Kate Chopin

Zusammenfassung

Kate Chopin (8. Februar 1850 – 22. August 1904) war eine amerikanische Autorin von Kurzgeschichten und Romanen, die in Louisiana angesiedelt waren. Sie wird von Wissenschaftlern als Vorläuferin der feministischen amerikanischen Autorinnen des 20. Jahrhunderts mit südlichem oder katholischem Hintergrund, wie Zelda Fitzgerald, angesehen und ist eine der meistgelesenen und anerkanntesten Schriftstellerinnen mit kreolischem Erbe aus Louisiana.

Mütterlicherseits französischer und väterlicherseits irischer Abstammung, wurde Chopin in St. Louis, Missouri, geboren. Sie heiratete und zog mit ihrem Mann nach New Orleans. Später lebten sie auf dem Lande in Cloutierville, Louisiana. Von 1892 bis 1895 schrieb Chopin Kurzgeschichten für Kinder und Erwachsene, die in nationalen Zeitschriften wie Atlantic Monthly, Vogue, The Century Magazine und The Youth“s Companion veröffentlicht wurden. Ihre Geschichten lösten wegen ihrer Themen und ihrer Herangehensweise eine Kontroverse aus; sie wurden von einigen Kritikern als unmoralisch verurteilt.

Ihr Hauptwerk waren zwei Kurzgeschichtensammlungen: Bayou Folk (1894) und A Night in Acadie (1897). Zu ihren wichtigsten Kurzgeschichten gehören „Désirée“s Baby“ (1893), eine Geschichte über Rassenmischung im Louisiana der Vorkriegszeit, und „The Storm“ (1898). „The Storm“ ist eine Fortsetzung von „At the Cadian Ball“, das in ihrer ersten Kurzgeschichtensammlung Bayou Folk erschien.

Chopin schrieb auch zwei Romane: At Fault (1890) und The Awakening (1899), die in New Orleans bzw. Grand Isle spielen. Die Figuren in ihren Erzählungen sind in der Regel Einwohner von Louisiana, und viele von ihnen sind Kreolen verschiedener ethnischer oder rassischer Herkunft. Viele ihrer Werke spielen in Natchitoches im Norden von Louisiana, einer Region, in der sie lebte.

Innerhalb eines Jahrzehnts nach ihrem Tod war Chopin weithin als eine der führenden Schriftstellerinnen ihrer Zeit anerkannt. Fred Lewis Pattee schrieb 1915: „Einige ihrer Werke sind dem Besten ebenbürtig, was in Frankreich oder sogar in Amerika produziert wurde. Man kann sie als eine angeborene Begabung für das Erzählen bezeichnen, die fast einem Genie gleichkommt.

Chopin wurde als Katherine O“Flaherty in St. Louis, Missouri, geboren. Ihr Vater, Thomas O“Flaherty, war ein erfolgreicher Geschäftsmann, der aus Galway, Irland, in die Vereinigten Staaten eingewandert war. Ihre Mutter, Eliza Faris, war seine zweite Frau und als Tochter von Athénaïse Charleville, einer Kreolin aus Louisiana mit französisch-kanadischer Abstammung, ein gut vernetztes Mitglied der französischen Gemeinde in St. Louis. Einige von Chopins Vorfahren gehörten zu den ersten europäischen (französischen) Bewohnern von Dauphin Island, Alabama.

Kate war das dritte von fünf Kindern, aber ihre Schwestern starben im Säuglingsalter und ihre Halbbrüder (aus der ersten Ehe ihres Vaters) starben in ihren frühen Zwanzigern. Sie wurden römisch-katholisch erzogen, in französischer und irischer Tradition. Sie wurde auch eine begeisterte Leserin von Märchen, Gedichten und religiösen Allegorien sowie von klassischen und zeitgenössischen Romanen. 1868 machte sie ihren Abschluss am Sacred Heart Convent in St. Louis.

Im Alter von fünf Jahren wurde sie auf die Sacred Heart Academy geschickt, wo sie lernte, mit ihrem eigenen Geld umzugehen und ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, wie es die Nonnen wollten. Nach dem Tod ihres Vaters kehrte sie nach Hause zurück, um bei ihrer Großmutter und ihrer Urgroßmutter zu leben, drei Generationen von Frauen, die jung verwitwet waren und nie wieder geheiratet haben. Zwei Jahre lang wurde sie zu Hause von ihrer Urgroßmutter, Victoria (oder Victoire) Charleville, unterrichtet, die ihr Französisch, Musik, Geschichte, Klatsch und die Notwendigkeit, das Leben ohne Angst zu betrachten, beibrachte. Nach diesen zwei Jahren ging Kate wieder auf die Sacred Heart Academy, die auch ihre beste Freundin und Nachbarin Kitty Garesche besuchte und an der ihre Mentorin Mary O“Meara unterrichtete. O“Meara, eine begabte Schriftstellerin, die sowohl Verse als auch Prosa schrieb, lehrte ihre Schülerin, regelmäßig zu schreiben, sich selbst kritisch zu beurteilen und sich tapfer zu verhalten. Neun Tage nach Kates und Kittys erster Kommunion im Mai 1861 kam der Bürgerkrieg nach St. Louis. Während des Krieges starb Kates Halbbruder an einem Fieber, und auch ihre Urgroßmutter starb. Nach dem Ende des Krieges wurden Kitty und ihre Familie aus St. Louis verbannt, weil sie die Konföderation unterstützt hatten.

In St. Louis, Missouri, heiratete sie am 8. Juni 1870 Oscar Chopin und ließ sich mit ihm in seiner Heimatstadt New Orleans, einer wichtigen Hafenstadt, nieder. Die Chopins bekamen zwischen 1871 und 1879 sechs Kinder: Jean Baptiste, Oscar Charles, George Francis, Frederick, Felix Andrew und Lélia (getauft auf den Namen Marie Laïza), in der Reihenfolge ihrer Geburt. 1879 scheiterte das Baumwollgeschäft von Oscar Chopin.

Die Familie verließ die Stadt und zog nach Cloutierville im Süden von Natchitoches Parish, wo sie mehrere kleine Plantagen und einen Gemischtwarenladen betrieb. Sie engagierten sich in der Gemeinde, wo Chopin in der lokalen kreolischen Kultur viel Material für ihr späteres Schreiben fand.

Als Oscar Chopin 1882 starb, hinterließ er Kate einen Schuldenberg von 42.000 Dollar (etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr 2021). Emily Toth zufolge „leitete die Witwe Kate eine Zeit lang seine Geschäfte und flirtete unverschämt mit Männern aus der Umgebung (sie hatte sogar ein Verhältnis mit einem verheirateten Farmer)“. Obwohl Chopin sich für den Erfolg der Plantage und des Gemischtwarenladens ihres verstorbenen Mannes einsetzte, verkaufte sie zwei Jahre später ihr Geschäft in Louisiana.

Ihre Mutter hatte sie angefleht, zurück nach St. Louis zu ziehen, was Chopin mit der finanziellen Unterstützung ihrer Mutter auch tat. Ihre Kinder gewöhnten sich allmählich an das Leben in der geschäftigen Stadt, aber Chopins Mutter starb im folgenden Jahr.

Chopin kämpfte mit Depressionen, nachdem sie nacheinander ihren Mann, ihr Geschäft und ihre Mutter verloren hatte. Chopins Geburtshelfer und Freund der Familie, Dr. Frederick Kolbenheyer, schlug ihr vor, mit dem Schreiben zu beginnen, da er glaubte, dass dies für sie therapeutisch sein könnte. Er verstand auch, dass das Schreiben ein Brennpunkt für ihre außergewöhnliche Energie und eine Einnahmequelle sein könnte.

In den frühen 1890er Jahren erschienen Chopins Kurzgeschichten, Artikel und Übersetzungen in Zeitschriften, darunter der St. Louis Post-Dispatch, und in verschiedenen Literaturmagazinen. In einer Zeit, in der viele Volksmärchen, Werke im Dialekt und andere Elemente des südlichen Volkslebens veröffentlicht wurden, galt sie als regionale Schriftstellerin, die Lokalkolorit lieferte. Ihre starken literarischen Qualitäten wurden übersehen.

1899 wurde ihr zweiter Roman, The Awakening, veröffentlicht. Einige Zeitungskritiker bewerteten den Roman positiv. Die kritische Aufnahme war jedoch weitgehend negativ. Die Kritiker waren der Ansicht, dass das Verhalten der Romanfiguren, insbesondere der Frauen, und Chopins allgemeine Behandlung der weiblichen Sexualität, der Mutterschaft und der ehelichen Untreue im Widerspruch zu den vorherrschenden moralischen Normen stünden und daher anstößig seien.

Dieser Roman, ihr bekanntestes Werk, ist die Geschichte einer Frau, die in der Enge einer unterdrückerischen Gesellschaft gefangen ist. Er war jahrzehntelang vergriffen und wurde erst in den 1970er Jahren wiederentdeckt, als eine neue Welle von Studien und Wertschätzung für die Literatur von Frauen einsetzte. Seitdem wurde der Roman neu aufgelegt und ist weithin erhältlich. Er wurde von der Kritik wegen seiner schriftstellerischen Qualität und seiner Bedeutung als frühes feministisches Werk des Südens gelobt.

Kritiker meinen, dass Werke wie Das Erwachen skandalös waren und daher von der Gesellschaft nicht akzeptiert wurden. Chopin selbst war von der mangelnden Akzeptanz zutiefst entmutigt, schrieb aber weiter und wandte sich der Kurzgeschichte zu. Im Jahr 1900 schrieb sie „Der Gentleman aus New Orleans“. Im selben Jahr wurde sie in die erste Ausgabe des Marquis Who“s Who aufgenommen. Sie verdiente jedoch nie viel Geld mit ihrer schriftstellerischen Tätigkeit, sondern lebte von den Investitionen, die sie vor Ort in Louisiana und St. Louis aus dem Erbe ihrer Mutter tätigte.

Beim Besuch der Weltausstellung in St. Louis am 20. August 1904 erlitt Chopin eine Hirnblutung. Sie starb zwei Tage später, im Alter von 54 Jahren. Sie wurde auf dem Calvary Cemetery in St. Louis beigesetzt.

Kate Chopin lebte an einer Vielzahl von Orten mit unterschiedlichen wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Gegebenheiten. Dies waren Quellen für Einsichten und Beobachtungen, auf deren Grundlage sie ihre Ideen über die südamerikanische Gesellschaft des späten 19. Jahrhunderts analysierte und zum Ausdruck brachte. Sie wuchs bei Frauen auf, die hauptsächlich französischer Abstammung waren. Nachdem sie mit ihrem Mann nach Louisiana gezogen war, lebte sie in Gegenden, die von der kreolischen und der Cajun-Kultur beeinflusst waren, und viele ihrer Geschichten und Skizzen basierten auf ihrem Leben in Louisiana. Sie brachten ihre (für die damalige Zeit) ungewöhnlichen Darstellungen von Frauen als Individuen mit eigenen Wünschen und Bedürfnissen zum Ausdruck.

Chopins Schreibstil wurde von ihrer Bewunderung für den zeitgenössischen französischen Schriftsteller Guy de Maupassant beeinflusst, der für seine Kurzgeschichten bekannt war:

…Ich las seine Geschichten und staunte über sie. Hier war das Leben, nicht die Fiktion; denn wo waren die Handlungen, der altmodische Mechanismus und die Bühnenfalle, von denen ich mir auf eine vage, undenkbare Weise eingebildet hatte, sie seien wesentlich für die Kunst des Geschichtenerzählens. Hier war ein Mann, der der Tradition und der Autorität entflohen war, der in sich gegangen war und das Leben durch sein eigenes Wesen und mit seinen eigenen Augen betrachtete; und der uns auf direkte und einfache Weise erzählte, was er sah…

Kate Chopin ist ein Beispiel für eine revisionistische Mythenschöpferin, weil sie den Mythos über die Ehe und die weibliche Sexualität ihrer Zeit realistischer gestaltet. Der größte Mythos, auf den sich Chopin konzentrierte, war die „viktorianische Vorstellung von der eher schwachen Sexualität der Frau“, und „Der Sturm“ ist das beste Beispiel dafür, wie Kate Chopin diesen Mythos durch eine Figur, die ihr gesamtes sexuelles Potenzial ausschöpfen will, nutzt. So wurden in „Der Sturm“ die Frauenporträts von Kate Chopin dahingehend überarbeitet, dass sie sich in anderen Rollen als der Ehe vollziehen, um eine leidenschaftliche Natur zu zeigen, die nach den konventionellen, patriarchalischen Normen des viktorianischen Amerikas als unangemessen galt.

Chopin ging über die Technik und den Stil von Maupassant hinaus und verlieh ihren Texten eine eigene Note. Sie hatte die Fähigkeit, das Leben wahrzunehmen und es kreativ auszudrücken. Sie konzentrierte sich auf das Leben der Frauen und ihren ständigen Kampf um eine eigene Identität in der Südstaatengesellschaft des späten neunzehnten Jahrhunderts. In „The Story of an Hour“ zum Beispiel gönnt sich Mrs. Mallard Zeit zum Nachdenken, nachdem sie vom Tod ihres Mannes erfahren hat. Anstatt sich vor den einsamen Jahren zu fürchten, die vor ihr liegen, stolpert sie über eine andere Erkenntnis:

Sie wusste, dass sie wieder weinen würde, wenn sie die gütigen, zärtlichen Hände sah, die im Tod gefaltet waren; das Gesicht, das nie anders als mit Liebe auf sie geblickt hatte, starr und grau und tot. Aber sie sah über diesen bitteren Augenblick hinaus eine lange Reihe von Jahren, die ihr absolut gehören würden. Und sie öffnete und breitete ihre Arme aus, um sie willkommen zu heißen.

Nicht viele Schriftsteller in der Mitte bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren mutig genug, um Themen anzusprechen, die Chopin aufgriff. Elizabeth Fox-Genovese von der Emory University schrieb: „Kate war weder eine Feministin noch eine Suffragette, das sagte sie selbst. Dennoch war sie eine Frau, die Frauen sehr ernst nahm. Sie hat nie an der Fähigkeit der Frauen gezweifelt, stark zu sein.“ Kate Chopins Sympathien galten dem Individuum im Kontext seines persönlichen Lebens und der Gesellschaft.

Mit ihren Erzählungen schrieb Chopin eine Art Autobiografie und beschrieb ihre Gesellschaft; sie war in einer Zeit aufgewachsen, in der ihr Umfeld die Abolitionistenbewegungen vor dem amerikanischen Bürgerkrieg und deren Einfluss auf die Bildung und die Rechte der Freigelassenen danach sowie das Aufkommen des Feminismus umfasste. Ihre Ideen und Beschreibungen waren keine Berichte, aber ihre Geschichten drückten die Realität ihrer Welt aus.

Chopin interessierte sich sehr für ihre Umgebung und schrieb über viele ihrer Beobachtungen. Jane Le Marquand bewertet Chopins Schriften als eine neue feministische Stimme, während andere Intellektuelle sie als die Stimme eines Individuums anerkennen, das zufällig eine Frau ist. Marquand schreibt: „Chopin untergräbt das Patriarchat, indem sie den Anderen, die Frau, mit einer individuellen Identität und einem Selbstgefühl ausstattet, einem Selbstgefühl, dem die von ihr hinterlassenen Briefe eine Stimme geben. Die “offizielle“ Version ihres Lebens, die von den Männern um sie herum konstruiert wurde, wird von der Frau der Geschichte in Frage gestellt und umgestoßen.“

Chopin schien ihren Glauben an die Stärke der Frauen zum Ausdruck zu bringen. Marquand stützt sich bei ihrer Arbeit auf Theorien über kreative Sachliteratur. Damit eine Geschichte autobiografisch oder sogar biografisch sein kann, schreibt Marquand, muss es ein nicht-fiktionales Element geben, aber meistens übertreibt der Autor die Wahrheit, um das Interesse der Leser zu wecken und zu erhalten. Kate Chopin wäre vielleicht überrascht gewesen, als sie erfuhr, dass ihr Werk im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert als feministisch bezeichnet wurde, so wie sie es zu ihrer eigenen Zeit als unmoralisch empfunden hatte. Kritiker neigen dazu, Schriftsteller als Individuen zu betrachten, die sich mit ihren Standpunkten an bestimmte Gruppen der Gesellschaft wenden.

Frühe Werke

Kate Chopin begann ihre Karriere als Schriftstellerin mit ihrer ersten Geschichte, die in der St. Louis Post-Dispatch veröffentlicht wurde. In den frühen 1890er Jahren begann Chopin eine erfolgreiche Schriftstellerkarriere, indem sie Kurzgeschichten und Artikel für lokale Publikationen und Literaturzeitschriften schrieb. Außerdem schrieb sie zunächst eine Reihe von Kurzgeschichten wie „A Point at Issue!“, „A No-Account Creole“, „Beyond the Bayou“, die in verschiedenen Zeitschriften veröffentlicht wurden. 1890 wurde ihr erster Roman „At Fault“ über eine junge Witwe und die sexuellen Zwänge der Frauen privat veröffentlicht. Die Protagonistin verdeutlicht das ursprüngliche Thema von Kate Chopins Werken, als sie zu schreiben begann. 1892 veröffentlichte Kate Chopin „Désirée“s Baby“, „Ripe Figs“ und „At the “Cadian Ball“, die in demselben Jahr in Two Tales erschienen, sowie acht weitere ihrer Erzählungen.

In der Kurzgeschichte „Désirée“s Baby“ geht es um Kate Chopins Erfahrungen mit Rassenmischung und den Gemeinschaften der farbigen Kreolen in Louisiana. Sie wuchs auf, als die Sklaverei in St. Louis und im Süden institutionalisiert war. In Louisiana gab es Gemeinschaften freier Farbiger, vor allem in New Orleans, in denen formelle Vereinbarungen zwischen weißen Männern und freien Farbigen oder versklavten Frauen für die Plaçage, eine Art Ehe auf Gegenseitigkeit, getroffen wurden. Dort und auf dem Land lebte sie in einer Gesellschaft, die weitgehend auf der Geschichte der Sklaverei und der Fortführung des Plantagenlebens beruhte. Mischlinge (auch Mulatten genannt) waren in New Orleans und den Südstaaten zahlreich vertreten. In dieser Geschichte wird der Rassismus im Amerika des 19. Jahrhunderts thematisiert; Personen, die sichtlich europäisch-amerikanisch waren, konnten durch die Enthüllung, auch afrikanische Vorfahren zu haben, bedroht werden. Chopin scheute sich nicht, solche Themen anzusprechen, die oft unterdrückt und absichtlich ignoriert wurden. Ihre Figur Armand versucht, diese Realität zu leugnen, wenn er sich weigert zu glauben, dass er teilweise schwarzer Abstammung ist, da dies seine Vorstellungen von sich selbst und seinem Status im Leben bedroht. R. R. Foy war der Ansicht, dass Chopins Geschichte die Ebene der großen Fiktion erreicht hat, in der das einzig wahre Thema „die menschliche Existenz in ihrer subtilen, komplexen, wahren Bedeutung ist, die von dem Anblick befreit ist, mit dem ethische und konventionelle Normen sie verhüllt haben“. Die Geschichte kann auch aus einer feministischen Perspektive betrachtet werden, in der die weiße Frau zu Unrecht dafür leiden muss, dass sie ein teilweise schwarzes Kind zur Welt gebracht hat.

Desiree“s Baby“ wurde erstmals 1893 in einer Ausgabe der Zeitschrift Vogue zusammen mit einer anderen Kurzgeschichte von Kate Chopin, „A Visit to Avoyelles“, unter der Überschrift „Character Studies“ veröffentlicht: Der Vater von Desirees Baby – Der Liebhaber von Mentine“. „Ein Besuch auf Avoyelles“ ist typisch für das Lokalkolorit, für das Chopin bekannt war, und ist eine ihrer Geschichten, die ein Paar in einer vollkommen erfüllten Ehe zeigt. Doudouce hofft zwar, dass dies nicht der Fall ist, aber er sieht zahlreiche Beweise dafür, dass die Ehe von Mentine und Jules trotz der ärmlichen Verhältnisse, in denen sie leben, glücklich und erfüllt ist. Im Gegensatz dazu wird in „Desiree“s Baby“, das aufgrund des Themas der Rassenmischung viel kontroverser ist, eine Ehe in Schwierigkeiten dargestellt. Die anderen Kontraste zu „Ein Besuch in Avoyelles“ sind sehr deutlich, wenn auch manche subtiler als andere. Im Gegensatz zu Mentine und Jules sind Armand und Desiree reich und besitzen Sklaven und eine Plantage. Die Ehe von Mentine und Jules hat schon viele schwere Zeiten überstanden, während die von Armand und Desiree beim ersten Anzeichen von Ärger zerbricht. Kate Chopin war sehr begabt darin, die verschiedenen Seiten von Ehen und Menschen und deren Leben zu zeigen, was ihre Werke zu einem sehr breiten und weitreichenden Thema machte, auch wenn sie viele gemeinsame Themen in ihren Werken hatte.

Martha Cutter argumentiert, dass Kate Chopin in ihren Kurzgeschichten den weiblichen Widerstand gegen die patriarchalische Gesellschaft demonstriert. Cutter behauptet, dass Chopins Widerstand durch die Zeitachse ihres Werks verfolgt werden kann, wobei Chopin im Laufe der Zeit immer mehr Verständnis dafür entwickelt, wie Frauen sich gegen Unterdrückung wehren können. Um dies zu demonstrieren, behauptet Cutter, dass Chopins frühere Geschichten wie „Auf dem “Cadian-Ball“, „Klüger als ein Gott“ und „Mrs. Mobrys Vernunft“ Frauen zeigen, die sich offen widersetzen und deshalb nicht ernst genommen, ausgelöscht oder als verrückt bezeichnet werden. In Chopins späteren Erzählungen nehmen die weiblichen Charaktere jedoch eine andere Stimme des Widerstands an, eine, die „verdeckter“ ist und darauf abzielt, den patriarchalischen Diskurs von innen heraus zu untergraben. Cutter veranschaulicht diese Idee durch die Darstellung von Chopins Werken, die nach 1894 geschrieben wurden. Cutter behauptet, dass Chopin „den patriarchalischen Diskurs stören wollte, ohne von ihm zensiert zu werden“. Um dies zu erreichen, hat Chopin in ihren Werken verschiedene Strategien ausprobiert: schweigende Frauen, übermäßig widerständige Frauen, Frauen mit einer „verdeckten Stimme“ und Frauen, die den patriarchalen Diskurs nachahmen.

1893 schrieb sie „Die Scheidung der Madame Célestin“, und dreizehn ihrer Erzählungen wurden veröffentlicht. 1894 wurden „The Story of an Hour“ und „A Respectable Woman“ zum ersten Mal von Vogue veröffentlicht. Bayou Folk, eine Sammlung von dreiundzwanzig Chopin-Geschichten, war 1894 ein Erfolg für Kate Chopin und wurde von Houghton Mifflin veröffentlicht. Es war das erste ihrer Werke, das landesweit Beachtung fand, und wurde von einer weiteren Sammlung von Kurzgeschichten, A Night in Acadie (1897), gefolgt.

Das Erwachen

Ihr 1899 veröffentlichter Roman Das Erwachen wird oft als seiner Zeit voraus angesehen und erhielt von zeitgenössischen Quellen mehr negative als positive Kritiken. Chopin wurde durch diese Kritik entmutigt und wandte sich fast ausschließlich dem Schreiben von Kurzgeschichten zu. Die weiblichen Charaktere in The Awakening gehen über die gesellschaftlichen Normen der damaligen Zeit hinaus. Die Protagonistin hat sexuelles Verlangen und stellt die Unantastbarkeit der Mutterschaft in Frage.

Der Roman befasst sich mit dem Thema der ehelichen Untreue aus der Sicht einer Ehefrau. Das Buch wurde weitgehend verboten und war mehrere Jahrzehnte lang vergriffen, bevor es in den 1970er Jahren neu aufgelegt wurde. Heute gilt es als Klassiker der feministischen Belletristik. Chopin reagierte auf die negativen Ereignisse, die ihr widerfuhren, mit ironischen Kommentaren:

Ich hätte mir nie träumen lassen, dass Frau Pontellier einen solchen Schlamassel anrichten und ihre eigene Verdammnis herbeiführen würde. Hätte ich auch nur die leiseste Ahnung davon gehabt, hätte ich sie aus dem Ensemble ausgeschlossen. Aber als ich herausfand, was sie vorhatte, war das Stück schon halb vorbei, und dann war es zu spät.

Bender zufolge war Chopin von Darwins The Descent of Man und Selection in Relation to Sex fasziniert. Obwohl sie den Evolutionsprozessen zustimmte, war Chopin mit Darwins Theorie der sexuellen Selektion und der Rolle der Frau nicht einverstanden, was in The Awakening deutlich wird, wo Bender argumentiert, dass Chopin sich auf The Descent of Man bezieht. Darwin suggeriert in seinem Essay die Minderwertigkeit der Frau und sagt, dass die Männer „die Macht der Auslese erlangt haben“. Bender argumentiert, dass Chopin in ihrem Werk Frauenfiguren schildert, die aufgrund ihrer eigenen sexuellen Begierden und nicht aus Gründen der Fortpflanzung oder Liebe eine Selektionsmacht haben. Bender argumentiert dies anhand der Beispiele von Edna Pontellier in Das Erwachen, Mrs. Baroda in Eine anständige Frau“ und Mrs. Mallard in Die Geschichte einer Stunde“.

Der Artikel von Martha Cutter, „Die Suche nach einer weiblichen Stimme in den Werken von Kate Chopin“, analysiert die weiblichen Charaktere in vielen von Chopins Geschichten. Cutter argumentiert, dass Chopins Ansicht, Frauen seien „das unsichtbare und ungehörte Geschlecht“, durch die Charakterisierung von Edna in The Awakening veranschaulicht wird. Cutter argumentiert, dass Chopins Werk aufgrund seiner sexuellen Identität und der Artikulation des weiblichen Begehrens schockierend war. Laut Cutter brechen Chopins Geschichten die patriarchalischen Normen. Heute gilt The Awakening als einer der fünf beliebtesten Romane in Literaturkursen in ganz Amerika.

Erbe

Kate Chopin wird von manchen als Pionierin der frühen Frauenbewegung angesehen, auch wenn sie für ihre Werke keine literarischen Auszeichnungen erhielt.

Kritische Rezeption

Kate Chopin schrieb die meisten ihrer Kurzgeschichten und Romane in den Jahren 1889 bis 1904. Insgesamt schrieb Chopin während ihrer Zeit als Schriftstellerin etwa hundert Kurzgeschichten oder Romane; ihre Kurzgeschichten wurden in einer Reihe von Lokalzeitungen veröffentlicht, darunter auch im St. Louis Post-Dispatch. Eine große Anzahl ihrer Kurzgeschichten wurde auch in nationalen Zeitschriften wie Youth“s Companion und Harper“s Young People veröffentlicht. Bayou Folk wurde besonders gut rezensiert, und Chopin schrieb sogar, dass sie hundert Presseberichte darüber gesehen habe. Diese Geschichten wurden in der New York Times und dem Atlantic veröffentlicht. Besonders gut gefiel den Lesern, dass sie lokale Dialekte verwendete, um ihren Figuren ein authentisches und glaubwürdiges Gefühl zu geben. Sie veröffentlichte auch zwei Romane, At Fault und The Awakening. Im Vergleich zu ihren Kurzgeschichten wurden ihre Romane zunächst nicht gut aufgenommen. Ihr 1899 erschienener Roman Das Erwachen wurde als unmoralisch angesehen, weil darin die weibliche Sexualität offen thematisiert wurde und die Protagonistin ständig die gesellschaftlichen Geschlechterrollen und -normen anprangerte. Es gab Gerüchte, dass der Roman ursprünglich verboten war, die inzwischen widerlegt wurden. Lokale und überregionale Zeitungen veröffentlichten gemischte Kritiken über Chopins Roman: Eine nannte ihn „Gift“ und „unangenehm“ und sprach von einem „zu starken Getränk für moralische Kinder“, während eine andere Zeitung den Roman als „eine Frau aus St. Louis, die Ruhm in Literatur verwandelt hat“ bezeichnete. Die meisten der frühen Kritiken für The Awakening waren überwiegend negativ. Emily Toth, eine der bekanntesten Biografinnen von Chopin, war der Meinung, dass sie mit diesem Roman zu weit gegangen war. Sie argumentierte, dass die Protagonistin Edna und ihre unverhohlene Sinnlichkeit zu viel für die männlichen Torwächter sei. So sehr, dass die Veröffentlichung ihres nächsten Romans sogar gestoppt wurde.

Erst als Per Seyersted, ein norwegischer Professor und Wissenschaftler, sie fast 70 Jahre später wiederentdeckte, begann die breite Öffentlichkeit ihr Werk als wesentliche feministische und Südstaatenliteratur des 19. Seyersted schrieb, dass sie „in der amerikanischen Literatur Neuland betrat“. Emily Toth zufolge gewann Kate Chopins Werk in den 1970er Jahren an Popularität und Anerkennung, weil es Frauen thematisierte, die sich aus den ihnen von der Gesellschaft auferlegten Zwängen herauswagten, was Menschen ansprach, die sich am feministischen Aktivismus und der sexuellen Revolution beteiligten. Sie argumentiert auch, dass die Werke Frauen in den 1960er Jahren ansprachen, „einer Zeit, in der amerikanische Frauen sich danach sehnten, mehr über ihre kämpferischen Vorfahren zu erfahren“. Akademiker und Gelehrte begannen, Chopin in dieselben feministischen Kategorien wie Louisa May Alcott, Susan Warner und Emily Dickinson einzuordnen. Es wurden Parallelen zwischen Alcott und Chopin gezogen, um darauf hinzuweisen, dass beide Autorinnen über Frauen schrieben, die von ihren traditionellen Rollen abwichen, indem sie von Unabhängigkeit und individuellen Freiheiten träumten oder danach strebten, was auch als Dramatisierung des Kampfes einer Frau um ihr Selbstsein beschrieben wurde. Ein Rezensent von Choice Reviews stellte fest, dass dieser Kampf letztlich zum Scheitern verurteilt war, weil die patriarchalischen Konventionen ihrer Gesellschaft ihre Freiheit einschränkten. Karen Simons war der Meinung, dass dieser gescheiterte Kampf durch das Ende des Romans perfekt eingefangen wird, wo Edna Pontellier ihr Leben beendet, weil sie erkennt, dass sie nicht wirklich die traditionelle Mutter sein kann und sich gleichzeitig als Individuum versteht.

Der öffentliche Rundfunk von Louisiana unter der Präsidentin Beth Courtney produzierte einen Dokumentarfilm über das Leben von Chopin, Kate Chopin: Ein Wiedererwachen.

In der vorletzten Folge der ersten Staffel der HBO-Serie Treme, die in New Orleans spielt, weist der Lehrer Creighton (gespielt von John Goodman) seinen Erstsemestern Kate Chopins Das Erwachen zu und warnt sie:

Ich möchte, dass Sie sich damit Zeit lassen“, mahnt er. „Achten Sie auf die Sprache selbst. Auf die Ideen. Denken Sie nicht in Kategorien wie Anfang und Ende. Denn im Gegensatz zu einigen handlungsorientierten Unterhaltungen gibt es im wirklichen Leben keinen Abschluss. Nicht wirklich.

Quellen

  1. Kate Chopin
  2. Kate Chopin
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