Mark Twain

Zusammenfassung

Samuel Langhorne Clemens (30. November 1835 – 21. April 1910), bekannt unter seinem Pseudonym Mark Twain, war ein amerikanischer Schriftsteller, Humorist, Unternehmer, Verleger und Dozent. Er wurde als der „größte Humorist, den die Vereinigten Staaten hervorgebracht haben“ gepriesen, und William Faulkner nannte ihn „den Vater der amerikanischen Literatur“. Zu seinen Romanen gehören The Adventures of Tom Sawyer (1876) und dessen Fortsetzung, Adventures of Huckleberry Finn (1884), wobei letztere oft als „Great American Novel“ bezeichnet wurde.

Twain wuchs in Hannibal, Missouri, auf, das später den Schauplatz für Tom Sawyer und Huckleberry Finn bildete. Er absolvierte eine Lehre bei einem Drucker und arbeitete dann als Schriftsetzer, wobei er Artikel für die Zeitung seines älteren Bruders Orion Clemens verfasste. Später wurde er Flussschifffahrtspilot auf dem Mississippi, bevor er nach Westen ging, um sich Orion in Nevada anzuschließen. Er berichtete humorvoll über seinen mangelnden Erfolg im Bergbau und wandte sich dem Journalismus für die Virginia City Territorial Enterprise zu. Seine humorvolle Geschichte The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County“ (Der berühmte springende Frosch von Calaveras County) wurde 1865 veröffentlicht. Sie basierte auf einer Geschichte, die er im Angels Hotel in Angels Camp, Kalifornien, gehört hatte, wo er einige Zeit als Bergarbeiter verbracht hatte. Die Kurzgeschichte erregte internationale Aufmerksamkeit und wurde sogar ins Französische übersetzt. Sein Witz und seine Satire in Prosa und Sprache wurden von Kritikern und Kollegen gelobt, und er war ein Freund von Präsidenten, Künstlern, Industriellen und europäischen Königen.

Twain verdiente viel Geld mit seinen Schriften und Vorträgen, investierte aber in Unternehmen, die den größten Teil davon verloren – wie etwa den Paige Compositor, eine mechanische Setzmaschine, die aufgrund ihrer Komplexität und Ungenauigkeit scheiterte. Nach diesen finanziellen Rückschlägen meldete er Konkurs an, überwand seine finanziellen Schwierigkeiten jedoch mit Hilfe von Henry Huttleston Rogers. Schließlich zahlte er alle seine Gläubiger vollständig aus, obwohl er durch den Konkurs davon befreit war, dies zu tun. Twain wurde kurz nach dem Erscheinen des Halleyschen Kometen geboren, und er sagte voraus, dass auch er „mit ihm untergehen“ würde; er starb einen Tag nach der größten Annäherung des Kometen an die Erde.

Frühes Leben

Samuel Langhorne Clemens wurde am 30. November 1835 in Florida, Missouri, geboren. Er war das sechste von sieben Kindern von Jane (1803-1890), die aus Kentucky stammte, und John Marshall Clemens (1798-1847), der aus Virginia stammte. Seine Eltern lernten sich kennen, als sein Vater nach Missouri zog. Sie heirateten im Jahr 1823. Twain war von kornischer, englischer und schottisch-irischer Abstammung. Nur drei seiner Geschwister überlebten die Kindheit: Orion (1825-1897), Henry (1838-1858) und Pamela (1827-1904). Sein Bruder Pleasant Hannibal (1828) starb im Alter von drei Wochen, seine Schwester Margaret (1830-1839), als Twain drei Jahre alt war, und sein Bruder Benjamin (1832-1842) drei Jahre später.

Als er vier Jahre alt war, zog Twains Familie nach Hannibal, Missouri, einer Hafenstadt am Mississippi, die die fiktive Stadt St. Petersburg in Die Abenteuer von Tom Sawyer und die Abenteuer von Huckleberry Finn inspirierte. Die Sklaverei war zu dieser Zeit in Missouri legal und wurde zu einem Thema in diesen Büchern. Sein Vater, ein Rechtsanwalt und Richter, starb 1847 an einer Lungenentzündung, als Twain 11 Jahre alt war. Im folgenden Jahr verließ Twain die Schule nach der fünften Klasse, um eine Lehre als Drucker zu beginnen. Im Jahr 1851 begann er als Schriftsetzer zu arbeiten und schrieb Artikel und humorvolle Skizzen für das Hannibal Journal, eine Zeitung, die Orion gehörte. Mit 18 Jahren verließ er Hannibal und arbeitete als Drucker in New York City, Philadelphia, St. Louis und Cincinnati und trat der neu gegründeten International Typographical Union, der Gewerkschaft der Drucker, bei. Abends bildete er sich in öffentlichen Bibliotheken weiter und fand dort mehr Informationen als in einer herkömmlichen Schule.

In Life on the Mississippi beschreibt Twain seine Jugend und stellt fest, dass es unter seinen Kameraden „nur ein einziges Ziel“ gab: Dampfer zu werden. „Lotse war die großartigste Position von allen. Selbst in jenen Tagen, als die Löhne noch gering waren, hatte der Lotse ein fürstliches Gehalt – zwischen hundertfünfzig und zweihundertfünfzig Dollar im Monat, und er musste keine Verpflegung bezahlen.“ Wie Twain es beschrieb, übertraf das Ansehen des Lotsen das des Kapitäns. Der Lotse musste „eine warme persönliche Bekanntschaft mit jedem alten Baumstumpf und jedem einarmigen Pappelholz und jedem obskuren Holzpfahl machen, der die Ufer dieses Flusses auf zwölfhundert Meilen schmückt; und mehr noch, er muss … tatsächlich wissen, wo diese Dinge im Dunkeln liegen“. Der Dampferpilot Horace E. Bixby nahm Twain als Jungpilot auf, um ihm den Fluss zwischen New Orleans und St. Louis für 500 Dollar (umgerechnet 15.000 Dollar im Jahr 2020) beizubringen, zahlbar aus Twains erstem Gehalt nach dem Studienabschluss. Twain studierte den Mississippi, lernte seine Orientierungspunkte, wie man die Strömungen effektiv navigiert und wie man den Fluss und seine sich ständig verändernden Kanäle, Riffe, untergetauchten Hindernisse und Felsen liest, die „das stärkste Schiff, das je geschwommen ist, aus dem Leben reißen würden“. Es dauerte mehr als zwei Jahre, bis er seine Pilotenlizenz erhielt. Die Lotsentätigkeit gab ihm auch sein Pseudonym „Mark Twain“, der Ruf des Lotsen für eine gemessene Flusstiefe von zwei Klafter (12 Fuß), die für ein Dampfschiff sicheres Wasser war.

Als junger Lotse diente Clemens auf dem Dampfer A. B. Chambers zusammen mit Grant Marsh, der für seine Heldentaten als Dampfschiffkapitän auf dem Missouri River berühmt wurde. Die beiden mochten und bewunderten einander und unterhielten noch viele Jahre lang einen Briefwechsel, nachdem Clemens den Fluss verlassen hatte.

Während seiner Ausbildung überzeugte Samuel seinen jüngeren Bruder Henry, mit ihm zu arbeiten, und verschaffte ihm sogar eine Stelle als Schlammschreiber auf dem Dampfschiff Pennsylvania. Am 13. Juni 1858 explodierte der Kessel des Dampfschiffs; Henry erlag am 21. Juni seinen Verletzungen. Twain behauptete, diesen Tod einen Monat zuvor in einem Traum vorausgesehen zu haben: 275 was sein Interesse an der Parapsychologie weckte; er war ein frühes Mitglied der Society for Psychical Research. Twain fühlte sich schuldig und machte sich für den Rest seines Lebens verantwortlich. Er arbeitete weiter auf dem Fluss und war Flusslotse bis zum Ausbruch des Bürgerkriegs 1861, als der Verkehr auf dem Mississippi eingeschränkt wurde. Zu Beginn der Feindseligkeiten meldete er sich kurz bei einer örtlichen konföderierten Einheit. Später schrieb er die Skizze „The Private History of a Campaign That Failed“ (Die private Geschichte einer gescheiterten Kampagne), in der er beschrieb, wie er und seine Freunde zwei Wochen lang als Freiwillige der Konföderierten dienten, bevor sie sich auflösten.

Dann ging er nach Nevada, um für seinen Bruder Orion zu arbeiten, der Sekretär des Nevada-Territoriums war. Twain beschreibt diese Episode in seinem Buch „Roughing It“: 147

Im amerikanischen Westen

Orion wurde 1861 Sekretär des Gouverneurs des Nevada-Territoriums, James W. Nye, und Twain schloss sich ihm an, als er nach Westen zog. Die Brüder reisten mehr als zwei Wochen in einer Postkutsche durch die Great Plains und die Rocky Mountains und besuchten die Mormonengemeinde in Salt Lake City.

Twains Reise endete in der Silberminenstadt Virginia City, Nevada, wo er Bergarbeiter auf der Comstock Lode wurde. Er scheiterte als Minenarbeiter und ging zur Zeitung Territorial Enterprise in Virginia City, wo er unter einem Freund, dem Schriftsteller Dan DeQuille, arbeitete. Sein Pseudonym verwendete er hier zum ersten Mal am 3. Februar 1863, als er einen humorvollen Reisebericht mit dem Titel „Letter From Carson – re: Joe Goodman; party at Gov. Johnson“s; music“ schrieb und ihn mit „Mark Twain“ unterzeichnete.

Seine Erfahrungen im amerikanischen Westen inspirierten ihn zu Roughing It, das er 1870-71 schrieb und 1872 veröffentlichte. Seine Erfahrungen in Angels Camp (in Calaveras County, Kalifornien) lieferten den Stoff für „The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County“ (1865).

Twain zog 1864 nach San Francisco, immer noch als Journalist, und lernte dort Schriftsteller wie Bret Harte und Artemus Ward kennen. Möglicherweise hatte er eine romantische Beziehung mit der Dichterin Ina Coolbrith.

Seinen ersten Erfolg als Schriftsteller hatte er, als seine humorvolle Erzählung „The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County“ am 18. November 1865 in der New Yorker Wochenzeitschrift The Saturday Press veröffentlicht wurde, was ihm nationale Aufmerksamkeit einbrachte. Ein Jahr später reiste er als Reporter für die Sacramento Union auf die Sandwich-Inseln (das heutige Hawaii). Seine Briefe an die Union waren sehr beliebt und wurden zur Grundlage für seine ersten Vorträge.

Im Jahr 1867 finanzierte eine lokale Zeitung seine Mittelmeerreise an Bord der Quaker City, die ihn auch durch Europa und den Nahen Osten führte. Er schrieb eine Sammlung von Reisebriefen, die später unter dem Titel The Innocents Abroad (1869) veröffentlicht wurden. Auf dieser Reise lernte er den Mitreisenden Charles Langdon kennen, der ihm ein Bild seiner Schwester Olivia zeigte. Twain behauptete später, sich auf den ersten Blick verliebt zu haben.

Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten wurde Twain 1868 die Ehrenmitgliedschaft im Geheimbund „Scroll and Key“ der Universität Yale angeboten.

Heirat und Kinder

Twain und Olivia Langdon korrespondierten das ganze Jahr 1868 hindurch. Nachdem sie seinen ersten Heiratsantrag abgelehnt hatte, heirateten sie im Februar 1870 in Elmira, New York, wo er ihr den Hof machte und den anfänglichen Widerwillen ihres Vaters überwinden konnte. Sie stammte aus einer „wohlhabenden, aber liberalen Familie“; durch sie lernte er Abolitionisten, „Sozialisten, prinzipientreue Atheisten und Aktivisten für Frauenrechte und soziale Gleichheit“ kennen, darunter Harriet Beecher Stowe, Frederick Douglass und den utopisch-sozialistischen Schriftsteller William Dean Howells, der ein langjähriger Freund wurde. Von 1869 bis 1871 lebten die Clemenses in Buffalo, New York. Er besaß einen Anteil an der Zeitung Buffalo Express und arbeitete als Redakteur und Schriftsteller. Während sie in Buffalo lebten, starb ihr Sohn Langdon im Alter von 19 Monaten an Diphtherie. Sie hatten drei Töchter: Susy (1872-1896), Clara (1874-1962) und Jean (1880-1909). Die Clemenses schlossen Freundschaft mit David Gray, der als Redakteur des konkurrierenden Buffalo Courier arbeitete, und dessen Frau Martha. Twain schrieb später, dass die Grays „der einzige Trost“ waren, den er und Livy während ihres „traurigen und erbärmlichen kurzen Aufenthalts in Buffalo“ hatten, und dass Grays „zarte Gabe für Poesie“ bei der Arbeit für eine Zeitung verschwendet wurde.

Im November 1872 war Twain Passagier auf dem Dampfschiff Batavia der Cunard Line, das die neun überlebenden Besatzungsmitglieder der britischen Bark Charles Ward rettete. Twain wurde Zeuge der Rettung und schrieb an die Royal Humane Society, die ihm empfahl, den Kapitän der Batavia und die Besatzung des Rettungsbootes zu ehren. Ab 1873 zog Twain mit seiner Familie nach Hartford, Connecticut, wo er den Bau eines Hauses in der Nähe von Stowe veranlasste. In den 1870er und 1880er Jahren verbrachte die Familie den Sommer auf der Quarry Farm in Elmira, dem Haus von Olivias Schwester Susan Crane. Susan ließ ein vom Haupthaus abgetrenntes Arbeitszimmer bauen, damit Twain einen ruhigen Ort zum Schreiben hatte. Außerdem rauchte er ständig Zigarren, und Susan wollte nicht, dass er dies in ihrem Haus tat.

Twain schrieb viele seiner klassischen Romane während seiner 17 Jahre in Hartford (1874-1891) und in über 20 Sommern auf der Quarry Farm. Dazu gehören The Adventures of Tom Sawyer (1876), The Prince and the Pauper (1881), Life on the Mississippi (1883), Adventures of Huckleberry Finn (1884) und A Connecticut Yankee in King Arthur“s Court (1889).

Die Ehe des Paares dauerte 34 Jahre bis zu Olivias Tod im Jahr 1904. Alle Mitglieder der Familie Clemens sind auf dem Woodlawn-Friedhof in Elmira begraben.

Liebe zu Wissenschaft und Technik

Twain war von der Wissenschaft und der wissenschaftlichen Forschung fasziniert. Er entwickelte eine enge und dauerhafte Freundschaft mit Nikola Tesla, und die beiden verbrachten viel Zeit zusammen in Teslas Labor.

Twain ließ drei Erfindungen patentieren, darunter eine „Verbesserung der verstellbaren und abnehmbaren Riemen für Kleidungsstücke“ (als Ersatz für Hosenträger) und ein Geschichtsquizspiel. Der größte kommerzielle Erfolg war ein selbstklebendes Sammelalbum, bei dem ein getrockneter Klebstoff auf den Seiten vor der Verwendung nur angefeuchtet werden musste.

Twain war ein früher Befürworter von Fingerabdrücken als kriminaltechnische Methode, die er in einer Erzählung in Life on the Mississippi (1883) und als zentrales Handlungselement in dem Roman Pudd“nhead Wilson (1894) einsetzte.

Twains Roman A Connecticut Yankee in King Arthur“s Court (1889) handelt von einem Zeitreisenden aus den heutigen USA, der sein Wissen über die Wissenschaft nutzt, um moderne Technologie in das arthurische England einzuführen. Diese Art von historischer Manipulation wurde zu einer Trope der spekulativen Fiktion in Form von alternativen Geschichten.

1909 besuchte Thomas Edison Twain in Stormfield, seinem Haus in Redding, Connecticut, und filmte ihn. Ein Teil des Filmmaterials wurde in The Prince and the Pauper (1909), einem Kurzfilm mit zwei Rollen, verwendet. Es ist das einzige bekannte Filmmaterial von Twain.

Finanzielle Probleme

Twain verdiente mit seiner Schriftstellerei eine beträchtliche Menge Geld, aber er verlor auch viel durch Investitionen. Er investierte vor allem in neue Erfindungen und Technologien, insbesondere in die Paige-Setzmaschine. Es handelte sich um ein wunderschönes mechanisches Wunderwerk, das den Betrachter in Erstaunen versetzte, wenn es funktionierte, aber es war sehr störanfällig. Twain gab 300.000 Dollar aus (das entspricht 9.000.000 Dollar im Jahr 2021), aber bevor die Maschine perfektioniert werden konnte, wurde sie durch die Linotype überflüssig gemacht. Er verlor den Großteil seiner Buchgewinne sowie einen beträchtlichen Teil des Erbes seiner Frau.

Twain verlor auch Geld durch seinen Verlag, Charles L. Webster and Company, der anfangs erfolgreich die Memoiren von Ulysses S. Grant verkaufte, aber bald darauf scheiterte, weil er mit einer Biografie von Papst Leo XIII. Geld verlor. Es wurden weniger als 200 Exemplare verkauft.

Twain und seine Familie schlossen ihr teures Haus in Hartford als Reaktion auf die schwindenden Einnahmen und zogen im Juni 1891 nach Europa. William M. Laffan von der New York Sun und dem McClure Newspaper Syndicate bot ihm die Veröffentlichung einer Serie von sechs europäischen Briefen an. Twain, Olivia und ihre Tochter Susy hatten mit gesundheitlichen Problemen zu kämpfen, und sie glaubten, dass es von Vorteil sein würde, europäische Bäder zu besuchen: 175 Die Familie hielt sich bis Mai 1895 hauptsächlich in Frankreich, Deutschland und Italien auf, mit längeren Aufenthalten in Berlin (Winter 1891-92), Florenz (Herbst und Winter 1892-93) und Paris (Winter und Frühjahr 1893-94 und 1894-95). Während dieser Zeit kehrte Twain aufgrund seiner anhaltenden geschäftlichen Probleme viermal nach New York zurück. Im September 1893 mietete er „ein billiges Zimmer“ für 1,50 Dollar pro Tag (in der Zwischenzeit war er nach den Worten seines Biografen Albert Bigelow Paine „die Belle von New York“): 176-190

Twains Schriften und Vorträge ermöglichten es ihm, sich finanziell zu erholen, zusammen mit der Hilfe seines Freundes Henry Huttleston Rogers. Im Jahr 1893 begann er eine Freundschaft mit dem Finanzier, einem Direktor von Standard Oil, die bis zum Ende seines Lebens andauern sollte. Rogers veranlasste ihn zunächst, im April 1894 Konkurs anzumelden, und veranlasste dann, dass er die Urheberrechte an seinen schriftlichen Werken auf seine Frau übertrug, um zu verhindern, dass die Gläubiger in den Besitz dieser Werke gelangten. Schließlich nahm Rogers Twains Geld in seine Obhut, bis alle seine Gläubiger bezahlt waren: 188

Twain nahm ein Angebot von Robert Sparrow Smythe an und begab sich im Juli 1895 auf eine einjährige Vortragsreise um die Welt, um seine Gläubiger vollständig zu befriedigen, obwohl er rechtlich nicht mehr dazu verpflichtet war. Es war eine lange, beschwerliche Reise, und er war die meiste Zeit krank, hauptsächlich wegen einer Erkältung und eines Karbunkels. Der erste Teil der Reise führte ihn bis zur zweiten Augusthälfte durch den Norden Amerikas nach British Columbia, Kanada. Für den zweiten Teil der Reise segelte er über den Pazifischen Ozean. Sein geplanter Vortrag in Honolulu, Hawaii, musste wegen einer Cholera-Epidemie abgesagt werden. Twain reiste weiter nach Fidschi, Australien, Neuseeland, Sri Lanka, Indien, Mauritius und Südafrika. Seine drei Monate in Indien wurden zum Kernstück seines 712-seitigen Buches Following the Equator. In der zweiten Julihälfte 1896 segelte er zurück nach England und vollendete damit seine 14 Monate zuvor begonnene Weltumsegelung: 188

Twain und seine Familie verbrachten vier weitere Jahre in Europa, hauptsächlich in England und Österreich (Oktober 1897 bis Mai 1899), mit längeren Aufenthalten in London und Wien. Clara hatte sich gewünscht, in Wien bei Theodor Leschetizky Klavier zu studieren: 192-211 Für Jeans Gesundheit war es jedoch nicht förderlich, in Wien, der „Stadt der Ärzte“, Spezialisten zu konsultieren. Die Familie zog im Frühjahr 1899 nach London, nachdem Poultney Bigelow gute Erfahrungen mit der Behandlung durch Dr. Jonas Henrik Kellgren, einem schwedischen Osteopathen in Belgravia, gemacht hatte. Sie wurden überredet, den Sommer in Kellgrens Sanatorium am See in dem schwedischen Dorf Sanna zu verbringen. Als sie im Herbst zurückkehrten, setzten sie die Behandlung in London fort, bis Twain durch langwierige Nachforschungen in Amerika davon überzeugt wurde, dass es dort ähnliche osteopathische Fachkenntnisse gab.

Mitte 1900 war er Gast des Zeitungsbesitzers Hugh Gilzean-Reid in Dollis Hill House, das im Norden Londons liegt. Twain schrieb, er habe „noch nie einen Ort gesehen, der so zufriedenstellend gelegen war, mit seinen edlen Bäumen und der weiten Landschaft und allem, was das Leben angenehm macht, und alles nur einen Kekswurf von der Weltmetropole entfernt.“ Im Oktober 1900 kehrte er nach Amerika zurück, nachdem er genug verdient hatte, um seine Schulden zu begleichen. Im Winter 20001 wurde er zum prominentesten Gegner des Imperialismus in seinem Land und brachte das Thema in seinen Reden, Interviews und Schriften zur Sprache. Im Januar 1901 übernahm er das Amt des Vizepräsidenten der Antiimperialistischen Liga von New York.

Rednerverpflichtungen

Twain war ein gefragter Redner, der mit seinen humorvollen Solovorträgen, die der modernen Stand-up-Comedy ähnelten, für Aufsehen sorgte. Er hielt bezahlte Vorträge vor vielen Männerclubs, darunter der Authors“ Club, der Beefsteak Club, die Vagabonds, die White Friars und der Monday Evening Club of Hartford.

In den späten 1890er Jahren sprach er vor dem Savage Club in London und wurde zum Ehrenmitglied gewählt. Man sagte ihm, dass nur drei Männer so geehrt worden seien, darunter der Prinz von Wales, und er antwortete: „Nun, der Prinz muss sich dabei sehr gut fühlen.“: 197 Im Jahr 1895 besuchte er Melbourne und Sydney im Rahmen einer weltweiten Vortragsreise. 1897 sprach er als besonderer Gast vor dem Concordia Press Club in Wien, im Anschluss an den Diplomaten Charlemagne Tower, Jr. Er hielt die Rede „Die Schrecken der Deutschen Sprache“ – auf Deutsch – zur großen Erheiterung des Publikums: 50 Im Jahr 1901 wurde er eingeladen, vor der Cliosophic Literary Society der Princeton University zu sprechen, wo er zum Ehrenmitglied ernannt wurde.

1881 wurde Twain bei einem Bankett in Montreal, Kanada, geehrt, wo er auf die Sicherung eines Urheberrechts hinwies. Im Jahr 1883 stattete er Ottawa einen kurzen Besuch ab und besuchte Toronto zweimal in den Jahren 1884 und 1885 im Rahmen einer Lesereise mit George Washington Cable, die als „Twins of Genius“-Tour bekannt wurde.

Der Grund für die Besuche in Toronto war die Sicherung der kanadischen und britischen Urheberrechte für sein kommendes Buch Adventures of Huckleberry Finn, auf das er bei seinem Besuch in Montreal angespielt hatte. Der Grund für den Besuch in Ottawa war die Sicherung der kanadischen und britischen Urheberrechte für Life on the Mississippi. Verleger in Toronto hatten damals, bevor 1891 ein internationales Urheberrechtsabkommen geschlossen wurde, nicht autorisierte Ausgaben seiner Bücher gedruckt. Diese wurden sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Kanada verkauft, wodurch ihm Tantiemen vorenthalten wurden. Er schätzte, dass ihn allein die von den Belford Brothers herausgegebene Ausgabe von The Adventures of Tom Sawyer zehntausend Dollar gekostet hatte (das entspricht 290.000 Dollar im Jahr 2020). 1881 hatte er im Zusammenhang mit seiner Reise nach Montreal erfolglos versucht, die Rechte für The Prince and the Pauper zu erwerben. Schließlich erhielt er den juristischen Rat, vor der Veröffentlichung in den Vereinigten Staaten ein Urheberrecht in Kanada (sowohl für Kanada als auch für Großbritannien) eintragen zu lassen, das die kanadischen Verleger daran hindern würde, eine Version zu drucken, wenn die amerikanische Ausgabe veröffentlicht würde. Es war erforderlich, dass das Urheberrecht auf einen in Kanada ansässigen Bürger eingetragen wurde; er hat dies durch seine kurzen Besuche in diesem Land erreicht.

Die Meldung über meinen Tod war eine Übertreibung. – Twains Reaktion auf eine Meldung über seinen Tod.

In seinen späteren Jahren lebte Twain in der 14 West 10th Street in Manhattan. Er durchlebte eine Phase tiefer Depression, die 1896 begann, als seine Tochter Susy an Meningitis starb. Der Tod von Olivia im Jahr 1904 und von Jean am 24. Dezember 1909 vertieften seine Niedergeschlagenheit. Am 20. Mai 1909 starb plötzlich sein enger Freund Henry Rogers. Im April 1906 erfuhr er, dass seine Freundin Ina Coolbrith bei dem Erdbeben von San Francisco 1906 fast ihr gesamtes Hab und Gut verloren hatte, und bot ihr einige signierte Porträtfotos zum Verkauf an. Um Coolbrith weiter zu helfen, besuchte George Wharton James Twain in New York und arrangierte eine neue Porträtsitzung. Er wehrte sich zunächst dagegen, gab aber schließlich zu, dass vier der entstandenen Bilder die schönsten waren, die je von ihm gemacht wurden. Im September begann Twain mit der Veröffentlichung von Kapiteln aus seiner Autobiografie in der North American Review. Im selben Jahr begann Charlotte Teller, eine Schriftstellerin, die bei ihrer Großmutter in der Fifth Avenue 3 wohnte, eine Bekanntschaft mit ihm, die „mehrere Jahre dauerte und möglicherweise romantische Absichten“ seinerseits beinhaltete.

Twain gründete 1906 einen Club für Mädchen, die er als Ersatz-Enkeltöchter betrachtete, den Angel Fish and Aquarium Club. Die etwa ein Dutzend Mitglieder waren zwischen 10 und 16 Jahre alt. Er tauschte Briefe mit seinen „Angel Fish“-Mädchen aus und lud sie zu Konzerten, ins Theater und zu Spielen ein. Twain schrieb 1908, der Club sei seine „größte Freude im Leben“: 28 1907 lernte er auf einer Transatlantiküberquerung die 11-jährige Dorothy Quick kennen, mit der „eine Freundschaft begann, die bis zu seinem Todestag andauern sollte“.

Twain wurde 1907 von der Universität Oxford die Ehrendoktorwürde (D.Litt.) verliehen.

Twain wurde zwei Wochen nach der größten Annäherung des Halleyschen Kometen im Jahr 1835 geboren; er sagte 1909:

Ich kam mit dem Halleyschen Kometen im Jahr 1835. Nächstes Jahr kommt er wieder, und ich erwarte, mit ihm zu verschwinden. Es wird die größte Enttäuschung meines Lebens sein, wenn ich nicht mit dem Halleyschen Kometen herauskomme. Der Allmächtige hat zweifellos gesagt: „Hier sind diese beiden unerklärlichen Missgeburten; sie sind zusammen gekommen, sie müssen zusammen gehen“.

Twains Vorhersage war zutreffend; er starb am 21. April 1910 in Stormfield an einem Herzinfarkt, einen Tag nach der größten Annäherung des Kometen an die Erde.

Als er von Twains Tod erfuhr, sagte Präsident William Howard Taft:

Mark Twain hat Millionen von Menschen Vergnügen bereitet – echtes intellektuelles Vergnügen -, und seine Werke werden auch in Zukunft Millionen von Menschen Freude bereiten … Sein Humor war amerikanisch, aber er wurde von Engländern und Menschen anderer Länder fast ebenso geschätzt wie von seinen eigenen Landsleuten. Er hat einen bleibenden Teil der amerikanischen Literatur ausgemacht.

Twains Beerdigung fand in der Brick Presbyterian Church an der Fifth Avenue in New York statt. Er ist im Familiengrab seiner Frau auf dem Woodlawn-Friedhof in Elmira, New York, begraben. Das Grundstück der Familie Langdon ist durch ein 12 Fuß hohes Denkmal (zwei Klafter oder „Mark Twain“) gekennzeichnet, das von seiner überlebenden Tochter Clara dort aufgestellt wurde. Es gibt auch einen kleineren Grabstein. Er sprach sich für eine Einäscherung aus (z. B. in Life on the Mississippi), räumte aber ein, dass seine überlebende Familie das letzte Wort haben würde.

Beamte in Connecticut und New York schätzten den Wert von Twains Nachlass auf 471.000 Dollar (heute 13.000.000 Dollar).

Übersicht

Twain begann seine Karriere mit leichten, humorvollen Versen, aber er wurde zum Chronisten der Eitelkeiten, Heucheleien und mörderischen Taten der Menschheit. In der Mitte seiner Karriere kombinierte er in Huckleberry Finn Humor, solide Erzählung und Sozialkritik. Er war ein Meister in der Wiedergabe der Umgangssprache und trug dazu bei, eine unverwechselbare amerikanische Literatur zu schaffen und zu popularisieren, die auf amerikanischen Themen und amerikanischer Sprache aufbaut.

Viele seiner Werke wurden zeitweise aus verschiedenen Gründen unterdrückt. Die Abenteuer des Huckleberry Finn wurden an amerikanischen High Schools wiederholt eingeschränkt, nicht zuletzt wegen der häufigen Verwendung des Wortes „Nigger“, das in der Zeit vor dem Bürgerkrieg, in der der Roman spielt, üblich war.

Eine vollständige Bibliografie von Twains Werken ist nahezu unmöglich, da er eine große Anzahl von Werken schrieb (oft in obskuren Zeitungen) und mehrere verschiedene Pseudonyme benutzte. Darüber hinaus ist ein großer Teil seiner Reden und Vorträge verloren gegangen oder wurde nicht aufgezeichnet; daher ist die Zusammenstellung von Twains Werken ein fortlaufender Prozess. Erst in den Jahren 1995 und 2015 haben Forscher veröffentlichtes Material wiederentdeckt.

Früher Journalismus und Reiseberichte

Twain schrieb 1863 für die Zeitung The Territorial Enterprise in Virginia City, als er den Anwalt Tom Fitch kennenlernte, den Herausgeber der konkurrierenden Zeitung Virginia Daily Union, der als „silberzüngiger Redner des Pazifiks“ bekannt war: 51 Er schrieb Fitch zu, dass er ihm seine „erste wirklich gewinnbringende Lektion“ im Schreiben erteilte. „Als ich anfing, Vorträge zu halten, und in meinen früheren Schriften“, so Twain später, „war meine einzige Idee, aus allem, was ich sah und hörte, komisches Kapital zu schlagen.“ 1866 hielt er seinen Vortrag über die Sandwich-Inseln vor einem Publikum in Washoe City, Nevada. Danach sagte Fitch zu ihm:

Clemens, Ihr Vortrag war großartig. Er war eloquent, bewegend, aufrichtig. Noch nie in meinem Leben habe ich ein so großartiges Stück anschaulicher Erzählung gehört. Aber Sie haben eine unverzeihliche Sünde begangen – die unverzeihliche Sünde. Diese Sünde dürfen Sie nie wieder begehen. Sie beendeten eine höchst eloquente Beschreibung, mit der Sie Ihre Zuhörer zu intensivstem Interesse angespornt hatten, mit einem grauenhaften Antiklimax, der die ganze wirklich gute Wirkung, die Sie erzielt hatten, zunichte machte.

In dieser Zeit wurde Twain zum Schriftsteller der Sagebrush School, als deren berühmtestes Mitglied er später bekannt wurde. Sein erstes wichtiges Werk war „The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County“, das am 18. November 1865 in der New York Saturday Press veröffentlicht wurde. Nach einem Popularitätsschub beauftragte ihn die Sacramento Union, Briefe über seine Reiseerlebnisse zu schreiben. Die erste Reise, die er für diesen Auftrag unternahm, war eine Fahrt mit dem Dampfer Ajax auf dessen Jungfernfahrt zu den Sandwich-Inseln (Hawaii). Die ganze Zeit über schrieb er Briefe an die Zeitung, die für die Veröffentlichung bestimmt waren und in denen er seine Erlebnisse mit Humor schilderte. Diese Briefe bildeten den Ausgangspunkt für seine Arbeit bei der Zeitung San Francisco Alta California, die ihn zum Reisekorrespondenten für eine Reise von San Francisco nach New York City über die Landenge von Panama ernannte.

Am 8. Juni 1867 stach er für fünf Monate auf dem Vergnügungsdampfer Quaker City in See, woraus The Innocents Abroad or The New Pilgrims“ Progress entstand. 1872 veröffentlichte er sein zweites Reisewerk, Roughing It, einen Bericht über seine Reise von Missouri nach Nevada, sein anschließendes Leben im amerikanischen Westen und seinen Besuch auf Hawaii. Das Buch nimmt die amerikanische und westliche Gesellschaft auf die gleiche Weise auf die Schippe wie Innocents die verschiedenen Länder Europas und des Nahen Ostens. Sein nächstes Werk war The Gilded Age: A Tale of Today, sein erster Versuch, einen Roman zu schreiben. Das Buch, das er zusammen mit seinem Nachbarn Charles Dudley Warner schrieb, ist auch seine einzige Zusammenarbeit.

In seinem nächsten Werk verarbeitete Twain seine Erfahrungen am Mississippi. Old Times on the Mississippi war eine Reihe von Skizzen, die 1875 im Atlantic Monthly veröffentlicht wurden und seine Enttäuschung über die Romantik zum Ausdruck brachten. Old Times wurde schließlich der Ausgangspunkt für Life on the Mississippi.

Tom Sawyer und Huckleberry Finn

Twains nächste große Veröffentlichung war The Adventures of Tom Sawyer, die sich auf seine Jugend in Hannibal bezieht. Tom Sawyer war Twain als Kind nachempfunden, mit Spuren der Schulkameraden John Briggs und Will Bowen. In dem Buch wird auch Huckleberry Finn in einer Nebenrolle eingeführt, der auf Twains Jugendfreund Tom Blankenship basiert.

Der Prinz und der Bettler wurde nicht so gut aufgenommen, obwohl die Handlung heute in Film und Literatur üblich ist. Das Buch erzählt die Geschichte zweier Jungen, die am selben Tag geboren werden und körperlich identisch sind, und wirkt wie ein sozialer Kommentar, da der Prinz und der Bettler die Plätze tauschen. Twain hatte mit Adventures of Huckleberry Finn begonnen (mit dessen Fertigstellung er immer wieder Probleme hatte) und sein Reisebuch A Tramp Abroad abgeschlossen, in dem er seine Reisen durch Mittel- und Südeuropa beschreibt.

Twains nächstes großes Werk waren die Abenteuer von Huckleberry Finn, die ihn als bemerkenswerten amerikanischen Schriftsteller bestätigten. Manche haben es als den ersten großen amerikanischen Roman bezeichnet, und das Buch ist in vielen Schulen in den Vereinigten Staaten zur Pflichtlektüre geworden. Huckleberry Finn war ein Ableger von Tom Sawyer und hatte einen ernsteren Ton als sein Vorgänger. Vierhundert Manuskriptseiten wurden Mitte 1876 geschrieben, gleich nach der Veröffentlichung von Tom Sawyer. Das letzte Fünftel von Huckleberry Finn ist Gegenstand vieler Kontroversen. Manche sagen, Twain habe ein „Nervenversagen“ erlitten, wie der Kritiker Leo Marx es ausdrückt. Ernest Hemingway sagte einmal über Huckleberry Finn:

Wenn ihr es lest, müsst ihr dort aufhören, wo der Nigger Jim von den Jungs gestohlen wird. Das ist das wahre Ende. Der Rest ist nur Betrug.

Auch Hemingway schrieb in demselben Essay:

Die gesamte moderne amerikanische Literatur geht auf ein Buch von Mark Twain namens Huckleberry Finn zurück.

Kurz vor der Fertigstellung von Huckleberry Finn schrieb Twain Life on the Mississippi, das den Roman stark beeinflusst haben soll. Das Reisewerk schildert Twains Erinnerungen und neue Erfahrungen nach einer 22-jährigen Abwesenheit vom Mississippi. Darin erklärt er auch, dass „Mark Twain“ der Ruf war, der ertönte, wenn das Boot in sicherem Wasser war und eine Tiefe von zwei (oder zwei) Faden (12 Fuß oder 3,7 Meter) anzeigte.

In der McDowell-Höhle – die heute als Mark Twain Cave in Hannibal, Missouri, bekannt ist und häufig in Twains Buch Die Abenteuer des Tom Sawyer erwähnt wird – ist „Sam Clemens“, Twains richtiger Name, von Twain selbst in die Wand eingraviert.

Späteres Schreiben

Twain produzierte die Memoiren von Präsident Ulysses S. Grant in seinem noch jungen Verlag Charles L. Webster & Company, den er gemeinsam mit seinem angeheirateten Neffen Charles L. Webster führte.

Zu dieser Zeit schrieb er auch „The Private History of a Campaign That Failed“ für das Century Magazine. Darin schilderte er seinen zweiwöchigen Einsatz in einer konföderierten Miliz während des Bürgerkriegs. Als Nächstes widmete er sich A Connecticut Yankee in King Arthur“s Court (Ein Yankee aus Connecticut am Hofe von König Artus), das im gleichen Stil wie The Prince and the Pauper (Der Prinz und der Bettler) verfasst wurde. A Connecticut Yankee zeigte die Absurditäten politischer und sozialer Normen, indem er sie am Hof von König Artus ansiedelte. Das Buch wurde im Dezember 1885 begonnen, dann einige Monate später bis zum Sommer 1887 zurückgestellt und schließlich im Frühjahr 1889 fertiggestellt.

Sein nächstes größeres Werk war Pudd“nhead Wilson, das er schnell schrieb, da er verzweifelt versuchte, den Bankrott abzuwenden. Vom 12. November bis zum 14. Dezember 1893 schrieb Twain 60.000 Wörter für den Roman. Die Autoren haben diese überstürzte Fertigstellung als Ursache für die grobe Gliederung des Romans und die ständigen Unterbrechungen in der Handlung genannt. Der Roman enthält auch die Geschichte von zwei Jungen, die am selben Tag geboren werden und im Leben die Positionen tauschen, ähnlich wie The Prince and the Pauper. Der Roman wurde zunächst als Fortsetzungsroman im Century Magazine veröffentlicht, und als er schließlich in Buchform herausgegeben wurde, erschien Pudd“nhead Wilson als Haupttitel; die „Untertitel“ lassen jedoch den gesamten Titel lauten: The Tragedy of Pudd“nhead Wilson and the Comedy of The Extraordinary Twins (Die Tragödie von Pudd“nhead Wilson und die Komödie der außergewöhnlichen Zwillinge).

Twains nächstes Projekt war ein belletristisches Werk, das er Persönliche Erinnerungen an Jeanne d“Arc nannte und seiner Frau widmete. Er hatte lange gesagt, dass dies das Werk war, auf das er am meisten stolz war, trotz der Kritik, die er dafür erhielt. Das Buch war seit seiner Kindheit ein Traum von ihm gewesen, und er behauptete, er habe als Jugendlicher ein Manuskript gefunden, das das Leben von Jeanne d“Arc beschreibt. Dies war ein weiteres Stück, von dem er überzeugt war, dass es seinen Verlag retten würde. Sein Finanzberater Henry Huttleston Rogers machte diese Idee zunichte und holte Twain ganz aus dem Geschäft heraus, aber das Buch wurde trotzdem veröffentlicht.

Um die Rechnungen zu bezahlen und seine geschäftlichen Projekte am Laufen zu halten, begann Twain, fleißig Artikel und Kommentare zu schreiben – mit abnehmendem Erfolg, aber es war nicht genug. Im Jahr 1894 meldete er Konkurs an. Um über die Runden zu kommen, veröffentlichte er in dieser Zeit der finanziellen Not mehrere Literaturkritiken in Zeitungen. Berühmt ist sein Spott über James Fenimore Cooper in einem Artikel, in dem er Coopers „Literarische Vergehen“ beschreibt. Er wurde zu einem äußerst freimütigen Kritiker anderer Autoren und anderer Kritiker; er schlug vor, dass Thomas Lounsbury, Brander Matthews und Wilkie Collins, bevor sie Coopers Werk lobten, „etwas davon gelesen haben sollten“.

Auch George Eliot, Jane Austen und Robert Louis Stevenson gerieten in dieser Zeit, die um 1890 begann und bis zu seinem Tod andauerte, unter Twains Beschuss. In mehreren Briefen und Aufsätzen legt er dar, was er als „Qualitätsschrift“ ansieht, und liefert eine Quelle für den „Zahn und Klaue“-Stil der Literaturkritik. Er legt Wert auf Prägnanz, Zweckmäßigkeit der Wortwahl und Realismus; so beklagt er beispielsweise, dass Coopers Deerslayer zwar den Anspruch erhebt, realistisch zu sein, aber mehrere Mängel aufweist. Ironischerweise wurden mehrere seiner eigenen Werke später wegen mangelnder Kontinuität (Abenteuer von Huckleberry Finn) und Organisation (Pudd“nhead Wilson) kritisiert.

Twains Frau starb 1904 während eines Aufenthalts des Paares in der Villa di Quarto in Florenz. Nachdem einige Zeit vergangen war, veröffentlichte er einige Werke, die seine Frau, seine faktische Herausgeberin und Zensorin während ihres gesamten Ehelebens, verachtet hatte. Der geheimnisvolle Fremde ist vielleicht das bekannteste Werk, in dem verschiedene Besuche des Satans auf der Erde dargestellt werden. Dieses besondere Werk wurde zu Twains Lebzeiten nicht veröffentlicht. Seine Manuskripte enthielten drei Versionen, die zwischen 1897 und 1905 entstanden: die so genannten Hannibal-, Eseldorf- und Druckereiversionen. Die daraus resultierende Verwirrung führte zu einer umfangreichen Veröffentlichung einer durcheinander gewürfelten Version, und erst seit kurzem sind die Originalversionen in der Form verfügbar, in der Twain sie geschrieben hat.

Twains letztes Werk war seine Autobiografie, die er diktierte und von der er glaubte, dass sie am unterhaltsamsten sei, wenn er sich in nicht chronologischer Reihenfolge in Launen und Tangenten verliert. Einige Archivare und Kompilatoren haben die Biografie in eine konventionellere Form gebracht, wodurch ein Teil von Twains Humor und der Fluss des Buches verloren gingen. Der erste Band der Autobiografie, der 736 Seiten umfasst, wurde im November 2010, 100 Jahre nach Twains Tod, von der University of California veröffentlicht, wie von Twain gewünscht. Sie wurde schnell zu einem unerwarteten Bestseller und machte Twain zu einem der wenigen Autoren, die im 19., 20. und 21. Jahrhundert neue Bestseller veröffentlichten.

Zensur

Twains Werke waren Gegenstand von Zensurbestrebungen. Laut Stuart (2013) „waren die Anführer dieser Verbotskampagnen in der Regel religiöse Organisationen oder Einzelpersonen in einflussreichen Positionen – nicht so sehr die Bibliothekare, denen der amerikanische „Bibliotheksgeist“ eingeflößt worden war, der die intellektuelle Freiheit (natürlich in Grenzen) ehrte“. Im Jahr 1905 verbannte die Brooklyn Public Library sowohl The Adventures of Huckleberry Finn als auch The Adventures of Tom Sawyer wegen ihrer Sprache aus der Kinderabteilung.

Twains Ansichten wurden mit zunehmendem Alter immer radikaler. In einem Brief an seinen Freund und Schriftstellerkollegen William Dean Howells im Jahr 1887 räumte er ein, dass sich seine Ansichten im Laufe seines Lebens verändert und weiterentwickelt hatten, und verwies auf eines seiner Lieblingswerke:

Als ich Carlyles Französische Revolution 1871 beendete, war ich ein Girondin; jedes Mal, wenn ich es seitdem gelesen habe, habe ich es anders gelesen – beeinflusst und verändert, Stück für Stück, durch das Leben und die Umwelt … und jetzt lege ich das Buch noch einmal weg und erkenne, dass ich ein Sansculotte bin! Und nicht ein blasser, charakterloser Sansculotte, sondern ein Marat.

Manche haben Twains Ansichten als libertär bezeichnet, da er den Laissez-faire-Kapitalismus und die Eigentumsrechte unterstützte und für eine kleine Regierung in innenpolitischen Angelegenheiten war.

Anti-imperialistisch

Vor 1899 war Twain ein glühender Imperialist. In den späten 1860er und frühen 1870er Jahren sprach er sich nachdrücklich für die amerikanischen Interessen auf den Hawaii-Inseln aus. Er bezeichnete den Krieg mit Spanien im Jahr 1898 als den „würdigsten“ Krieg, der je geführt wurde. Im Jahr 1899 änderte er jedoch seinen Kurs. Im New York Herald vom 16. Oktober 1900 beschreibt Twain seinen Wandel und sein politisches Erwachen im Zusammenhang mit dem Philippinisch-Amerikanischen Krieg zum Antiimperialismus:

Ich wollte, dass der amerikanische Adler schreiend in den Pazifik fliegt … Warum sollte er seine Schwingen nicht über den Philippinen ausbreiten, fragte ich mich? … Ich sagte mir: Hier ist ein Volk, das drei Jahrhunderte lang gelitten hat. Wir können sie so frei machen wie uns selbst, ihnen eine eigene Regierung und ein eigenes Land geben, eine Miniatur der amerikanischen Verfassung im Pazifik schwimmen lassen und eine ganz neue Republik gründen, die ihren Platz unter den freien Nationen der Welt einnehmen wird. Das schien mir eine große Aufgabe zu sein, der wir uns gestellt hatten.

Während des Boxeraufstandes sagte Twain, dass „der Boxer ein Patriot ist. Er liebt sein Land mehr als die Länder anderer Menschen. Ich wünsche ihm Erfolg.“

Von 1901, kurz nach seiner Rückkehr aus Europa, bis zu seinem Tod im Jahr 1910 war Twain Vizepräsident der American Anti-Imperialist League, die sich gegen die Annexion der Philippinen durch die Vereinigten Staaten aussprach und „Zehntausende von Mitgliedern“ hatte. Er schrieb viele politische Pamphlete für die Organisation. The Incident in the Philippines, posthum 1924 veröffentlicht, war eine Reaktion auf das Moro-Krater-Massaker, bei dem sechshundert Moros getötet wurden. Viele seiner vernachlässigten und bisher nicht gesammelten Schriften zum Antiimperialismus erschienen 1992 zum ersten Mal in Buchform.

Twain stand dem Imperialismus auch in anderen Ländern kritisch gegenüber. In Following the Equator bringt Twain „Hass und Verurteilung des Imperialismus jeglicher Couleur“ zum Ausdruck. Er kritisierte vor allem europäische Imperialisten wie Cecil Rhodes und König Leopold II. von Belgien, die beide versuchten, während des „Scramble for Africa“ Kolonien auf dem afrikanischen Kontinent zu errichten. King Leopold“s Soliloquy ist eine politische Satire über seine Privatkolonie, den Kongo-Freistaat. Berichte über ungeheuerliche Ausbeutung und groteske Missstände führten Anfang des 20. Jahrhunderts zu einem breiten internationalen Aufschrei, der wohl die erste groß angelegte Menschenrechtsbewegung war. In dem Monolog argumentiert der König, dass die Einführung des Christentums in der Kolonie schwerer wiegt als „ein bisschen Hunger“. Die Misshandlungen der kongolesischen Zwangsarbeiter gingen weiter, bis die Bewegung die belgische Regierung zwang, die direkte Kontrolle über die Kolonie zu übernehmen.

Während des Philippinisch-Amerikanischen Krieges schrieb Twain eine pazifistische Kurzgeschichte mit dem Titel The War Prayer (Das Kriegsgebet), in der er darauf hinwies, dass Humanismus und die christliche Predigt der Liebe mit der Kriegsführung unvereinbar sind. Sie wurde Harper“s Bazaar zur Veröffentlichung vorgelegt, aber am 22. März 1905 lehnte die Zeitschrift die Geschichte als „nicht ganz geeignet für eine Frauenzeitschrift“ ab. Acht Tage später schrieb Twain an seinen Freund Daniel Carter Beard, dem er die Geschichte vorgelesen hatte: „Ich glaube nicht, dass das Gebet zu meiner Zeit veröffentlicht werden wird. Niemandem außer den Toten ist es erlaubt, die Wahrheit zu sagen“. Da er einen Exklusivvertrag mit Harper & Brothers hatte, konnte Twain The War Prayer nicht anderweitig veröffentlichen; es blieb bis 1923 unveröffentlicht. Es wurde von Vietnamkriegsgegnern als Kampagnenmaterial wiederveröffentlicht.

Twain räumte ein, dass er ursprünglich mit den gemäßigteren Girondins der Französischen Revolution sympathisiert hatte und dann seine Sympathien zu den radikaleren Sansculotten verlagerte, wobei er sich selbst als „ein Marat“ bezeichnete und schrieb, dass die Schreckensherrschaft im Vergleich zu den älteren Schrecken, die ihr vorausgegangen waren, verblasste. Twain unterstützte die Revolutionäre in Russland gegen die Reformisten und vertrat die Ansicht, dass der Zar mit gewaltsamen Mitteln beseitigt werden müsse, da friedliche Mittel nicht ausreichen würden. Er fasste seine Ansichten über Revolutionen in der folgenden Aussage zusammen:

Man sagt mir nach, ich sei ein Revolutionär, von Geburt an, durch Erziehung und aus Prinzip. Ich stehe immer auf der Seite der Revolutionäre, denn es hat nie eine Revolution gegeben, wenn es nicht irgendwelche unterdrückenden und unerträglichen Bedingungen gab, gegen die man revoltieren konnte.

Bürgerrechte

Twain war ein entschiedener Befürworter der Abschaffung der Sklaverei und der Emanzipation der Sklaven und ging sogar so weit zu sagen: „Lincolns Proklamation … hat nicht nur die schwarzen Sklaven befreit, sondern auch den weißen Mann“. Er vertrat die Ansicht, dass Nicht-Weißen in den Vereinigten Staaten keine Gerechtigkeit zuteil wurde, und sagte einmal: „Ich habe gesehen, wie Chinesen missbraucht und auf alle gemeinen, feigen Arten misshandelt wurden, die der Erfindung einer erniedrigten Natur möglich sind … aber ich habe nie einen Chinesen gesehen, der vor einem Gericht für das ihm angetane Unrecht entschädigt wurde“. Er bezahlte mindestens einem Schwarzen das Studium an der Yale Law School und einem anderen Schwarzen das Studium an einer Südstaaten-Universität, um Pfarrer zu werden.

Twains zukunftsweisende Ansichten über Rassen spiegeln sich nicht in seinen frühen Schriften über amerikanische Indianer wider. Über sie schrieb Twain im Jahr 1870:

Sein Herz ist ein Sündenpfuhl der Falschheit, des Verrats und der niederen und teuflischen Instinkte. Bei ihm ist Dankbarkeit ein unbekanntes Gefühl; und wenn man ihm eine Gefälligkeit erweist, ist es am sichersten, das Gesicht ihm zuzuwenden, damit die Belohnung nicht ein Pfeil in den Rücken ist. Wenn man einen Gefallen von ihm annimmt, nimmt man eine Schuld auf sich, die man niemals zu seiner Zufriedenheit zurückzahlen kann, auch wenn man sich dabei selbst in den Ruin treibt. Der Abschaum der Erde!

Im Gegensatz dazu bietet Twains Essay über „The Literary Offenses of Fenimore Cooper“ eine viel freundlichere Sicht auf die Indianer. „Nein, andere Indianer hätten diese Dinge bemerkt, aber Coopers Indianer bemerken nie etwas. Cooper hält sie für wunderbare Geschöpfe, weil sie etwas bemerken, aber er hat sich fast immer geirrt, was seine Indianer angeht. Es gab nur selten einen vernünftigen unter ihnen.“ In seinem späteren Reisebericht Following the Equator (1897) stellt Twain fest, dass in den kolonisierten Ländern überall auf der Welt den „Wilden“ von den „Weißen“ immer auf die gnadenloseste Weise Unrecht angetan wurde, wie z. B. „Raub, Demütigung und langsamer, langsamer Mord durch Armut und den Whiskey des weißen Mannes“; seine Schlussfolgerung ist, dass „es viele lustige Dinge auf dieser Welt gibt; darunter die Vorstellung des weißen Mannes, dass er weniger wild ist als die anderen Wilden“. Mit einem Ausdruck, der seine ostindischen Erfahrungen widerspiegelt, schrieb er: „Soweit ich beurteilen kann, hat weder der Mensch noch die Natur etwas unversucht gelassen, um aus Indien das außergewöhnlichste Land zu machen, das die Sonne auf ihren Runden besucht. Wo jede Aussicht erfreut und nur der Mensch gemein ist.“

Twain war auch ein überzeugter Verfechter der Frauenrechte und ein aktiver Streiter für das Frauenwahlrecht. Seine „Votes for Women“-Rede, in der er sich für die Gewährung des Wahlrechts für Frauen einsetzte, gilt als eine der berühmtesten der Geschichte.

Helen Keller profitierte von Twains Unterstützung, als sie trotz ihrer Behinderungen und finanziellen Einschränkungen ihre College-Ausbildung fortsetzte und publizierte. Die beiden waren etwa 16 Jahre lang befreundet.

Dank Twains Bemühungen beschloss die Legislative von Connecticut eine Rente für Prudence Crandall, seit 1995 die offizielle Heldin von Connecticut, für ihre Bemühungen um die Bildung junger afroamerikanischer Frauen in Connecticut. Twain bot ihr auch an, ihr ehemaliges Haus in Canterbury, in dem sich das Fraueninternat von Canterbury befand, zu kaufen, was sie jedoch ablehnte: 528

Arbeit

In seinem Buch Life on the Mississippi, das Jahrzehnte später in den Gewerkschaftshäusern gelesen wurde, schrieb Twain begeistert über die Gewerkschaften in der Flussschifffahrt. Er unterstützte die Arbeiterbewegung, insbesondere eine der wichtigsten Gewerkschaften, die Knights of Labor. In einer Rede an sie sagte er:

Wer sind die Unterdrücker? Die Wenigen: der König, der Kapitalist und eine Handvoll anderer Aufseher und Aufseherinnen. Wer sind die Unterdrückten? Die vielen: die Völker der Erde, die wertvollen Persönlichkeiten, die Arbeiter, die das Brot backen, das die Faulen und Müßigen essen.

Religion

Twain war ein Presbyterianer. In seinem späteren Leben stand er der organisierten Religion und bestimmten Elementen des Christentums kritisch gegenüber. Er schrieb zum Beispiel: „Glaube ist, zu glauben, was man nicht weiß“, und „Wenn Christus jetzt hier wäre, würde er eines nicht sein – ein Christ“. Angesichts der im Amerika des 19. Jahrhunderts weit verbreiteten antikatholischen Stimmung bemerkte Twain, dass er zur Feindschaft gegen alles Katholische erzogen wurde“. Als Erwachsener nahm er an religiösen Diskussionen teil und besuchte Gottesdienste. Seine Theologie entwickelte sich, als er mit dem Tod geliebter Menschen und seiner eigenen Sterblichkeit rang.

Twain vermied es im Allgemeinen, seine umstrittensten Ansichten über Religion zu Lebzeiten zu veröffentlichen, und sie sind aus später veröffentlichten Essays und Geschichten bekannt. In dem Essay Three Statements of the Eighties aus den 1880er Jahren erklärte Twain, dass er an einen allmächtigen Gott glaube, aber nicht an Botschaften, Offenbarungen, heilige Schriften wie die Bibel, die Vorsehung oder die Vergeltung im Jenseits. Er erklärte zwar, dass „die Güte, die Gerechtigkeit und die Barmherzigkeit Gottes sich in seinen Werken offenbaren“, aber auch, dass „das Universum von strengen und unveränderlichen Gesetzen regiert wird“, die „kleine Dinge“ bestimmen, wie z. B., wer bei einer Seuche stirbt. Zu anderen Zeiten bekennt er sich eindeutig zum Glauben an die Vorsehung. In einigen späteren Schriften aus den 1890er Jahren war er weniger optimistisch, was die Güte Gottes betraf, und bemerkte, dass „wenn unser Schöpfer im Guten wie im Bösen allmächtig ist, er nicht bei Verstand ist“. Zu anderen Zeiten mutmaßte er sardonisch, dass Gott vielleicht die Welt mit all ihren Qualen zu einem bestimmten Zweck erschaffen hatte, aber ansonsten gleichgültig gegenüber der Menschheit war, die ohnehin zu klein und unbedeutend war, um seine Aufmerksamkeit zu verdienen.

Im Jahr 1901 kritisierte Twain das Vorgehen des Missionars Dr. William Scott Ament (1851-1909), weil Ament und andere Missionare nach dem Boxeraufstand von 1900 Entschädigungen von chinesischen Untertanen eingefordert hatten. Twains Reaktion auf Aments Methoden wurde im Februar 1901 in der North American Review veröffentlicht: To the Person Sitting in Darkness (An die Person, die in der Dunkelheit sitzt) und behandelt Beispiele für den Imperialismus in China, Südafrika und die US-Besetzung der Philippinen. In einem weiteren Artikel, „To My Missionary Critics“, der im April 1901 in der North American Review veröffentlicht wurde, setzt er seinen Angriff unverblümt fort, wobei sich der Fokus von Ament auf seine missionarischen Vorgesetzten, das American Board of Commissioners for Foreign Missions, verlagert.

Nach seinem Tod unterdrückte Twains Familie einige seiner Werke, die sich besonders respektlos gegenüber der konventionellen Religion verhielten, darunter Letters from the Earth, das erst veröffentlicht wurde, als seine Tochter Clara 1962 als Reaktion auf die sowjetische Propaganda über die Zurückhaltung ihre Position änderte. Der antireligiöse Der geheimnisvolle Fremde wurde 1916 veröffentlicht. Little Bessie, eine Geschichte, die das Christentum ins Lächerliche zieht, wurde erstmals 1972 in der Sammlung Mark Twain“s Fables of Man veröffentlicht.

Er sammelte Geld für den Bau einer presbyterianischen Kirche in Nevada im Jahr 1864.

Twain schuf ein ehrfürchtiges Porträt von Jeanne d“Arc, ein Thema, von dem er vierzig Jahre lang besessen war, das er ein Dutzend Jahre lang studierte und über das er zwei Jahre lang schrieb. Im Jahr 1900 und erneut im Jahr 1908 erklärte er: „Von all meinen Büchern gefällt mir Jeanne d“Arc am besten, es ist das beste“.

Diejenigen, die Twain in seinem späten Leben noch gut kannten, berichten, dass er sich mit dem Thema des Lebens nach dem Tod beschäftigte, wie seine Tochter Clara sagte: „Manchmal glaubte er, dass der Tod alles beendet, aber die meiste Zeit war er sich sicher, dass es ein Leben nach dem Tod gibt.“

Twains freimütigste Ansichten über Religion erschienen in seinem letzten Werk Autobiography of Mark Twain, dessen Veröffentlichung im November 2010, 100 Jahre nach seinem Tod, begann. Darin sagte er:

Eines ist bemerkenswert an unserem Christentum: So schlecht, blutig, unbarmherzig, geldgierig und räuberisch es auch ist – in unserem Lande besonders und in allen anderen christlichen Ländern in etwas abgewandelter Form -, so ist es doch hundertmal besser als das Christentum der Bibel mit seinem ungeheuren Verbrechen – der Erfindung der Hölle. Gemessen an unserem heutigen Christentum, so schlecht es auch ist, so heuchlerisch es auch ist, so leer und hohl es auch ist, ist weder die Gottheit noch sein Sohn ein Christ, noch qualifiziert für diesen mäßig hohen Platz. Die unsere ist eine schreckliche Religion. Die Flotten der Welt könnten in dem unschuldigen Blut, das sie vergossen hat, mit großem Komfort schwimmen.

Twain war ein Freimaurer. Er gehörte der Polar Star Lodge No. 79 A.F.&A.M. mit Sitz in St. Louis an. Er wurde am 22. Mai 1861 als „Entered Apprentice“ aufgenommen, am 12. Juni zum „Fellow Craft“ und am 10. Juli zum „Master Mason“ erhoben.

Twain besuchte Salt Lake City für zwei Tage und traf dort Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Sie schenkten ihm auch ein Buch Mormon. Später schrieb er in Roughing It über dieses Buch:

Das Buch scheint nur ein langatmiges Detail einer imaginären Geschichte zu sein, mit dem Alten Testament als Vorlage; gefolgt von einem langwierigen Plagiat des Neuen Testaments.

Vivisektion

Twain war gegen die Vivisektionspraktiken seiner Zeit. Seine Ablehnung hatte keine wissenschaftliche, sondern eine ethische Grundlage. Er begründete seine Ablehnung insbesondere mit den Schmerzen, die dem Tier zugefügt werden:

Es interessiert mich nicht, ob die Vivisektion Ergebnisse hervorbringt, die für die menschliche Rasse von Nutzen sind oder nicht. … Die Schmerzen, die sie einwilligungslosen Tieren zufügt, sind die Grundlage meiner Feindschaft gegen sie, und sie ist für mich eine ausreichende Rechtfertigung der Feindschaft, ohne weiter zu suchen.

Twain verwendete verschiedene Pseudonyme, bevor er sich für „Mark Twain“ entschied. Humorvolle und phantasievolle Skizzen unterzeichnete er bis 1863 mit „Josh“. Außerdem benutzte er das Pseudonym „Thomas Jefferson Snodgrass“ für eine Reihe von humorvollen Briefen.

Er behauptete, dass sein ursprüngliches Pseudonym von seiner Arbeit auf dem Mississippi herrührte, wo zwei Faden, eine Wassertiefe, die für die Durchfahrt eines Bootes sicher war, ein Maß für die Lotlinie war. Twain ist ein archaischer Begriff für „zwei“, wie in „The veil of the temple was ripped in twain“. Der Ausruf der Flussschiffer lautete „mark twain“ oder, genauer gesagt, „by the mark twain“, was so viel bedeutet wie „nach der Markierung zwei“, d. h. „Das Wasser ist 12 Fuß (3,7 m) tief und es ist sicher zu passieren“.

Twain sagte, dass sein berühmtes Pseudonym nicht ganz seine Erfindung war. In Life on the Mississippi schrieb er:

Kapitän Isaiah Sellers war kein Literat, aber er pflegte kurze Absätze mit einfachen praktischen Informationen über den Fluss aufzuschreiben, sie mit „MARK TWAIN“ zu unterzeichnen und sie an den New Orleans Picayune zu geben. Sie bezogen sich auf das Stadium und den Zustand des Flusses und waren genau und wertvoll; … Zu der Zeit, als der Telegraf die Nachricht von seinem Tod brachte, befand ich mich an der Pazifikküste. Ich war ein frischer, neuer Journalist und brauchte einen nom de guerre; also konfiszierte ich den ausrangierten des alten Seefahrers und habe mein Bestes getan, damit er das bleibt, was er in seinen Händen war – ein Zeichen und Symbol und Garant dafür, dass alles, was in seiner Gesellschaft gefunden wird, als die versteinerte Wahrheit gewettet werden kann; wie es mir gelungen ist, wäre nicht bescheiden, wenn ich es sagen würde.

Twains Geschichte über sein Pseudonym ist von einigen in Frage gestellt worden, indem behauptet wurde, dass „Mark Twain“ sich auf eine laufende Barrechnung bezieht, die Twain regelmäßig in John Pipers Saloon in Virginia City, Nevada, zahlte. Samuel Clemens selbst antwortete auf diese Vermutung mit den Worten: „Mark Twain war der Künstlername eines Kapitäns Isaiah Sellers, der darüber für die New Orleans Picayune Flussnachrichten zu schreiben pflegte. Er starb 1863, und da er diese Unterschrift nicht mehr brauchen konnte, habe ich sie mit Gewalt in die Hand genommen, ohne die Hinterbliebenen des Besitzers um Erlaubnis zu fragen. Das ist die Geschichte des Pseudonyms, das ich trage.“

In seiner Autobiografie schreibt Twain weiter über die Verwendung von „Mark Twain“ durch Captain Sellers:

Ich war damals Junglotse auf dem Mississippi und schrieb eines Tages eine rüde und grobe Satire, die sich gegen Kapitän Isaiah Sellers richtete, den ältesten, angesehensten und verehrtesten Dampferlotsen auf dem Mississippi. Viele Jahre lang hatte er gelegentlich kurze Abschnitte über den Fluss und die Veränderungen, die er in fünfzig Jahren unter seiner Beobachtung erfahren hatte, geschrieben und diese Abschnitte mit „Mark Twain“ unterzeichnet und in den Zeitschriften von St. Louis und New Orleans veröffentlicht. In meiner Satire machte ich ein grobes Spiel mit seinen Reminiszenzen. Es war eine schäbige, schlechte Darbietung, aber ich wusste es nicht, und die Piloten wussten es nicht. Die Piloten dachten, es sei brillant. Sie waren eifersüchtig auf Sellers, denn wenn die Grauköpfe unter ihnen ihre Eitelkeit befriedigten, indem sie den jüngeren Handwerkern Wunder, die sie vor langer Zeit auf dem Fluss gesehen hatten, detailliert schilderten, war Sellers immer in der Lage, im psychologischen Moment einzugreifen und sie mit seinen eigenen Wundern zu vernichten, die ihre kleinen Wunder blass und krank aussehen ließen. Aber darüber habe ich in „Alte Zeiten auf dem Mississippi“ schon alles erzählt. Die Piloten gaben meine extravagante Satire an einen Flussreporter weiter, und sie wurde in der New Orleans True Delta veröffentlicht. Der arme alte Kapitän Sellers war tief gekränkt. Er war noch nie zuvor der Lächerlichkeit preisgegeben worden; er war empfindlich, und er kam nie über die Verletzung hinweg, die ich seiner Würde mutwillig und dumm zugefügt hatte. Eine Zeit lang war ich stolz auf meine Leistung und hielt sie für ganz wunderbar, aber ich habe meine Meinung darüber schon längst geändert. Sellers hat nie wieder einen Absatz veröffentlicht und auch nie wieder seinen nom de guerre benutzt.

Markenzeichen weißer Anzug

Twain wird zwar oft in einem weißen Anzug dargestellt, doch die modernen Darstellungen, die darauf hindeuten, dass er ihn sein ganzes Leben lang trug, sind unbegründet. Es gibt Hinweise darauf, dass Twain nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1904 begann, weiße Anzüge bei seinen Vorträgen zu tragen. Es gibt jedoch auch Belege dafür, dass er bereits vor 1904 einen weißen Anzug trug. Im Jahr 1882 schickte er ein Foto von sich in einem weißen Anzug an den 18-jährigen Edward W. Bok, den späteren Herausgeber des Ladies Home Journal, mit einer handschriftlichen, datierten Notiz. Der weiße Anzug wurde schließlich zu seinem Markenzeichen, wie die Anekdoten über diese Exzentrik zeigen (z. B. als er zu einer Kongressanhörung im Winter einen weißen Sommeranzug trug). In McMasters“ The Mark Twain Encyclopedia heißt es, dass Twain in seinen letzten drei Jahren keinen weißen Anzug mehr trug, außer bei einer Bankettrede.

In seiner Autobiografie schreibt Twain über seine frühen Experimente, außerhalb der Saison Weiß zu tragen:

Nach den schönen Farben mag ich schlichtes Weiß. Eine meiner Sorgen ist, dass ich am Ende des Sommers meine fröhliche und bequeme weiße Kleidung ablegen und mich für den Winter in die deprimierende Gefangenschaft der unförmigen und entwürdigenden schwarzen Kleidung begeben muss. Es ist jetzt Mitte Oktober, und das Wetter wird hier oben in den Hügeln von New Hampshire immer kälter, aber es wird nicht gelingen, mich aus diesen weißen Kleidern herauszufrieren, denn hier gibt es nur wenige Nachbarn, und ich habe nur Angst vor Menschenmassen.

Bibliotheken

Quellen

  1. Mark Twain
  2. Mark Twain
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