Flavius Josephus

Zusammenfassung

Flavius Josephus (ca. 37 – ca. 100) war ein römisch-jüdischer Historiker und militärischer Anführer aus dem ersten Jahrhundert, der vor allem für den Jüdischen Krieg bekannt ist. Er wurde in Jerusalem – damals Teil des römischen Judäas – geboren, und zwar von einem Vater priesterlicher Abstammung und einer Mutter, die behauptete, königlicher Abstammung zu sein.

Im Ersten Jüdisch-Römischen Krieg kämpfte er zunächst als Anführer der jüdischen Truppen in Galiläa gegen die Römer, bis er sich 67 n. Chr. nach der sechswöchigen Belagerung von Jotapata den römischen Truppen unter Vespasian ergab. Josephus behauptete, dass die jüdischen messianischen Prophezeiungen, die den Ersten Jüdisch-Römischen Krieg auslösten, sich darauf bezogen, dass Vespasian Kaiser von Rom werden würde. Vespasian beschloss daraufhin, Josephus als Sklaven und vermutlich als Dolmetscher zu halten. Nachdem Vespasian im Jahr 69 n. Chr. Kaiser wurde, gewährte er Josephus seine Freiheit, woraufhin Josephus den kaiserlichen Familiennamen Flavius annahm.

Flavius Josephus trat vollständig auf die römische Seite über und erhielt das römische Bürgerrecht. Er wurde Berater und Freund von Vespasians Sohn Titus und diente ihm als Übersetzer, als Titus im Jahr 70 n. Chr. die Belagerung Jerusalems anführte. Da sich die Belagerung als unwirksam erwies, um den jüdischen Aufstand zu stoppen, folgten bald darauf die Plünderung der Stadt sowie die Plünderung und Zerstörung des Tempels des Herodes (Zweiter Tempel).

Josephus hat die jüdische Geschichte aufgezeichnet, mit besonderem Schwerpunkt auf dem ersten Jahrhundert n. Chr. und dem Ersten Jüdisch-Römischen Krieg (66-70 n. Chr.), einschließlich der Belagerung von Masada. Seine wichtigsten Werke waren Der Jüdische Krieg (um 75) und Antiquities of the Jews (um 94). Der Jüdische Krieg schildert den jüdischen Aufstand gegen die römische Besatzung. Die Altertümer der Juden erzählt die Weltgeschichte aus jüdischer Sicht für ein vorgeblich griechisches und römisches Publikum. Diese Werke bieten wertvolle Einblicke in das Judentum des ersten Jahrhunderts und den Hintergrund des frühen Christentums, obwohl sie von Josephus nicht ausdrücklich erwähnt werden. Josephus“ Werke sind neben der Bibel die wichtigste Quelle für die Geschichte und das Altertum des antiken Palästinas und bieten einen bedeutenden und unabhängigen außerbiblischen Bericht über Figuren wie Pontius Pilatus, Herodes den Großen, Johannes den Täufer, Jakobus den Gerechten und möglicherweise Jesus von Nazareth.

Josephus, Sohn des Matthias (griechisch: Ἰώσηπος Ματθίου παῖς, Iṓsēpos Matthíou paîs), wurde in eine der elitären Familien Jerusalems geboren. Er war der zweitgeborene Sohn eines jüdischen Priesters. Sein älterer Vollblutbruder hieß wie sein Vater Matthias. Ihre Mutter war eine aristokratische Frau, die aus der königlichen und ehemals herrschenden Hasmonäer-Dynastie stammte. Josephus“ Großeltern väterlicherseits waren Josephus und seine Frau – eine ungenannte hebräische Adelige -, also entfernte Verwandte voneinander. Josephus“ Familie war wohlhabend. Über seinen Vater stammte er vom Priesterorden der Joiarib ab, dem ersten der 24 Priesterorden im Tempel von Jerusalem. Josephus war ein Nachkomme des Hohepriesters von Israel Jonathan Apphus. Er wuchs in Jerusalem auf und wurde an der Seite seines Bruders ausgebildet.

Mit Mitte zwanzig reiste er, um mit Kaiser Nero über die Freilassung einiger jüdischer Priester zu verhandeln. Nach seiner Rückkehr nach Jerusalem, bei Ausbruch des Ersten Jüdisch-Römischen Krieges, wurde Josephus zum Militärgouverneur von Galiläa ernannt. Bei seiner Ankunft in Galiläa kam es jedoch zu einer internen Spaltung: Die Einwohner von Sepphoris und Tiberias entschieden sich für den Frieden mit den Römern; die Einwohner von Sepphoris baten um die Hilfe der römischen Armee, um ihre Stadt zu schützen, während die Einwohner von Tiberias an die Streitkräfte von König Agrippa appellierten, sie vor den Aufständischen zu schützen. Josephus legte sich auch mit Johannes von Gischala an, der ebenfalls die Kontrolle über Galiläa anstrebte. Wie Josephus hatte auch Johannes eine große Schar von Anhängern aus Gischala (Gush Halab) und Gabara um sich geschart, darunter auch die Unterstützung des Sanhedrins in Jerusalem. In der Zwischenzeit befestigte Josephus in Erwartung eines römischen Angriffs mehrere Städte und Dörfer in Untergaliläa, darunter Tiberias, Bersabe, Selamin, Japha und Tarichaea. In Obergaliläa ließ er unter anderem die Städte Jamnith, Seph, Mero und Achabare befestigen. Mit den Galiläern unter seinem Kommando gelang es Josephus, sowohl Sepphoris als auch Tiberias zu unterwerfen, doch wurde er schließlich durch das Eintreffen der römischen Truppen unter dem Tribun Placidus und später durch Vespasian selbst gezwungen, seine Stellung in Sepphoris aufzugeben. Josephus stellte sich der römischen Armee zunächst in einem Dorf namens Garis entgegen, von wo aus er ein zweites Mal einen Angriff auf Sepphoris startete, bevor er zurückgeschlagen wurde. Schließlich widerstand er dem römischen Heer bei der Belagerung von Jodfat (Jotapata), bis die Stadt im Mondmonat Tammuz, im dreizehnten Jahr der Herrschaft Neros, von der römischen Armee eingenommen wurde.

Nachdem die jüdische Garnison von Jodfat belagert worden war, fielen die Römer ein und töteten Tausende; die Überlebenden begingen Selbstmord. Josephus zufolge war er im Juli 67 n. Chr. mit 40 seiner Gefährten in einer Höhle gefangen. Die Römer (unter dem Kommando von Flavius Vespasian und seinem Sohn Titus, beide später römische Kaiser) forderten die Gruppe auf, sich zu ergeben, doch sie weigerten sich. Laut Josephus“ Bericht schlug er eine Methode des kollektiven Selbstmords vor; sie zogen Lose und töteten sich gegenseitig, einen nach dem anderen, und Josephus war zufällig einer der beiden übrig gebliebenen Männer, die sich den römischen Truppen ergaben und gefangen genommen wurden. Seinem Bericht zufolge fungierte er während der Belagerung Jerusalems im Jahr 70 n. Chr. als Unterhändler mit den Verteidigern, wobei seine Eltern von Simon bar Giora als Geiseln gehalten wurden.

Während seiner Gefangenschaft in Jodfat (Jotapata) behauptete Josephus, eine göttliche Offenbarung erfahren zu haben, die später zu seiner Rede führte, in der er vorhersagte, dass Vespasian Kaiser werden würde. Nachdem die Vorhersage eingetreten war, wurde er von Vespasian freigelassen, der seine Gabe der Prophezeiung als göttlich ansah. Josephus schrieb, seine Offenbarung habe ihn drei Dinge gelehrt: dass Gott, der Schöpfer des jüdischen Volkes, beschlossen habe, es zu „bestrafen“; dass den Römern „das Glück“ geschenkt worden sei; und dass Gott ihn auserwählt habe, „die Dinge zu verkünden, die kommen werden“. Für viele Juden waren solche Behauptungen einfach nur eigennützig.

Im Jahr 71 n. Chr. ging er im Gefolge von Titus nach Rom und wurde römischer Bürger und Klient der herrschenden flavischen Dynastie (daher wird er oft als Flavius Josephus bezeichnet). Zusätzlich zum römischen Bürgerrecht erhielt er eine Unterkunft im eroberten Judäa und eine Rente. Während seines Aufenthalts in Rom und unter flavischer Schirmherrschaft schrieb Josephus alle seine bekannten Werke. Obwohl er „Josephus“ verwendet, scheint er das römische Praenomen Titus und das Nomen Flavius von seinen Gönnern übernommen zu haben.

Vespasian arrangierte für Josephus die Heirat mit einer gefangenen Jüdin, von der er sich später scheiden ließ. Um 71 n. Chr. heiratete Josephus eine alexandrinische Jüdin als seine dritte Frau. Sie bekamen drei Söhne, von denen nur Flavius Hyrcanus die Kindheit überlebte. Josephus ließ sich später von seiner dritten Frau scheiden. Um 75 n. Chr. heiratete er seine vierte Frau, eine griechische Jüdin aus Kreta, die zu einer angesehenen Familie gehörte. Sie hatten ein glückliches Eheleben und zwei Söhne, Flavius Justus und Flavius Simonides Agrippa.

Die Lebensgeschichte von Josephus ist nicht eindeutig. Harris beschrieb ihn 1985 als einen gesetzestreuen Juden, der an die Vereinbarkeit von Judentum und griechisch-römischem Denken glaubte, was gemeinhin als hellenistisches Judentum bezeichnet wird. Der Gelehrte Nitsa Ben-Ari stellt fest, dass sein Werk vor dem 19. Jahrhundert als das eines Verräters verboten wurde, dessen Werke weder studiert noch ins Hebräische übersetzt werden durften. Seine Kritiker waren nie zufrieden mit der Frage, warum er in Galiläa keinen Selbstmord beging und nach seiner Gefangennahme die Schirmherrschaft der Römer annahm.

Mary Smallwood ist eine von vielen Historikern, die sich kritisch über Josephus äußern:

war eingebildet, nicht nur auf seine eigene Gelehrsamkeit, sondern auch auf die Meinung, die sowohl die Galiläer als auch die Römer von ihm als Feldherrn hatten; er machte sich in Jotapata einer schockierenden Doppelzüngigkeit schuldig, indem er sich selbst rettete, indem er seine Gefährten opferte; er war zu naiv, um zu sehen, wie er aus seinem eigenen Mund für sein Verhalten verurteilt wurde, und dennoch war kein Wort zu hart, als er seine Gegner anschwärzte; und nachdem er, wenn auch unfreiwillig, im römischen Lager gelandet war, nutzte er seine Gefangenschaft zu seinem eigenen Vorteil und profitierte für den Rest seiner Tage von seinem Seitenwechsel.

Der Autor Joseph Raymond nennt Josephus den jüdischen Benedict Arnold“, weil er seine eigenen Truppen in Jotapata verraten hat.

Die Werke von Josephus liefern entscheidende Informationen über den Ersten Jüdisch-Römischen Krieg und stellen auch wichtiges literarisches Quellenmaterial für das Verständnis des Kontextes der Schriftrollen vom Toten Meer und des Spättempeljudentums dar.

Die Josephus-Forschung des 19. und frühen 20. Jahrhunderts interessierte sich für das Verhältnis des Josephus zur Sekte der Pharisäer. Sie stellte ihn durchweg als Mitglied der Sekte und als Verräter an der jüdischen Nation dar – eine Ansicht, die als das klassische Josephus-Konzept bekannt wurde. In der Mitte des 20. Jahrhunderts stellte eine neue Generation von Gelehrten diese Ansicht in Frage und formulierte das moderne Josephus-Konzept. Sie halten ihn für einen Pharisäer, stellen aber seinen Ruf als Patriot und Historiker von einigem Rang wieder her. In seinem 1991 erschienenen Buch vertrat Steve Mason die Ansicht, dass Josephus kein Pharisäer, sondern ein orthodoxer aristokratischer Priester war, der sich der philosophischen Schule der Pharisäer nur aus Ehrerbietung und nicht freiwillig anschloss.

Auswirkungen auf Geschichte und Archäologie

Die Werke des Josephus enthalten nützliches Material für Historiker über Personen, Gruppen, Bräuche und geografische Orte. Josephus erwähnt, dass es zu seiner Zeit 240 Städte und Dörfer gab, die über Ober- und Untergaliläa verstreut waren, von denen er einige benennt. Zu den von ihm genannten jüdischen Bräuchen gehören die Praxis, einen Leinenvorhang am Hauseingang aufzuhängen, und die jüdische Sitte, am Sabbat um die sechste Stunde des Tages (Mittag) zu essen. Er stellt auch fest, dass es jüdischen Männern erlaubt war, viele Frauen zu heiraten (Polygamie). Seine Schriften liefern einen bedeutenden außerbiblischen Bericht über die nachexilische Zeit der Makkabäer, die Hasmonäer-Dynastie und den Aufstieg von Herodes dem Großen. Er beschreibt die Sadduzäer, die jüdischen Hohepriester jener Zeit, die Pharisäer und Essener, den herodianischen Tempel, die Volkszählung des Quirinius und die Zeloten sowie Persönlichkeiten wie Pontius Pilatus, Herodes den Großen, Agrippa I. und Agrippa II., Johannes den Täufer, Jakobus, den Bruder Jesu, und Jesus. Josephus ist eine wichtige Quelle für Studien über das Judentum in der unmittelbaren Nach-Tempel-Zeit und den Kontext des frühen Christentums.

Nach einer sorgfältigen Lektüre der Schriften des Josephus und jahrelangen Ausgrabungen entdeckte Ehud Netzer, Archäologe an der Hebräischen Universität, nach 35-jähriger Suche den Ort, den er für das Grab des Herodes hielt. Es befand sich oberhalb von Aquädukten und Teichen in einer abgeflachten Wüstenlandschaft auf halber Höhe des Hügels zum Herodium, 12 km südlich von Jerusalem – wie in den Schriften von Josephus beschrieben. Im Oktober 2013 stellten die Archäologen Joseph Patrich und Benjamin Arubas die Identifizierung des Grabes als das des Herodes in Frage. Nach Ansicht von Patrich und Arubas ist das Grab zu bescheiden, um Herodes zu gehören, und weist mehrere unwahrscheinliche Merkmale auf. Roi Porat, der Netzer nach dessen Tod als Grabungsleiter ablöste, hielt an der Identifizierung fest.

Die Schriften des Josephus sind die erste bekannte Quelle für viele Geschichten, die als biblische Geschichte gelten, obwohl sie nicht in der Bibel oder in verwandten Werken zu finden sind. Dazu gehören Ismael als Gründer der Araber, die Verbindung von „Semiten“, „Hamiten“ und „Japhetiten“ zu den klassischen Nationen der Welt und die Geschichte der Belagerung von Masada.

Manuskripte, Textkritik und Editionen

Viele Jahre lang waren die Werke des Josephus in Europa weitgehend nur in einer unvollkommenen lateinischen Übersetzung des griechischen Originals bekannt. Erst 1544 wurde eine von dem niederländischen Humanisten Arnoldus Arlenius herausgegebene Version des griechischen Standardtextes in französischer Sprache veröffentlicht. Die erste englische Übersetzung von Thomas Lodge erschien 1602, und weitere Ausgaben folgten im Laufe des 17. Die griechische Ausgabe von 1544 bildete die Grundlage für die englische Übersetzung von William Whiston aus dem Jahr 1732, die in der englischsprachigen Welt enorme Popularität erlangte. Sie war nach der Bibel oft das Buch, das Christen am häufigsten besaßen. Für Whistons Version von Josephus und den biblischen Kanon gibt es auch einen Querverweisapparat. Whiston behauptete, dass bestimmte Werke von Josephus einen ähnlichen Stil wie die Paulusbriefe hätten.

Zu den späteren Ausgaben des griechischen Textes gehört die von Benedikt Niese, der alle verfügbaren Handschriften, vor allem aus Frankreich und Spanien, eingehend geprüft hat. Henry St. John Thackeray verwendete Nieses Version für die heute weit verbreitete Ausgabe der Loeb Classical Library.

Die Standardeditio maior der verschiedenen griechischen Handschriften ist die von Benedictus Niese, die 1885-95 veröffentlicht wurde. Der Text der Antiquitäten ist an einigen Stellen beschädigt. Beim Leben folgt Niese hauptsächlich der Handschrift P, bezieht sich aber auch auf AMW und R. Henry St. John Thackeray hat für die Loeb Classical Library einen griechischen Text, der ebenfalls hauptsächlich von P abhängt. André Pelletier hat für seine Übersetzung des Lebens einen neuen griechischen Text herausgegeben. Die laufende Münsteraner Josephus-Ausgabe der Universität Münster wird einen neuen kritischen Apparat liefern. Es gibt auch späte altslawische Übersetzungen des Griechischen, die jedoch eine große Anzahl christlicher Interpolationen enthalten.

Josephus“ Publikum

Die Gelehrten streiten über das von Josephus beabsichtigte Publikum. Zum Beispiel könnten die „Antiquities of the Jews“ für Juden geschrieben worden sein – „einige Gelehrte von Laqueur an haben vorgeschlagen, dass Josephus in erster Linie für seine jüdischen Mitbürger (wenn auch in zweiter Linie für Nichtjuden) geschrieben haben muss. Das häufigste Motiv ist die Reue: In seinem späteren Leben fühlte er sich so schlecht wegen des verräterischen Krieges, dass er … seine Loyalität zur jüdischen Geschichte, zum Gesetz und zur Kultur unter Beweis stellen musste.“ Josephus“ „zahllose beiläufige Bemerkungen, die grundlegende jüdische Sprache, Sitten und Gesetze erklären, … gehen jedoch von einem nichtjüdischen Publikum aus. Er erwartet nicht, dass seine ersten Zuhörer etwas über die Gesetze oder die jüdischen Ursprünge wissen“. Die Frage, wer dieses mehrbändige Werk lesen würde, ist ungelöst. Andere mögliche Motive für die Abfassung der Altertümer könnten darin bestehen, die falsche Darstellung der jüdischen Ursprünge zu widerlegen oder als Apologetikum für die griechischen Städte der Diaspora zu dienen, um die Juden zu schützen, und für die römischen Behörden, um deren Unterstützung für die verfolgten Juden zu gewinnen. Keines der beiden Motive erklärt, warum das vorgeschlagene nichtjüdische Publikum dieses umfangreiche Material lesen sollte.

Im Vorwort zu den Jüdischen Kriegen kritisiert Josephus Historiker, die die Ereignisse des jüdisch-römischen Krieges falsch darstellen, indem er schreibt, dass „sie die Größe der Römer zu demonstrieren trachten, während sie die Handlungen der Juden immer noch herabsetzen und abschwächen.“ Josephus erklärt, dass es seine Absicht ist, diese Methode zu korrigieren, aber dass er „nicht ins andere Extrem gehen wird … die Handlungen beider Parteien mit Genauigkeit verfolgen wird.“ Josephus deutet an, dass seine Methode nicht völlig objektiv sein wird, indem er sagt, dass er nicht in der Lage sein wird, seine Klagen bei der Niederschrift dieser Ereignisse zu unterdrücken; um zu verdeutlichen, dass dies nur geringe Auswirkungen auf seine Geschichtsschreibung haben wird, schlägt Josephus vor: „Wenn aber jemand in seinen Tadeln gegen mich unflexibel ist, so möge er die Tatsachen selbst dem historischen Teil zuschreiben und die Klagen nur dem Schreiber selbst.“

In seiner Vorrede zu den Altertümern vertritt er gleich zu Beginn seine Meinung: „Im Großen und Ganzen kann derjenige, der diese Geschichte liest, daraus lernen, dass alle Ereignisse gut ausgehen, sogar in einem unglaublichen Ausmaß, und dass der Lohn des Glücks von Gott vorgesehen ist.“ Nachdem er diese Einstellung eingefügt hat, widerspricht Josephus sich selbst: „Ich werde genau beschreiben, was in unseren Aufzeichnungen enthalten ist, in der Reihenfolge der Zeit, die zu ihnen gehört … ohne etwas zu dem hinzuzufügen, was darin enthalten ist, oder etwas davon wegzunehmen.“ Er weist auf den Unterschied zwischen Geschichte und Philosophie hin, indem er sagt: „Diejenigen, die mein Buch lesen, mögen sich wundern, wie es kommt, dass meine Abhandlung, die einen Bericht über Gesetze und historische Tatsachen verspricht, so viel Philosophie enthält.“

In beiden Werken betont Josephus, dass Genauigkeit für die Geschichtsschreibung entscheidend ist. Louis H. Feldman merkt an, dass Josephus sich in den Kriegen der kritischen Geschichtsschreibung verschreibt, in den Altertümern jedoch zur rhetorischen Geschichtsschreibung übergeht, die zu seiner Zeit die Norm war. Feldman stellt weiter fest, dass es bezeichnend ist, dass Josephus sein späteres Werk „Altertümer“ nannte (in der hellenistischen Zeit bedeutete Archäologie entweder „Geschichte von den Ursprüngen oder archaische Geschichte“. Sein Titel impliziert also die Geschichte des jüdischen Volkes von seinen Ursprüngen bis zur Zeit, als er schrieb. Diese Unterscheidung ist für Feldman von Bedeutung, denn „in der Antike wurde von Historikern erwartet, dass sie in chronologischer Reihenfolge schrieben“, während „Antiquare in einer systematischen Reihenfolge schrieben und dabei topisch und logisch vorgingen“ und alle für ihr Thema relevanten Materialien einschlossen. Die Antiquare gingen über die politische Geschichte hinaus und bezogen auch Institutionen sowie das religiöse und private Leben mit ein. Josephus bietet diese breitere Perspektive in den Altertümern.

Um seine Geschichtsschreibung mit der eines anderen antiken Historikers zu vergleichen, betrachten wir Dionysius von Halikarnassos. Feldman listet diese Gemeinsamkeiten auf: „Dionysius, wenn er Rom lobt, und Josephus, wenn er die Juden lobt, folgen demselben Muster; beide moralisieren und psychologisieren oft und betonen die Frömmigkeit und die Rolle der göttlichen Vorsehung; und die Parallelen zwischen … Dionysius“ Bericht über den Tod von Aeneas und Romulus und Josephus“ Beschreibung des Todes von Moses sind auffällig.“

Die Werke von Josephus sind wichtige Quellen für unser Verständnis des jüdischen Lebens und der Geschichte des ersten Jahrhunderts.

Der Jüdische Krieg

Sein erstes Werk in Rom war ein Bericht über den Jüdischen Krieg, der sich an bestimmte „obere Barbaren“ richtete – man nimmt an, dass es sich dabei um die jüdische Gemeinde in Mesopotamien handelte – und zwar in seiner „Vatersprache“ (Krieg I.3), vermutlich dem westlichen Aramäisch. Im Jahr 78 n. Chr. beendete er einen siebenbändigen Bericht in griechischer Sprache, der als Jüdischer Krieg (lateinisch Bellum Judaicum oder De Bello Judaico) bekannt ist. Er beginnt mit der Zeit der Makkabäer und schließt mit Berichten über den Fall Jerusalems und den anschließenden Fall der Festungen Herodion, Macharont und Masada sowie über die römischen Siegesfeiern in Rom, die Aufräumarbeiten, römische Militäroperationen in anderen Teilen des Reiches und den Aufstand in Kyrene. Zusammen mit dem Bericht in seinem Leben über einige der gleichen Ereignisse bietet es dem Leser auch einen Überblick über Josephus“ eigene Rolle bei den Ereignissen seit seiner Rückkehr nach Jerusalem von einem kurzen Besuch in Rom in den frühen 60er Jahren (Leben 13-17).

Nach der Niederschlagung des jüdischen Aufstands wurde Josephus Zeuge der Siegeszüge der Legionen des Titus, die ihre jüdischen Gefangenen anführten und Schätze aus dem geschändeten Tempel in Jerusalem mit sich führten. Vor diesem Hintergrund schrieb Josephus seinen Krieg und behauptete, er wolle den antijüdischen Berichten entgegentreten. Er bestreitet die Behauptung, dass die Juden einem besiegten Gott dienten und der römischen Zivilisation von Natur aus feindlich gesinnt waren. Vielmehr macht er „unrepräsentative und übereifrige Fanatiker“ unter den Juden für den Jüdischen Krieg verantwortlich, die die Massen von ihren traditionellen aristokratischen Führern (wie ihm selbst) wegführten – mit katastrophalen Folgen. Josephus beschuldigt auch einige der römischen Statthalter von Judäa, die er als korrupte und inkompetente Verwalter darstellt. Nach Josephus war, sollte und kann der traditionelle Jude ein loyaler und friedliebender Bürger sein. Juden können und haben historisch gesehen die römische Hegemonie akzeptiert, weil ihr Glaube besagt, dass Gott selbst den Imperien ihre Macht verleiht.

Jüdische Antiquitäten

Das nächste Werk von Josephus sind seine einundzwanzigbändigen Antiquitäten der Juden, die im letzten Jahr der Herrschaft des Kaisers Flavius Domitian, etwa 93 oder 94 n. Chr., fertiggestellt wurden. Indem er die jüdische Geschichte, das Gesetz und die Bräuche erläutert, nimmt er an vielen philosophischen Debatten teil, die zu dieser Zeit in Rom geführt wurden. Wiederum bietet er eine Apologie für die Antike und die universelle Bedeutung des jüdischen Volkes. Josephus behauptet, er schreibe diese Geschichte, weil er „sah, dass andere die Wahrheit jener Handlungen in ihren Schriften verdrehten“, wobei diese Schriften die Geschichte der Juden sind. Zu einigen seiner Quellen für das Projekt sagt Josephus, dass er aus den hebräischen Schriften schöpfte und sie „auslegte“ und dass er Augenzeuge der Kriege zwischen den Juden und den Römern war, die zuvor in den Jüdischen Kriegen beschrieben wurden.

Er skizziert die jüdische Geschichte, beginnend mit der Schöpfung, wie sie durch die jüdische historische Tradition überliefert wurde. Abraham lehrte die Ägypter die Wissenschaft, die ihrerseits die Griechen unterrichteten. Moses gründete eine senatorische Priesteraristokratie, die sich, wie die römische, der Monarchie widersetzte. Die großen Gestalten des Tanach werden als ideale Philosophen-Führer dargestellt. In einem autobiografischen Anhang verteidigt er sein Verhalten am Ende des Krieges, als er mit den römischen Streitkräften zusammenarbeitete.

Louis H. Feldman skizziert den Unterschied zwischen der Bezeichnung dieses Werks als Altertümer der Juden und der Geschichte der Juden. Obwohl Josephus sagt, er beschreibe die in den Altertümern enthaltenen Ereignisse „in der zeitlichen Reihenfolge, die zu ihnen gehört“, argumentiert Feldman, dass Josephus „das Material eher systematisch als chronologisch zu ordnen versuchte“ und einen Umfang hatte, der „weit über die bloße politische Geschichte hinausging und auch politische Institutionen, das religiöse und private Leben umfasste“.

Gegen Apion

Josephus“ Gegen Apion ist eine zweibändige Verteidigung des Judentums als klassische Religion und Philosophie, in der seine Antike im Gegensatz zu der nach Josephus relativ jungen Tradition der Griechen hervorgehoben wird. Einige antijudaistische Behauptungen, die Josephus dem griechischen Schriftsteller Apion zuschreibt, und Mythen, die Manetho zugeschrieben werden, werden ebenfalls behandelt.

Zitate

Quellen

  1. Josephus
  2. Flavius Josephus
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