als Gorbatschow die Macht übernahm, kam es zu Unruhen zwischen den verschiedenen nationalen Gruppen innerhalb der Sowjetunion. Im Dezember 1986 brachen in mehreren kasachischen Städten Unruhen aus, nachdem ein Russe zum Oberhaupt der Region ernannt worden war. 1987 protestierten die Krimtataren in Moskau und forderten die Wiederansiedlung auf der Krim, dem Gebiet, aus dem sie 1944 auf Befehl Stalins deportiert worden waren. Gorbatschow beauftragte eine Kommission unter der Leitung von Gromyko mit der Untersuchung ihrer Situation. Gromyko wandte sich in seinem Bericht gegen die Forderung, die Umsiedlung der Tataren auf die Krim zu unterstützen. Im Jahr 1988 wurde die sowjetische „Nationalitätenfrage“ immer drängender. Im Februar beantragte die Verwaltung der Region Berg-Karabach offiziell ihre Überführung von der Aserbaidschanischen Sozialistischen Sowjetrepublik in die Armenische Sozialistische Sowjetrepublik; die Mehrheit der Bevölkerung der Region war ethnisch armenisch und wollte mit anderen mehrheitlich armenischen Gebieten vereinigt werden. Als in Berg-Karabach rivalisierende armenische und aserbaidschanische Demonstrationen stattfanden, berief Gorbatschow eine Dringlichkeitssitzung des Politbüros ein. Schließlich versprach Gorbatschow eine größere Autonomie für Berg-Karabach, lehnte die Übertragung jedoch ab, da er befürchtete, dass dies in der gesamten Sowjetunion ähnliche ethnische Spannungen und Forderungen auslösen würde.

Im selben Monat begannen aserbaidschanische Banden in der aserbaidschanischen Stadt Sumgait, Angehörige der armenischen Minderheit zu ermorden. Die örtlichen Truppen versuchten, die Unruhen zu unterdrücken, wurden aber vom Mob angegriffen. Das Politbüro ordnete die Entsendung zusätzlicher Truppen in die Stadt an, doch im Gegensatz zu denjenigen, die wie Ligatschow einen massiven Einsatz von Gewalt forderten, mahnte Gorbatschow zur Zurückhaltung. Er war der Meinung, dass die Situation durch eine politische Lösung gelöst werden könne, und drängte auf Gespräche zwischen der armenischen und der aserbaidschanischen kommunistischen Partei. 1990 kam es in Baku erneut zu antiarmenischen Ausschreitungen. Probleme traten auch in der Georgischen Sozialistischen Sowjetrepublik auf; im April 1989 kam es zu Zusammenstößen zwischen georgischen Nationalisten, die die Unabhängigkeit forderten, und Truppen in Tiflis, bei denen es mehrere Tote gab. Auch in den baltischen Staaten wuchs die Unabhängigkeitsstimmung; die Obersten Sowjets der Estnischen, Litauischen und Lettischen Sozialistischen Sowjetrepubliken erklärten ihre wirtschaftliche „Autonomie“ von Russland und führten Maßnahmen zur Beschränkung der russischen Einwanderung ein. Im August 1989 bildeten Demonstranten den Baltischen Weg, eine Menschenkette quer durch die drei Republiken, um ihren Wunsch nach Unabhängigkeit zu symbolisieren. Im selben Monat erklärte der Oberste Sowjet Litauens die sowjetische Annexion des Landes im Jahr 1940 für illegal; im Januar 1990 besuchte Gorbatschow die Republik, um sie zu ermutigen, Teil der Sowjetunion zu bleiben.

Gorbatschow lehnte die „Breschnew-Doktrin“ ab, nach der die Sowjetunion das Recht hatte, in anderen marxistisch-leninistischen Ländern militärisch zu intervenieren, wenn deren Regierungen bedroht waren. Im Dezember 1987 kündigte er den Abzug von 500.000 sowjetischen Truppen aus Mittel- und Osteuropa an und unterstützte die Reformer in anderen Ländern des Ostblocks nicht öffentlich. In der Hoffnung, stattdessen mit gutem Beispiel voranzugehen, erklärte er später, dass er sich nicht in die inneren Angelegenheiten dieser Länder einmischen wollte, aber vielleicht befürchtete er auch, dass das Vorantreiben von Reformen in Mittel- und Osteuropa seine eigenen Hardliner zu sehr verärgert hätte. Einige Führer des Ostblocks, wie der Ungar János Kádár und der Pole Wojciech Jaruzelski, standen den Reformen wohlwollend gegenüber, andere, wie der Rumäne Nicolae Ceaușescu, lehnten sie ab. Im Mai 1987 besuchte Gorbatschow Rumänien, wo er über den Zustand des Landes entsetzt war und später im Politbüro erklärte, dass dort „die Menschenwürde absolut keinen Wert hat“. Er und Ceaușescu mochten sich nicht und stritten sich über Gorbatschows Reformen.

Im August 1989 führte das Paneuropäische Picknick, das Otto von Habsburg als Test für Gorbatschow plante, zu einem großen Massenexodus von ostdeutschen Flüchtlingen. Nach der Sinatra-Doktrin mischte sich die Sowjetunion nicht ein und die medieninformierte osteuropäische Bevölkerung erkannte, dass einerseits ihre Machthaber zunehmend an Macht verloren und andererseits der Eiserne Vorhang als Klammer für den Ostblock zerfiel.

In den Revolutionen von 1989 fanden in den meisten marxistisch-leninistischen Staaten Mittel- und Osteuropas Mehrparteienwahlen statt, die zu einem Regimewechsel führten. In den meisten Ländern, wie Polen und Ungarn, verlief dieser friedlich, aber in Rumänien wurde die Revolution gewaltsam und führte zum Sturz und zur Hinrichtung Ceaușescus. Gorbatschow war zu sehr mit innenpolitischen Problemen beschäftigt, um diesen Ereignissen große Aufmerksamkeit zu schenken. Er glaubte, dass demokratische Wahlen die osteuropäischen Länder nicht dazu bringen würden, ihr Bekenntnis zum Sozialismus aufzugeben. Im Jahr 1989 besuchte er die DDR zum vierzigsten Jahrestag ihrer Gründung; kurz darauf, im November, erlaubte die ostdeutsche Regierung ihren Bürgern, die Berliner Mauer zu überwinden, eine Entscheidung, die Gorbatschow lobte. In den folgenden Jahren wurde ein Großteil der Mauer abgerissen. Weder Gorbatschow noch Thatcher oder Mitterrand wollten eine rasche Wiedervereinigung Deutschlands, da sie wussten, dass Deutschland wahrscheinlich die dominierende europäische Macht werden würde. Gorbatschow wollte einen schrittweisen Prozess der deutschen Integration, aber Kohl begann, eine schnelle Wiedervereinigung zu fordern. Als Deutschland wiedervereinigt war, erklärten viele Beobachter den Kalten Krieg für beendet.

Präsidentschaft der Sowjetunion: 1990-1991

Im Februar 1990 verschärften sowohl die Liberalisten als auch die marxistisch-leninistischen Hardliner ihre Angriffe auf Gorbatschow. In Moskau fand ein Marsch der Liberalisten statt, bei dem die Herrschaft der Kommunistischen Partei kritisiert wurde, während der Hardliner Wladimir Browikow auf einer Sitzung des Zentralkomitees Gorbatschow vorwarf, das Land in „Anarchie“ und „Ruin“ zu stürzen und auf Kosten der Sowjetunion und der marxistisch-leninistischen Sache nach westlicher Anerkennung zu streben. Gorbatschow war sich bewusst, dass das Zentralkomitee ihn immer noch als Generalsekretär absetzen konnte, und beschloss daher, die Rolle des Regierungschefs in eine Präsidentschaft umzuwandeln, von der er nicht abgesetzt werden konnte. Er beschloss, dass die Präsidentschaftswahlen durch den Kongress der Volksdeputierten durchgeführt werden sollten. Er zog dies einer öffentlichen Abstimmung vor, weil er glaubte, dass letztere die Spannungen verschärfen würde, und befürchtete, dass er sie verlieren könnte; eine Umfrage im Frühjahr 1990 zeigte ihn dennoch als den beliebtesten Politiker des Landes.

Im März hielt der Kongress der Volksdeputierten die erste (und einzige) sowjetische Präsidentschaftswahl ab, bei der Gorbatschow der einzige Kandidat war. Er erhielt 1.329 Ja-Stimmen gegenüber 495 Nein-Stimmen; 313 Stimmen waren ungültig oder fehlten. Er wurde somit der erste exekutive Präsident der Sowjetunion. Ein neuer 18-köpfiger Präsidialrat ersetzte de facto das Politbüro. Auf der gleichen Tagung des Kongresses stellte er die Idee vor, Artikel 6 der sowjetischen Verfassung aufzuheben, in dem die Kommunistische Partei als „Regierungspartei“ der Sowjetunion bestätigt worden war. Der Kongress verabschiedete die Reform und untergrub damit de jure den Charakter des Einparteienstaates.

Bei den Wahlen zum Obersten Sowjet Russlands im Jahr 1990 wurde die Kommunistische Partei von einem Bündnis von Liberalisten herausgefordert, das unter dem Namen „Demokratisches Russland“ bekannt ist; letzteres schnitt vor allem in den städtischen Zentren gut ab. Jelzin wurde zum Vorsitzenden des Parlaments gewählt, worüber Gorbatschow nicht erfreut war. Im selben Jahr überholte Jelzin laut Meinungsumfragen Gorbatschow als beliebtester Politiker in der Sowjetunion. Gorbatschow konnte Jelzins wachsende Popularität nur schwer verstehen und kommentierte: „Er trinkt wie ein Fisch… er ist unartikuliert, er kommt mit weiß der Teufel was, er ist wie eine abgenutzte Schallplatte.“ Der Oberste Sowjet Russlands unterlag nun nicht mehr der Kontrolle Gorbatschows; im Juni 1990 erklärte er, dass in der Russischen Republik seine Gesetze Vorrang vor denen der sowjetischen Zentralregierung hätten. Angesichts der zunehmenden nationalistischen Stimmung in Russland hatte Gorbatschow die Gründung einer Kommunistischen Partei der Russischen Sozialistischen Sowjetrepublik als Zweig der größeren Kommunistischen Partei der Sowjetunion nur widerwillig zugelassen. Gorbatschow nahm im Juni an ihrem ersten Kongress teil, musste jedoch bald feststellen, dass dieser von Hardlinern dominiert wurde, die seine reformistische Haltung ablehnten.

Im Januar 1990 erklärte sich Gorbatschow privat bereit, die Wiedervereinigung Ostdeutschlands mit Westdeutschland zuzulassen, lehnte jedoch die Idee ab, dass ein vereinigtes Deutschland die NATO-Mitgliedschaft Westdeutschlands beibehalten könnte. Sein Kompromiss, dass Deutschland sowohl Mitglied der NATO als auch des Warschauer Paktes bleiben könnte, fand keine Unterstützung. Im Mai 1990 besuchte er die USA zu Gesprächen mit Präsident Bush; dort stimmte er zu, dass ein unabhängiges Deutschland das Recht haben würde, seine internationalen Bündnisse zu wählen. Später enthüllte er, dass er dem zugestimmt hatte, weil US-Außenminister James Baker versprochen hatte, dass keine NATO-Truppen in Ostdeutschland stationiert würden und dass das Militärbündnis nicht nach Osteuropa expandieren würde. Insgeheim ignorierte Bush die Zusicherungen Bakers und drängte später auf eine Erweiterung der NATO. Auf der Reise informierten die USA Gorbatschow über ihre Erkenntnisse, dass das sowjetische Militär – möglicherweise ohne Wissen Gorbatschows – ein Biowaffenprogramm verfolgte, das gegen das Biowaffenübereinkommen von 1987 verstieß. Im Juli besuchte Kohl Moskau, und Gorbatschow teilte ihm mit, dass sich die Sowjets einer NATO-Mitgliedschaft des wiedervereinigten Deutschlands nicht widersetzen würden. Innenpolitisch warfen Gorbatschows Kritiker ihm vor, das nationale Interesse zu verraten; allgemein waren sie verärgert darüber, dass Gorbatschow zugelassen hatte, dass sich der Ostblock dem direkten sowjetischen Einfluss entzog.

Da das sowjetische Haushaltsdefizit immer größer wurde und es keine inländischen Geldmärkte gab, die den Staat mit Krediten versorgen konnten, suchte Gorbatschow anderweitig. Während des gesamten Jahres 1991 bat Gorbatschow westliche Länder und Japan um umfangreiche Kredite, in der Hoffnung, die sowjetische Wirtschaft über Wasser zu halten und den Erfolg der Perestroika zu sichern. Obwohl die Sowjetunion von der G7 ausgeschlossen worden war, erhielt Gorbatschow eine Einladung zum Londoner Gipfel im Juli 1991. Dort forderte er weiterhin finanzielle Unterstützung; Mitterrand und Kohl unterstützten ihn, während Thatcher – die nicht mehr im Amt war – die westlichen Staats- und Regierungschefs ebenfalls zur Zustimmung drängte. Die meisten G7-Mitglieder zögerten, boten stattdessen technische Hilfe an und schlugen vor, dass die Sowjetunion in der Weltbank und im Internationalen Währungsfonds nicht als Vollmitglied, sondern als „Special Associate“ aufgenommen wird. Gorbatschow war frustriert darüber, dass die USA 100 Milliarden Dollar für den Golfkrieg ausgeben, seinem Land aber keine Kredite anbieten wollten. Andere Länder waren entgegenkommender; Westdeutschland hatte den Sowjets bis Mitte 1991 60 Milliarden DM gegeben. Später im selben Monat besuchte Bush Moskau, wo er und Gorbatschow nach zehnjährigen Verhandlungen den START-I-Vertrag unterzeichneten, ein bilaterales Abkommen über die Reduzierung und Begrenzung strategischer Offensivwaffen.

Auf dem 28. Parteitag der Kommunistischen Partei im Juli 1990 kritisierten die Hardliner die Reformer, doch Gorbatschow wurde mit der Unterstützung von drei Vierteln der Delegierten erneut zum Parteivorsitzenden gewählt, und auch der von ihm ausgewählte stellvertretende Generalsekretär Wladimir Iwaschko wurde gewählt. Auf der Suche nach einem Kompromiss mit den Liberalisten stellte Gorbatschow ein Team aus seinen eigenen und Jelzins Beratern zusammen, um ein wirtschaftliches Reformpaket auszuarbeiten: Das Ergebnis war das Programm „500 Tage“. Das Ergebnis war das Programm „500 Tage“, das eine weitere Dezentralisierung und einige Privatisierungen vorsah. Gorbatschow bezeichnete den Plan als „modernen Sozialismus“ und nicht als Rückkehr zum Kapitalismus, hatte aber viele Zweifel an ihm. Im September legte Jelzin den Plan dem Obersten Sowjet Russlands vor, der ihn unterstützte. Viele in der Kommunistischen Partei und im Staatsapparat warnten vor dem Plan, da er zu einem Chaos auf dem Markt, einer galoppierenden Inflation und einer noch nie dagewesenen Arbeitslosigkeit führen würde. Der 500-Tage-Plan wurde aufgegeben. Daraufhin hetzte Jelzin in einer Oktoberrede gegen Gorbatschow und erklärte, Russland werde nicht länger eine untergeordnete Position gegenüber der sowjetischen Regierung akzeptieren.

Mitte November 1990 forderte ein Großteil der Presse den Rücktritt Gorbatschows und sagte einen Bürgerkrieg voraus. Hardliner forderten Gorbatschow auf, den Präsidentenrat aufzulösen und lautstarke Liberale in den Medien zu verhaften. Im November hielt er eine Rede vor dem Obersten Sowjet, in der er ein Acht-Punkte-Programm ankündigte, das Regierungsreformen vorsah, darunter die Abschaffung des Präsidialrats. Zu diesem Zeitpunkt war Gorbatschow von vielen seiner früheren engen Verbündeten und Helfer isoliert. Jakowlew war aus seinem inneren Kreis ausgeschieden und Schewardnadse war zurückgetreten. Sein Rückhalt in der Intelligenz nahm ab, und Ende 1990 waren seine Zustimmungswerte stark gesunken.

Im August machten Gorbatschow und seine Familie Urlaub in ihrer Datscha „Zarya“ („Morgenröte“) in Foros auf der Krim. Zwei Wochen nach seinem Urlaub startete eine Gruppe hochrangiger Vertreter der Kommunistischen Partei – die „Bande der Acht“ -, die sich selbst als Staatskomitee für den Ausnahmezustand bezeichnete, einen Staatsstreich, um die Kontrolle über die Sowjetunion zu übernehmen. Die Telefonleitungen zu seiner Datscha wurden gekappt, und eine Gruppe, darunter Boldin, Schenin, Baklanow und General Warennikow, traf ein und informierte ihn über die Machtübernahme. Die Putschisten forderten Gorbatschow auf, offiziell den Ausnahmezustand über das Land zu verhängen, was dieser jedoch ablehnte. Gorbatschow und seine Familie wurden in ihrer Datscha unter Hausarrest gestellt. Die Putschisten gaben öffentlich bekannt, dass Gorbatschow krank sei und daher Vizepräsident Janajew die Führung des Landes übernehmen würde.

Jelzin, jetzt Präsident der Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik, betrat das Weiße Haus in Moskau. Zehntausende von Demonstranten versammelten sich vor dem Haus, um zu verhindern, dass Truppen das Gebäude stürmten, um ihn zu verhaften. Gorbatschow befürchtete, dass die Putschisten ihn umbringen lassen würden, und ließ deshalb seine Datscha von seinen Wachen verbarrikadieren. Die Anführer der Putschisten erkannten jedoch, dass sie nicht genügend Unterstützung hatten, und stellten ihre Bemühungen ein. Am 21. August trafen Wladimir Krjutschkow, Dmitri Jasow, Oleg Baklanow, Anatoli Lukjanow und Wladimir Iwaschko in Gorbatschows Datscha ein, um ihn darüber zu informieren, dass sie dies taten.

Am Abend kehrte Gorbatschow nach Moskau zurück, wo er Jelzin und den Demonstranten dafür dankte, dass sie geholfen hatten, den Putsch zu vereiteln. Auf einer anschließenden Pressekonferenz versprach er, die Kommunistische Partei der Sowjetunion zu reformieren. Zwei Tage später trat er als Generalsekretär der Partei zurück und forderte das Zentralkomitee auf, sich aufzulösen. Mehrere Mitglieder des Putschisten begingen Selbstmord, andere wurden entlassen. Gorbatschow nahm am 23. August an einer Sitzung des Obersten Sowjets teil, auf der Jelzin ihn heftig dafür kritisierte, dass er viele der Putschisten ernannt und befördert hatte. Jelzin kündigte daraufhin die Suspendierung der Aktivitäten der Kommunistischen Partei Russlands an.

Endgültiger Zusammenbruch

Am 29. August setzte der Oberste Sowjet alle Aktivitäten der Kommunistischen Partei auf unbestimmte Zeit aus und beendete damit die kommunistische Herrschaft in der Sowjetunion (am 6. November erließ Jelzin ein Dekret zum Verbot aller Aktivitäten der Kommunistischen Partei in Russland). Von da an brach die Sowjetunion mit dramatischer Geschwindigkeit zusammen. Ende September war Gorbatschow nicht mehr in der Lage, die Ereignisse außerhalb Moskaus zu beeinflussen.

Am 30. Oktober nahm Gorbatschow an einer Konferenz in Madrid teil, auf der versucht wurde, den israelisch-palästinensischen Friedensprozess wiederzubeleben. Die Veranstaltung wurde von den USA und der Sowjetunion gemeinsam unterstützt, eines der ersten Beispiele für eine solche Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern. Dort traf er erneut mit Bush zusammen. Auf dem Rückweg reiste er nach Frankreich, wo er bei Mitterrand in dessen Haus in der Nähe von Bayonne übernachtete.

Nach dem Staatsstreich hatte Jelzin alle Aktivitäten der Kommunistischen Partei auf russischem Boden eingestellt, indem er die Büros des Zentralkomitees auf dem Staraja-Platz schloss und die kaiserlich-russische Trikolore neben der sowjetischen Flagge auf dem Roten Platz hisste. In den letzten Wochen des Jahres 1991 begann Jelzin, die Überreste der sowjetischen Regierung zu übernehmen, einschließlich des Kremls selbst.

Ohne Gorbatschows Wissen traf sich Jelzin am 8. Dezember mit dem ukrainischen Präsidenten Leonid Krawtschuk und dem weißrussischen Präsidenten Stanislaw Schuschkewitsch im Belowescha-Wald in der Nähe von Brest (Weißrussland) und unterzeichnete das Belowescha-Abkommen, in dem die Sowjetunion für aufgelöst erklärt und die Gemeinschaft Unabhängiger Staaten gegründet wurde (Gorbatschow war wütend). Er suchte verzweifelt nach einer Möglichkeit, die Sowjetunion zu erhalten, und hoffte vergeblich, dass die Medien und die Intelligenz sich gegen die Idee ihrer Auflösung auflehnen würden. Die Obersten Sowjets der Ukraine, Weißrusslands und Russlands ratifizierten daraufhin die Gründung der GUS. Am 9. Dezember gab er eine Erklärung ab, in der er das GUS-Abkommen als „illegal und gefährlich“ bezeichnete. Am 20. Dezember trafen sich die Staats- und Regierungschefs von 11 der 12 verbleibenden Republiken – alle außer Georgien – in Alma-Ata und unterzeichneten das Protokoll von Alma-Ata, in dem sie die Auflösung der Sowjetunion und die formelle Gründung der GUS vereinbarten. Sie akzeptierten auch vorläufig Gorbatschows Rücktritt als Präsident der verbliebenen Sowjetunion. Gorbatschow erklärte, dass er zurücktreten werde, sobald er sehe, dass die GUS Realität sei.

Gorbatschow akzeptierte die vollendete Tatsache der Auflösung der Sowjetunion und vereinbarte mit Jelzin, dass Gorbatschow am 25. Dezember formell seinen Rücktritt als sowjetischer Präsident und Oberbefehlshaber bekannt geben und den Kreml bis zum 29. Dezember verlassen sollte. Jakowlew, Tschernjajew und Schewardnadse schlossen sich Gorbatschow an, um ihm bei der Abfassung einer Rücktrittsrede zu helfen. Gorbatschow hielt seine Rede dann im Kreml vor Fernsehkameras, so dass sie international übertragen werden konnte. Darin verkündete er: „Ich beende hiermit meine Tätigkeit im Amt des Präsidenten der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken.“ Er bedauerte den Zusammenbruch der Sowjetunion, nannte aber auch die Errungenschaften seiner Regierung: politische und religiöse Freiheit, das Ende des Totalitarismus, die Einführung von Demokratie und Marktwirtschaft sowie die Beendigung des Wettrüstens und des Kalten Krieges. Gorbatschow war nach Malenkow und Chruschtschow erst der dritte sowjetische Führer, der nicht im Amt starb. Am folgenden Tag, dem 26. Dezember, stimmte der Rat der Republiken, das Oberhaus des Obersten Sowjets, formell für die Auflösung der Sowjetunion. Die Sowjetunion hörte offiziell am 31. Dezember 1991 um Mitternacht auf zu existieren; ab diesem Datum stellten alle sowjetischen Institutionen, die nicht von Russland übernommen worden waren, ihre Tätigkeit ein.

Erste Jahre: 1991-1999

Außerhalb des Amtes hatte Gorbatschow mehr Zeit, die er mit seiner Frau und seiner Familie verbringen konnte. Er und Raisa lebten zunächst in ihrer baufälligen Datscha in der Rublewskoje Shosse und durften auch ihre kleinere Wohnung in der Kosygin-Straße privatisieren. Er konzentrierte sich auf die Gründung seiner Internationalen Stiftung für sozioökonomische und politische Studien, der „Gorbatschow-Stiftung“, die im März 1992 ins Leben gerufen wurde; Jakowlew und Rewenko waren ihre ersten Vizepräsidenten. Ihre ersten Aufgaben bestanden in der Analyse und Veröffentlichung von Material über die Geschichte der Perestroika sowie in der Verteidigung dieser Politik gegen „Verleumdungen und Fälschungen“, wie es hieß. Die Stiftung machte es sich auch zur Aufgabe, das Leben im postsowjetischen Russland zu beobachten und zu kritisieren und alternative Entwicklungsformen zu den von Jelzin verfolgten aufzuzeigen.

Um seine Stiftung zu finanzieren, begann Gorbatschow, international Vorträge zu halten und dafür hohe Honorare zu verlangen. Bei einem Besuch in Japan wurde er gut aufgenommen und erhielt mehrere Ehrentitel. 1992 reiste er in einem Privatjet der Forbes durch die USA, um Geld für seine Stiftung zu sammeln. Während dieser Reise traf er sich mit den Reagans zu einem gesellschaftlichen Besuch. Von dort aus reiste er nach Spanien, wo er die Weltausstellung Expo “92 in Sevilla besuchte und mit Premierminister Felipe González zusammentraf, der zu einem Freund von ihm geworden war. Außerdem besuchte er Israel und Deutschland, wo er von vielen Politikern herzlich empfangen wurde, die seine Rolle bei der Erleichterung der deutschen Wiedervereinigung lobten. Um seine Vortragshonorare und Buchverkäufe aufzubessern, trat Gorbatschow in Werbespots auf, z. B. in einem Fernsehspot für Pizza Hut, einem weiteren für die ÖBB und einem Fotospot für Louis Vuitton, und konnte so die Stiftung über Wasser halten. Mit der Unterstützung seiner Frau arbeitete Gorbatschow an seinen Memoiren, die 1995 auf Russisch und im Jahr darauf auf Englisch veröffentlicht wurden. Außerdem begann er, eine monatliche Kolumne für die New York Times zu schreiben.

1993 rief Gorbatschow Green Cross International ins Leben, das sich auf die Förderung einer nachhaltigen Zukunft konzentrierte, und später das World Political Forum. Im Jahr 1995 initiierte er den Weltgipfel der Friedensnobelpreisträger.

Gorbatschow hatte versprochen, Jelzin nicht zu kritisieren, während dieser demokratische Reformen durchführte, doch schon bald kritisierten sich die beiden Männer wieder öffentlich. Nachdem Jelzins Entscheidung, die Preisobergrenzen aufzuheben, zu einer massiven Inflation führte und viele Russen in die Armut stürzte, kritisierte Gorbatschow ihn offen und verglich die Reform mit Stalins Politik der Zwangskollektivierung. Nachdem die Jelzin-freundlichen Parteien bei den Parlamentswahlen 1993 schlecht abgeschnitten hatten, forderte Gorbatschow ihn zum Rücktritt auf. Im Jahr 1995 veranstaltete seine Stiftung eine Konferenz zum Thema „Die Intelligenz und die Perestroika“. Auf dieser Konferenz schlug Gorbatschow der Duma ein Gesetz vor, das viele der durch Jelzins Verfassung von 1993 eingeführten Befugnisse des Präsidenten einschränken sollte. Gorbatschow verteidigte weiterhin die Perestroika, räumte aber ein, dass er als sowjetischer Führer taktische Fehler begangen hatte. Er glaubte zwar immer noch, dass sich Russland in einem Demokratisierungsprozess befand, kam aber zu dem Schluss, dass dieser Prozess Jahrzehnte und nicht nur Jahre dauern würde, wie er zuvor angenommen hatte.

Im Gegensatz zu den politischen Aktivitäten ihres Mannes hatte sich Raisa auf Kampagnen für wohltätige Zwecke für Kinder konzentriert. 1997 gründete sie eine Unterabteilung der Gorbatschow-Stiftung mit dem Namen Raisa Maksimovna“s Club, die sich auf die Verbesserung des Wohlergehens von Frauen in Russland konzentrierte. Die Stiftung war zunächst im ehemaligen Gebäude des Sozialwissenschaftlichen Instituts untergebracht, aber Jelzin führte eine Begrenzung der Anzahl der dort verfügbaren Räume ein; der amerikanische Philanthrop Ted Turner spendete daraufhin über 1 Million Dollar, um der Stiftung den Bau neuer Räumlichkeiten am Leningrader Prospekt zu ermöglichen. 1999 besuchte Gorbatschow zum ersten Mal Australien, wo er eine Rede vor dem Parlament des Landes hielt. Kurz darauf, im Juli, wurde bei Raisa Leukämie diagnostiziert. Mit Hilfe des deutschen Bundeskanzlers Gerhard Schröder wurde sie in ein Krebszentrum in Münster (Deutschland) verlegt und unterzog sich dort einer Chemotherapie. Im September fiel sie in ein Koma und starb. Nach Raisas Tod zogen Gorbatschows Tochter Irina und seine beiden Enkelinnen in sein Moskauer Haus, um bei ihm zu leben. Auf Befragen von Journalisten sagte er, dass er nie wieder heiraten würde.

Förderung der sozialen Demokratie in Putins Russland: 1999-2008

Im Dezember 1999 trat Jelzin zurück und wurde von seinem Stellvertreter Wladimir Putin abgelöst, der dann im März 2000 die Präsidentschaftswahlen gewann. Gorbatschow wohnte Putins Amtseinführung im Mai bei und betrat damit zum ersten Mal seit 1991 den Kreml. Gorbatschow begrüßte zunächst Putins Aufstieg, da er ihn als Gegenspieler Jelzins sah. Obwohl er sich gegen einige Maßnahmen der Putin-Regierung aussprach, lobte Gorbatschow auch die neue Regierung; 2002 sagte er: „Ich stecke in derselben Haut. Das erlaubt es mir zu sagen, was im Interesse der Mehrheit getan wird“. Damals hielt er Putin für einen überzeugten Demokraten, der jedoch „eine gewisse Dosis Autoritarismus“ anwenden musste, um die Wirtschaft zu stabilisieren und den Staat nach der Jelzin-Ära wieder aufzubauen. Auf Wunsch Putins übernahm Gorbatschow den Ko-Vorsitz des Projekts „Petersburger Dialog“ zwischen hochrangigen Russen und Deutschen.

Im Jahr 2000 half Gorbatschow bei der Gründung der Vereinigten Sozialdemokratischen Partei Russlands. Im Juni 2002 nahm er an einem Treffen mit Putin teil, der das Vorhaben lobte und andeutete, dass eine Mitte-Links-Partei gut für Russland sein könnte und dass er für eine Zusammenarbeit mit ihr offen wäre. Im Jahr 2003 fusionierte Gorbatschows Partei mit der Sozialdemokratischen Partei zur Sozialdemokratischen Partei Russlands, die intern stark gespalten war und bei den Wählern keinen Anklang fand. Gorbatschow trat im Mai 2004 von seinem Amt als Parteivorsitzender zurück, nachdem er sich mit dem Parteivorsitzenden über den Kurs im Wahlkampf 2003 nicht einig war. Die Partei wurde 2007 vom Obersten Gerichtshof der Russischen Föderation verboten, weil sie es versäumt hatte, in den meisten Regionen Russlands lokale Büros mit mindestens 500 Mitgliedern einzurichten, was nach russischem Recht für die Eintragung einer politischen Organisation als Partei erforderlich ist. Später im Jahr gründete Gorbatschow eine neue Bewegung, die Union der Sozialdemokraten. Gorbatschow erklärte, dass sie bei den bevorstehenden Wahlen nicht antreten werde: „Wir kämpfen um die Macht, aber nur um die Macht über die Köpfe der Menschen“.

Gorbatschow kritisierte die feindselige Haltung der USA gegenüber Putin und argumentierte, die US-Regierung wolle „nicht, dass Russland wieder zu einer Weltmacht aufsteigt“ und wolle „weiterhin als einzige Supermacht die Welt beherrschen“. Ganz allgemein kritisierte Gorbatschow die US-Politik nach dem Kalten Krieg und behauptete, der Westen habe versucht, sich „in eine Art Hinterland zu verwandeln“. Er wies die von Bush geäußerte Vorstellung zurück, dass die USA den Kalten Krieg „gewonnen“ hätten, und argumentierte, dass beide Seiten zusammengearbeitet hätten, um den Konflikt zu beenden. Er behauptete, dass die USA seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion, anstatt mit Russland zu kooperieren, ein „neues Imperium unter ihrer eigenen Führung“ aufgebaut hätten. Er kritisierte, dass die USA die NATO trotz ihrer anfänglichen Zusicherungen, dies nicht zu tun, bis an die Grenzen Russlands ausgedehnt hätten, und führte dies als Beweis dafür an, dass man der US-Regierung nicht trauen könne. Er sprach sich gegen die Bombardierung Jugoslawiens durch die NATO im Jahr 1999 aus, da sie nicht von der UNO unterstützt wurde, ebenso wie gegen die von den USA angeführte Invasion des Irak im Jahr 2003. Im Juni 2004 nahm Gorbatschow dennoch an Reagans Staatsbegräbnis teil und besuchte 2007 New Orleans, um sich ein Bild von den durch den Hurrikan Katrina verursachten Schäden zu machen.

Wachsende Kritik an Putin und außenpolitischen Äußerungen: seit 2008

Da Putin laut Verfassung nicht mehr als zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten absolvieren darf, trat er 2008 zurück und wurde von seinem Premierminister Dmitri Medwedew abgelöst, der Gorbatschow in einer Weise entgegenkam, wie es Putin nicht getan hatte. Im September 2008 kündigten Gorbatschow und der Wirtschaftsoligarch Alexander Lebedew an, dass sie die Unabhängige Demokratische Partei Russlands gründen würden, und im Mai 2009 gab Gorbatschow bekannt, dass die Gründung unmittelbar bevorstehe. Nach dem Ausbruch des Südossetien-Krieges 2008 zwischen Russland und den südossetischen Separatisten auf der einen und Georgien auf der anderen Seite sprach sich Gorbatschow gegen die Unterstützung der USA für den georgischen Präsidenten Micheil Saakaschwili aus und dafür, den Kaukasus in den Bereich ihrer nationalen Interessen einzubeziehen. Gorbatschow blieb dennoch kritisch gegenüber der russischen Regierung und kritisierte die Parlamentswahlen 2011 als manipuliert zugunsten der Regierungspartei Einiges Russland und forderte deren Wiederholung. Nachdem in Moskau Proteste gegen die Wahl ausgebrochen waren, lobte Gorbatschow die Demonstranten.

Im Jahr 2009 veröffentlichte Gorbatschow „Lieder für Raisa“, ein Album mit russischen romantischen Balladen, die er selbst sang und von dem Musiker Andrej Makarewitsch begleitet wurden, um Geld für eine Wohltätigkeitsorganisation zu sammeln, die seiner verstorbenen Frau gewidmet ist. In diesem Jahr traf er sich auch mit US-Präsident Barack Obama, um die angespannten amerikanisch-russischen Beziehungen wiederherzustellen, und nahm an einer Veranstaltung in Berlin zum zwanzigsten Jahrestag des Falls der Berliner Mauer teil. 2011 fand in der Londoner Royal Albert Hall eine Gala zu seinem achtzigsten Geburtstag statt, bei der Simon Peres, Lech Wałęsa, Michel Rocard und Arnold Schwarzenegger ihm die Ehre erwiesen. Der Erlös der Veranstaltung ging an die Raisa-Gorbatschow-Stiftung. Im selben Jahr verlieh ihm Medwedew den Orden des Apostels Andreas, des Erstberufenen.

Im Jahr 2012 kündigte Putin seine erneute Kandidatur für das Präsidentenamt an, was Gorbatschow kritisierte. Er beklagte, dass Putins neue Maßnahmen die „Schrauben“ in Russland verschärft hätten und dass der Präsident versuche, „die Gesellschaft vollständig zu unterwerfen“, und fügte hinzu, dass „Einiges Russland“ nun „die schlimmsten bürokratischen Züge der sowjetischen kommunistischen Partei“ verkörpere.

Gorbatschows Gesundheitszustand verschlechterte sich zusehends. 2011 wurde er an der Wirbelsäule operiert und 2014 an der Kehle. Im Jahr 2015 beendete Gorbatschow seine häufigen internationalen Reisen. Er äußerte sich weiterhin zu Themen, die Russland und die Welt betrafen. Im Jahr 2014 verteidigte er das Referendum über den Status der Krim, das zur Annexion der Krim durch Russland führte. Er wies darauf hin, dass die Krim zwar 1954 von Russland an die Ukraine übertragen wurde, als beide noch Teil der Sowjetunion waren, die Bevölkerung der Krim damals aber nicht gefragt worden war, während sie beim Referendum 2014 gefragt wurde. Nachdem aufgrund der Annexion Sanktionen gegen Russland verhängt worden waren, sprach sich Gorbatschow gegen diese aus. Seine Äußerungen führten dazu, dass die Ukraine ihm für fünf Jahre ein Einreiseverbot erteilte.

Auf einer Veranstaltung im November 2014 anlässlich des 25-jährigen Jubiläums des Falls der Berliner Mauer warnte Gorbatschow, dass der anhaltende Krieg im Donbass die Welt an den Rand eines neuen Kalten Krieges gebracht habe, und warf den westlichen Mächten, insbesondere den USA, eine „triumphalistische“ Haltung gegenüber Russland vor. Im Juli 2016 kritisierte Gorbatschow, dass die NATO angesichts der eskalierenden Spannungen zwischen dem Militärbündnis und Russland mehr Truppen nach Osteuropa entsendet. Im Juni 2018 begrüßte er das Gipfeltreffen zwischen Russland und den USA 2018 zwischen Putin und US-Präsident Donald Trump, kritisierte jedoch im Oktober Trumps Drohung, aus dem Vertrag über nukleare Mittelstreckenwaffen von 1987 auszusteigen, mit den Worten, dieser Schritt sei „nicht das Werk eines großen Geistes“. Er fügte hinzu: „Alle Abkommen, die auf nukleare Abrüstung und die Begrenzung von Atomwaffen abzielen, müssen um des Lebens auf der Erde willen bewahrt werden.“

Nach der Erstürmung des Kapitols der Vereinigten Staaten im Jahr 2021 erklärte Gorbatschow: „Die Erstürmung des Kapitols war eindeutig im Voraus geplant, und es ist offensichtlich, von wem.“ Er erklärte nicht, auf wen er sich dabei bezog. Gorbatschow sagte auch, dass die Erstürmung „das zukünftige Schicksal der Vereinigten Staaten als Nation in Frage stellt“.

In einem Interview mit der russischen Nachrichtenagentur TASS sagte Gorbatschow am 20. Januar, dass die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland „sehr besorgniserregend“ seien, und forderte US-Präsident Joe Biden auf, Gespräche mit dem Kreml aufzunehmen, um die „Absichten und Handlungen der beiden Länder klarer zu machen“ und „die Beziehungen zu normalisieren“.

Seinem Studienfreund Zdeněk Mlynář zufolge war Gorbatschow in den frühen 1950er Jahren „wie jeder andere damals ein Stalinist“. Mlynář bemerkte jedoch, dass Gorbatschow im Gegensatz zu den meisten anderen sowjetischen Studenten den Marxismus nicht einfach als „eine Sammlung von Axiomen, die man auswendig lernen muss“ betrachtete. Die Biographen Doder und Branson berichteten, dass Gorbatschows Ideologie nach Stalins Tod „nie wieder doktrinär sein würde“, stellten aber fest, dass er „ein wahrer Gläubiger“ des sowjetischen Systems blieb. Doder und Branson stellten fest, dass Gorbatschow auf dem Siebenundzwanzigsten Parteitag 1986 als orthodoxer Marxist-Leninist angesehen wurde; in jenem Jahr erklärte der Biograf Zhores Medvedev, dass „Gorbatschow weder ein Liberaler noch ein kühner Reformist“ sei.

Mitte der 1980er Jahre, als Gorbatschow die Macht übernahm, vertraten viele Analysten die Ansicht, dass die Sowjetunion zu einem Land der Dritten Welt herabsinke. In diesem Zusammenhang argumentierte Gorbatschow, dass sich die Kommunistische Partei anpassen und kreativ denken müsse, so wie Lenin die Schriften von Karl Marx und Friedrich Engels kreativ interpretiert und an die Situation im Russland des frühen 20. So war er beispielsweise der Meinung, dass die Rhetorik über die globale Revolution und den Sturz der Bourgeoisie – die fester Bestandteil der leninistischen Politik gewesen war – in einer Zeit, in der ein Atomkrieg die Menschheit auslöschen könnte, zu gefährlich geworden war. Er begann, sich vom marxistisch-leninistischen Glauben an den Klassenkampf als Motor des politischen Wandels zu lösen und betrachtete Politik stattdessen als eine Möglichkeit, die Interessen aller Klassen zu koordinieren. Wie Gooding feststellte, wurden die von Gorbatschow vorgeschlagenen Änderungen jedoch „ganz im Sinne der marxistisch-leninistischen Ideologie ausgedrückt“.

Nach Ansicht von Doder und Branson wollte Gorbatschow auch „die hierarchische Militärgesellschaft im Inland abbauen und den kostspieligen Imperialismus im Ausland aufgeben“. Jonathan Steele vertrat jedoch die Ansicht, dass Gorbatschow nicht erkannte, warum die baltischen Staaten ihre Unabhängigkeit wünschten, und dass er „im Grunde genommen ein russischer Imperialist war und bleibt“. Gooding vertrat die Ansicht, dass Gorbatschow „der Demokratie verpflichtet“ sei, was ihn von seinen Vorgängern unterscheide. Gooding meinte auch, dass Gorbatschow, als er an der Macht war, den Sozialismus nicht als einen Ort auf dem Weg zum Kommunismus, sondern als ein Ziel an sich sah.

Gorbatschows politische Einstellung wurde durch die 23 Jahre, die er als Parteifunktionär in Stawropol tätig war, geprägt. Doder und Branson waren der Meinung, dass während des größten Teils seiner politischen Laufbahn, bevor er Generalsekretär wurde, „seine öffentlich geäußerten Ansichten mit ziemlicher Sicherheit eher das Verständnis eines Politikers für das, was gesagt werden sollte, als seine persönliche Philosophie widerspiegelten. Wie viele Russen betrachtete Gorbatschow die Sowjetunion manchmal als weitgehend gleichbedeutend mit Russland und bezeichnete sie in verschiedenen Reden als „Russland“; in einem Fall musste er sich selbst korrigieren, nachdem er die UdSSR während einer Rede in Kiew, Ukraine, „Russland“ genannt hatte.

McCauley wies darauf hin, dass die Perestroika „ein schwer fassbarer Begriff“ sei, der „sich im Laufe der Zeit weiterentwickelte und schließlich etwas völlig anderes bedeutete.“ McCauley erklärte, dass sich der Begriff ursprünglich auf eine „radikale Reform des wirtschaftlichen und politischen Systems“ als Teil von Gorbatschows Versuch bezog, die Arbeitskräfte zu motivieren und das Management effektiver zu machen. Erst nachdem sich die ersten Maßnahmen zur Erreichung dieses Ziels als erfolglos erwiesen hatten, begann Gorbatschow, Marktmechanismen und Genossenschaften in Betracht zu ziehen, wobei der staatliche Sektor jedoch dominant blieb. Der Politikwissenschaftler John Gooding vertrat die Ansicht, dass die Sowjetunion, wenn die Perestroika-Reformen erfolgreich gewesen wären, „totalitäre Kontrollen gegen mildere autoritäre ausgetauscht“ hätte, wenn auch nicht „demokratisch im westlichen Sinne“ geworden wäre. Mit der Perestroika wollte Gorbatschow das bestehende marxistisch-leninistische System verbessern, doch letztlich zerstörte er es. Damit setzte er dem Staatssozialismus in der Sowjetunion ein Ende und ebnete den Weg für den Übergang zur liberalen Demokratie.

Taubman war dennoch der Meinung, dass Gorbatschow ein Sozialist blieb. Er beschrieb Gorbatschow als „einen wahren Gläubigen – nicht an das sowjetische System, wie es 1985 funktionierte (oder auch nicht), sondern an sein Potenzial, dem gerecht zu werden, was er für seine ursprünglichen Ideale hielt.“ Er fügte hinzu, dass „Gorbatschow bis zum Ende seinen Glauben an den Sozialismus bekräftigte und darauf bestand, dass dieser den Namen nicht verdiene, wenn er nicht wirklich demokratisch sei“. Als sowjetischer Führer glaubte Gorbatschow eher an schrittweise Reformen als an eine radikale Umgestaltung; er nannte dies später eine „Revolution mit evolutionären Mitteln“. Doder und Branson stellten fest, dass sein Denken im Laufe der 1980er Jahre eine „radikale Evolution“ durchlief. Taubman stellte fest, dass sich Gorbatschow bis 1989 oder 1990 in einen Sozialdemokraten verwandelt hatte. McCauley vertrat die Ansicht, dass Gorbatschow spätestens im Juni 1991 ein „Post-Leninist“ war, der sich vom Marxismus-Leninismus „befreit“ hatte. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion wollte die neu gegründete Kommunistische Partei der Russischen Föderation nichts mehr mit ihm zu tun haben. Im Jahr 2006 brachte er jedoch zum Ausdruck, dass er weiterhin an die Ideen Lenins glaubt: „Ich habe ihm damals vertraut und tue es immer noch“. Er behauptete, dass „das Wesentliche an Lenin“ der Wunsch sei, „die lebendige schöpferische Tätigkeit der Massen“ zu entwickeln. Taubman glaubte, dass sich Gorbatschow auf psychologischer Ebene mit Lenin identifizierte.

Gorbatschow, der als Erwachsener eine Größe von 1,75 m (5 Fuß 9 Zoll) erreichte, hat einen markanten Feuermal auf dem Kopf, und in den späten 1960er Jahren hatte er eine Glatze. In den 1960er Jahren kämpfte er gegen sein Übergewicht und hielt Diät, um das Problem in den Griff zu bekommen; Doder und Branson beschrieben ihn als „stämmig, aber nicht fett“. Er spricht mit einem südrussischen Akzent und ist dafür bekannt, dass er sowohl Volks- als auch Popsongs singt.

Sein ganzes Leben lang versuchte er, sich modisch zu kleiden. Da er eine Abneigung gegen harten Alkohol hatte, trank er nur wenig und rauchte nicht. Er schützte sein Privatleben und vermied es, Leute zu sich nach Hause einzuladen, die ihrerseits ihn schützten. Er war ein engagierter Eltern- und Großelternteil. Seine Tochter, sein einziges Kind, schickte er auf eine örtliche Schule in Stawropol und nicht auf eine Schule, die für die Kinder der Parteielite bestimmt war. Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen in der sowjetischen Verwaltung war er kein Frauenheld und dafür bekannt, dass er Frauen respektvoll behandelte.

Gorbatschow wurde russisch-orthodox getauft, und als er aufwuchs, waren seine Großeltern praktizierende Christen gewesen. Im Jahr 2008 wurde in der Presse spekuliert, dass er ein praktizierender Christ sei, nachdem er das Grab des Heiligen Franz von Assisi besucht hatte, woraufhin er öffentlich klarstellte, dass er Atheist sei. Seit seinem Studium an der Universität betrachtete sich Gorbatschow als Intellektueller; Doder und Branson waren der Meinung, dass „sein Intellektualismus leicht selbstbewusst war“, und stellten fest, dass Gorbatschow im Gegensatz zu den meisten russischen Intellektuellen nicht eng mit „der Welt der Wissenschaft, der Kultur, der Kunst oder der Bildung“ verbunden war. Als er in Stawropol lebte, sammelten er und seine Frau Hunderte von Büchern. Zu seinen Lieblingsautoren gehörten Arthur Miller, Dostojewski und Tschinghis Aitmatow, außerdem las er gerne Krimis, liebte die Natur und war ein Fan des Vereinsfußballs. Er bevorzugte kleine Zusammenkünfte, bei denen die Anwesenden über Themen wie Kunst und Philosophie diskutierten, und nicht die großen, alkoholgeschwängerten Partys, die unter sowjetischen Beamten üblich waren.

Persönlichkeit

Gorbatschows Studienfreund Mlynář beschrieb ihn als „loyal und persönlich ehrlich“. Er war höflich, hatte ein fröhliches und optimistisches Temperament. Er benutzte selbstironischen Humor und sprach oft von sich selbst in der dritten Person. Er hatte ein gutes Gedächtnis. Als Generalsekretär stand er um 7 oder 8 Uhr morgens auf und ging erst um 1 oder 2 Uhr ins Bett. Taubman nannte ihn „einen bemerkenswert anständigen Mann“; er hielt Gorbatschow für „moralisch hochstehend“.

Zhores Medwedew hielt ihn für einen begabten Redner und erklärte 1986, dass „Gorbatschow wahrscheinlich der beste Redner ist, den es in der Parteispitze seit Leo Trotzki gegeben hat“. Medwedew hielt Gorbatschow auch für eine „charismatische Führungspersönlichkeit“, was Breschnew, Andropow und Tschernenko nicht gewesen waren. Doder und Branson nannten ihn „einen Charmeur, der in der Lage ist, Zweifler intellektuell zu verführen, der immer versucht, sie zu vereinnahmen oder zumindest die Schärfe ihrer Kritik abzuschwächen“. McCauley war der Meinung, dass Gorbatschow „großes taktisches Geschick“ an den Tag legte, als er die meiste Zeit seiner Amtszeit erfolgreich zwischen den Hardlinern unter den Marxisten-Leninisten und den Liberalisten manövrierte, fügte jedoch hinzu, dass er „viel geschickter in taktischer, kurzfristiger Politik als in strategischem, langfristigem Denken“ war, was zum Teil darauf zurückzuführen war, dass er „die Politik auf Anhieb machte“.

Doder und Branson hielten Gorbatschow für „einen Russen durch und durch, intensiv patriotisch, wie es nur Menschen sein können, die in den Grenzregionen leben“, und Taubman stellte fest, dass der ehemalige sowjetische Führer einen „Sinn für Selbstherrlichkeit und Selbstgerechtigkeit“ sowie ein „Bedürfnis nach Aufmerksamkeit und Bewunderung“ habe, was einigen seiner Kollegen auf die Nerven ging. Er reagierte empfindlich auf persönliche Kritik und nahm leicht Anstoß daran. Die Kollegen waren oft frustriert darüber, dass er Aufgaben unerledigt ließ, und fühlten sich manchmal auch von ihm nicht genügend gewürdigt und ausrangiert. Die Biographen Doder und Branson hielten Gorbatschow für einen „Puritaner“ mit einem „Hang zur Ordnung in seinem Privatleben“. Taubman stellte fest, dass er „in der Lage war, sich aus kalkulierter Absicht in die Luft zu sprengen“. Außerdem war er der Meinung, dass Gorbatschow 1990, als seine Popularität im Inland nachließ, „psychologisch davon abhängig wurde, im Ausland gelobt zu werden“, ein Charakterzug, für den er in der Sowjetunion kritisiert wurde. McCauley war der Ansicht, dass „eine seiner Schwächen die Unfähigkeit war, die Folgen seines Handelns vorherzusehen“.

Gorbatschows Verhandlungen mit den USA trugen zur Beendigung des Kalten Krieges bei und verringerten die Gefahr eines nuklearen Konflikts. Seine Entscheidung, das Auseinanderbrechen des Ostblocks zuzulassen, verhinderte ein erhebliches Blutvergießen in Mittel- und Osteuropa; wie Taubman anmerkte, bedeutete dies, dass das „Sowjetreich“ auf weitaus friedlichere Weise endete als das britische Empire einige Jahrzehnte zuvor. In ähnlicher Weise brach die Sowjetunion unter Gorbatschow auseinander, ohne in einen Bürgerkrieg zu verfallen, wie es zur gleichen Zeit beim Zerfall Jugoslawiens der Fall war. McCauley merkte an, dass Gorbatschow durch die Erleichterung des Zusammenschlusses von Ost- und Westdeutschland „ein Mitvater der deutschen Wiedervereinigung“ war, was ihm langfristige Popularität in der deutschen Bevölkerung sicherte.

Während seiner Amtszeit wurde er auch innenpolitisch kritisiert. Im Laufe seiner Karriere wurde Gorbatschow von einigen Kollegen bewundert, während andere ihn hassten. Seine Unfähigkeit, den Niedergang der sowjetischen Wirtschaft umzukehren, sorgte in der gesamten Gesellschaft für Unzufriedenheit. Liberale meinten, ihm fehle die Radikalität, um wirklich mit dem Marxismus-Leninismus zu brechen und eine marktwirtschaftliche liberale Demokratie zu errichten. Umgekehrt hielten viele Kritiker in der Kommunistischen Partei seine Reformen für leichtsinnig und bedrohten das Überleben des sowjetischen Sozialismus; einige waren der Meinung, er hätte dem Beispiel der Kommunistischen Partei Chinas folgen und sich auf wirtschaftliche statt auf staatliche Reformen beschränken sollen. Viele Russen sahen es als Zeichen der Schwäche an, dass er mehr auf Überzeugung als auf Gewalt setzte.

Für einen Großteil der Nomenklatura der Kommunistischen Partei war die Auflösung der Sowjetunion eine Katastrophe, da sie damit ihre Macht verlor. In Russland wird er wegen seiner Rolle beim Zusammenbruch der Sowjetunion und dem darauf folgenden wirtschaftlichen Zusammenbruch weithin verachtet. General Warennikow, einer derjenigen, die 1991 den Putschversuch gegen Gorbatschow orchestrierten, nannte ihn beispielsweise „einen Abtrünnigen und Verräter am eigenen Volk“. Viele seiner Kritiker griffen ihn an, weil er den Sturz der marxistisch-leninistischen Regierungen in Osteuropa zuließ und einem wiedervereinigten Deutschland den Beitritt zur NATO gestattete, was ihrer Ansicht nach den nationalen Interessen Russlands zuwiderlief.

Der Historiker Mark Galeotti betonte die Verbindung zwischen Gorbatschow und seinem Vorgänger Andropow. Galeotti zufolge war Andropow „der Pate der Gorbatschow-Revolution“, weil er als ehemaliger KGB-Chef in der Lage war, für Reformen zu plädieren, ohne dass seine Loyalität gegenüber der sowjetischen Sache in Frage gestellt wurde – ein Ansatz, auf dem Gorbatschow aufbauen und ihn durchsetzen konnte. McCauley zufolge setzte Gorbatschow „Reformen in Gang, ohne zu wissen, wohin sie führen könnten. Nicht in seinem schlimmsten Alptraum hätte er sich vorstellen können, dass die Perestroika zur Zerstörung der Sowjetunion führen würde“.

Orden, Ehrenzeichen und Auszeichnungen

1988 verlieh Indien Gorbatschow den Indira-Gandhi-Preis für Frieden, Abrüstung und Entwicklung; 1990 erhielt er den Friedensnobelpreis für „seine führende Rolle im Friedensprozess, der heute wichtige Teile der internationalen Gemeinschaft prägt“. Auch außerhalb seines Amtes erhielt er weiterhin Ehrungen. 1992 war er der erste Empfänger des Ronald Reagan Freedom Award und 1994 erhielt er den Grawemeyer Award der Universität von Louisville, Kentucky. 1995 wurde er vom portugiesischen Präsidenten Mário Soares mit dem Großkreuz des Freiheitsordens ausgezeichnet und 1998 erhielt er den Freedom Award des National Civil Rights Museum in Memphis, Tennessee. Im Jahr 2000 wurde er bei einer Preisverleihung im Hampton Court Palace bei London mit dem Golden Plate Award der American Academy of Achievement ausgezeichnet. Im Jahr 2002 wurde Gorbatschow vom Dubliner Stadtrat mit der Freedom of the City of Dublin ausgezeichnet.

Im Jahr 2002 wurde Gorbatschow mit dem Karl-V.-Preis der Europäischen Akademie der Juste Foundation ausgezeichnet. Zusammen mit Bill Clinton und Sophia Loren wurde Gorbatschow 2004 für ihre Aufnahme von Sergej Prokofjews Peter und der Wolf aus dem Jahr 1936 für Pentatone mit dem Grammy Award für das beste Spoken Word Album für Kinder ausgezeichnet. Im Jahr 2005 erhielt Gorbatschow den Point-Alpha-Preis für seine Rolle bei der Unterstützung der deutschen Wiedervereinigung.

Quellen und weiterführende Literatur

Quellen

  1. Mikhail Gorbachev
  2. Michail Sergejewitsch Gorbatschow
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