Luigi Cadorna

Zusammenfassung

Luigi Cadorna (Pallanza, 4. September 1850 – Bordighera, 21. Dezember 1928) war ein italienischer General und Politiker. 1914 wurde er als Sohn von General Raffaele Cadorna nach dem plötzlichen Tod von General Alberto Pollio Generalstabschef und leitete die Operationen der Königlichen Armee im Ersten Weltkrieg vom Eintritt Italiens in den Konflikt am 24. Mai 1915 bis zur Niederlage bei Caporetto.

Nachdem Cadorna ein großes Heer aufgestellt und bewaffnet hatte, ohne jedoch die Gelegenheit gehabt zu haben, all seine Stärken und Schwächen zu kennen, konzipierte er seine Befehlsgewalt in fast absoluter Weise, inspiriert von Prinzipien der Strenge und harten Disziplin. Hinzu kam ein hohes Pflichtbewusstsein, das alles für den Sieg opferte. Unter diesem Gesichtspunkt war er trotz einiger taktisch-strategischer Intuitionen im Wesentlichen ein überzeugter Befürworter des totalen Frontalangriffs, um den habsburgischen Feind auf die Probe zu stellen, obwohl dies selbst für die italienische Armee enorme Verluste an Männern mit sich brachte.

Infolgedessen setzte er über zwei Jahre lang harte und blutige „Schulterstöße“ gegen die befestigten österreichisch-ungarischen Verteidigungslinien am Isonzo und im Karst fort, wobei er bescheidene Ergebnisse in Bezug auf Gebietsgewinne erzielte. 1916 erlebte er seinen größten militärischen Ruhm, als die italienische Armee, nachdem sie die Strafexpedition gestoppt hatte, Gorizia besetzte. Nach diesen Ereignissen legte Cadorna die Führung des Krieges noch stärker in seine Hände und festigte seine Entschlossenheit. Insbesondere führte er im November per Rundschreiben die Dezimierung ein, eine Praxis, die auf das antike Rom zurückgeht und im Militärstrafgesetzbuch absolut nicht vorgesehen ist, eine Maßnahme, die sogar von der Untersuchungskommission von Caporetto entschieden missbilligt wurde, die sie als eine „wilde Maßnahme, die durch nichts zu rechtfertigen ist“ bezeichnete.

Andere von Cadorna erlassene Rundschreiben im Bereich der Disziplinierung änderten die Arbeitsweise der Armee grundlegend: Während es zu Beginn des Krieges in der gesamten Armee üblich war, die Entlastung höherer Offiziere wegen offensichtlicher Befehlsunfähigkeit zu veröffentlichen und die Namen der desertierten Soldaten bekannt zu geben, wurden 1916 und 1917 Tagesbefehle erlassen, die z. B. Offiziere anprangerten, die auf abtrünnige Soldaten geschossen hatten, oder Offiziere auf den Index setzten, die sich der Missachtung der Disziplin in ihren Abteilungen schuldig gemacht hatten:

Trotz weiterer Siege im Jahr 1917 trug das Crescendo aus rücksichtsloser Disziplin, übertriebener Strenge und massakrierenden Offensiven, das seinen Truppen auferlegt wurde, zusammen mit anderen Faktoren zum dramatischen Zusammenbruch von Caporetto bei, dem Ergebnis der deutsch-österreichischen Offensive vom 24. Oktober, die ihn überraschte und ihn zum Rückzug bis zur Piave-Linie zwang, die er in dem Chaos, das auch in Bezug auf das Kommando entstand, nur dank der erneuten Zähigkeit der italienischen Soldaten halten konnte. Da er für die Niederlage verantwortlich gemacht wurde, die er auf die mangelnde Kampfbereitschaft einiger Divisionen zurückführte, wurde er durch General Armando Diaz ersetzt. Luigi Cadorna bleibt eine umstrittene und kontroverse Figur des Ersten Weltkriegs und der italienischen Geschichte.

Die Anfänge

Der Sohn von General Raffaele Cadorna wurde 1860 von seinem Vater in ein Militärstudium eingeführt: zunächst an der Militärschule „Teulié“ in Mailand und fünf Jahre später an der Königlichen Akademie von Turin, wo er 1868 zum Leutnant des Artilleriekorps ernannt wurde. Im Jahr 1867 wurde er als Student an der neu gegründeten Kriegsschule in Turin aufgenommen. Im Jahr 1870 nahm er im 2. Artillerieregiment an den kurzen Militäroperationen gegen Rom im Expeditionskorps unter dem Kommando seines Vaters teil. Nach seiner Beförderung zum Hauptmann im Jahr 1880 wurde er 1883 in den Rang eines Majors erhoben und dem Generalstab des Armeekorps von General Pianell zugeteilt. Später wurde er Stabschef des Divisionskommandos in Verona. Im Jahr 1889 heiratete er Maria Giovanna Balbi dei marchesi Balbi di Genova. 1892 wurde er zum Oberst befördert und erhielt seinen ersten operativen Einsatz als Kommandeur des 10. Bersaglieri-Regiments. Er machte sich einen Namen durch seine strenge Auslegung der militärischen Disziplin und die häufige Anwendung harter Strafen, die ihm auch schriftliche Verweise seiner Vorgesetzten einbrachten. Besonders geschätzt wurde er jedoch von den Generälen Pianell und Baldissera, die in der Armee die größte Anerkennung für ihre Fähigkeiten genossen (charakteristische Bemerkungen).

Während der Manöver im Mai 1895, noch unter dem Kommando des 10. Regiments, hatte er zum ersten Mal die Gelegenheit, die taktischen Grundsätze zu verdeutlichen, die seinen unerschütterlichen Glauben an die totale Offensive begründen sollten. Nachdem er seine operativen Aufgaben aufgegeben hatte, wurde er 1896 Stabschef des Armeekorps in Florenz; während des Urlaubs des Kommandanten General Morra wurde er vom Kronprinzen (später V.E. III.) abgelöst, der ihm sagte: „Ein intelligenter Offizier wie Sie sollte sofort zum General ernannt werden“. Mit seiner Beförderung zum Generalleutnant im Jahr 1898 wurde er Teil des inneren Kreises der höheren Offiziere der Armee. Sein Aufstieg war zwar langsam, aber trotz seiner zahlreichen Vorwürfe wegen angeblicher Obstruktion durch seine Vorgesetzten stetig. Im selben Jahr erleidet er einen ersten Rückschlag, als der Posten des Generalinspektors der Alpinen frei wird und ihm der Vorzug vor General Hensch gegeben wird. Im Jahr 1900 erlebte er einen zweiten Rückschlag: General Alberto Cerruti verließ das Kommando der Kriegsschule und wurde von General Luigi Zuccari abgelöst; Cadorna wurde stattdessen mit dem Kommando der Brigade „Pistoia“ betraut, die damals in L“Aquila stationiert war, und das er für die nächsten vier Jahre innehatte: In dieser Zeit verfasste er ein Handbuch über die Angriffsmethoden der Infanterie, in dem Cadorna die Gelegenheit hatte, seinen Glauben an die Offensivtaktik zu bekräftigen, die damals in der Armee sehr en vogue war.

Im Jahr 1905 übernahm er das Kommando über die Militärdivision Ancona und 1907 die Militärdivision Neapel im Rang eines Generalleutnants, womit er schließlich in die höchsten Ränge der Streitkräfte aufstieg. Im selben Jahr wurde sein Name zum ersten Mal als möglicher Nachfolger des gesundheitlich angeschlagenen Generals Tancredi Saletta auf dem obersten Posten des Generalstabschefs der Armee genannt. Doch im folgenden Jahr, als Saletta das Amt schließlich aufgab, wurde Cadorna dem General Alberto Pollio vorgezogen: Diese Kehrtwende war sicher nicht auf Cadornas erklärte Feindseligkeit gegenüber dem damaligen Regierungschef Giovanni Giolitti zurückzuführen, auch nicht auf einen Brief, den er am 9. März an Ugo Brusati, den ersten Adjutanten des Königs und Bruder von Roberto Brusati, dem späteren Befehlshaber der 1. Armee, geschickt hatte, der 1916 von Cadorna vor der Schlacht am Altipiani entlassen werden sollte.

Auf die Fragen Brusatis nach den künftigen Absichten Cadornas nach seiner Ernennung und insbesondere nach der Beibehaltung der Vorrechte des Königs (formell Oberbefehlshaber der Armee), für deren Einhaltung er formelle Zusicherungen erhalten wollte, antwortete er mit wenig diplomatischem Geist, aber intellektueller und moralischer Aufrichtigkeit, indem er den Grundsatz der Einheit und Unteilbarkeit des Kommandos unterstützte: Obwohl die Befugnisse des Souveräns durch das Statuto Albertino sanktioniert wurden, war Cadorna entschlossen, klarzustellen, dass seiner Meinung nach die Verantwortung für die Führung der Armee de facto nur dem Generalstabschef zustand.

Obwohl er sich damals bewusst war, dass er sich mit seinen Erklärungen eigenhändig aus dem Spiel genommen hatte, leitete die Ernennung von Pollio eine Zeit schwieriger Beziehungen zwischen den beiden hohen Persönlichkeiten ein, die erst 1914 mit dem Tod von Pollio enden sollte. Neben der Verbitterung Cadornas über die Bevorzugung seines Kollegen (der in bestimmten Kreisen wegen seiner bescheidenen Herkunft, Sohn eines ehemaligen Hauptmanns der bourbonischen Armee, unbeliebt war), gab es auch scharfe Gegensätze doktrinärer Art: Dem starren, offensiven Ansatz der taktischen Überlegungen Cadornas stellte der neue Stabschef operative Konzepte gegenüber, die sich durch größere Flexibilität auszeichneten und auf dem Bewusstsein der Rolle der Artillerie und der modernen Feuerwaffen auf dem Schlachtfeld beruhten. Cadorna setzte seine Karriere jedoch fort und übernahm 1911 das Kommando über das Armeekorps in Genua.

Im folgenden Jahr brach der Konflikt mit dem Osmanischen Reich aus, und obwohl Cadorna der Kandidat in pectore für das Kommando eines Armeekorps war, das für den Einsatz in Übersee bestimmt war, wurde er für die Durchführung der militärischen Operationen in Libyen dem General Carlo Caneva vorgezogen. Cadorna hatte im Alter von einundsechzig Jahren noch kein operatives Kommando auf dem Kriegsschauplatz erhalten: Diese Verzögerung sollte sich jedoch als vorteilhaft für ihn erweisen, da er sich bei der Bewährungsprobe des Ersten Weltkriegs mit einer Karriere rühmen konnte, die frei von den Misserfolgen war, die die jüngste Geschichte der italienischen Armee geprägt hatten, vom Abessinienfeldzug, der in der Niederlage von Adua gipfelte, bis hin zu den blutigen und kostspieligen Militäroperationen gegen die libyschen Guerillas (die erst 1934 besiegt wurden).

Stabschef

Am Morgen des 1. Juli 1914 starb General Alberto Pollio plötzlich an einem Herzinfarkt. Wenige Tage zuvor, am 28. Juni, hatte Gavrilo Princip den Erbherzog Franz Ferdinand und seine Frau Sophie Chotek in Sarajevo ermordet. Am darauffolgenden 27. Juli bot König Vittorio Emanuele III. auf Empfehlung von General Baldissera Cadorna das Amt an: Dieser stellte die Bedingung, um die Fehler der Risorgimento-Kriege nicht zu wiederholen, hierarchisch und institutionell nur vom König und nicht von der Regierung abhängig zu sein. Der König akzeptierte mit den Worten: „Meine Autorität wird nur dazu dienen, dass sie von allen befolgt wird“. Cadorna übernahm das Amt des Generalstabschefs. Am 23. Juli hatte Österreich-Ungarn sein Ultimatum an Serbien gestellt und damit eine Kettenreaktion ausgelöst, die nach einer Reihe von diplomatischen Krisen und politisch-militärischen Gegenmaßnahmen innerhalb weniger Wochen zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs führte.

Die Armee, die der General von seinem Vorgänger geerbt hatte, befand sich in einer schwierigen Übergangsphase: Zum Modernisierungsprozess, der durch die schwache industrielle Kapazität des Landes erheblich verlangsamt wurde, kamen die für den Libyenfeldzug erforderlichen Materialausgaben und die organisatorischen und logistischen Umwälzungen, die durch die Vorbereitung des großen Expeditionskorps verursacht wurden: 1914, zwei Jahre nach dem offiziellen Ende der Feindseligkeiten, waren die ursprünglich 35.000 entsandten Männer auf 55.000 aufgestockt worden, was in jedem Fall nicht ausreichte, um dem Guerillakrieg, der das neue italienische Kolonialgebiet plagte, Herr zu werden. .

Vorbereitungen für den Krieg

Cadorna begann gemäß den Bestimmungen des Dreibundvertrages mit der Organisation der Armee für die Intervention gegen Frankreich, wurde aber aufgrund des absoluten Mangels an Kommunikation zwischen Politikern und Militärs nicht darüber informiert, dass die Regierung die Möglichkeit prüfte, ihre derzeitigen Verbündeten aufzugeben.

Am 31. Juli, demselben Tag, an dem das Kabinett die Neutralität beschloss, übermittelte Cadorna dem König seinen Kriegsplan, der den Einsatz eines ganzen Armeekorps an der Seite Deutschlands gegen die Franzosen vorsah und von Vittorio Emanuele am 2. August gebilligt wurde, während gleichzeitig die Neutralität verkündet wurde.

Als Italien seine Verpflichtungen gegenüber den Alliierten aufgab, begann Cadorna, den Außenminister Antonino Paternò Castello di San Giuliano zu ermutigen, sofort gegen Österreich vorzugehen und dabei die damalige Situation auszunutzen, in der die habsburgischen Armeen an den Ostfronten und in Serbien kämpften.

Die verwirrende politische Situation hat niemanden auf die Haltung des Generalstabschefs aufmerksam gemacht, der innerhalb weniger Stunden je nach den politischen Ereignissen radikal umschwenkte, ohne seine eigenen Kräfte zu bewerten.

Anfang Oktober 1914 beauftragte Cadorna General Vittorio Zupelli mit der Vorbereitung der Armee auf den kommenden Krieg. Zupelli wollte bis zum späten Frühjahr 1915 1.400.000 Mann einsatzbereit und bewaffnet haben.

Salandra und Sonnino nahmen Verhandlungen auf, die zum Londoner Pakt führten (der defensive Charakter des Vertrags und das Versäumnis Österreich-Ungarns, Italien vor der Invasion in Serbien zu warnen, wurden in Erinnerung gerufen). Die Verhandlungen begannen am 4. März und dauerten bis zum 26. April. Die Unsicherheit, die damals in politischen und diplomatischen Kreisen herrschte, eine Folge des Verhaltens, das auf ähnlichen opportunistischen Kriterien beruhte, führte zu einer erheblichen Verzögerung bei der Erteilung der ersten Mobilisierungsbefehle.

Letztere wurde in der Tat erst am 1. März teilweise in Angriff genommen, während die Unbestimmtheit der politischen Direktiven und das Fehlen einer effektiven Zusammenarbeit (die Vermittlung des Königs fehlte völlig) zwischen der Regierung und der militärischen Führung den Generalstab in Person von Cadorna dazu veranlasste, die Kriegsvorbereitungen auf eigene Faust zu beschleunigen. Wie schon fast ein Jahr zuvor beim Ausbruch des Krieges an den anderen Fronten zwangen die militärischen Maßnahmen schließlich die Politik dazu, verbindliche Vereinbarungen mit den Entente-Mächten zu treffen, die eine Kriegserklärung Italiens an Österreich-Ungarn innerhalb eines Monats nach der Ratifizierung der Vereinbarungen vorsahen.

Nach den ersten Vorkehrungen für eine geheime Teilmobilisierung am 23. April wurde am 4. Mai mit dem Austritt Italiens aus dem Dreibund die allgemeine Mobilisierung mit dem Ziel eingeleitet, bis zum 26. desselben Monats in den Krieg gegen Österreich-Ungarn zu ziehen.

Der Erste Weltkrieg

Nach dem Krieg erhielt die Regierung einen Handlungsspielraum, der mit dem ihrer Kollegen in der Triple Entente nicht vergleichbar war.

Am 23. April 1915 begann Cadorna mit der teilweisen und geheimen Mobilisierung der Armee. 8 von 14 Armeekorps wurden in den Kriegszustand versetzt und bald darauf die restlichen 6, noch bevor die Regierung die allgemeine Mobilisierung anordnete, so dass die Armee Ende Mai in Österreich einmarschieren konnte.

Cadornas Streitkräfte im Feld waren beeindruckend: 35 Infanteriedivisionen, 9 territoriale Milizdivisionen, 4 Pferdedivisionen und eine spezielle Infanteriedivision der Bersaglieri, 52 Bataillone Alpini, 14 Bataillone Pioniere, mehrere Bataillone Carabinieri und Guardie di finanza. Die Artillerie verfügte über 467 Batterien und fast 2000 Stück Kanonen und Haubitzen.

Nach Cadornas Plänen sollten die 2. und 3. Armee die schwache österreichische Verteidigung leicht durchbrechen und dann rasch in Richtung Laibach vorrücken, um von dort aus Wien direkt zu bedrohen.

Die Truppen mussten langsam in Richtung Isonzo vorrücken und stießen kurz hinter der Grenze auf schwachen Widerstand. Die Kämpfe wurden erst mit dem Abschluss der Musterung Mitte Juni heftig, und Cadornas Offensivvorstoß erreichte zwischen dem 25. und 30. Juni seinen Höhepunkt.

Nach anfänglichen verlustreichen Scharmützeln wurde am 16. Juni der Monte Nero durch einen Blitzangriff von sechs Alpenbataillonen erobert, während die übrigen Gipfel in österreichischer Hand blieben.

Am selben Tag ordnete General Pietro Frugoni die Einstellung der Offensivoperationen der 2. Armee gegen Plava an, eine Stellung, die auch in der zweiten und dritten Isonzoschlacht Schauplatz heftiger Kämpfe sein sollte. Frugonis Befehl beendete die erste Phase der Offensive, die nach offiziellen Angaben bereits 11.000 Tote und Verwundete gekostet hatte, obwohl man heute davon ausgeht, dass es mindestens doppelt so viele waren.

Am 23. und 28. Mai wurde das Oberkommando vorübergehend in Fagagna in der Villa Volpe eingerichtet und zog dann im Juni nach Udine in das klassische Gymnasium Jacopo Stellini um. Cadorna umgab sich mit einer engen Gruppe von Untergebenen, die er „meinen kleinen Generalstab“ nannte und die von Roberto Bencivenga zusammengestellt wurde, Ugo Cavallero, Pietro Pintor, Tommaso Gallarati Scotti und Camillo Casati, eine Gruppe von „Helfern“, wie sie der General selbst in mehr als einem Brief bezeichnete, die wie alle Offiziere des Oberkommandos nichts zählten. Cadorna wollte niemanden neben sich haben, der ihn beschatten und mit dem er seine Meinung teilen konnte, wie General Giuseppe Ettore Viganò in seinen Memoiren schrieb.

Das Verhalten der Generäle, die die großen Einheiten befehligten, war der Situation nicht angemessen: Der Vormarsch wurde zu vorsichtig durchgeführt, so dass Cadorna den Befehlshaber der Kavallerie entließ. Andererseits war Cadorna der Meinung, dass die meisten der in Friedenszeiten ausgewählten Generäle für die Anforderungen des Krieges ungeeignet waren.

Die italienische 1. Armee, die unter dem Kommando von General Roberto Brusati an der Trentino-Front stationiert war, setzte von Kriegsbeginn an im Sommer und Herbst 1915 einen anhaltenden Offensivschub an der Front von Pasubio bis Valsugana fort.

Ab Februar 1916 meldete das Kommando der 1. Armee eine zunehmende Konzentration feindlicher Truppen im Sektor, es handelte sich um die so genannte „Strafexpedition“ von Marschall Conrad, General Brusati setzte, wie General Roberto Bencivenga betonte, den offensiven Einsatz fort und beschloss, den maximalen Widerstand auf den vorgeschobenen Stellungen zu leisten. Brusati bat um Verstärkung, und Cadorna stellte ihm fünf Divisionen zur Verfügung, die in vorgeschobenen Stellungen eingesetzt wurden.

Ende April 1916 stellte Cadorna bei einer Inspektion der Linien der 1. Armee fest, dass der Vormarsch unausgewogen war und die von ihm geplanten und geforderten zusätzlichen Verteidigungslinien hinter der Frontlinie praktisch nicht vorhanden waren. Er ignorierte jedoch völlig die Nachrichten über die Truppenansammlungen an der Grenze und die von den österreichischen Deserteuren festgestellten Angriffspläne, befahl der Armee nicht, sich von den vorgeschobenen Stellungen auf die dahinter liegenden zurückzuziehen und gewährte keine Verstärkungen.

Cadorna ignorierte weiterhin alle Informationen, die seine Intuitionen nicht stützten, Major Tullio Marchetti vom Informationsbüro der 1. Armee übermittelte täglich Daten über den bevorstehenden Angriff, die Deserteure, die die strategischen Bedingungen, den Umfang und die Disposition der Truppen im Feld genau beschrieben, Cesare Battisti selbst, der Cadorna in Kenntnis setzen wollte, erzielte keine Ergebnisse.

Am 8. Mai reagierte er auf das Beharren von General Brusati, die Warnungen vor einem bevorstehenden Angriff zu erneuern, indem er ihn vom Kommando absetzte, da er sich in Cadornas Augen mangelndes Vertrauen und Panik zuschulden kommen ließ, und wurde durch General Guglielmo Pecori Giraldi ersetzt.

Was als Schlacht im Hochland in die Geschichte eingehen sollte, hatte das ehrgeizige Ziel, den tief in das italienische Territorium eingeklemmten Trentino-Salient auszunutzen und die Isonzo-Linie von hinten zu bedrohen, wo sich der Großteil der italienischen Armee befand. Ausgehend von den Hochebenen von Folgaria und Lavarone starteten die österreichisch-ungarischen Truppen am 15. Mai 1916 ihren Angriff, der aufgrund der schlechten Witterungsbedingungen immer wieder verschoben werden musste. Die unmittelbaren Ergebnisse waren aufgrund der schwachen Verteidigung (die Linien waren dem Feuer der starken österreichischen Artillerie ausgesetzt) der italienischen Aufstellung ermutigend: In den ersten Tagen führte die Offensive zur Eroberung von Arsiero und Asiago, zwei wichtigen Zugängen zur südlichen Ebene, und zur Ergreifung von 40.000 Gefangenen und 300 Kanonen.

Am 25. Mai wurde die 5. Armee gebildet, die 179.000 Mann zwischen Vicenza und Padua konzentrierte und General Frugoni das Kommando übertrug.

Nach Cadornas Plänen sollte diese Truppe den Österreichern gegenüberstehen, falls sie in die Ebene eindringen würden (eine für die Italiener strategisch günstige Situation, da die Angreifer mit langen, schwer zu überquerenden und leicht zu unterbrechenden Verbindungslinien konfrontiert gewesen wären, die mit dem Engpass zwischen dem Monte Altissimo und Pasubio korrespondierten), aber eine solche Bedrohung trat nicht ein, da selbst im Sektor des größten Eindringens, der Hochebene von Asiago, die österreichische Offensive bereits in den ersten zwei Wochen des Juni eingedämmt war.

Die österreichisch-ungarischen Streitkräfte erzielten weiterhin eine Reihe kleinerer taktischer Erfolge, aber die Verstärkung der italienischen Verteidigung, die Verlängerung der Kommunikationslinien und die zu erwartende Überlastung des begrenzten logistischen Netzes, das Conrad im Trentino zur Verfügung stand, ließen die erhoffte Aussicht auf einen strategischen Durchbruch schwinden. Die Brusilow-Offensive, die schließlich in Galizien entfesselt wurde, führte zur endgültigen Einstellung jeglicher Offensivbewegung und zur raschen Verlagerung der wichtigsten an der Offensive beteiligten Großverbände nach Osten.

Sobald Cadorna erkannte, dass der österreichische Angriff nicht erfolgreich sein würde, verlegte er die ihm zur Verfügung stehenden Kräfte mit allen verfügbaren Mitteln (Eisenbahn und Radfahrzeuge) an die Görzer Front und überraschte die Österreicher. Die Stadt und viele der umliegenden Gipfel konnten leicht erobert werden.

Der Ausstieg Russlands aus dem Krieg nach der bolschewistischen Revolution veränderte die strategische Situation (das Kräfteverhältnis) und setzte große deutsche Kräfte frei, die nach einer zweimonatigen Ausbildung und Schulung in Slowenien in der Technik der Infiltration gegen die italienische Front gerichtet wurden, um Österreich aus einer Situation zu befreien, die kurz vor dem Zusammenbruch stand. Cadorna ordnete daraufhin eine umfassende Verteidigung an, bei der die Artillerie und die Truppen in die Tiefe gestaffelt wurden, um sie vor der erwarteten heftigen Vorbereitung der feindlichen Artillerie zu schützen. Aber diese Befehle wurden vom Befehlshaber der 2. Armee nicht ausgeführt, der seine Truppen fälschlicherweise auf eine Stufe mit denen des Gegners gestellt hatte und voraussah, dass ihr Einsatz im Manöver nicht mit ihrer Ausbildung und ihrer körperlichen Ertüchtigung vereinbar war, unvereinbar mit dem Verbleib in den Schützengräben.2 An der Isonzofront hatte Cadorna die 2. Die deutsch-österreichische Offensive begann am 24. Oktober 1917 um 2.00 Uhr morgens mit Artillerievorbereitungsschüssen, zuerst mit Gas, dann mit Granaten bis etwa 5.30 Uhr morgens. Gegen 6 Uhr morgens begann in Vorbereitung des Infanterieangriffs ein sehr heftiges Feuer der Zerstörung. Aus den Berichten des Artilleriekommandos des 27. Korps (Oberst Cannoniere) geht hervor, dass der Beschuss zwischen 2 und 6 Uhr morgens nur sehr geringe Verluste verursachte, aber die Kommandos und Kommunikationslinien mit großer Präzision traf. Lediglich im Becken von Plezzo und Tolmino hatte die Begasung im Talboden des Isonzo spürbare Auswirkungen.

Der Infanterieangriff begann um 8 Uhr morgens mit einem sofortigen Durchbruch am linken Flügel, im Plezzo-Becken auf der linken Flanke der 2. Dieser Frontabschnitt war im Süden, zwischen Tolmino und Gabrije (ein Dorf auf halbem Weg zwischen Tolmino und Caporetto), vom 27. Armeekorps von Pietro Badoglio besetzt, das nur eine Kompanie der 19. Erschwerend kommt hinzu, dass die Lage an der Front des 4. Armeekorps (Cavaciocchi), die im Süden an das von Badoglio befehligte Armeekorps grenzt, nur wenig weniger dramatisch ist. Die eigentliche Katastrophe beginnt, als der Feind von beiden Seiten des Isonzo nach Caporetto vordringt, da er das gesamte 4. Korps leicht überrunden kann.

Die mangelnde Reaktion der italienischen Artillerie an der Front des 27. Armeekorps (530 Geschütze großen und mittleren Kalibers, die auf das Becken von Plezzo gerichtet waren) ist einer der Gründe für den Durchbruch (auch die Munitionsknappheit spielte eine Rolle, einfach weil die Regierung sie für zu teuer hielt); General Badoglio verlor aufgrund des feindlichen Feuers, das seine Position lokalisiert hatte, weil er deutlich funkte, den Kontakt zu Oberst Cannoneer, der gemäß den erhaltenen Befehlen untätig blieb. Das 7. Korps unter dem Kommando von General Luigi Bongiovanni, das zwischen den beiden Korps eingeklemmt war und eine hintere Position einnahm, wurde ebenfalls eilig entsandt. Seine Wirksamkeit war gleich null. Das Fehlen von Reserven hinter dem 4. Korps (an der Heereslinie) war zweifellos einer der Hauptgründe, die zur Niederlage beitrugen.

Obwohl Badoglio nur wenige Kilometer von der Frontlinie entfernt war, erfuhr er erst gegen Mittag von dem feindlichen Infanterieangriff und konnte ihn erst einige Stunden später dem Befehlshaber der 2. Cadorna erfuhr erst um 22.00 Uhr von der Schwere des Durchbruchs und von der Tatsache, dass der Feind einige starke Stellungen erobert hatte.

Abgesehen von der Verantwortung einzelner kleiner und mittlerer Einheiten können die Hauptschuldigen im strategischen Bereich nur der Obersten Heeresleitung Italiens (Luigi Cadorna) zugeschrieben werden, da sie die Ausführung ihrer Befehle nicht kontrollierte, und dem betreffenden Armeekommando (General Capello), da es den Befehl zur Aufnahme einer Verteidigungsstellung nicht ausführte, während die taktischen Schuldigen den drei beteiligten Armeekorpskommandeuren (Badoglio, dann Cavaciocchi und Bongiovanni) zugeschrieben wurden. Alle wurden von der erstinstanzlichen Untersuchungskommission 1918/19 für schuldig befunden, mit der einzigen Ausnahme von Badoglio.

Der beunruhigendste und objektiv rätselhafteste taktische Fehler wurde jedoch zweifellos von Badoglio auf seiner linken Flanke begangen (rechtes Isonzoufer zwischen dem österreichischen Brückenkopf vor Tolmino und Caporetto). Diese nur wenige Kilometer lange Linie bildete die Grenze zwischen dem Gebiet des Korps von Badoglio (rechtes Ufer) und dem des IV. Korps von Cavaciocchi (linkes Ufer). Obwohl alle Informationen auf diese Linie als Angriffsrichtung des Feindes hinwiesen, blieb das rechte Ufer praktisch unverteidigt und nur mit kleinen Einheiten besetzt, während der Großteil der 19. Bei dichtem Nebel und Regen bemerkten die italienischen Truppen in großer Höhe nicht, dass die Deutschen das Tal durchquerten, und in nur vier Stunden bewegten sich die deutschen Einheiten das rechte Ufer hinauf und erreichten unversehrt Caporetto, wobei sie die Einheiten des IV Korps von hinten überraschten.

Nachdem die Front gefallen war und die Gefahr bestand, dass der Rückzug der Armee abgeschnitten wurde, befahl Cadorna in der Nacht zum 26. Oktober den allgemeinen Rückzug auf die rechte Seite des Tagliamento.

Die 2. Armee wurde von den österreichischen Streitkräften im nördlichen Flügel überwältigt und verlor zehn Divisionen, aber in der Masse der Truppen waren 20 Divisionen, die auf der anderen Seite des Isonzo von der Hochebene von Bainsizza bis Gorizia stationiert waren, intakt und solide. Cadorna entschied, ohne auf ihre Kommandeure zu hören, dass diese Divisionen durch den Aufstand unterminiert waren und daher geopfert werden mussten, um den Rückzug der 10 Divisionen der 3.

Am 27. Oktober verließ Cadorna Udine mit seinem gesamten Kommando und zog nach Treviso, mehr als 100 km von der Front entfernt, ohne sich die Mühe zu machen, ein provisorisches Kommando in der Gegend zurückzulassen, um Informationen zu sammeln und mit den Truppen in Bewegung in Verbindung zu treten, die ohne Führer zurückgelassen wurden.

Am 28. Oktober verschickte Cadorna das Kriegsbulletin 887, in dem er den italienischen Soldaten die gesamte Verantwortung für den Durchbruch zuschrieb:

„Der mangelnde Widerstand der 2. Armee, die sich feige und kampflos zurückgezogen oder schmachvoll dem Feind ergeben hatte, ermöglichte es den deutsch-österreichischen Kräften, unseren linken Flügel an der Giulia-Front zu durchbrechen. Die tapferen Bemühungen der anderen Truppen konnten nicht verhindern, dass der Gegner in den heiligen Boden des Vaterlandes eindrang. Unsere Linie fällt nach dem festgelegten Plan zurück. Die Lagerhäuser und Depots der evakuierten Städte wurden zerstört. Die Tapferkeit, die unsere Soldaten in so vielen denkwürdigen Schlachten während des zweieinhalbjährigen Krieges bewiesen haben, gibt dem Oberkommando die Zuversicht, dass die Armee, der die Ehre und das Heil des Landes anvertraut sind, auch dieses Mal ihre Pflicht erfüllen wird.“

Cadorna erteilte General Antonino di Giorgio den Befehl, den Flussabschnitt, zu dem die Brücken von Cornino und Pinzano gehörten, in Besitz zu nehmen, um den Einsatz am Tagliamento in der Ebene zu gewährleisten. Zwischen dem 30. Oktober und dem 3. November gelang es den Österreichern in der Schlacht von Ragogna, die italienischen Truppen zu überwältigen und den Tagliamento zu überqueren, was die Italiener, die die Flusslinie nicht halten konnten, zu einem verwirrten strategischen Rückzug in Richtung Piave zwang.

Am 25. Oktober 1917 verweigerte das italienische Parlament der von Paolo Boselli geführten Regierung das Vertrauen und zwang ihn zum Rücktritt. Am 30. Oktober wurde die Regierung unter der Führung von Vittorio Emanuele Orlando wiederhergestellt, der den König bereits in den Gesprächen der vorangegangenen Tage um die Absetzung Cadornas gebeten hatte. In der Zwischenzeit trafen der Oberbefehlshaber der französischen Armee, General Ferdinand Foch, und General William Robertson, Stabschef der britischen Armee, in Treviso ein.

In der Nacht vom 30. auf den 31. Oktober befahl Cadorna der in Cadore stationierten 4. Armee unter dem Kommando von General Mario Nicolis di Robilant, die Rückzugsbewegung auf der rechten Seite des Piave zu beschleunigen, die den Sektor zwischen dem Brenta-Tal und Vidor hätte besetzen und den Monte Grappa besetzen sollen. Der Herzog von Aosta, Befehlshaber der 3. Armee, hatte es bereits geschafft, seine Truppen westlich des Piave zu retten. Di Robilant führte den Befehl Cadornas mit Verspätung und nur widerwillig aus, so dass der Oberbefehlshaber am 3. November, als er das Projekt der Zusammenführung der beiden Armeen auf der neuen Verteidigungslinie in Gefahr sah, den Befehl zum Rückzug wiederholen musste.

Am Abend des 3. November schickte General Cadorna Oberst Gatti mit einem Schreiben an Ministerpräsident Orlando nach Rom, in dem er erklärte, dass die Lage „kritisch“ sei und „von einem Moment auf den anderen äußerst kritisch werden und einen Charakter von außergewöhnlicher Schwere annehmen könnte, wenn die feindliche Offensive, die aufgrund zahlreicher Anzeichen an der Trentino-Front unmittelbar bevorzustehen scheint, mit einer solchen Heftigkeit eingeleitet wird, dass unsere Kräfte ihr nicht gewachsen sind“.

Am 6. und 7. November fand die Konferenz von Rapallo statt, ein Gipfeltreffen zwischen den politischen und militärischen Führern der Entente, an dem der Regierungschef, die Premierminister Frankreichs und Großbritanniens sowie die Generäle Foch und Robertson teilnahmen. General Cadorna nahm nicht teil und schickte an seiner Stelle General Carlo Porro mit einer Erklärung, in der Cadorna erklärte, dass die Offensive von 35 deutschen Divisionen geführt worden war (das Fünffache der tatsächlichen Zahl) und die Niederlage den Soldaten und Politikern zugeschrieben wurde.

In einer vorbereitenden Sitzung widersprachen die ausländischen Vertreter den Erklärungen Cadornas aufs Schärfste und sprachen sich sofort für seine Entlassung aus dem Kommando und seine Ersetzung durch den Herzog von Aosta aus. Auf dem Gipfeltreffen am folgenden Tag wurde die Ablösung Cadornas als Bedingung für die Entsendung alliierter Verstärkungen festgelegt und die Einsetzung eines Obersten Alliierten Kriegsrats vorgeschlagen, dem die Generäle Foch für Frankreich, Wilson für Großbritannien und Cadorna für Italien angehören sollten.

Die Teilnehmer des Gipfeltreffens von Rapallo begaben sich am 8. November nach Peschiera, um dem König die Ergebnisse mitzuteilen. Dieser lehnte die Ernennung des Herzogs von Aosta ab, bestätigte aber die Absetzung Cadornas als Oberbefehlshaber und bedauerte sein Vorgehen.

General Armando Diaz, bis dahin Kommandeur des XXIII. Armeekorps, wurde am 9. November per Dekret zum Oberbefehlshaber der italienischen Armee ernannt und löste damit Cadorna ab, der nach anfänglicher Weigerung den Posten des Vertreters im interalliierten Kriegsrat annahm.

Cadornas Intuition, die er in einem Brief vom 3. November geäußert hatte, dass ein Angriff an der Trentino-Front unmittelbar bevorstehe, erwies sich jedoch als richtig: Am 9. November wurden der hintere Teil der 4. Armee und drei Divisionen des XII. Korps auf dem Rückzug von Carnia mit schweren Verlusten von der 14. österreichisch-deutschen Armee überwältigt, die nach der Erstürmung der Brücke von Cornino über den Tagliamento am 2. November ein exzentrisches Manöver in Bezug auf die Hauptvorstoßachse begonnen hatte. Die 3. Armee stand am 9. November auf der linken Seite des Piave von Ponte della Priula bis zum Meer, während die Aufstellung der 4. Diese Verzögerung ermöglichte es der 4. Armee, ihre mittel- und großkalibrige Artillerie zu schonen, die so viel zur Rettung der Grappa beigetragen hatte.

Nachkriegszeit

Cadorna, der von 1913 bis 1928 Senator war, schloss sich dem Faschismus nicht an. 1924 wurde er von Benito Mussolini überraschend zum Marschall von Italien ernannt und auf Druck des im Ersten Weltkrieg amputierten Carlo Delcroix, Präsident des Veteranenverbandes, vollständig rehabilitiert.

Er starb am 21. Dezember 1928 in Bordighera in der „Pensione Jolie“, die später zum „Hotel Britannique“ wurde. An der Fassade des Gebäudes wurde eine Gedenktafel angebracht. Sein Leichnam befindet sich noch heute in einem vom Architekten Marcello Piacentini entworfenen Mausoleum in seiner Heimatstadt (Pallanza) am Lago Maggiore.

Ihm zu Ehren wurde 1931 ein leichter Kreuzer der Regia Marina getauft, der den Zweiten Weltkrieg überlebte und bis zu seiner Außerdienststellung 1951 in der Marine blieb. Sein Sohn Raffaele, der nach seinem Großvater benannt wurde, schlug ebenfalls eine militärische Laufbahn ein und nahm am Zweiten Weltkrieg teil. Nach der bedingungslosen Kapitulation der italienischen Truppen vor den Alliierten im September 1943 befehligte er die Partisanentruppen in Norditalien, die das Freiwilligenkorps der Freiheit bildeten.

Eine Lehre, die 1915 aus dem furchtbaren Massaker an allen Fronten gezogen werden konnte, war, dass der Kampfeswille eine grundlegende und unverzichtbare Voraussetzung für jede Armee ist, dass er aber allein nicht ausreicht, um die Artillerie oder das Fehlen einer angemessenen Ausbildung und Vorbereitung zu besiegen. Die österreichische Armee, die fast 2 Millionen Tote und Verwundete verloren hatte, hatte gelernt, dass moderne Waffen, Maschinengewehre und Artillerie, das Schlachtfeld beherrschten.

Einige sind der Meinung, dass die Hauptmängel im Verhalten der Armee, insbesondere in den ersten Kriegsmonaten, eher taktischer Natur waren: Die entscheidende einmonatige Verzögerung bei der Durchführung der ersten Offensive am Isonzo aufgrund der Notwendigkeit, die Mobilisierung abzuschließen, ermöglichte es den Österreichern, ihre wenigen Truppen ausreichend zu konzentrieren, um den italienischen Vormarsch aufzuhalten. Die Generäle von Cadorna zögerten angesichts der Aussicht auf ein schnelles Vorgehen, und so wurde die Gelegenheit eines leichten Vormarsches nach Triest, der aufgrund des Fehlens bedeutender feindlicher Kräfte entlang der Isonzofront möglich war, vertan (der kommandierende General der Kavallerie wurde wegen dieses Zögerns abgesetzt). Die Untersuchungskommission zu Caporetto (Bd. II, S. 189) stellte fest, dass die bei der Durchführung der Offensiven festgestellten schwerwiegenden taktischen Mängel auf „die fehlerhafte Anwendung der richtigen Kriterien des Rundschreibens – Frontalangriff und taktische Ausbildung – durch bestimmte Kommandeure“ zurückzuführen waren.

Sein strategischer Sachverstand war ein anderer: Seine Entschlossenheit, gegen die sich allmählich verfestigenden Linien vorzugehen, ist auf die bekannte Hartnäckigkeit zurückzuführen, die ihn auszeichnete, aber auch auf seine Überzeugung, dass Kriege dadurch gewonnen werden, dass man die Masse der eigenen Männer auf die schwache Front des Feindes konzentriert. Seine Übereinstimmung mit dem objektiven Gleichgewicht der Kräfte erlaubte es ihm, den österreichischen Fehler zu verstehen, im Trentino (1916) anzugreifen, während die Russen eine Offensive in Galizien vorbereiteten, und den Sieg von Gorizia zu erringen. 1917 war er in der Lage, die Folgen der bolschewistischen Revolution (Austritt Russlands aus dem Krieg) abzuschätzen und die Konsequenzen zu ziehen: Da die Allianz mit den wiedergewonnenen Kräften gleichzeitig vom Isonzo und vom Trentino aus hätte angreifen können, bereitete er eine Verteidigungslinie vor, die die Front um 200 km verkürzte, mit dem Schwerpunkt auf dem Monte Grappa (Studie Gen. Meozzi, veröffentlicht in Caporetto von Tiziano Bertè Enrico Cernigoi – Rivista di Cavalleria n° 42016 Testimonianza Gen. Del Fabbro – Comune di Milano-archivio storia contemporanea-cartella 548,1 ordine di evacuazione ospedali militari dietro il Mincio), mit dem großen Vorteil, die Reserven im verschanzten Lager von Treviso zentralisieren zu können, was ihnen die Möglichkeit gab, sowohl in Richtung Isonzo als auch im Trentino zu intervenieren. Die Kritik an ihm wegen des Einsatzes der Reserven in Caporetto entbehrt jeder militärischen Grundlage, denn der Angriff von Tolmino aus hätte nicht entscheidend sein können (wie er es vom Trentino aus gewesen wäre), und Cadorna hatte die Aufgabe, die Reserven in der Nähe des Bahnhofs von Udine zu halten, um sie im Bedarfsfall verlegen zu können.

Zu den Anschuldigungen gegen ihn gehörten vor allem die Missachtung des Lebens der Soldaten, die brutale Disziplin, übermäßige Bestrafung und unzureichende Führung der Männer. In diesem Zusammenhang sind die Rundschreiben Cadornas bekannt, in denen er die Militärgerichte aufforderte, „keine Zeit mit mühsamen Rechtsauslegungen zu verschwenden“ und die Offiziere aufforderte, die Praxis der summarischen Erschießungen und Dezimierungen auszuweiten.

Cadorna kommt auch das Verdienst zu, als einziger der alliierten Generäle verstanden zu haben, dass die Masse der alliierten Armeen gegen Österreich hätte konzentriert werden müssen, weil es der schwächste Gegner war (Liddel Hart – History of the First World War), und dass die Artillerie eine entscheidende Rolle gespielt hätte, da die Verluste der Österreicher in diesen ersten Schlachten gerade durch italienisches Kanonenfeuer verursacht worden waren.

Schindler erinnert auch daran, dass für die dritte Isonzoschlacht nicht weniger als 1.372 Geschütze aufgestellt wurden, davon 305 großkalibrige: Daten, die den Autor dazu veranlassen, Cadorna als den ersten großen Interpreten der so genannten Materialschlacht zu identifizieren, eine natürliche Folge des Zermürbungskrieges, der durch das Aufkommen der Schützengräben ausgelöst wurde. Auch in diesem Fall folgten die Entscheidungen Cadornas einer einfachen quantitativen Logik (in Bezug auf die Qualität der Truppen, die Eigenschaften des Geländes, die logistische Situation und die Allianzen), die auf dem Ansatz beruhte, dass eine größere Feuerkraft die immer umfangreicheren und tieferen Schanzen untergraben sollte. Abschließend ist jedoch darauf hinzuweisen, dass die von Cadorna gemäß den Bedingungen der Materialschlacht inszenierte Konfrontation Österreich-Ungarn unweigerlich in die Niederlage geführt hätte, und zwar allein aufgrund des Kräftegefälles: Cadorna hatte bereits bei der Eroberung von Görz begonnen, seine eigenen Personalreserven zu erschöpfen, während Österreich-Ungarn mit der ersten schweren Krise seit Beginn der Operationen konfrontiert war. Es wird oft vergessen, dass die österreichische Lage nach der elften Isonzoschlacht verzweifelt war, da nur noch der Berg Ermada dem italienischen Vormarsch durch den Karst in Richtung Triest den Weg versperrte: Der Widerstand hatte eine Sollbruchstelle erreicht, was das deutsche Oberkommando dazu veranlasste, endlich die ersehnten Verstärkungen zu gewähren, die zur Aufstellung der XIV. Armee im Hinblick auf die geplante Blitzoffensive führten, die schließlich zur Niederlage von Caporetto für Italien führte

Die Bewertung von Cadorna als Befehlshaber von Männern und seiner Willkür bei der Führung der Armee ist komplexer. Innerhalb der Armee genoss er Freiheiten, die andere alliierte Befehlshaber nicht kannten, und sein Einfluss ging so weit, dass er die Arbeit und die Ausrichtung des Kriegsministeriums und der Regierung selbst bestimmte, insbesondere unter der unterwürfigen Regierung Boselli; Seit dem Sturz der Regierung Salandra II. infolge der von den Österreichern eingeleiteten Strafexpedition bis nach Caporetto konzentrierte der General in seinen Händen Befugnisse und Vorrechte, die nur mit denen der „Militärdiktatur“ vergleichbar waren, die in Deutschland de facto von General Falkenhayn und später vom Hindenburg-Ludendorff-Duo errichtet worden war.

Aufgrund dieser Situation konnte Cadorna seine Macht autoritär ausüben und die höheren Kader der Streitkräfte zwingen und brechen: Vor allem die Praxis der wahllosen Torpedierungen wurde viel diskutiert und trug dazu bei, die Moral und die Kampfbereitschaft der Armee ernsthaft zu untergraben. Die Entlassung aus den unterschiedlichsten Gründen (bis hin zu den paradoxen „präventiven“ Torpedierungen) wurde zu einer so weit verbreiteten Praxis, dass sie den Initiativgeist der Befehlshaber auf allen Ebenen völlig hemmte, da jeder seine Entlassung durch seinen direkten Vorgesetzten selbst bei Betrug und geringfügigen Fehlern fürchtete. In Wirklichkeit glaubte Cadorna, dass die in Friedenszeiten ausgebildeten Kommandeure für die Führung im Krieg meist ungeeignet waren, und setzte Torpedos ein, um die Besten herauszuholen. Er stellte insbesondere fest, dass die Befehlshaber nicht bereit waren, die Härten und Risiken des Krieges mit den Soldaten zu teilen, und dass es ihnen an praktischen Fähigkeiten zur Beurteilung des Geländes fehlte (Brusati). Er war sich der Unannehmlichkeiten der Torpedierung bewusst, war aber der Meinung, dass es viel schlimmer gewesen wäre, das Leben Tausender Soldaten in den Händen unfähiger Generäle zu lassen. Er respektierte stets die Autonomie der Armeeführer, wie sie in den geltenden Disziplinarvorschriften vorgesehen ist. Er behauptete, dass diese Breite oft missverstanden wurde und zu echten Disziplinlosigkeiten führte (Capello, Brusati, Di Robillant), was seiner Meinung nach eine der Hauptursachen für Caporetto war.

Im Gesamtzusammenhang des Ersten Weltkriegs bleibt Cadorna eine der wichtigsten Persönlichkeiten; selbst ausländische Beobachter erkannten seine Tatkraft bei der Befehlsgebung an und bescheinigten ihm „eine kantige und kraftvolle Mentalität, die in Bezug auf intellektuelle und moralische Eigenschaften keinem der alliierten Befehlshaber, denen wir begegnet waren, nachstand“. Der österreichisch-ungarische General Alfred Krauß gab ähnliche Einschätzungen über Cadorna ab. Er beschrieb ihn als einen Mann mit „stählernem Willen“, ausgestattet mit einem „kalten, zähen Verstand, der den Impulsen des Herzens nicht unterworfen ist“ und betonte, dass ihm die angeblich typisch italienischen Temperamentseigenschaften fehlten; „er war mehr als ein Italiener, er war ein Lombarde“. General Enrico Caviglia schließlich hebt in seinen Memoiren seinen „starken Willen“ und „sehr starken Charakter“ hervor, der „einem jener Felsen gleicht, die sich an den Küsten des ligurischen Meeres erheben und gegen die sich die Wut der Stürme vergeblich ergießt“. Es mangelt jedoch nicht an Kritik von ausländischen Historikern wie Dr. David Stevenson, der Cadorna in seinem Buch With our backs to the Wall wie folgt definiert: „Luigi Cadorna hat es verdient, als einer der gefühllosesten und inkompetentesten Befehlshaber des Ersten Weltkriegs in Vergessenheit zu geraten, sein Nachfolger Armando Diaz hat sich als willkommener Kontrast erwiesen“. Er wurde von den Soldaten gehasst, die ihm Kälte und Unmenschlichkeit unterstellten, und nach der Niederlage von Caporetto wurde er beschuldigt, die Schuld an der Niederlage auf die Truppen abzuwälzen, indem er offen über die Feigheit der italienischen Soldaten sprach. In Wirklichkeit war das Bulletin vom 28. Oktober, das Cadorna als dritter Unterzeichner unterzeichnet hatte, von den Ministern Bissolati und Giardino verfasst worden und lobte im Großen und Ganzen die Tapferkeit der Truppen. Allerdings wurden nur einige Einheiten der II. Armee und insbesondere ihre Offiziere der Feigheit bezichtigt. Der Generalissimo wurde abgesetzt und durch Armando Diaz ersetzt, dessen erstes Anliegen es war, die Lebensbedingungen der Soldaten zu verbessern, die Dezimierungen abzuschaffen und die Soldaten mit dem Versprechen zu motivieren, das später von den Nachkriegsregierungen nicht vollständig eingelöst wurde, „den Italienern Land zu geben“.

Die Cadorna-Straße

Von Bassano del Grappa bis zum Monte Grappa führt eine kurvenreiche Straße, die etwa 25 km bis zum Gipfel des Berges ansteigt und die Cadorna-Straße“ genannt wird, weil er sie bauen ließ.

Im Jahr 1916 war sich Cadorna darüber im Klaren, dass der Monte Grappa im Falle einer Niederlage unverzichtbar sein würde, um den Feind im Sektor von Vicenza bis Montello zu blockieren, und somit den Dreh- und Angelpunkt der italienischen Verteidigung darstellen würde.

Dann befahl er den Militäringenieuren, eine Straße und zwei Seilbahnen zu bauen, die Fahrzeuge und Truppen auf den Monte Grappa befördern konnten. Rund 30.000 militärische und zivile Mitarbeiter arbeiteten an dem Projekt.

Es handelte sich um eine von Cadornas geschickten strategischen Entscheidungen: Die Straße wurde wenige Tage vor der Niederlage von Caporetto fertiggestellt und die Ausläufer des Grappa erwiesen sich als unverzichtbar für die Verteidigung der Poebene.

Bis zu den letzten Kriegstagen versuchten die Österreicher mehrmals vergeblich, den Gipfel des Berges zu besetzen, der einen ganzen Frontabschnitt beherrschte und von dem aus die Italiener über Dutzende von Kilometern die feindlichen Truppen mit ihren Kanonen beschossen.

Mausoleum

In Pallanza, das heute zu Verbania, seinem Geburtsort am Lago Maggiore (Provinz Verbano Cusio Ossola), gehört, befindet sich ein ihm gewidmetes Mausoleum, das 1932 nach einem Entwurf von Marcello Piacentini eingeweiht wurde.

Mailand Nordbahnhof

Mailand hat den Bahnhof Milano Cadorna, der auf den Piazzale Luigi Cadorna blickt, nach Cadorna benannt.

Andere Denkmäler

Der zwanzigste Tunnel auf der Straße der 52 Tunnel des Monte Pasubio, die während der Kämpfe des Ersten Weltkriegs gegraben wurden, trägt seinen Namen.

Im Jahr 2011 beschloss die Toponymiekommission von Udine, den Cadorna gewidmeten Platz in „Piazzale Unità d“Italia“ umzubenennen, da sich im Laufe der Jahre die Meinung der Historiker über die Missachtung des Lebens der an der Front eingesetzten italienischen Soldaten immer mehr bestätigt hat. Diese Initiative spiegelt sich auch in anderen ähnlichen Vorschlägen wider, die in verschiedenen Städten Italiens, darunter auch in Bassano del Grappa selbst, vorgelegt wurden.

Briefe

Marschall von Italien — 4. November 1924

Die Daten stammen von der Website des italienischen Parlaments.

Quellen

  1. Luigi Cadorna
  2. Luigi Cadorna
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