Licinius

Zusammenfassung

Licinius, mit vollem Namen Imperator Caesar Flavius Galerius Valerius Licinianus Licinius Pius Felix Invictus Augustus, geboren in der zweiten Hälfte des 3. Jahrhunderts und gestorben 325 in Thessaloniki, war ein römischer Mitkaiser, der vom 11. November 308 bis September 324 vor allem über den östlichen Teil des Reiches herrschte.

Als Militär, der Galerius nahestand und in dessen Gefolge schnell in die höchsten Ämter des Reiches aufgestiegen war, beseitigte er seinen Kollegen Maximinus Daia und näherte sich Konstantin I. an, dessen Halbschwester Constantia er heiratete, bevor er sich in einen Kampf gegen Konstantin I. einschaltete, der im September 324 mit der endgültigen Niederlage des Licinius und im Frühjahr 325 mit seiner Hinrichtung endete.

Antritt der Macht

Licinius wurde in der zweiten Hälfte des 3. Jahrhunderts – vielleicht um 265 – in einer Bauernfamilie dakischer Herkunft in Mesien geboren . Er erscheint in der Geschichte als hochrangiger Militär, enger Freund von Galerius, mit dem er „sein Zelt seit Beginn seiner militärischen Karriere“ hatte, und nahm an dessen Seite am Feldzug gegen die Sassaniden in den letzten Jahren des dritten Jahrhunderts teil.

Auf Anregung von Galerius, dem es gelang, Diokletian aus dem Ruhestand zu holen, fand am 11. November 308 in Anwesenheit von Maximianus Hercules in Carnuntum in Pannonien ein kaiserliches Treffen statt, um die seit dem Tod von Severus bestehende Krise zu lösen. Der Usurpator Konstantin wurde als rechtmäßiges Mitglied des kaiserlichen Kollegiums als Caesar anerkannt, während Maximianus Hercules abdankte und Licinius zum neuen Augustus für den Westen gewählt wurde, ohne dass er zuvor Caesar gewesen war, entweder, wie in den antiken Quellen behauptet, von Galerius oder, mehreren zeitgenössischen Historikern zufolge, von Diokletian, der Licinius aus dem Volk der Valeria adoptierte, das daraufhin den Namen Valerius Licinianus Licinius annahm. Wie dem auch sei, Licinius wurden die Gebiete anvertraut, die zuvor unter der Herrschaft von Severus standen, nämlich Pannonien, Italien und Afrika, von denen ein Teil de facto unter der Herrschaft von Maxentius, dem Sohn von Maximianus Hercules, stand.

Nach dem Treffen von Carnuntum wurde eine neue Tetrachie mit Galerius und Licinius als Augustus und Maximinus Daia und Konstantin als ihre jeweiligen Caesaren eingerichtet, wobei die beiden selbsternannten Kaiser Maxentius und Domitius Alexander nicht berücksichtigt wurden. Dies führte zu Protesten von Maximin Daia, der nach Galerius der älteste Caesar im kaiserlichen Kollegium war und von diesem daraufhin den Titel „Sohn der Augusta“ (filius Augustorum) erhielt. Konstantin seinerseits verwendete weiterhin den Titel „Augustus“, so dass Galerius im Jahr 310 schließlich müde wurde, den Titel allen Mitgliedern des Kaiserkollegiums mit Ausnahme von Maxentius zuzuerkennen.

Licinius kämpfte 309 und 310 in Istrien gegen Maxentius, jedoch ohne durchschlagende Ergebnisse, bevor er einen erfolgreichen Feldzug gegen die Sarmaten startete, die er am 27. Juni des Jahres in einer Schlacht besiegte.

Als Galerius im Mai 311 starb, hatte die von Rivalitäten zerrüttete Tetrarchie ausgedient und es waren vier Augusti, die um das Reich kämpften: Maximin II. Daia, Konstantin, Licinius und Maxentius, der sich nach der Hinrichtung seines Vaters durch Konstantin selbst zum Augustus erklärte.

Nach dem Tod von Galerius fiel Maximin in Kleinasien ein, nahm alle Provinzen in Besitz und gewann die Bevölkerung durch Steuervergünstigungen für sich. Die beiden Augusti schlossen bei einem Treffen am Hellespont einen brüchigen Frieden, der jedoch die gegenseitige Feindseligkeit nicht aufhob.

Maxentius, dessen Truppen bereits 310 die Usurpation von Domitius Alexander beendet hatten, nutzte die Operationen im Osten, um seine Positionen in Italien zu stärken und sich gegen einen Angriff aus Pannonien zu wappnen, das zusammen mit Dalmatien in den Händen von Licinius lag. Licinius seinerseits sicherte sich die Loyalität der illyrischen Armee, indem er den Legionären Steuervergünstigungen gewährte. Konstantin, der Maxentius misstraut, bereitet sich auf den Krieg gegen ihn vor, indem er Truppen rekrutiert und versucht, die Neutralität von Licinius zu erlangen, dem er seine Halbschwester Constantia zur Heirat verspricht. Konstantin beteiligte sich im Herbst 312 an einem Italienfeldzug gegen die Truppen des Maxentius, der mit einer Niederlage und dem Tod des Maxentius in Rom in der Schlacht an der Milvischen Brücke am 28. Oktober endete.

Licinius und Konstantin

In den ersten Monaten des Jahres 313 traf sich Licinius mit seinem Kollegen Konstantin in Mailand, um durch die Heirat von Licinius mit Constantia ein politisches Bündnis zu besiegeln, das sich gegen Maximin II. Daia – damals Herrscher über Kleinasien, Syrien und Ägypten – richtete. Das Treffen ermöglichte es auch, eine Reihe von Maßnahmen zu ergreifen, die die allgemeine Politik des Reiches in religiösen Angelegenheiten festlegten. Spuren davon finden sich in dem von Laktanz überlieferten Rundbrief des Licinius oder den kaiserlichen Verordnungen von Konstantin und Licinius, die der Bezeichnung des Eusebius von Caesarea folgen. Sie wurden von der Geschichtsschreibung unter dem Titel „Edikt von Mailand“ aufgegriffen und stellen eher eine Art Durchführungsdekret des Toleranzedikts von Galerius dar als ein Reskript des in Nikomedia erlassenen Dekrets von Licinius.

Maximinus, der die Gefahr eines solchen Bündnisses fürchtete, nutzte Licinius“ Abwesenheit wegen seiner Hochzeit und verließ Syrien mit seinen Legionen, die er erfolgreich gegen Byzanz und Herakleia führte, bevor er sich nach Andrinopel begab, wo Licinius in aller Eile Truppen versammelt hatte. Nach erfolglosen Verhandlungen zwischen den beiden Herrschern und dem kaum erfolgreicheren Versuch seines Rivalen, Licinius“ Soldaten zu kaufen, kam es am 30. April 313 in Thrakien, im Campus Ergenus zwischen Tzurulum und Drusipara, zum Zusammenstoß. Maximin floh nach Kleinasien und dann nach Kappadokien, wo er von Licinius“ Truppen verfolgt wurde und nach Tarsus flüchtete, wo er, von der Armee seines Gegners umzingelt, im August 313 an einer absichtlichen Vergiftung oder Krankheit starb.

Nach diesem Sieg führte Licinius eine Säuberung durch und tötete in den folgenden Monaten alle, die als dynastische Rivalen erscheinen konnten, aber auch deren Vertraute: Er ließ Maximins zwei kleine Kinder töten, ebenso Candidianus, den Sohn des Galerius, Flavius Severianus, den Sohn des Severus, und einige Monate später Prisca, die Witwe des Diokletian, und ihre Tochter Galeria Valeria, die Witwe des Galerius, obwohl die beiden Frauen keine Gefahr darstellten. Die Säuberung erstreckte sich auch auf das politische Personal, das Maximin gedient hatte, darunter der Statthalter von Palästina Firmilianus, der Präfekt von Ägypten Culcianus, der Finanzkurator von Antiochia Theotecnos und der Prokonsul von Asien und Freund von Maximinus Peucetius; dennoch achtete Licinius darauf, die Armeen von Galerius und Maximin in seine eigenen Truppen zu integrieren.

Das Reich wurde von zwei Co-Kaisern mit gleichen Rechten, insbesondere in der Gesetzgebung, regiert, wobei Konstantin den Westen und Licinius – der seinen Anspruch auf Italien aufgegeben hatte und eine gewisse Vorrangstellung seines Kollegen anerkannte – den Osten regierte. Letzterer ließ sich zunächst in Nikomedien und dann in Antiochia nieder, bevor er in den folgenden Jahren verschiedene Feldzüge nach Adiabena, Medina und Armenien führen musste, wo er gegen die Perser kämpfte, und dann an die Donau, wo er erfolgreich gegen die Goten kämpfte. Im Sommer 315 gebar Constantia Licinius“ Sohn Flavius Valerius Constantinus Licinianus.

Es ist wahrscheinlich, dass hinter dieser vordergründigen Beruhigung jeder der beiden Augusti versuchte, die Einheit des Reiches zu seinen Gunsten wiederherzustellen. Die relative Eintracht zwischen den beiden Augusti wurde um 316 – das Datum ist ungewiss – aus unklaren Gründen gestört, in die Bassianus, der Schwager Konstantins, verwickelt war, der von Konstantin als Caesar gehandelt wurde und möglicherweise von Licinius dazu gebracht wurde, gegen ihn zu intrigieren, bevor er hingerichtet wurde. Im Oktober 316 eroberte Konstantin an der Spitze eines Heeres von 20.000 Soldaten die pannonische Hauptstadt Siscia und marschierte anschließend in die Stadt Cibalis, wo Licinius etwa 35.000 Männer versammelt hatte. Der Kampf zwischen den beiden Armeen, die aus Fußsoldaten und Reitern bestanden, begann im Morgengrauen und endete in der Nacht mit der Niederlage des Licinius, der nach Sirmium und später nach Sardike flüchtete. Dort ernannte er den General Aurelius Valerius Valens zum Augustus, den er beauftragte, eine neue Armee zusammenzustellen und sich mit ihm in Andrinopel zu treffen. Nach erfolglosen Verhandlungen trafen die beiden Armeen im Dezember in der Arda-Ebene auf halbem Weg zwischen Andrinopel und Philippopolis aufeinander, doch der Ausgang der Schlacht war unentschieden und die Protagonisten trennten sich unter Zurücklassung einer sehr hohen Zahl von Toten auf beiden Seiten.

Im Januar 317 fanden in Sardike neue Verhandlungen statt, die am 1. März zu einem Abkommen führten, in dem Licinius seine Niederlage anerkannte und Konstantins Bedingungen akzeptierte: Akzeptanz der von Konstantin ernannten Konsuln, Absetzung und anschließende Tötung von Aurelius Valens und Abtretung Illyriens, wobei Licinius im Westen nur noch Thrakien, Mesien und Skythien behielt. Konstantin setzte beschwichtigende Gesten, indem er Licinius“ jungen Sohn neben seinen eigenen Söhnen Crispus und Konstantin II. zum „Nobilissimus Caesar“ ernannte, wurde aber zum einzigen, der im Reich Gesetze erlassen durfte, die Licinius in den von ihm regierten Gebieten nur noch durchsetzen musste. Da Konstantin Sirmium und Sardike zu seinen üblichen Wohnsitzen gemacht hatte – er soll gesagt haben: „Mein Rom ist Sardike“ -, richtete Licinius seine Hauptstadt in Nikomedia ein.

Der Frieden zwischen den Augustinern hielt einige Jahre an, was sich unter anderem darin zeigte, dass Crispus und Licinius im Jahr 318 und Konstantin und Licinius II. im darauffolgenden Jahr Konsulate erhielten. Ab 320 kam es jedoch zu einem neuen Klima des Kalten Krieges, als Konstantin zwei westliche Konsuln ernannte, worauf Licinius im folgenden Jahr mit der Ernennung von zwei östlichen Konsuln reagierte. Die Spannungen wurden bald noch verschärft, als Konstantins Truppen auf der Jagd nach gotischen Barbaren 323 in Obermesien in das von Licinius regierte Gebiet eindrangen, möglicherweise mit dem Ziel, bewusst einen casus belli herbeizuführen. Licinius protestierte energisch bei seinem Kollegen, erregte dessen Zorn und beschleunigte den Bruch des 317 erreichten Friedens.

Die Gründe für die Wiederaufnahme des Krieges werden sowohl von der Propaganda Konstantins als auch von der christlichen Literatur dargelegt, die, wie Eusebius von Caesarea, die Ereignisse nicht als Aggression Konstantins, sondern als Hilfe für die Christen im Osten, die Opfer der Verfolgungspolitik des Licinius wurden, darstellen, und zwar in einer polemischen Absicht, die mit Vorsicht zu betrachten ist. Obwohl Licinius nach 320 und mit zunehmender Feindseligkeit gegenüber Konstantin anscheinend die traditionelle Religion fördern und den Jupiterkult wiederbeleben wollte, scheinen die von den christlichen Gemeinden erlittenen Schikanen, zumindest in einigen ihrer Auswüchse, nicht direkt ihm zuzuschreiben zu sein: Konstantin warf den Episkopen von Bithynien wie Eusebius von Nikomedia ihre Nähe zu seinem Rivalen vor. In anderen Quellen wird Licinius der Lüsternheit, der Entführung verheirateter Frauen, der Vergewaltigung, der Grausamkeit gegen Philosophen, der Ignoranz usw. beschuldigt – allesamt Gemeinplätze, die üblicherweise verwendet werden, um besiegte Herrscher, die ebenfalls als Tyrannen stigmatisiert werden, wie seine Vorgänger Galerius, Maxentius und Maximinus Daia, in ein schlechtes Licht zu rücken.

Obwohl Autoren wie Eutropius und Zosimus Konstantin die Initiative für die Aggression zuschreiben, stellten die beiden Kontrahenten bald große Armeen zusammen, die Infanterie, Kavallerie und Seestreitkräfte umfassten und viele barbarische Elemente aus den Donauregionen enthielten. Die ersten Zusammenstöße fanden am 3. Juli 324 in der Schlacht von Andrinopel statt, wo Licinius sein Lager aufgeschlagen hatte. Konstantin wurde bei dem Angriff zwar leicht verwundet, ging aber als Sieger aus der Schlacht hervor, die 34.000 Opfer gefordert haben soll. Licinius, der von Konstantin verfolgt wurde, zog sich nach Byzanz zurück, wo der Augustus des Westens sofort die Belagerung einleitete. Licinius“ Flotte unter Abantos traf auf Konstantins Flotte unter seinem Sohn Crispus im Hellespont und dann am Eingang zur Propontis, wo Abantos besiegt wurde, was die Verteidigung von Byzanz schwächte und Licinius dazu veranlasste, sich über den Bosporus zurückzuziehen, in Chalkedon, nicht ohne – wie schon bei Valerius Valens – einen neuen Augustus in Form seines Ämtermeisters Martinian zu gewinnen, den er zu diesem Titel erhob und nach Lampsaque schickte, um sich gegen eine Landung der konstantinischen Truppen zu wappnen.

Die Garnison von Byzanz ergab sich Konstantin, der daraufhin versuchte, seine Truppen auf die asiatische Seite zu bringen: Es gelang ihm, sie 35 km nördlich von Chalkedon an Land zu bringen, bevor sie nach Süden abzogen, um den Truppen des Licinius in der Schlacht von Chrysopolis am 18. September 324 eine weitere vernichtende Niederlage zuzufügen, die erneut große Verluste an Menschenleben forderte und den geschlagenen Licinius zwang, mit dem Rest seiner Truppen nach Nikomedia zu flüchten. Am nächsten Tag schickte er seine Frau Constantia und den Episkopen Eusebius als Delegation zu Konstantin, um seine Niederlage einzugestehen, ihm seine Unterwerfung anzubieten und um das Leben für sich und seinen Sohn zu erbitten, worauf Konstantin einwilligte: Licinius und Licinius II. werden nach Thessaloniki geschickt, wo sie zu Privatpersonen degradiert werden, während Martinian in Kappadokien inhaftiert wird. Doch schon im Frühjahr 325 besann sich der nunmehr einzige Augustus des Reiches eines Besseren und ließ Licinius und Martinian hinrichten und im Jahr darauf auch Licinius II.

Nachkommenschaft

Die Legitimität von Licinius wurde zwar nicht bestritten, doch wurde er mit einer damnatio memoriae belegt, die – ähnlich wie bei Maxentius und Maximianus – die Zerstörung seiner Inschriften und Bilder sowie die Annullierung seiner Taten zur Folge hatte. Während die konstantinische Propaganda und die christliche Apologetik das Bild des Licinius als perversen, grausamen und ignoranten Tyrannen und als Verfolger weitgehend schwarzmalten, beschrieben ihn andere Autoren wie der Verfasser der Epitome als bauernfreundlich, hoben wie Aurelius Victor seine Wirtschaftspolitik hervor oder betonten wie Libanios seine Mäßigung gegenüber den Städten. So kam es, dass „Licinius zwar wie viele Besiegte der Geschichte einen schlechten Ruf hinterlassen hat, es aber fast unmöglich ist, seine Politik und seine Gesetzgebung angemessen zu würdigen“.

Quellen

  1. Licinius
  2. Licinius
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