Emil von Behring

Zusammenfassung

Emil Adolf von Behring (Hansdorf, 15. März 1854 – Marburg, 31. März 1917) war ein deutscher Arzt, Physiologe und Bakteriologe, der 1901 den ersten Nobelpreis für Medizin für seine Entdeckung der Diphtherie- und Tetanusseren zusammen mit dem Japaner Shibasaburo Kitasato erhielt.

Gemeinsam mit Kitasato machte Behring 1880 im Labor von Robert Koch (1843-1910, Entdecker von Tuberkulose-, Cholera- und Milzbranderregern) am Berliner Hygiene-Institut ein Tier vorübergehend immun gegen Diphtherie oder Tetanus, indem er ihm das Blutserum eines anderen mit diesen Erregern infizierten Tieres injizierte. Er wies nach, dass dieses Serum nicht nur vorbeugende, sondern auch heilende Eigenschaften hat, da es bei den ersten Symptomen von Diphtherie oder Tetanus eine Heilung bewirken kann.

Dies war der Beginn der modernen Serotherapie, die sich von Diphtherie und Tetanus auf Gasbrand, Botulismus, Vipernbiss, Masern und Keuchhusten erstreckte.

Behring gilt nicht nur als Pionier der Serotherapie und Gewinner der Diphtherie, die eine hohe Kindersterblichkeit verursachte, sondern auch als einer der Begründer der Immunologie, da er das Konzept des Antitoxins formulierte, einer körpereigenen Substanz zur Neutralisierung von Toxinen, die durch äußere Einwirkungen entstehen und Krankheiten verursachen.

Studien und Ausbildung

Als fünftes von zwölf Kindern war er das einzige seiner Geschwister, das eine gute Ausbildung genoss, was er vor allem seinem Pfarrer Leipholz zu verdanken hatte. Im Alter von zwölf Jahren verließ er sein Heimatdorf Hansdorf und besuchte das nächstgelegene Gymnasium in Hohenstein. Er schloss sein Studium im Oktober 1874 ab. Pastor Leipholz war es auch zu verdanken, dass er an der Militärmedizinischen Akademie in Berlin Medizin studieren konnte und sich zu einem achtjährigen Dienst verpflichtete. Im Oktober 1878 wurde er zum Oberleutnant Doktor und im September 1880 zum Oberleutnant Doktor ernannt. Am 22. März 1887 zum Sanitätshauptmann befördert und gleichzeitig zum Zweiten Rheinischen Infanterieregiment Nr. 28 in Bonn versetzt, arbeitete er am Pharmakologischen Institut der Universität Bonn, nachdem er in der Deutschen Medizinischen Wochenschrift über Desinfektionsmittel, insbesondere Jodoform zur antiseptischen Behandlung von Wunden, veröffentlicht hatte.

Der Kampf gegen die Diphtherie

1888 entdeckte und isolierte Emil Roux das Gift des Diphtherie-Bazillus, ein Toxin, das Diphtherie verursacht. Dies war der Ausgangspunkt für Behrings Forschung: Nach Tausenden von Tierversuchen mit seinem Kollegen Shibasaburo Kitasato gab er am 4. Dezember 1890 bekannt, dass er das Problem gelöst hatte. In Heft 49 der Deutschen Medizinischen Wochenschrift stellte er in dem Artikel Über das Auftreten von Immunität gegen Diphtherie und Tetanus bei Tieren die Lösung vor: Das Serum kann antitoxische Eigenschaften erlangen, die Diphtherie- oder Tetanusgift unschädlich machen, wenn das entsprechende Tier zuvor eine Diphtherie- oder Tetanusinfektion überstanden hat.

Dank seines Serums wurde am 20. Dezember 1891 zum ersten Mal ein Kind von der Diphtherie geheilt. Das Serum verleiht eine passive Immunität, da es spezifische Antikörper gegen das Diphtherietoxin enthält, die im Blut eines Tieres vorhanden sind, das sich zuvor mit der Krankheit infiziert hat. Aus wissenschaftlicher Sicht war der Durchbruch geschafft, aber das Fehlen starker finanzieller Partner behinderte seine revolutionäre Idee. Doch 1892 interessierte sich August Laubenheimer, Chemiker und Leiter der Färberei Höchst, die damals auch das Tuberkulin von Robert Koch herstellte, für Behrings Theorie und unterzeichnete am 20. Dezember 1892 den Vertrag mit der Färberei, der es ihm ermöglichte, seine Entdeckung in eine Erfindung von praktischer Bedeutung umzusetzen.

Am 15. September 1894 wurde er zum außerordentlichen Professor an der medizinischen Fakultät der Universität Halle-Wittenberg ernannt und hielt am 25. desselben Monats den ersten öffentlichen Vortrag über die Serumtherapie auf dem Naturforscherkongress in Wien, wo er zum ersten Mal vor einem internationalen Publikum von Ärzten und Naturforschern und der europäischen Presse über seine Serumtherapie sprach. Bis 1895 stand die Diphtherie in der Sterblichkeitsstatistik an zweiter Stelle; Behring schuf die Voraussetzungen, um sie zu entthronen. Im Jahr 1895 wurde er zum Professor an der Universität Marburg an der Lahn und zum Direktor des dortigen Hygiene-Instituts ernannt.

Der Nobelpreis und die Tuberkulose

Auf der siebenundsechzigsten Versammlung der Naturforscher und Ärzte in Lübeck hielt Behring einen Vortrag zum Thema „Ergebnisse und Zwecke der Serumtherapie“. Er erläuterte ausführlich die Ergebnisse der Diphtherie-Serotherapie und ging dann auf die wissenschaftlichen Ergebnisse und praktischen Zwecke der Serotherapie bei anderen Infektionskrankheiten ein. Er stellte zwei Krankheiten in den Mittelpunkt seiner Ausführungen: Cholera und Tuberkulose. Er erklärte, dass er und seine Assistenten ein Antitoxin gegen den Cholera-Bazillus gefunden hätten, während er bei der Tuberkulose Forschungen auf der Grundlage der Ergebnisse seines Lehrers Robert Koch durchführen wolle.

Am 29. Dezember 1896 heiratete er Elsa Spinola, die Tochter eines hochrangigen Beamten, mit dem er sich angefreundet hatte, des Oberregierungsrats Bernardo Spinola, der seit 1875 Verwaltungsdirektor der Königlichen Charité in Berlin und zugleich Leiter der Verwaltung des Instituts für Infektionskrankheiten gewesen war. Anlässlich der zweiten Hundertjahrfeier des Königreichs Preußen erhielt er am 10. Januar 1901 von seinem König Wilhelm II. das Adelsdiplom, eine greifbare Anerkennung der preußischen Krone für die hohen Verdienste eines ihrer größten Untertanen. Am 30. Oktober desselben Jahres wurden in Schweden die ersten vier Nobelpreise verliehen, drei davon an deutsche Wissenschaftler, darunter Behring selbst.

Bei der Preisverleihung stellte er seine Experimente zur Bekämpfung der Tuberkulose vor. Einige Jahre später, in der Zeit zwischen 1903 und 1905, fand er in Experimenten mit Hunderten von Rindern die ersehnte Antwort. Er behauptete, die Lungentuberkulose sei lediglich die Folge einer tuberkulösen Darminfektion bei Säuglingen mit infizierter Muttermilch oder der Milch einer tuberkulösen Kuh. In einem Vortrag auf dem LXXV. Kongress der Ärzte und Naturforscher in Kassel erklärte er, dass er kein Mittel gegen Tuberkulose gefunden habe, sondern ein Mittel, um den nicht an Tuberkulose Erkrankten vor Tuberkulose zu schützen, indem er alle Infektionsquellen beseitigt und sterilisierte Milch verwendet.

Er wollte die gleiche Methode anwenden, die Edward Jenner zuvor gegen die Pocken eingesetzt hatte, nämlich die vorbeugende Impfung. In einem weiteren Vortrag am 18. Januar 1904 betonte er, wie wichtig es sei, den Säugling mit Kuhmilch zu füttern, die nach seiner Methode haltbar gemacht wurde, d.h. mit einem minimalen Zusatz von Formaldehyd (1:40000) zur Milch, die er „B.F.“ nannte. Schließlich betonte er in seinem Vortrag am 17. Februar 1905 im Saal des Münchner Museums zugunsten einer Säuglingsanstalt in Anwesenheit des Bayerischen Hauses und anderer Würdenträger erneut die Bedeutung der Verwendung von Kuhmilch und stellte auch seinen neuen Impfstoff gegen Rindertuberkulose vor, den er mit dem technisch-wissenschaftlichen Namen „Bovivaccine“ bezeichnete.

Die letzten Jahre

Von November 1907 bis zum Sommer 1910 wurde Behring von dem Internisten Rudolf von Hößlin (1858-1938) in seiner Heilanstalt Neuwittelsbach im Kreis Nymphenburg medizinisch behandelt, wo er „Erholung von der aufreibenden Arbeit zu finden hoffte“. Zumindest während dieser Zeit litt er an einer schweren Form von Depression. Er wurde zu einem der berühmtesten Patienten von Sigmund Freud, der ihn in seinen Memoiren als „Werwolf“ bezeichnete. Freud hatte Behring 1908 während eines Sanatoriumsaufenthalts in der Nähe von Schloss Nymphenburg in München gesehen und schreibt: „Er litt an einer schweren Depression, die man ihm direkt vom Gesicht ablesen konnte“ (die Klinik wurde von dem bekannten Psychiater Emil Kraepelin besucht.

Am 1. August 1913 erlitt er in Bad Nauheim bei einem Unfall einen Bruch des linken Oberschenkelhalses, der erst nach achtzehn Tagen Fieber entdeckt wurde. Trotz der Behandlung wurde die Fraktur nicht reoxifiziert, was zu einer Verkürzung der Gliedmaße führte. Gichtphänomene und ständige neuralgische Schmerzen traten auf. Zu dieser Zeit wurde er zum Ehrenbürger der Stadt Marburg ernannt und eine Büste von ihm wurde in der Universität aufgestellt.

Am 31. März 1917 starb er an einer Lungenentzündung.

Quellen

  1. Emil Adolf von Behring
  2. Emil von Behring
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