Leif Eriksson

Zusammenfassung

Leif Erikson, Leiv Eiriksson oder Leif Ericson, auch bekannt als Leif der Glückliche (altnordisch Leifr hinn Heppni) (ca. 970 – ca. 1020), war ein nordischer Entdecker aus Island. Es wird angenommen, dass er der erste Europäer war, der den Fuß auf das nordamerikanische Festland setzte, etwa ein halbes Jahrtausend vor Christoph Kolumbus. Den Sagen der Isländer zufolge gründete er eine nordische Siedlung in Vinland, was gewöhnlich als die nordamerikanische Küste interpretiert wird. Es wird immer wieder spekuliert, dass die von Leif und seiner Mannschaft errichtete Siedlung den Überresten einer nordischen Siedlung in Neufundland, Kanada, entspricht, die L“Anse aux Meadows heißt und um das Jahr 1000 bewohnt war.

Leif war der Sohn von Erik dem Roten, dem Gründer der ersten nordischen Siedlung in Grönland, und Thjodhild (Þjóðhildur) von Island. Sein Geburtsort ist nicht bekannt, aber man nimmt an, dass er in Island geboren wurde, das kurz zuvor von Nordmännern, hauptsächlich aus Norwegen, kolonisiert worden war. Er wuchs auf dem Familiensitz Brattahlíð in der Ostsiedlung in Grönland auf. Leif hatte zwei bekannte Söhne: Thorgils, der von der Adeligen Thorgunna auf den Hebriden geboren wurde, und Thorkell, der ihm als Häuptling der grönländischen Siedlung folgte.

Leif war der Sohn von Erik dem Roten und seiner Frau Thjodhild, der Enkel von Thorvald Ásvaldsson und ein entfernter Verwandter von Naddodd. Sein Geburtsjahr wird meist mit ca. 970 oder ca. 980 angegeben. Obwohl Leifs Geburtsort in den Sagen nicht erwähnt wird, ist es wahrscheinlich, dass er in Island geboren wurde, wahrscheinlich irgendwo am Rande von Breiðafjörður, und möglicherweise auf dem Hof Haukadal, wo Thjóðhilds Familie ansässig gewesen sein soll. Leif hatte zwei Brüder, die Thorsteinn und Thorvaldr hießen, und eine Schwester, Freydís.

Thorvald Ásvaldsson wurde wegen Totschlags aus Norwegen verbannt und ging in Begleitung des jungen Erik nach Island ins Exil. Als Erik aus Island verbannt wurde, reiste er weiter nach Westen in ein Gebiet, das er Grönland nannte, wo er 986 die erste dauerhafte Siedlung gründete. Tyrker, einer von Eriks Sklaven, hatte das besondere Vertrauen, sich um Eriks Kinder zu kümmern, denn Leif bezeichnete ihn später als seinen „Ziehvater“.

Die Saga von Erik dem Roten und die Saga der Grönländer, die beide um 1200 entstanden sein sollen, enthalten unterschiedliche Berichte über die Reisen nach Vinland (das gewöhnlich als die nordamerikanische Küste interpretiert wird). Die beiden einzigen bekannten streng historischen Erwähnungen von Vinland finden sich im Werk von Adam von Bremen um 1075 und im Buch der Isländer, das um 1122 von Ari dem Weisen verfasst wurde. Nach der Sage von Erik dem Roten sah Leif Vinland offenbar zum ersten Mal, nachdem er auf seinem Weg zur Einführung des Christentums in Grönland vom Kurs abgekommen war.

Den isländischen Sagas zufolge kamen Leif und seine Mannschaft in Vinland mit Eingeborenen in Kontakt, die sie als skrælingi bezeichneten, ein archaischer Begriff für „Unglückliche“. Diesen Sagen zufolge waren die Begegnungen mit den Eingeborenen zunächst freundschaftlich, und es kam zu intensiven Handelsbeziehungen. Die Spannungen nahmen zu, als Leifs Bruder Thorvald bei einem Kampf mit den skrælingi von einem Pfeil getroffen wurde. Er ist dafür bekannt, dass er den Pfeil herauszog und poetisch den Satz „Dies ist ein reiches Land, das wir gefunden haben; es gibt viel Fett um meine Eingeweide“ rezitierte, woraufhin er starb.

Nach einer wörtlichen Interpretation von Einar Haugens Übersetzung der beiden Sagen in dem Buch Voyages to Vinland war Leif nicht der erste Europäer, der Amerika entdeckte: Er hatte die Geschichte des Kaufmanns Bjarni Herjólfsson gehört, der behauptete, westlich von Grönland Land gesichtet zu haben, nachdem er vom Kurs abgebracht worden war. Bjarni soll jedoch nie dort gelandet sein. Später wurde Leif auf seiner Reise von Norwegen nach Grönland ebenfalls vom Kurs abgebracht, und zwar in ein Land, das er nicht erwartet hatte, und wo er „selbst gesäte Weizenfelder und Weinreben“ vorfand. Anschließend rettete er zwei Schiffbrüchige, kehrte nach Grönland zurück und christianisierte die Menschen dort.

Leif wandte sich daraufhin an Bjarni, kaufte dessen Schiff, stellte eine fünfunddreißigköpfige Mannschaft zusammen und machte sich auf den Weg zu dem Land, das Bjarni beschrieben hatte. Sein Vater Erik sollte ihn begleiten, stieg aber aus, nachdem er auf dem Weg zum Schiff vom Pferd gestürzt war, was er als schlechtes Omen interpretierte. Leif folgte Bjarnis Route in umgekehrter Richtung und landete zunächst an einem felsigen und einsamen Ort, den er Helluland nannte (möglicherweise die Baffininsel oder nördliche Teile von Labrador). Nach einer weiteren Seereise landete er ein zweites Mal an einem bewaldeten Ort, den er Markland nannte (möglicherweise in der Nähe von Cape Porcupine, Labrador). Nach zwei weiteren Tagen auf See landete er auf einer Insel im Norden (möglicherweise Belle Isle) und kehrte dann auf das Festland zurück, wobei er an einem Kap auf der Nordseite vorbeifuhr (vielleicht Cape Bauld). Sie segelten westlich davon und landeten in einer grünen Gegend mit mildem Klima und reichlichen Lachsvorkommen. Als der Winter nahte, beschloss er, sich dort niederzulassen, und sandte Gruppen aus, um das Land zu erkunden. Bei einer dieser Erkundungen entdeckte Tyrker, dass das Land voller Weinstöcke und Trauben war. Leif nannte das Land deshalb Vinland („Weinland“). Dort errichteten er und seine Leute eine kleine Siedlung, die von späteren Besuchern aus Grönland Leifsbudir (Leifs Stände) genannt wurde.

Nachdem er in Vinland überwintert hatte, kehrte Leif im Frühjahr mit einer Ladung Trauben und Holz nach Grönland zurück. Auf der Rückreise rettete er einen isländischen Schiffbrüchigen und seine Mannschaft, was ihm den Spitznamen „Leif der Glückliche“ einbrachte.

Anfang der 1960er Jahre entdeckten der norwegische Forscher Helge Ingstad und seine Frau, die Archäologin Anne Stine Ingstad, eine nordische Stätte an der Nordspitze von Neufundland. Es wurde vermutet, dass es sich bei dieser Stätte, die als L“Anse aux Meadows bekannt ist, um Leifsbudir handelt. Die Ingstads wiesen nach, dass die Nordmänner Amerika etwa 500 Jahre vor Christoph Kolumbus erreicht hatten. Spätere archäologische Funde deuten darauf hin, dass Vinland die Gebiete um den Sankt-Lorenz-Golf gewesen sein könnten und dass die Stätte L“Anse aux Meadows eine Schiffsreparaturstation und ein Wegpunkt für Fahrten dorthin war. Dies widerspricht nicht unbedingt der Identifizierung von L“Anse aux Meadows als Leifsbudir, da die beiden Sagas Vinland als eine größere Region zu beschreiben scheinen, die mehrere Siedlungen umfasste. In der Saga von Erik dem Roten werden zwei weitere Siedlungen in Vinland erwähnt: eine namens Straumfjǫrðr, die jenseits der Landzunge Kjalarnes und der Wunderstrände lag, und eine namens Hóp, die noch weiter südlich lag.

Leif wurde als weiser, rücksichtsvoller und starker Mann von auffallender Erscheinung beschrieben. Während seines Aufenthalts auf den Hebriden verliebte er sich in eine Adlige, Thorgunna, die ihm einen Sohn, Thorgils, gebar. Thorgils wurde später zu Leif nach Grönland geschickt, aber er wurde nicht beliebt.

Leif wurde von Olaf Tryggvason, dem König von Norwegen, zum Christentum bekehrt. Nach Leifs erster Reise nach Vinland kehrte er auf den Familiensitz Brattahlíð in Grönland zurück und begann im Auftrag des Königs, der einheimischen Bevölkerung das Christentum zu predigen. Damit war Leif der erste christliche Missionar auf dem amerikanischen Kontinent, noch vor den Reisen von Christoph Kolumbus. Sein Vater Erik reagierte kühl auf den Vorschlag, er solle seine Religion aufgeben, während seine Mutter Thjóðhildr schnell zum Christentum übertrat und eine Kirche namens Thjóðhilds Kirche baute. Leif wird 1019 zum letzten Mal lebendig erwähnt, und um 1025 hatte er sein Häuptlingsamt in Eiríksfjǫrðr weitergegeben. Über seinen Tod wird in den Sagas nichts berichtet – wahrscheinlich starb er irgendwann zwischen diesen Daten in Grönland. Über seine Familie ist nichts weiter bekannt als die Nachfolge von Thorkell als Häuptling.

Nordisches und mittelalterliches Europa

Leifs erfolgreiche Expedition nach Vinland ermutigte andere Nordmänner, sich ebenfalls auf die Reise zu begeben. Der erste offensichtliche Kontakt zwischen den Nordmännern und den Eingeborenen, die die Nordmänner später als skrælingjar bezeichneten, wurde von seinem Bruder Thorvald hergestellt und führte zu Konflikten. Der Bruder von Leif Erikson soll den ersten Kontakt mit den Ureinwohnern Nordamerikas gehabt haben, die später als skrælings bekannt wurden. Nachdem sie acht Eingeborene gefangen genommen und getötet hatten, wurden sie bei ihren gestrandeten Schiffen angegriffen, die sie verteidigten. Die Norweger waren die ersten Europäer, die Amerika kolonisierten. Letztendlich gab es keine dauerhaften nordischen Siedlungen in Vinland, obwohl zumindest sporadische Fahrten nach Markland zur Beschaffung von Futter, Holz und Handel möglicherweise Jahrhunderte lang andauerten. Die beiläufige Erwähnung dieser Gebiete könnte darauf hindeuten, dass ihre Entdeckung von den Zeitgenossen nicht als besonders bedeutsam angesehen wurde, oder dass man davon ausging, dass sie allgemein bekannt war, oder beides. Das Wissen um die Vinland-Reisen verbreitete sich im mittelalterlichen Europa, wenngleich unklar ist, in welchem Ausmaß; Schriftsteller erwähnten ferne Länder im Westen, und vor allem der mittelalterliche Chronist Adam von Bremen erwähnt Vinland direkt (um 1075) auf der Grundlage von Berichten der Dänen. Es wurde vermutet, dass das Wissen über Vinland in den europäischen Seehäfen im 15. Jahrhundert erhalten geblieben sein könnte und dass Christoph Kolumbus, der in einem Brief behauptete, Island 1477 besucht zu haben, Geschichten darüber gehört haben könnte.

Ein weiterer Austausch zwischen den Kontinenten fand im Jahr 1420 statt, als Inuit-Gefangene nach Skandinavien gebracht wurden. Ihre Kajaks wurden in der Kathedrale von Tromsø ausgestellt.

Reisen und Gedenken

Die Geschichten über Leifs Reise nach Nordamerika hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf die Identität und das Selbstverständnis der späteren nordischen Amerikaner und der nordischen Einwanderer in den Vereinigten Staaten. Die erste Leif-Statue (von Anne Whitney) wurde 1887 in Boston auf Betreiben von Eben Norton Horsford aufgestellt, der zu denjenigen gehörte, die glaubten, dass Vinland am Charles River oder am Cape Cod gelegen haben könnte; nicht lange danach wurde ein weiterer Abguss von Whitneys Statue in Milwaukee aufgestellt. Auch in Chicago wurde 1901 eine Statue aufgestellt, die ursprünglich für die Weltausstellung von 1893 in Auftrag gegeben worden war, um mit der Ankunft des rekonstruierten Wikingerschiffs aus Bergen, Norwegen, zusammenzufallen. Ein weiteres Kunstwerk, das für die Weltausstellung von 1893 angefertigt wurde, das Gemälde Leiv Eiriksson oppdager Amerika von Christian Krohg, befand sich im Besitz der Leif Erikson Memorial Association in Chicago, bevor es 1900 an die Nationalgalerie von Norwegen zurückgegeben wurde.

Anlässlich des hundertsten Jahrestages der ersten offiziellen Einwanderung von Norwegern nach Amerika erklärte Präsident Calvin Coolidge 1925 auf der Minnesota State Fair vor 100 000 Menschen, dass Leif tatsächlich der erste Europäer gewesen sei, der Amerika entdeckt habe. Weitere Statuen von Leif wurden 1949 auf dem Minnesota State Capitol in St. Paul, 1956 in der Nähe des Lake Superior in Duluth, Minnesota, und in der Innenstadt von Seattle errichtet.

In den Sagas wird das genaue Datum von Leif Eriksons Landung in Amerika nicht genannt, sondern nur, dass es im Herbst des Jahres war. Auf Vorschlag von Christian A. Hoen, Edgerton, Wisconsin, wurde der 9. Oktober festgelegt, da dies bereits ein historisches Datum für Norweger in Amerika war, da das Schiff Restaurationen am 9. Oktober 1825 mit der ersten organisierten Gruppe norwegischer Einwanderer aus Stavanger im Hafen von New York eintraf.

Im Jahr 1924 versuchte eine vierköpfige Gruppe, bestehend aus einem Schweden, einem Engländer und zwei Amerikanern, Eriksons Reise in einem gleichnamigen 40-Fuß-Schiff nachzuahmen, ging aber nach Erreichen der Westküste Grönlands verloren: 267 Am 6. Oktober 2000 erließ Präsident Bill Clinton die Presidential Proclamation 7358, mit der Montag, der 9. Oktober 2000 zum Leif Erikson Day erklärt wurde.

Im Jahr 1929 verabschiedete die Legislative von Wisconsin ein Gesetz, das den 9. Oktober zum „Leif Erikson Day“ im Bundesstaat machte. Im Jahr 1964 ermächtigte der Kongress der Vereinigten Staaten den Präsidenten, den 9. Oktober eines jeden Jahres zum „Leif Erikson Day“ auszurufen.

1930 wurde eine Erikson-Statue im Stadtzentrum von Reykjavík, Island, aufgestellt – derzeit vor der Hallgrímskirkja – als Geschenk der Vereinigten Staaten an Island zum Gedenken an das 1000-jährige Bestehen des isländischen Parlaments Alþingi.

Die 2015 ins Leben gerufenen Leif Erikson Awards werden jährlich vom Explorationsmuseum in Húsavík, Island, verliehen. Sie werden für Leistungen auf dem Gebiet der Exploration und der Erforschung der Geschichte der Exploration verliehen.

Mehrere Schiffe sind nach Leif benannt – eine Nachbildung eines Wikingerschiffs, eine kommerzielle Fähre für Passagiere und Fahrzeuge,

In der Fiktion

Quellen

  1. Leif Erikson
  2. Leif Eriksson
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