Germanicus

Zusammenfassung

Im Rahmen seines letzten großen Feldzugs gegen Arminius im Jahr 16 n. Chr. befehligte Germanicus acht Legionen mit gallischen und germanischen Hilfstruppen über den Rhein, die Ems und die Weser hinauf. Seine Truppen trafen in der Ebene von Idistaviso, an der Weser in der Nähe des heutigen Rinteln, in einem Gefecht, das als Weserschlacht bezeichnet wird, auf die des Arminius. Tacitus berichtet, dass die Schlacht von den Römern gewonnen wurde:

Arminius und sein Onkel Inguiomer wurden beide in der Schlacht verwundet, konnten aber der Gefangennahme entgehen. Die römischen Soldaten, die an der Schlacht beteiligt waren, ehrten Tiberius als Imperator und hoben einen Waffenstapel als Trophäe auf, unter dem die Namen der besiegten Stämme eingraviert waren.

Dann befahl Germanicus Gaius Silius, mit einer gemischten Truppe von 3.000 Reitern und 33.000 Infanteristen gegen die Chatten zu marschieren und ihr Gebiet zu verwüsten, während er selbst mit einem größeren Heer zum dritten Mal bei den Marsi einfiel und ihr Land verwüstete. Er zwang Mallovendus, den besiegten Anführer der Marsi, den Standort eines weiteren Adlers der drei Legionen zu verraten, der im Jahr 9 n. Chr. verloren gegangen war, woraufhin Germanicus sofort Truppen entsandte, um ihn zurückzuholen. Die Römer drangen in das Land ein und besiegten jeden Feind, dem sie begegneten.

Zu seinem Triumphzug gehörte eine lange Prozession von Gefangenen, darunter die Frau von Arminius, Thusnelda, und ihr dreijähriger Sohn, sowie weitere Angehörige der besiegten deutschen Stämme. Die Prozession zeigte Nachbildungen von Bergen, Flüssen und Schlachten, und der Krieg galt als beendet.

Inmitten dieser Fehde erkrankte Germanicus und war trotz der Tatsache, dass Piso sich in den Hafen von Seleucia zurückgezogen hatte, davon überzeugt, dass er von Piso irgendwie vergiftet worden war. Tacitus berichtet, dass es in Pisos Haus Anzeichen für schwarze Magie gab, mit versteckten Leichenteilen und Germanicus“ Namen auf Bleitafeln eingraviert. Germanicus schickte Piso einen Brief, in dem er formell auf ihre Freundschaft (amicitia) verzichtete. Germanicus starb bald darauf am 10. Oktober desselben Jahres. Sein Tod löste zahlreiche Spekulationen aus, wobei mehrere Quellen Piso beschuldigten, auf Befehl des Kaisers Tiberius gehandelt zu haben. Dies wurde nie bewiesen, und Piso starb später vor Gericht. Tacitus berichtet, dass Tiberius in eine Verschwörung gegen Germanicus verwickelt war, und dass Tiberius“ Eifersucht und Angst vor der Popularität und der wachsenden Macht seines Neffen das wahre Motiv war.

Als Rom die Nachricht vom Tod des Germanicus erhielt, begann das Volk, ein iustitium abzuhalten, bevor der Senat dies offiziell verkündet hatte. Tacitus sagt, dies zeige die wahre Trauer, die das römische Volk empfand, und es zeige auch, dass das Volk zu diesem Zeitpunkt bereits wusste, wie man toten Fürsten ohne ein Edikt eines Magistrats gedenken sollte. Bei seinem Begräbnis gab es keine Prozessionsstatuen des Germanicus. Es gab eine Fülle von Lobreden und Erinnerungen an seinen guten Charakter, und eine besondere Lobrede wurde von Tiberius selbst im Senat gehalten.

Die Geschichtsschreiber Tacitus und Suetonius berichten über das Begräbnis und die posthumen Ehrungen des Germanicus. Sein Name wurde im Carmen Saliare und auf den Curule-Stühlen verewigt, die mit Eichengirlanden als Ehrensitze für die augusteische Priesterschaft aufgestellt wurden. Seine Elfenbeinstatue stand an der Spitze der Prozession bei den Zirkusspielen; seine Ämter als Priester des Augustus und Augur sollten mit Mitgliedern der kaiserlichen Familie besetzt werden; die römischen Ritter gaben einem Sitzblock in einem Theater in Rom seinen Namen und ritten am 15. Juli n. Chr. hinter seinem Bildnis her.

Am Tag von Germanicus“ Tod gebar seine Schwester Livilla Zwillinge von Drusus. Der Älteste wurde Germanicus genannt und starb jung. Im Jahr 37 wurde der einzige verbliebene Sohn des Germanicus, Caligula, Kaiser und nannte den September zu Ehren seines Vaters Germanicus. Viele Römer betrachteten Germanicus laut Tacitus als ihr Äquivalent zu Alexander dem Großen und glaubten, dass er die Leistungen Alexanders leicht übertroffen hätte, wäre er Kaiser geworden. Im achten Buch seiner Naturgeschichte bringt Plinius Germanicus, Augustus und Alexander als Reiterkollegen in Verbindung: Als Alexanders Pferd Bucephalus starb, benannte er ihm zu Ehren eine Stadt, Bucephalia. Das Pferd des Augustus erhielt einen weniger monumentalen Grabhügel, über den Germanicus ein Gedicht schrieb.

Publius Cornelius Tacitus

Die Annalen des Tacitus sind einer der ausführlichsten Berichte über die Feldzüge des Germanicus gegen die Germanen. Er schrieb seinen Bericht in den frühen Jahren des zweiten Jahrhunderts. Tacitus beschrieb Germanicus als einen guten Feldherrn, der gütig und gemäßigt war, und sagte, dass sein früher Tod einen großen Herrscher von Rom genommen habe.

Buch 1 der Annalen befasst sich ausführlich mit den Meutereien der Legionen in Pannonien und Deutschland (14 n. Chr.). Das aufrührerische Heer ist Teil des unvorhersehbaren Zorns des römischen Volkes und gibt Tiberius die Möglichkeit, darüber nachzudenken, was es bedeutet, zu führen. Sie dient dazu, die „altmodischen“ republikanischen Werte, die Germanicus zugeschrieben werden, den kaiserlichen Werten des Tiberius gegenüberzustellen. Die Stimmung der Massen ist ein wiederkehrendes Thema, und ihre Reaktionen auf die Geschicke des Germanicus sind bis weit in die Annalen hinein (bis Annalen 3.19) ein wichtiges Merkmal der Beziehung zwischen ihm und Tiberius.

Suetonius Tranquillus

Suetonius war ein Reiter, der während der Herrschaft von Trajan und Hadrian Verwaltungsposten innehatte. Die Zwölf Caesaren ist eine biografische Geschichte des Fürstentums von der Geburt Julius Caesars bis zum Tod Domitians im Jahr 96 n. Chr. Wie Tacitus stützte er sich auf die kaiserlichen Archive sowie auf die Geschichten von Aufidius Bassus, Cluvius Rufus, Fabius Rusticus und die eigenen Briefe des Augustus.

Die Haltung des Sueton gegenüber der Persönlichkeit und dem moralischen Temperament des Germanicus ist die der Bewunderung. Er widmet Germanicus einen großen Teil seines Lebens von Caligula und behauptet, dass Germanicus“ körperliche und moralische Vorzüge die seiner Zeitgenossen übertrafen. Sueton sagt auch, dass Germanicus ein begabter Schriftsteller war und dass er trotz all dieser Talente bescheiden und freundlich blieb.

Aufgrund seiner herausragenden Stellung als Erbe der kaiserlichen Nachfolge wird er in vielen Kunstwerken abgebildet. In der Literatur erscheint er oft als der Archetyp des idealen Römers. Sein Leben und sein Charakter wurden in vielen Kunstwerken dargestellt, zu den bekanntesten gehören:

Sekundäre Quellen

Quellen

  1. Germanicus
  2. Germanicus
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