Domitian

Zusammenfassung

Titus Flavius Domitianus (lateinisch Titus Flavius Domitianus, in der römischen Geschichtsschreibung besser bekannt als Domitian (24. Oktober 51 – 18. September 96) – letzter römischer Kaiser aus der Dynastie Flavius, regierte von 81-96.

Sein Vater war das erste Mitglied der flavischen Dynastie, Kaiser Vespasian. Domitian kam nach dem Tod seines Bruders Titus auf den Thron. Im Jahr 83 besiegte Domitian den germanischen Stamm der Hattier, und um die Sicherheit der neu eroberten Dekumatenfelder zu gewährleisten, begann er mit der Einrichtung des Limes und schuf die Provinzen Nieder- und Obergermanien. In den Jahren 85-92 kämpfte der Kaiser gegen den dakischen König Decebalus an der Donau sowie gegen die Stämme der Markomannen, der Quaden und der Sarmaten. In diesem Zusammenhang war Domitian gezwungen, die Offensive seines Feldherrn Gnaeus Julius Agricola in Britannien auszusetzen.

Er verfolgte eine Politik der Stärkung der individuellen Macht. Zu diesem Zweck schränkte er systematisch den Einfluss des Senats ein und holte sich Unterstützung aus den Reihen der Kavallerie, der Armee und der Provinzen. Zum ersten Mal in der Geschichte des Fürstentums nannte sich Domitian „dominus et deus“ (Herr und Gott) und belebte den Kaiserkult neu. Ab dem Jahr 85 übernahm er das Amt des Zensors. Seine prächtigen Bauten (darunter der Titusbogen) waren eine schwere Belastung für die Staatskasse.

Nach der Niederschlagung des Aufstandes des Generals Antonius Saturninus im Jahr 89 nahm die Zahl der Prozesse wegen Majestätsbeleidigung“ und der darauf folgenden Hinrichtungen zu. Auf Befehl von Domitian wurde die Verfolgung der stoischen Philosophen eingeleitet. Diese Maßnahmen stießen bei den Senatoren auf Widerstand. Infolge der Verschwörung wurde Domitian ermordet und vom Senat mit einem Fluch der Erinnerung belegt. Mit seinem Tod hörte die flavische Dynastie auf zu existieren.

Domitian trug ab “83 den Siegertitel „Deutscher“.

Familie

Der zukünftige Kaiser Titus Flavius Domitian wurde am 24. Oktober 51 in Rom in der Granatapfelstraße auf dem Quirinalshügel geboren. Er war der jüngste Sohn von Titus Flavius Vespasianus, besser bekannt als Vespasianus, und Flavia Domitilla der Älteren. Domitian hatte auch eine ältere Schwester, Flavia Domicilla die Jüngere, und einen älteren Bruder, Titus.

Die jahrzehntelangen Bürgerkriege des ersten Jahrhunderts v. Chr. trugen in hohem Maße zur Zerstörung der alten römischen Aristokratie bei, die schon bald, zu Beginn des ersten Jahrhunderts, allmählich vom neuen italienischen Adel aus den Führungspositionen verdrängt wurde. Eine dieser neuen Familien war die Familie Flavius, die innerhalb von nur vier Generationen aus der relativen Bedeutungslosigkeit aufstieg und während der Herrschaft der Kaiser aus der Julius-Claudianer-Dynastie zu Reichtum und Ansehen gelangte. Domitians Urgroßvater Titus Flavius Petronius (ital.) (Rus.), der aus der italienischen Stadt Reate stammte, diente als Zenturio (oder einfacher Soldat) in den Legionen von Gnaeus Pompeius dem Großen während des Bürgerkriegs gegen Caesar. Seine militärische Laufbahn endete in Ungnade – er floh während der Schlacht von Farsal im Jahr 48 v. Chr. Dennoch gelang es Petron durch seine Heirat mit Tertullian, dessen Reichtum den Aufstieg seines Sohnes und Großvaters Domitian, Titus Flavius Sabinus, ermöglichte, ein Vermögen aufzubauen. Sabinus hat ein Vermögen angehäuft und ist möglicherweise durch seinen Dienst als Steuereintreiber in Asien und durch seine Wuchertätigkeit in den Ländern des gallischen Stammes der Helvetier zum Ritter geschlagen worden. Durch die Heirat mit Vespasia Polla verbündete er sich mit der nobleren Patrizierfamilie Vespasian, was dazu führte, dass seine Söhne Flavius Sabinus (deutsch) und Vespasianus in die Senatorenschicht aufgenommen wurden.

Der Höhepunkt von Vespasians politischer Karriere, die die Ämter des Quästors, Ädilen und Prätors umfasste, war das Konsulat, das er im Jahr 51, dem Geburtsjahr Domitians, erhielt. Als militärischer Führer wurde Vespasian durch seine Teilnahme an der römischen Invasion und der anschließenden Eroberung Britanniens im Jahr 43 berühmt. Antike Quellen erwähnen jedoch die Armut der Familie Flavius während der Kindheit Domitians und behaupten sogar, dass Vespasian während der Herrschaft der Kaiser Caligula (37-41) und Nero (54-68) in Ungnade fiel. Moderne Historiker (z. B. Brian Jones) haben diese Behauptungen widerlegt und vermuten, dass alle diese Berichte später, bereits in der Regierungszeit von Flavius, als Teil einer Propagandakampagne verbreitet wurden – um Vespasians Karriere während der Regierungszeit der weniger etablierten Kaiser der Julius-Claudianischen Dynastie zu retuschieren und seine Erfolge unter Kaiser Claudius (41-54) und seinem Sohn Britannicus zu vergrößern.

Offenbar stand Flavius in den 40er und 60er Jahren in der Gunst der Kaiser. Während Titus am Hof zusammen mit dem kaiserlichen Sohn Britannicus erzogen wurde, machte Vespasian eine erfolgreiche politische und militärische Karriere. Mit der Thronbesteigung Neros und dem wachsenden Einfluss seiner Mutter Agrippina der Jüngeren wurde Vespasian allmählich vom Hof entfremdet und verbrachte die 50er Jahre (bis zur Ermordung Agrippinas) im Ruhestand. Nach diesem Ereignis wurde er von Nero wieder eingesetzt und 63 zum Prokonsul der Provinz Afrika ernannt. Außerdem begleitete er den Kaiser 66 auf seiner Reise durch Griechenland. Im selben Jahr lehnten sich die Bewohner der Provinz Judäa gegen die römische Herrschaft auf und begannen den so genannten Ersten Judäischen Krieg. Vespasian wurde zum Befehlshaber des römischen Heeres ernannt, das gegen die Aufständischen eingesetzt wurde. Eine der drei Legionen, aus denen dieses Heer bestand, wurde von seinem Sohn Titus als Legat angeführt.

Jugend und Charakter

Als Domitian fünfzehn Jahre alt war, hatte er bereits seine Mutter und seine Schwester verloren, während sein Vater und sein Bruder ständig unterwegs waren und Armeen in Deutschland und Judäa befehligten. Dies bedeutete, dass Domitian einen Großteil seiner Jugend in Abwesenheit seiner unmittelbaren Familie verbrachte. Zur Zeit des römisch-judäischen Konflikts befand er sich höchstwahrscheinlich in der Obhut seines Onkels Titus Flavius Sabinus, der damals Präfekt von Rom war, oder vielleicht sogar von Marcus Cocceius Nerva, einem treuen Freund von Flavius und späteren Nachfolger von Domitian.

Im Gegensatz zu Titus wurde Domitian nicht am kaiserlichen Hof ausgebildet, obwohl er in der Hauptstadt Rhetorik und Literatur studierte, was für den Spross einer senatorischen Familie üblich war. In seiner Biografie in Das Leben der zwölf Cäsaren bezeugt Suetonius die Fähigkeit Domitians, viele berühmte Dichter und Schriftsteller wie Homer oder Vergil zu zitieren, wenn es angebracht war, und beschreibt ihn als gelehrten und gebildeten Mann. Zu seinen frühen Werken zählen Gedichte (Plinius der Ältere lobt in seinem Vorwort zu seiner Naturgeschichte die Poesie von Titus und Domitian) sowie Werke über Recht und Verwaltung. Obwohl Tacitus sagt, dass Domitian seine literarischen Aktivitäten verschleierte, um „seine wahren Absichten zu verbergen und eine Rivalität mit seinem Bruder zu vermeiden“. Es ist nicht bekannt, ob Domitian über eine militärische Grundausbildung verfügte, aber laut Suetonius zeigte er eine so außergewöhnliche Geschicklichkeit im Bogenschießen, „dass sein Pfeil zwischen den Fingern einer ausgestreckten Hand eines weit entfernten Mannes hindurchflog“. Eine ausführliche Beschreibung des Aussehens und des Charakters Domitians stammt von Sueton, der ihr einen Teil seiner Biographie widmete:

„Er war groß, hatte ein bescheidenes Gesicht mit einer hellen Röte, große, aber leicht kurzsichtige Augen. Sein ganzer Körper war schön und würdevoll, vor allem in jüngeren Jahren, außer dass seine Zehen krumm waren; aber danach entstellten ihn eine Glatze, ein hervorstehender Bauch und magere Beine, abgemagert von einer langen Krankheit. Er fühlte, dass eine bescheidene Ausdrucksweise ihm zugute kam, und prahlte einmal sogar im Senat: „Bis jetzt haben Sie sich wenigstens nicht über mein Aussehen und meine Veranlagung beklagen müssen…“ Aber die Glatze bereitete ihm viel Kummer, und wenn jemand anderes durch die Glatze verspottet oder beleidigt wurde, betrachtete er es als Beleidigung für sich selbst. Er veröffentlichte sogar ein Buch über die Pflege seines Haares, das er einem Freund widmete, und fügte darin zum Trost für ihn und sich selbst folgende Überlegung ein: „Siehst du, wie ich bin und mich und schöne und majestätische Art? – Aber mein Haar hat das gleiche Schicksal erlitten! Aber ich halte standhaft daran fest, dass meine Locken dazu bestimmt sind, in meiner Jugend alt zu werden. Glauben Sie mir, es gibt nichts Faszinierenderes als die Schönheit, aber nichts Vergänglicheres als sie.

Plinius der Jüngere beschreibt Domitian in seinen späteren Jahren als „ein Ungeheuer von furchterregender Erscheinung“:

„Arroganz auf der Stirn, Zorn in den Augen, verweichlichte Schwäche im Körper, Schamlosigkeit im Gesicht, bedeckt von einer dicken Röte.

Domitian war sehr empfindlich, was seine Glatze betraf, deren Auswirkungen er mit einer Perücke kaschierte. Was die Persönlichkeit Domitians betrifft, so wird der Kaiser in den Berichten des Sueton als Tyrann, als körperlich und geistig fauler, aber dennoch intelligenter und kultivierter Mensch dargestellt. Der Historiker Brian Jones kam in seinem Werk Kaiser Domitian zu dem Schluss, dass die Beurteilung des wahren Charakters und der Persönlichkeit Domitians durch die Feindseligkeit der erhaltenen Quellen ihm gegenüber stark erschwert wird.

Auf der Grundlage der in der antiken Literatur enthaltenen Informationen kann man nur die allgemeinen Merkmale skizzieren. Domitian fehlte offenbar das natürliche Charisma seines Bruders und Vaters. Er neigte zu Misstrauen, hatte einen seltsamen, manchmal selbstironischen Humor und war mürrisch und düster. Diese Zwiespältigkeit des Charakters wurde durch seine Abgeschiedenheit von den Menschen noch verstärkt, und mit zunehmendem Alter bevorzugte er immer mehr die Einsamkeit, was seine Wurzeln in einer isolierten Erziehung haben mag. Im Alter von achtzehn Jahren hatte Domitian viele seiner Verwandten verloren, und sein Vater und sein Bruder befanden sich ständig in den Provinzen. Domitian verbrachte einen Großteil seiner Jugend am Ende der Herrschaft Neros und wurde stark von den politischen Unruhen der sechziger Jahre beeinflusst, die zum Bürgerkrieg von 69 führten, an dessen Ende seine Familie an die Macht kam.

Das Jahr der vier Kaiser

Am 9. Juni 68 begeht Nero inmitten des wachsenden Widerstands von Senat und Armee Selbstmord, und mit seinem Tod geht die Ära der Julius-Claudianischen Dynastie zu Ende. Im Reich herrscht Chaos, was zum Ausbruch eines brutalen Bürgerkriegs führt, der als das Jahr der vier Kaiser bekannt ist. In dieser Zeit wetteifern die vier einflussreichsten Militärführer des Römischen Reiches – Galba, Otho, Vitellius und Vespasian – nacheinander um die kaiserliche Macht. Die Nachricht vom Tod Neros erreichte Vespasian in Vorbereitung der Belagerung Jerusalems. Fast zur gleichen Zeit proklamierte der Senat den Vizekönig von Estragon-Spanien, Galba, zum Kaiser. Anstatt seinen Feldzug fortzusetzen, beschloss Vespasian, die weitere Entwicklung abzuwarten, und schickte Titus, um den neuen Kaiser zu begrüßen. Vor seiner Ankunft in Italien erfuhr Titus jedoch, dass Galba getötet und durch Othon, den Vizekönig von Lusitanien (dem heutigen Portugal), ersetzt worden war. Zur gleichen Zeit rebellierten Vitellius und sein Heer in Deutschland und begannen mit den Vorbereitungen für den Marsch auf Rom, um Othorius zu stürzen. Da er nicht riskieren wollte, von der einen oder anderen Seite als Geisel gehalten zu werden, weigerte sich Titus, nach Rom zu reisen, und kehrte zu seinem Vater nach Judäa zurück.

Sowohl Othon als auch Vitellius waren sich der potenziellen Bedrohung durch Flavius bewusst. Mit drei Legionen, die Vespasian zur Verfügung standen, und zahlreichen Hilfstruppen umfasste sein Heer rund 60 000 Soldaten. Seine Anwesenheit in Judäa verschaffte ihm außerdem den Vorteil der Nähe zur lebenswichtigen Provinz Ägypten, die die Getreidelieferungen an Rom kontrollierte. Sein Bruder Titus Flavius Sabinus hatte als Präfekt der Stadt die gesamte römische Garnison unter seinem Kommando und erlangte auch in der Abwesenheit des Kaisers die fast vollständige Kontrolle über die Stadt. Die Spannungen unter den flavischen Truppen nahmen allmählich zu, aber solange Galba oder Othon an der Macht blieben, weigerte sich Vespasian, etwas zu unternehmen. Als Othon jedoch in der ersten Schlacht bei Bedriac von Vitellius besiegt wurde, nahmen die Legionen in Judäa und Ägypten die Sache selbst in die Hand und riefen Vespasian am 1. Juli 69 zum Kaiser aus. Vespasian akzeptierte ihre Entscheidung und verbündete sich gegen Vitellius mit dem syrischen Statthalter Gaius Licinius Mucianus. Eine große Streitmacht aus den judäischen und syrischen Legionen zog unter dem Kommando von Mucianus auf Rom zu, während Vespasian selbst nach Alexandria ging und Titus als Befehlshaber des römischen Heeres in Judäa die endgültige Niederschlagung des Aufstandes überließ.

Über das Leben Domitians während des Jahres der vier Kaiser ist nur sehr wenig bekannt. Zum Zeitpunkt der Ausrufung seines Vaters zum Kaiser befand sich Domitian in Rom, wo er auf Befehl des Vitellius als Geisel zum Schutz vor einem künftigen Angriff flavischer Truppen unter Hausarrest gestellt wurde. Die Unterstützung für den alten Kaiser ließ jedoch nach, sobald die Legionen im ganzen Reich Vespasian ihre Treue erklärten. Am 24. Oktober 69 trafen die Truppen von Vitellius und Vespasian (unter dem Kommando von Mark Anton Primus) bei Bedriake (wo Vitellius kurz zuvor Othonus besiegt hatte) in einer Schlacht aufeinander, die mit einer vernichtenden Niederlage von Vitellius“ Armee endete. In seiner Verzweiflung versuchte der Kaiser, eine Kapitulation auszuhandeln. Mit Titus Flavius Sabinus wurden Friedensbedingungen einschließlich eines freiwilligen Verzichts vereinbart, doch die Soldaten der Prätorianergarde – der kaiserlichen Leibgarde – hielten sie für schändlich und verhinderten, dass Vitellius dem Vertrag zustimmte.

Am Morgen des 18. Dezember machte sich der Kaiser auf den Weg, um die kaiserlichen Insignien im Concordia-Tempel zu hinterlegen, dann wollte er sich in das Haus seines Bruders flüchten, doch in letzter Minute entschloss er sich angesichts der Unterstützung des Volkes, das ihn nicht zum Tempel gehen lassen wollte, zur Rückkehr in den Kaiserpalast. In diesem Tumult versammelten sich die wichtigsten Mitglieder der Staatsregierung vor Sabinus“ Haus und riefen Vespasian zum Kaiser aus, wurden jedoch in die Flucht geschlagen, als Kohorten von Vitellianern mit Sabinus“ bewaffneter Eskorte zusammenstießen, der sich auf den Kapitolshügel zurückziehen musste, wo er vom Feind umzingelt war. In der Nacht gelang es Sabinus, die schlechte Überwachung der Festung durch den Feind auszunutzen und seine Kinder und Domitian auf das Kapitol zu führen. Obwohl das Heer von Mucian sich Rom näherte, konnten die belagerten Anhänger von Flavius nicht lange standhalten.

Am 19. Dezember stürmten die Vitellianer das Kapitol, und die anschließende Schlacht führte zur Gefangennahme und Hinrichtung von Sabinus. Domitian selbst gelang die Flucht: Laut Tacitus versteckte er sich zunächst beim Tempelwächter und mischte sich dann unter eine Gruppe von Isis-Priestern, ging unerkannt hinaus und machte sich auf den Weg zum Kunden seines Vaters Cornelius Primus, der ihn beherbergte. Das Wächterhäuschen wurde später auf Befehl von Domitian abgerissen, der einen Tempel für Jupiter den Wächter und später, als er Kaiser wurde, für Jupiter den Wächter errichtete. Suetonius“ Version klingt anders: Domitian verbrachte die Nacht beim Torwächter des Tempels und ging dann, als Isis-Priester gekleidet, unter die anderen und in Begleitung eines Gefährten auf die andere Seite des Tibers zur Mutter eines seiner Gefährten. Brian Jones hält die Version von Tacitus für genauer. Am Nachmittag des 20. Dezember wurde Vitellius getötet und die Reste seiner Truppen besiegt. Als Domitian erfuhr, dass er vom Feind nichts mehr zu befürchten hatte, ging er zum Volk hinaus, um das Heer Mucians beim Einzug in die Stadt zu empfangen; er wurde sofort zum Caesar ausgerufen, und eine große Zahl von Truppen begleitete ihn zum Haus Vespasians. Am nächsten Tag, dem 21. Dezember, erklärte der Senat Vespasian zum Kaiser des Römischen Reiches.

Nach dem Bürgerkrieg

Obwohl der Bürgerkrieg offiziell beendet war, herrschte in den Tagen nach Vitellius“ Tod noch immer Anarchie und Gesetzlosigkeit in der Gesellschaft. Anfang 70 wurde die Ordnung durch Mucianus wiederhergestellt, aber Vespasian zog erst im September desselben Jahres in Rom ein. Unter den Prätorianern, die von Vitellius aufgelöst und von Vespasian wieder aufgestellt worden waren, herrschte Unzufriedenheit. Sie verlangten, dass ihnen ihre privilegierte Stellung zurückgegeben wurde; vielen einfachen Legionären war die Versetzung in die Garde versprochen worden, und sie bestanden nun auf der Erfüllung dieses Versprechens. Gleichzeitig fungierte Domitian als Vertreter der flavischen Familie im römischen Senat. Er erhielt den Titel Caesar und wurde zum Prätor mit konsularischen Befugnissen ernannt. Tacitus beschreibt Domitians erste Rede vor dem Senat als kurz und bedächtig, während er gleichzeitig die Fähigkeit des Redners hervorhebt, unbequemen Fragen auszuweichen. Nach der Rede begab sich Domitian in den kaiserlichen Palast. Domitians Macht war rein nominell und sollte es mindestens zehn Jahre lang bleiben. In Abwesenheit von Vespasian lag die tatsächliche Macht in den Händen von Mucian, und er tat sein Bestes, um sicherzustellen, dass Domitian, der erst achtzehn Jahre alt war, die Grenzen seiner Autorität nicht überschritt. Unmittelbar nach dem Sieg über Vitellius hatten Antonius Primus und der Prätorianerpräfekt Arrius Varus die Macht in der Stadt, aber als Mucian eintrat, entließ er sie aus der Macht „und behandelte sie mit Hass, den er, wenn auch ohne großen Erfolg, hinter äußerer Höflichkeit zu verbergen suchte“. Varus, der Domitian zwar unterstützte, wurde durch einen Verwandten und Freund Domitians, Marcus Arrecinus Clement, ersetzt. Mucian verhinderte auch, dass Domitian Primus in sein Gefolge aufnahm, weil er um seine Popularität fürchtete, und er bat Vespasian um Unterstützung, die er jedoch nicht erhielt.

Mucian war auch bestrebt, Domitians militärische Ambitionen zu bremsen. Er hatte die Vorbilder seines Bruders, seines Vaters und seines Onkels vor Augen, die Legionen befehligten, und so strebte auch er nach militärischem Ruhm. Der Bürgerkrieg von 69 führte zu einer schweren Destabilisierung der Provinzen und zu mehreren lokalen Rebellionen wie dem Bataveraufstand in Gallien. Die bataverischen Hilfstruppen, die mit den Legionen am Rhein standen und von Gaius Julius Civilius angeführt wurden, revoltierten mit Unterstützung des Stammes der Traversen unter dem Kommando von Julius Classicus (Deutscher), der sich ihnen anschloss. Sieben Legionen wurden von Rom aus entsandt, angeführt von Vespasians Schwager Quintus Petillius Cerialus. Obwohl der Aufstand schnell niedergeschlagen wurde, veranlassten übertriebene Gerüchte darüber Mucianus, die Hauptstadt mit Verstärkung zu verlassen und nach Norden zu ziehen. Domitian drängte auf eine Gelegenheit, militärischen Ruhm zu erlangen, und schloss sich den übrigen Kriegsherren an, um das Kommando über die Legion zu erlangen. Tacitus zufolge „fürchtete Mucian, dass Domitian, nachdem er die Macht über das Heer erlangt hatte, unter dem Einfluss der Jugend, seiner eigenen Leidenschaften und schlechter Berater Fehler sowohl in der Politik als auch in der militärischen Kunst machen würde“. Als die Nachricht von Cerials Sieg über Civilis eintraf, riet Mucianus, der sich in Lugdun aufhielt, Domitian taktvoll von weiteren Versuchen ab, militärischen Ruhm zu erlangen. Domitian schickte daraufhin geheime Boten zu Cerial, um ihn zu fragen, ob er ihm das Kommando über die Truppen überlassen würde, wenn er persönlich käme. Doch im Spätsommer “70 kehrte Vespasian in die Hauptstadt zurück, nicht weil er Domitians Verhalten misstraute, sondern wegen des wachsenden Einflusses von Mucian. Domitian zog sich bald aus den öffentlichen Angelegenheiten zurück und widmete sich lieber der Literatur.

Trotz ihres anfänglichen Leichtsinns erwies sich die Heirat für Vespasian selbst als politisch vorteilhaft, denn Domitia Longina war die jüngere Tochter des bedeutenden Feldherrn und angesehenen Politikers Gnaeus Domitius Corbulon. Nach dem erfolglosen Komplott von Pison gegen Nero im Jahr 65 war Corbulon gezwungen, Selbstmord zu begehen. Die neue Ehe stellte nicht nur die Beziehungen zur senatorischen Opposition wieder her, sondern diente auch der Propaganda für die Flavianer. Der neue Kaiser war bestrebt, jegliche Verbindung zu Nero zu kappen oder zumindest die Erfolge seiner Familie im vorangegangenen Jahrzehnt herunterzuspielen (Vespasian wollte sich also nicht als Höfling Neros, sondern als Exilant präsentieren), um die Verbindungen zu den angeseheneren Mitgliedern der julisch-claudischen Dynastie zu betonen (daher die Betonung der Kindheitsfreundschaft zwischen Titus und Britannicus) und alle Opfer der neroischen Unterdrückung zu rehabilitieren.

Im Jahr 73, als Domitian sein zweites Konsulat erhielt, brachte Domitia einen Sohn zur Welt. Der Name des Jungen ist nicht bekannt; er starb als Baby im Jahr 83. Kurz nach seiner Thronbesteigung wurde Domitia mit dem Titel der Augusta geehrt, und ihr Sohn wurde vergöttlicht; seine Porträts erscheinen auf den Rückseiten der Münzen jener Zeit. Im Jahr 83 ging die Ehe in die Brüche. Aus unbekannten Gründen verbannte Domitian Longina aus dem Palast und begann ein offenes Leben mit seiner Nichte Julia Flavia. Jones vermutet, dass er dies wahrscheinlich tat, weil sie nicht in der Lage war, einen Erben zu gebären.

Im Jahr 84 kehrte Domitia Longina in den Palast zurück, wo sie bis zum Ende der Herrschaft Domitians ohne Zwischenfälle lebte. Über Domitias Aktivitäten als Gemahlin des Kaisers und den Einfluss, den sie in der Regierung Domitians ausübte, ist wenig bekannt, aber ihre Rolle scheint begrenzt gewesen zu sein. Von Sueton wissen wir, dass sie den Kaiser zumindest ins Amphitheater begleitete, während der jüdische Historiker Josephus Flavius von den Vorteilen berichtet, die er von ihr erhielt. Es ist nicht bekannt, ob Domitian weitere Kinder hatte, aber er heiratete nicht ein zweites Mal. Trotz der vielen Berichte über seinen Ehebruch und seine Scheidung scheint die Ehe glücklich gewesen zu sein.

Der Weg zum Thron

Bevor Domitian Kaiser wurde, war seine Präsenz in der Regierung weitgehend zeremoniell. Im Juni 71 kehrte Titus siegreich aus dem Judäischen Krieg zurück. Am Ende kostete der Aufstand über eine Million Menschen das Leben, die meisten von ihnen Juden. Die Stadt selbst und der Tempel von Jerusalem wurden vollständig zerstört, die wertvollsten Schätze von der römischen Armee geraubt und fast 100.000 Menschen gefangen genommen und versklavt. Für diesen Sieg ernannte der Senat einen Triumph für Titus. Am Tag des Triumphs zog die gesamte Familie Flavius in die Hauptstadt ein, begleitet von einem Triumphzug, bei dem die Kriegsbeute durch die Stadt getragen wurde. Der Einzug der flavischen Familie wurde von Vespasian und Titus angeführt, die in einem Streitwagen ritten, gefolgt von Domitian auf einem weißen Pferd. Die Anführer des jüdischen Widerstands wurden auf dem römischen Forum hingerichtet, und die Prozession endete mit einem religiösen Opfer im Tempel des Jupiter auf dem Kapitol. Zum Gedenken an das erfolgreiche Ende des Krieges wurde am südöstlichen Eingang des Forums ein Triumphbogen, der sogenannte Titusbogen, errichtet.

Dennoch unterstrich die Rückkehr des Titus die relative Bedeutungslosigkeit Domitians sowohl militärisch als auch politisch. Als ältester und erfahrenster Sohn Vespasians teilte Titus die Macht des Tribunals mit seinem Vater, erhielt sieben Konsulate, eine Zensur und das Kommando über die Prätorianergarde: Befugnisse, die keinen Zweifel daran ließen, dass er der rechtmäßige Thronfolger geworden war. Als zweiter Sohn trug Domitian mehrere Ehrentitel, wie Caesar oder Führer der Jugend, und mehrere religiöse Ämter, darunter Augur, Pontifex, arvalischer Bruder, Meister der arvalischen Brüder und sacerdos collegiorum omnium“. Er wurde auch recht häufig auf Münzaufschriften erwähnt, erhielt aber nie ein Kaiserreich. Domitian hatte während der Regierungszeit Vespasians sechs Konsulate inne, aber nur eines davon, im Jahr 73, war ein Ordinariat. Die anderen fünf weniger prestigeträchtigen Ämter des Oberkonsuls bekleidete er in den Jahren 71, 75, 76, 77 und 79, wobei er in der Regel Mitte Januar seinen Vater oder Bruder ablöste. Obwohl die Ämter rein zeremonieller Natur waren, sammelte Domitian wertvolle Erfahrungen im römischen Senat, was zu seinen späteren Bemerkungen über dessen Bedeutung beigetragen haben mag. Unter Vespasian und Titus waren die nichtflavischen Parteien von den wichtigsten öffentlichen Einrichtungen praktisch ausgeschlossen. Mucian selbst verschwand praktisch aus den chronologischen Aufzeichnungen seiner Zeit, und es wird angenommen, dass er zwischen 75 und 77 Jahren starb. Die tatsächliche Macht konzentrierte sich eindeutig in den Händen der flavischen Partei, während der geschwächte Senat lediglich den Anschein von Demokratie bewahrte.

Da Titus faktisch als Mitkaiser neben seinem Vater fungierte, kam es nach Vespasians Tod am 23. Juni 79 zu keinen abrupten Veränderungen in der flavischen Politik oder in Domitians Karriere: Domitian erhielt während der gesamten kurzen Regierungszeit des Titus weder Tribunalmacht noch ein Imperium. Es war klar, dass der neue Kaiser nicht die Absicht hatte, den Status quo zu ändern, auch wenn er Domitian einige Ehrenabzeichen verlieh und ihm die Rechte eines künftigen Nachfolgers zusicherte. Außerdem vertraute Domitian den Gerüchten, dass sein Vater ihm gleiche Rechte auf den Thron vermachen wollte, doch Titus nutzte seine Fähigkeit, die Handschrift seines Vaters zu fälschen, um dies in seinem Testament nicht zu erwähnen. Er vermutete, dass Titus Flavius Sabinus, den Enkel seines Bruders Vespasianus, zu seinem Nachfolger machen wollte, da er kurz vor dessen Tod zum Konsul für das Jahr 82 ernannt worden war. Die kurze Regierungszeit von Titus war geprägt vom Ausbruch des Vesuvs am 24. August 79, der die umliegenden Städte Pompeji und Herculaneum unter Asche und Lava begrub; im Jahr darauf brach in Rom ein Feuer aus, das drei Tage dauerte und mehrere wichtige öffentliche Gebäude zerstörte. Titus verbrachte einen Großteil seiner Regierungszeit mit der Bewältigung der Folgen dieser Katastrophen. Am 13. September 81, nach fast zwei Jahren an der Spitze des Reiches, starb er unerwartet an einem Fieber während einer Reise in die Sabinerländer.

Antike Autoren sprechen von einer Verwicklung Domitians in den Tod seines Bruders oder beschuldigen ihn direkt des Mordes; sie sagen auch, dass Domitian noch vor dem Tod von Titus allen befahl, ihn zu verlassen, als sei er tot. Dion Cassius behauptet sogar, dass Domitian zu Lebzeiten seines Bruders offen gegen ihn intrigiert hat. Es ist schwierig, den sachlichen Wahrheitsgehalt dieser Aussagen zu beurteilen, da die negative Haltung der antiken Autoren gegenüber Domitian bekannt ist. Er empfand keine brüderliche Liebe zu Titus, was jedoch nicht verwunderlich ist, da Domitian Titus nach seinem siebten Lebensjahr kaum noch sah.

Unabhängig von der Art ihrer Beziehung scheint Domitian wenig Mitgefühl gezeigt zu haben, als sein Bruder im Sterben lag. Er eilte ins Prätorianerlager, wo er seinen Leibwächtern eine großzügige Spende versprach und zum Kaiser ausgerufen wurde. Auf die Nachricht vom Tod des Kaisers hin beschloss der Senat, zunächst sein Andenken zu ehren und dann seinen Bruder als seinen Nachfolger anzuerkennen: Dies waren die ersten Anzeichen für die künftige Feindschaft zwischen Domitian und der Aristokratie. Erst am nächsten Tag, dem 14. September, bestätigte der Senat Domitians Beglaubigungsschreiben, verlieh ihm die Gerichtsgewalt und das Amt des Pontifex und rief ihn zum Augustus und Vater des Vaterlandes aus.

Verwaltung

Als Kaiser gab Domitian schnell die republikanische Fassade der Reichsbildung auf, die sein Vater und sein Bruder während ihrer Regierungszeit aufrechterhalten hatten. Als das Zentrum der Macht (mehr oder weniger formell) an den kaiserlichen Hof verlegt wurde, zeigte Domitian offen, dass er die Befugnisse des Senats für überholt hielt. Seiner Ansicht nach sollte das Römische Reich als göttliche Monarchie regiert werden, an deren Spitze ein großmütiger Despot stehen sollte, womit er sich selbst meinte. Neben der Ausübung der absoluten politischen Macht vertrat Domitian die Ansicht, dass die Rolle des Kaisers alle Aspekte des täglichen Lebens umfassen und er das römische Volk gemäß seiner kulturellen und moralischen Autorität führen sollte. Um den Beginn einer neuen Ära zu verkünden, leitete Domitian ein ehrgeiziges wirtschaftliches, militärisches und kulturelles Programm ein, um den Glanz des Reiches wiederherzustellen, den es unter der Herrschaft von Kaiser Octavian Augustus genossen hatte.

Zur Verwirklichung dieser grandiosen Pläne war Domitian entschlossen, das Reich mit Sorgfalt und Fleiß zu führen. Er mischte sich persönlich in alle Bereiche der Regierung ein: Es wurden Anordnungen erlassen, die die kleinsten Details des täglichen Lebens und des Rechts regelten, sowie eine strenge Kontrolle der Steuern und der öffentlichen Moral. Laut Sueton „hielt er die Magistrate in der Hauptstadt und die Provinzstatthalter unter so strenger Kontrolle, dass sie nie gerechter oder ehrlicher waren“ – der Kaiser konnte durch strenge Maßnahmen und eine misstrauische Art ein niedriges Korruptionsniveau unter den Provinzstatthaltern und gewählten Beamten aufrechterhalten. Obwohl Domitian sich nicht zur Bedeutung des Senats unter seiner absolutistischen Herrschaft äußerte, wurden diejenigen Senatoren, die er für unwürdig hielt, aus dem Senat ausgeschlossen, und er ernannte nur selten seine Verwandten für öffentliche Ämter; seine Politik stand in scharfem Gegensatz zur Vetternwirtschaft von Vespasian und Titus. Domitian schätzte vor allem die Loyalität und Vielseitigkeit derjenigen, die er in strategische Ämter berief. Diese Eigenschaften fand er häufiger bei Adligen als bei Mitgliedern des Senats oder seiner Familie, die er mit Misstrauen betrachtete und die er schnell aus ihren Ämtern entfernte, wenn sie mit der kaiserlichen Politik nicht einverstanden waren.

Außerdem wurde Domitians autokratische Herrschaft durch die Tatsache unterstrichen, dass er im Gegensatz zu den Kaisern nach Tiberius viel Zeit außerhalb der Hauptstadt verbrachte. Obwohl die Macht des Senats nach der Zerstörung der Republik im Niedergang begriffen war, befand sich der Sitz der Macht unter Domitian nicht einmal in Rom, sondern dort, wo der Kaiser selbst zugegen war. Bis zur Fertigstellung des flavischen Palastes auf dem Palatinhügel befand sich der kaiserliche Hof in Alba oder Circeo, manchmal auch an weiter entfernten Orten. Domitian reiste ausgiebig durch die europäischen Provinzen und verbrachte mindestens drei Jahre seiner Regierungszeit in Deutschland und Illyrica, wo er Feldzüge an den Grenzen des Reiches durchführte.

Der Historiker Brian Jones schätzt das Jahreseinkommen Domitians auf mehr als 1,2 Milliarden Sesterzen, von denen vermutlich mehr als ein Drittel zur Finanzierung der römischen Armee verwendet wurde. Ein weiterer großer Ausgabenposten war der umfangreiche Wiederaufbau der Hauptstadt des Reiches. Als Domitian den Thron bestieg, litt er noch immer unter den Folgen der Verwüstungen, die der Große Brand von 64 (der 10 Stadtteile niedergebrannt hatte), der Bürgerkrieg von 69 (besonders schwere Schäden wurden von Vitellius verursacht) und der dreitägige Brand von 80 verursacht hatten, bei dem viele große Gebäude wie der Neptuntempel, das Balboa-Theater, der Isis-Tempel usw. zerstört wurden. Domitians grandioses Bauprogramm zielte darauf ab, das Erscheinungsbild der römischen Hauptstadt radikal zu verändern und ein Image zu schaffen, das die globale Bedeutung der Stadt betonte. Etwa fünfzig Bauwerke wurden gebaut, restauriert oder fertiggestellt. Die Errungenschaften des Kaisers wurden nur noch von der Bautätigkeit des Octavian Augustus übertroffen. Zu den wichtigsten Neubauten gehörten das Odeion, ein Stadion für bis zu 15.000 Menschen, und ein großer Palast auf dem Palatinhügel, besser bekannt als Flaviuspalast, dessen Plan von Domitianus Rabirius entworfen wurde. Wiederhergestellt wurden das Atrium der Vesta (das auch vergrößert wurde), der Große Zirkus, das Pantheon, der Portikus des Octavian, der Tempel des göttlichen Augustus, der nach dem Brand von 1980 vollständig wiederaufgebaut wurde, der Tempel des Jupiter des Größten, dessen Dach mit Gold bedeckt war, und die Thermen des Agrippa. Zu den Bauten, die unter Domitian fertiggestellt wurden, gehören der Vespasian- und Titustempel, der Titusbogen und das Kolosseum, das er um eine vierte Ebene erweiterte und die Innenausstattung des Gebäudes vervollständigte. Offenbar wurde das meiste Geld für den Palatin, den Champ de Mars, das Forum Romanum, den Quirinal, das Kolosseumstal und die Esquiline ausgegeben.

Militärische Aktivitäten

Die von den Römern unter Domitian geführten Feldzüge waren im Allgemeinen defensiv ausgerichtet, da der Kaiser einen Expansionskrieg ablehnte. Sein bedeutendster militärischer Beitrag war die Errichtung des Obergermanisch-Rätischen Limes, der ein ausgedehntes Netz von Straßen, Kastellen und Wachtürmen umfasste, die entlang des Rheins zum Schutz des Reiches errichtet wurden. Es wurden jedoch eine Reihe wichtiger Kriege in Gallien gegen die Hutten und entlang der Donaugrenze gegen die Sveven, Sarmaten und Daker geführt.

Die Eroberung Britanniens wurde unter dem Kommando von Gnaeus Julius Agricola fortgesetzt, der die Grenzen des Römischen Reiches bis nach Kaledonien (dem heutigen Schottland) ausdehnte. Domitian schuf im Jahr 82 auch eine neue Legion, die I. Legion der Minerva, für seinen Feldzug gegen die Hutten. Darüber hinaus scheint der Kaiser den römischen Einfluss in Armenien und Iberien verstärkt zu haben – es gibt eine bekannte Inschrift auf einem Stein in der Nähe des Berges Beyukdash im Gobustan-Reservat in der Nähe von Baku im heutigen Aserbaidschan, die von der Anwesenheit von Einheiten der XII. Nach der Tatsache zu urteilen, dass Domitian darin als Germane bezeichnet wird, bezieht sich die Inschrift auf die Zeit nach “83, vermutlich auf “92.

Domitians Verwaltung der römischen Armee zeichnete sich durch die gleiche Sorgfalt aus wie die der anderen Staatsorgane. Seine Fähigkeiten als Militärstratege wurden jedoch von seinen Zeitgenossen kritisiert. Obwohl er mehrere Erfolge für sich beanspruchte, waren diese Aktionen weitgehend Propaganda. Tacitus machte sich über Domitians Siege über die Hattier lustig, indem er sie als „falschen Triumph“ bezeichnete, und kritisierte, dass er Agricola befahl, die von ihm eroberten Gebiete in Britannien zu verlassen. Dion Cassius beschreibt die militärische Führung Domitians folgendermaßen

„Nach seiner Niederlage gab er seinen militärischen Führern die Schuld. Tatsache ist, dass er zwar Siege für sich reklamierte, aber keine davon von ihm selbst errungen wurden, und dass er die Schuld für die Niederlagen anderen zuschob, obwohl sie auf seine Befehle zurückgingen. So hasste er die Sieger und beschuldigte die Besiegten“.

Dennoch scheint sich Domitian bei den Legionären großer Beliebtheit erfreut zu haben, denn er widmete rund drei Jahre seiner Regierungszeit dem Heer während der Feldzüge – mehr als jeder andere Kaiser seit Octavian Augustus; außerdem erhöhte der Kaiser den Sold der Soldaten um ein Drittel. Auch wenn die Befehlshaber der Armee seine taktischen und strategischen Entscheidungen nicht immer gutgeheißen haben, ist die Loyalität der einfachen Soldaten ihm gegenüber unbestritten.

Nach seiner Thronbesteigung bestand Domitians wichtigstes außenpolitisches Ziel darin, militärischen Ruhm zu erlangen. Er begann seine militärischen Aktivitäten mit einem Feldzug gegen die Hattiter. Die Quellenlage zu diesem Ereignis ist, wie der Historiker Viktor Nikolajewitsch Parfjonow sagt, „beklagenswert“. Wie Suetonius berichtet, war der Krieg gegen die Hattier der einzige Feldzug, den Domitian aus eigener Initiative unternahm. Es gab eine lange Debatte darüber, wann der Krieg begann, aber die traditionelle Ansicht war, dass er im Frühjahr 83 begann.

Ende desselben Jahres kehrt der scheinbar erfolgreiche Kaiser nach Rom zurück, wo er seinen Sieg feiert, indem er den Siegertitel „Germane“ annimmt und die Leitung der militärischen Operationen seinen Legaten überlässt. Domitian wurde beschuldigt, zu betrügen, indem er behauptete, er habe Sklaven gekauft und sie als deutsche Gefangene ausgegeben, aber das ist „offensichtlich eine Erfindung seiner “Erzfeinde“ unter der höheren Aristokratie in der Hauptstadt“. Der von Domitian begonnene Krieg endete offenbar im Jahr 85. Sie führte zur Eroberung des Tavn-Gebirges und zur Ausdehnung der Grenzen bis zur Lahn und zum Main. Dass die Hattener nicht bis zum Ende besiegt wurden, zeigt ihre Bereitschaft, sich am Aufstand des obergermanischen Vizekönigs Antonius Saturninus im Jahr 89 zu beteiligen, und nur der Eisgang auf dem Rhein verhinderte diesen Plan.

Einer der detailliertesten Berichte über die militärischen Aktivitäten der flavischen Dynastie stammt von Tacitus, der in seiner Biographie seines Schwiegervaters Gnaeus Julius Agricola hauptsächlich die Eroberung Britanniens zwischen 77 und 84 beschreibt. Agricola wurde um 77 unter Vespasian zum Statthalter des römischen Britannien ernannt und begann nach seiner Ankunft in der Provinz sofort einen Feldzug in Kaledonien (dem heutigen Schottland). Die Chronologie seiner Feldzüge ist immer noch umstritten, wobei sich einige für den Zeitraum von 77 bis 84 und andere für 78 bis 85 aussprechen.

Im Jahr 82 überquerten Agricolas Truppen ein unbekanntes Gewässer und besiegten Völker, die den Römern bis dahin unbekannt gewesen waren. Der Vizekönig befestigte die britischen Küsten gegenüber Irland, und Tacitus erinnerte sich später, dass sein Schwiegervater oft sagte, die Insel könne mit nur einer Legion und einer kleinen Anzahl von Hilfstruppen erobert werden. Er „gewährte einem Herrscher ihres Volkes, der durch einen Staatsstreich ins Ausland verbannt worden war, Unterschlupf und behielt ihn unter dem Vorwand freundschaftlicher Beziehungen für alle Fälle bei sich“. Diese Eroberung hat nicht stattgefunden, aber einige Historiker glauben, dass die Römer Irland auf einer kleinen Erkundungs- oder Strafexpedition besucht haben.

Agricola verlagert seine Aufmerksamkeit von Irland weg; im folgenden Jahr überquert er mit Hilfe seiner Flotte das Caledonian River Fort und stößt ins Landesinnere vor. Um die Position der römischen Armee zu stärken, wurde in Inchuitil eine große Legionsfestung errichtet. Im Sommer 84 traf Agricola in der Schlacht am Graupengebirge auf das kaledonische Heer unter der Führung von Calgacus. Obwohl die Römer dem Feind eine schwere Niederlage beibrachten, flohen zwei Drittel des kaledonischen Heeres und suchten Zuflucht in den Sümpfen des nordschottischen Hochlands, was Agricola letztlich an einer weiteren und endgültigen Eroberung der Insel hinderte.

Im Jahr 85 wurde Agricola auf Befehl Domitians nach Rom zurückgerufen, wo er das Amt des Vizekönigs länger als alle anderen Legaten der flavischen Ära innehatte. Tacitus berichtet, dass der Kaiser die Leistungen seines Legaten mit Argwohn betrachtete, weil Agricolas Erfolge die eigenen bescheidenen Siege in Deutschland überschatteten – „der Name seines Untergebenen wird über seinen Namen, den des princeps, gestellt“. Die Beziehung zwischen Domitian und Agricola bleibt ein Rätsel: Einerseits wurde Agricola mit Triumphorden und Statuen geehrt, andererseits hat Agricola trotz seiner Erfahrung und seines Ruhmes nie mehr ein ziviles oder militärisches Amt bekleidet. Ihm wurde das Amt des Statthalters der Provinz Africa angeboten, aber Agricola lehnte es ab, entweder aus gesundheitlichen Gründen oder, laut Tacitus, wegen der Obstruktion durch Domitian.

Kurz nachdem Agricola sein Amt als Legat von Britannia niedergelegt hatte, zog das Römische Reich in den Krieg mit Dakien. Es wurden Verstärkungen benötigt, und 87 oder 88 begann Domitian mit einem groß angelegten strategischen Rückzug aus den eroberten Gebieten. Die Legionsfestung Inchuitil wurde vollständig zerstört, und mit ihr eine Reihe von kaledonischen Festungen und Wachtürmen; die römische Grenze wurde daraufhin um etwa 120 Kilometer nach Süden verschoben. Die römischen Befehlshaber mögen Domitian die Entscheidung, sich aus den eroberten Gebieten zurückzuziehen, übel genommen haben, aber er sah in den kaledonischen Gebieten nichts weiter als einen Verlust für die römische Staatskasse.

Im Winter 8485 überquerten die Daker, vermutlich unter der Führung von Diurpaneus, die Donau, griffen die Römer an, töteten den maasländischen Statthalter Gaius Oppius Sabinus und fügten der Provinz beträchtlichen Schaden zu – einigen Berichten zufolge wurde die V. Legion der Lerchen vernichtet. Sueton erwähnt jedoch nicht die Niederlage der V. Legion, sondern berichtet von der Vernichtung der Legion mitsamt dem Legaten durch die Sarmaten (wahrscheinlich war es die XXI. Legion der Lerchen). Der tote Sabinus wurde von einem lokalen Legaten, Marcus Cornelius Nigrinus, abgelöst. Domitian machte sich in Begleitung des Präfekten des Prätoriums Cornelius Fusca auf den Weg zur Donau, wobei er auf Naissus setzte. Die Daker waren gezwungen, sich über die Donau zurückzuziehen, aber es wurde immer schwieriger, sie zurückzuhalten, da ein neuer Anführer, Decebalus, unter ihnen auftauchte. Früher glaubte man, dass eine der Verteidigungsmaßnahmen Domitians gegen die Daker der Bau eines riesigen Dammes in der Dobrudja war, aber heute weiß man, dass er erst im neunten Jahrhundert errichtet wurde. Unmittelbar nach der Niederlage von Oppius Sabinus weigerte sich Domitian, mit den Dakern Frieden zu schließen, und schickte Cornelius Fusca in die Provinz. Seine ersten Erfolge zwangen den Kaiser zur Rückkehr nach Rom, wo er sie mit einem Salut zu seinen Ehren feierte.

In der ersten Hälfte des Jahres 1986 blieb Domitian in der Hauptstadt. Im Sommer nahm er an den Feierlichkeiten zu den Kapitolinischen Spielen teil. Zu dieser Zeit unternahm Cornelius Fusk einen Versuch, die Daker für ihre Niederlage gegen Sabinus zu rächen, und fiel selbst in Dakien ein. Der Befehlshaber überquerte die Donau auf einer Pontonbrücke, drang tief nach Dakien ein und starb dort. Die Daker führten eine brillante Operation durch, in deren Folge das römische Heer in den gebirgigen dakischen Schluchten gefangen und besiegt wurde. Die Daker überfielen und plünderten das römische Lager; auch Waffen, militärische Ausrüstung und die Kampfmaschinen der römischen Armee fielen ihnen in die Hände. Dies führte dazu, dass Domitian zum zweiten Mal an die donauländische Grenze reiste. Der Kaiser traf dort um August 86 ein. Er teilte Moesia sofort in zwei Provinzen, Ober- (im Westen) und Untermoesia (im Osten), wobei er Cornelius Nigrinus in Untermoesia beließ und Lucius Funisulanus Vettonianus aus Pannonien nach Obermoesia berief. Domitian brauchte erfahrene militärische Befehlshaber: Vettonian hatte seit 79 zunächst Dalmatien und dann Pannonien regiert. Offenbar erzielten Nigrinus und Vettonianus einige Erfolge im Krieg gegen die Daker (sie unternahmen einen Straffeldzug und überquerten die Donau), wenn man bedenkt, dass der Kaiser am Ende des Jahres den dreizehnten und vierzehnten Salut erhielt. Das Ergebnis war die Auflösung des dakischen Bündnisses unter Diurpaneus, und das Kommando ging an Decebalus über. Bevor er Ende “86 nach Rom zurückkehrte, beorderte Domitian wahrscheinlich drei zusätzliche Legionen an die Donau, nämlich Die IV. Lucky Flavius Legion wurde von Dalmatien, möglicherweise nach Obermösien, die I. Auxiliarlegion von Deutschland nach Brigetion oder Sirmium und die II. Auxiliarlegion von Britannien nach Sirmium und dann nach Aquincum verlegt.

Nach einem Jahr der Untätigkeit (87) war Domitian bereit, Fusca zu rächen. In Obermesien wurde ein neuer Vizekönig ernannt. Die lange Herrschaft von Vettonian auf dem Balkan (Dalmatien, Pannonien und Obermösien nacheinander von 7980 bis 8788) endete und er wurde von seinem Verwandten Tettius Julian abgelöst, der ebenfalls über militärische Erfahrung an der Donaugrenze verfügte. Als Legat der VII. Claudius-Legion im Jahr 69 besiegte er die Roxolaner, als diese versuchten, in Meuzia einzumarschieren, und hatte außerdem den Ruf eines strengen Militärbefehlshabers. Von Viminacium aus führte er sein Heer durch das Banat und das Eiserne Tor in Richtung Sarmizegetusa, der Hauptstadt von Decebal, und besiegte die Daker in der blutigen Schlacht von Tapas, vermutlich Ende 88. In Rom feierte Domitian die Säkularen Spiele (an denen der Historiker Publius Cornelius Tacitus als Priesterkönig teilnahm), wahrscheinlich in der Mitte des Jahres, und erhielt auch den sechzehnten und siebzehnten Gruß; er nahm an, dass die nächste Reise zur Donau mit der persönlichen Kapitulation des Decebalus enden würde. Der Aufstand in Deutschland änderte jedoch seine Pläne. In dieser Zeit führte er eine Reihe von Vergünstigungen für pensionierte Soldaten ein. Damit sollte die Autorität des Kaisers im Heer angesichts des Auftretens des falschen Nero, der Revolte des Antonius Saturninus und der Konflikte mit den Markomannen und Quaden gestärkt werden. Der Erfolg von Tettius Julian stärkte jedoch das Image Domitians als kriegerischer Kaiser.

Bald darauf schickte Decebalus seinen Bruder Dyagid zu Domitian, der von Deutschland aus an die donauländische Grenze gekommen war. Als Bestätigung der freundschaftlichen Absichten von Decebalus gab Diagidus den Römern die Trophäen und Gefangenen zurück, die die Daker nach der Niederlage von Fusca gemacht hatten, allerdings nicht alle. Der dakische Herrscher selbst stimmte einem persönlichen Treffen mit dem römischen Kaiser nicht zu, da er wahrscheinlich seine eigene Sicherheit nicht riskieren wollte. Die Bedingungen des Friedensvertrags lauteten wie folgt: Decebal erkannte seine Abhängigkeit vom Römischen Reich und erhielt von Domitian königliche Insignien. Da Decebal selbst nicht anwesend war, krönte Domitian seinen Bruder mit einem Diadem. Darüber hinaus wurden dem dakischen Herrscher zivile und militärische Spezialisten für verschiedene Bereiche zur Seite gestellt. Der Kaiser schickte Decebalus eine große Geldsumme und verpflichtete sich außerdem, ihm regelmäßig Subventionen zu zahlen. Der Historiker H. Bengston kommt in seiner Beurteilung der Aktivitäten Domitians an der Donau zu dem Schluss, dass der Kaiser „selbstlos und bewusst dem Reich in seiner Stunde der Not diente“. Wenn die kaiserlichen Verteidigungsanlagen an der Donau nicht zusammengebrochen sind, so ist dies vor allem Domitians persönlichem Verdienst zu verdanken“.

Domitian war wahrscheinlich noch in Mogontiac, als er von den feindlichen Aktivitäten der Quaden und Markomannen erfuhr, und da die Feindseligkeiten gegen die Daker noch nicht abgeschlossen waren, sah er sich mit der Aussicht auf einen Zweifrontenkrieg konfrontiert. Die Einzelheiten des Konflikts mit den Marcomanni und den Quads bleiben unklar. Laut Dion Cassius begann Domitian den Krieg selbst, indem er beide Völker angriff, weil er keine Hilfe gegen die Daker leistete. Er wies dann zwei Versuche der Markomannen und der Quaden zurück, Frieden zu schließen, und ließ sogar Mitglieder einer zweiten Botschaft hinrichten. Als die Markomannen von den römischen Armeen besiegt wurden, schloss der Kaiser ein Abkommen mit dem dakischen Herrscher Decebalus. Nach der Chronologie von Dion Cassius scheint dieser Konflikt im Jahr 89 stattgefunden zu haben.

Anfang Mai 92 verließ Domitian Rom, um an einer weiteren Expedition an die Donau teilzunehmen, wo sich die Sarmaten zusammen mit den Sveven gegen das römische Angebot der militärischen Hilfe für die Lugia wehrten. Dank eines Abkommens mit Decebalus zog ein römisches Expeditionskorps, bestehend aus neun Legionen, unter der Führung von Velius Rufus durch Dakien und griff den heidnischen Stamm der Sarmaten an. Aber die Sarmaten zerstörten eine der römischen Legionen, anscheinend war diese Legion XXI die Rapid. Über diesen Feldzug ist nur wenig bekannt, vielleicht spielte der spätere Kaiser Marcus Ulpius Trajan, der 93 in Pannonien regierte, eine wichtige Rolle. Der Feldzug dauerte acht Monate, und im Januar 93 kehrte der Kaiser nach Rom zurück, wo er zwar eine Ovation, aber keinen Triumph feierte. Domitian lehnte absichtlich einen Triumph ab: Vielleicht war er mit dem Geschehenen nicht ganz zufrieden und wollte am Ende den totalen Sieg erringen. Es gibt Spekulationen, die sich auf mehrere Militärdiplome stützen, dass Domitian am Ende seiner Regierungszeit einen weiteren großen Feldzug gegen die Sarmaten plante, da die Truppenkonzentration in der Provinz Obermösien seit 93 zugenommen hatte. Einigen Berichten zufolge kam es 95 oder 96 in der Nähe von Singidun zu einem Konflikt mit den Heiden. Es scheint, dass Domitian beabsichtigt hatte, zuerst die Sarmaten und dann die Svevianer zu besiegen, aber wegen seines Todes hatte er keine Zeit mehr, seine Absichten zu verwirklichen.

Auch in Afrika fanden während der Herrschaft Domitians Feldzüge und Grenzbefestigungen statt. Claudius Ptolemäus erwähnt mehrere Feldzüge nach Äthiopien durch das Gebiet der Garamanten unter der Führung von Julius Maternus und Septimius Flaccus, die offenbar während der flavischen Dynastie stattfanden. Zu dieser Zeit wurden freundschaftliche Beziehungen zwischen Rom und den Garamanten geknüpft. Doch die Römer gerieten mit den Nassamoniern aneinander, einem Stamm, der nordöstlich der Garamanten und südöstlich von Leptis Magna lebte. Dion Cassius berichtet von einem Konflikt zwischen den römischen Behörden in Afrika und den Nassamonen. Im Jahr 86 n. Chr., als Gnaeus Suellius Flaccus zum Legaten ernannt wurde, der in Numidien stationiert war, rebellierten viele der Wüstenstämme des prokonsularischen Afrikas, darunter auch die Nasamonen (Dion Cassius nennt sie nur beim Namen), wegen der ihnen auferlegten Steuern, töteten Sammler und besiegten die zur Unterwerfung der Rebellen entsandten römischen Abordnungen. Sie plünderten sogar das römische Lager, aber als sie dort Wein fanden, labten sie sich und schliefen schließlich ein. Als Flaccus davon erfuhr, griff er sie an und vernichtete sie alle. Domitian, der sich über diesen Erfolg freute, verkündete vor dem Senat: „Ich habe den Nassamoniern die Existenz verboten“.

Im Westen des prokonsularischen Afrikas lagen Numidien und Mauretanien. Da es keine Aufzeichnungen über die Aktivitäten Domitians in dieser Region gibt, ist es schwierig, sich eine Meinung zu bilden. Doch Trajans Aktivitäten – Bau von Festungen, Gründung von Kolonien (z. B. Timgad im Jahr 100), die endgültige Eroberung des Erzgebirges – lassen auf die Vorarbeiten Domitians schließen. Außerdem war die III. Augustuslegion ursprünglich in Ameder, dann in Tevesta stationiert, und erst im Jahr 80 oder bereits unter Trajan wurde sie nach Lambesis verlegt. Dieser Umzug war von Bedeutung, denn in Amedera und Tebesta war die Legion sozusagen dem prokonsularischen Afrika zugewandt, während sie in Lambesis viel näher an Mauretanien lag und eine strategisch wichtigere Position einnahm. Außerdem dient diese Aktion als Beweis für den Vormarsch der Römer in Richtung Erzgebirge. Das Verdienst Domitians in dieser Angelegenheit ist schwer zu beurteilen.

Die Lage in Muretanien war etwas ernster. Während der Herrschaft Vespasians wurden die beiden regierenden Prokuratoren von Muretania von Tingitania und Muretania von Caesarea durch einen kaiserlichen Legaten ersetzt. Der Grund für diese Entscheidung ist nicht bekannt, aber der Krieg in Muretanien war bekanntlich ein langer und schwieriger Krieg. Zwischen 85 und 87 Jahren wurde Velius Rufus, Tribun der dreizehnten Stadtkohorte in Karthago, zum „Befehlshaber der Armeen Afrikas und Mauretaniens zur Zerschlagung der Stämme in Mauretanien“ ernannt. Dass es in dieser Region seit einiger Zeit zu Feindseligkeiten gekommen war, belegen mehrere Militärdiplome aus Muretania Tingitania, die auf die Jahre 88 bis 109 datiert sind. Es ist möglich, dass die genannten Konflikte identisch sind. Es ist jedoch nicht bekannt, welche Maßnahmen Domitian zur Beendigung des Krieges ergriff.

Die Politik Domitians im Osten unterschied sich nicht wesentlich von der seines Vaters, der den 63 geschlossenen Friedensvertrag mit dem Partherreich fortsetzte, in dessen Folge der Bruder des Partherkönigs armenischer König wurde, allerdings als Vasall Roms, und sich nach Rom begeben musste, um die königliche Tiara aus den Händen des damals regierenden Nero zu erhalten. Domitians Hauptziel war es, die Ausdehnung der parthischen Grenzen zu verhindern, indem er entweder benachbarte Gebiete annektierte oder Klientelstaaten schuf. Außerdem wurden auf seinen Befehl hin die östlichen Verteidigungsanlagen verstärkt. Auf diese Weise wurden Kommagene und Kleinarmenien dem Römischen Reich angegliedert und sein Territorium um 291.000 Quadratkilometer erweitert. Zwei Legionen wurden dort stationiert: XII Lightning in Melitene und XVI Flavius Firma in Satale, außerdem wurden zahlreiche Straßen gebaut.

Von den benachbarten Stämmen scheinen die Iberer, Hyrkaner und Albaner die wichtigsten römischen Verbündeten gewesen zu sein. Die Iberer lebten in der Nähe des heutigen Tiflis und kontrollierten die lebenswichtige Daryal-Schlucht. Ungeachtet der früheren Beziehungen Iberiens zu Rom wurde es nun zu einem Klientelkönigreich, und der iberische Herrscher Mithridates wurde laut der folgenden Inschrift, die in Harmozic gefunden wurde, zum „philocaesar kai philoromaios“ („der Cäsar liebt und die Römer liebt“) erklärt:

„Kaiser Vespasian Augustus, der große Pontifex, und Kaiser Titus Cäsar, der Sohn von Augustus und Domitian Cäsar, verstärkten diese Befestigungen für Mithridates, den König der Iberer, den Sohn von König Farasman und Jamaspas, den Freund von Cäsar und den Freund der Römer, und für das iberische Volk.

Die Tatsache, dass die Römer in Iberien militärische Befestigungen bauten, ist ein ausreichender Beweis für den Erfolg der Politik Vespasians. Die Einzelheiten der Beziehung zwischen den Römern und den Hyrkanern sind nicht genau bekannt. Zu Beginn der Herrschaft Vespasians hatten sie den Alanen erlaubt, ihr Gebiet zu durchqueren, um Parthien und Armenien anzugreifen, und Vespasian hatte die Bitte der Parther um Intervention abgelehnt. Es gab also keinen Grund für eine Feindschaft zwischen den Römern und den Hyrkanern. Genauso wichtig sind die Beziehungen zu den Albanern. Da ihr Gebiet an Großarmenien und Iberien grenzte und im Norden und Osten der Kaukasus und das Kaspische Meer lag, kontrollierten sie den Derbent-Pass und waren ein Bollwerk gegen Bewegungen aus dem Kaukasus. Dass die Albaner römische Verbündete wurden, ist ein Verdienst Domitians. Einzelne Einheiten der XII. Blitzlegion standen in Albanien und bewachten die Zugänge zur Derbent-Passage. Auch in der Nähe der Stadt Fizuli befand sich einst eine Inschrift (die heute verloren gegangen ist, ja sogar völlig ungeschrieben ist), die ebenfalls die XII Blitzlegion erwähnt. So wurde der römische Einfluss auf den gesamten Staat ausgedehnt, und Domitian vollendete die Einkreisung seiner Klientelkönigreiche durch die Parther.

Die Regierungszeit Domitians war durch das Auftauchen eines dritten Falschen Nero gekennzeichnet, der von den Parthern unterstützt wurde. Dies geschah um das Jahr 88, was durch die Verstärkung der syrischen Truppen mit zusätzlichen Einheiten angezeigt wurde. Der Hochstapler wurde jedoch bald von den Parthern verraten. In einem Dichter aus der Zeit Domitians gibt es Hinweise auf den Wunsch des Kaisers nach einem großen Feldzug im Osten, doch scheint dies der eigene Wunsch des Dichters gewesen zu sein.

Religiöse Politik

Domitian hielt fest an den Bräuchen der traditionellen römischen Religion fest und sorgte während seiner gesamten Regierungszeit persönlich dafür, dass die Sitten und Gebräuche eingehalten wurden. Um den göttlichen Charakter der Flavius-Herrschaft zu rechtfertigen und die Kontinuität mit dem vorhergehenden julisch-claudischen Herrschergeschlecht zu betonen, legte Domitian besonderes Augenmerk auf die Verbindung mit der römischen Hauptgottheit Jupiter, vielleicht durch die bedeutende und beeindruckende Restaurierung des Jupiter-Tempels auf dem Kapitolinischen Hügel. An der Stelle des Hauses des Tempelwärters, in dem Domitian am 20. Dezember 69 Zuflucht suchte, wurde auch ein kleiner Tempel für Jupiter den Wächter errichtet. Später, als er bereits den Thron bestiegen hatte, wurde dieser Tempel umgebaut und vergrößert, um Jupiter, dem Wächter, geweiht zu werden.

Außerdem war der Kaiser besonders eifrig in der Verehrung der Göttin Minerva. Er bewahrte nicht nur eine Statue dieser Göttin in seinem Schlafzimmer auf, ihr Bild erschien auch regelmäßig auf seinen Münzen in vier verschiedenen Versionen. Zu Ehren der Minerva benannte Domitian eine der Legionen, die er gründete.

Domitian ließ auch den Kaiserkult wieder aufleben, der während der Herrschaft Vespasians in Vergessenheit geraten war. Es ist bemerkenswert, dass Domitian als erste Amtshandlung die Vergöttlichung seines Vorgängers und Bruders Titus anordnete. Nach dem Tod seines kleinen Sohnes und seiner Nichte Julia Flavia wurden auch sie vergöttlicht. Was den Kaiser selbst als religiöse Figur betrifft, so geben Sueton und Dion Cassius an, dass Domitian sich offiziell den Titel „Dominus Deus“ („Herr und Gott“) angeeignet hat. Er lehnte jedoch nicht nur den Titel „Dominus“ während seiner Regierungszeit ab, sondern es sind auch keine offiziellen Dokumente oder Münzen erhalten, in denen dieser Titel erwähnt wird. Einige Historiker, wie z. B. Brian Jones, gehen davon aus, dass alle diese Spitznamen Domitian von Hofschmeichlern verliehen wurden, die sich vom Kaiser Privilegien erhofften.

Um die Verehrung der kaiserlichen Familie zu fördern, ließ der Kaiser einen Tempel der flavischen Familie errichten, in dem er später mit seiner Amme Phyllida beigesetzt wurde. Der Tempel befand sich an der Stelle von Vespasians ehemaligem Wohnhaus auf dem Quirinalhügel und war üppig geschmückt. Es wurden keine Spuren des Tempels gefunden. Domitian vollendete auch den Tempel des Vespasian und Titus, der als Schrein für seinen vergöttlichten Vater und Bruder gedacht war. Zum Gedenken an die militärischen Triumphe der flavischen Dynastie ließ der Kaiser den Göttertempel errichten (an seiner Stelle begannen Titus und Vespasian ihren Triumphzug zu Ehren des erfolgreichen Endes des Judäischen Krieges), den Tempel des zurückgekehrten Glücks, der 93 nach dem triumphalen Einzug Domitians in Rom errichtet wurde, um seinen Sieg über die Sarmaten zu feiern. Auch der Triumphbogen des Titus wurde unter Domitian vollendet.

Der Bau solcher Einrichtungen ist nur der sichtbarste Teil der Religionspolitik Domitians, zu der auch die Überwachung der Umsetzung der religiösen Gesetze und der öffentlichen Moral gehörte. Im April 85 beging Domitian die beispiellose Tat, sich selbst zum Zensor auf Lebenszeit (lat. censor perpetuus) zu ernennen, dessen Hauptaufgabe es war, die römische Moral und das Verhalten zu überwachen. Er erhielt außerdem das Recht, sich von vierundzwanzig Liktoren begleiten zu lassen und im Senat ein Triumphgewand zu tragen. In diesem Amt machte sich Domitian verdient, indem er seine Befugnisse gewissenhaft und mit großer Sorgfalt ausübte. Der Kaiser erklärte seine Hauptaufgabe zur „correctio morum“ („Korrektur der Sitten“). Generell zeigte dieser Schritt das Interesse des Kaisers an allen Aspekten des römischen Lebens. Er erneuerte das von Julius erlassene Gesetz über den Ehebruch, nach dem Ehebruch mit Verbannung geahndet wurde. Suetonius erzählt uns mehr über Domitians Aktivitäten als Zensor

„Nachdem er sich der Sittenpflege angenommen hatte, machte er der Willkür in den Theatern ein Ende, wo die Zuschauer wahllos die Plätze der Reiter besetzten; er vernichtete die Schriften, die mit verleumderischen Angriffen auf bedeutende Männer und Frauen im Umlauf waren, und bestrafte die Komponisten mit Schande; Er schloss einen ehemaligen Quästor wegen seiner Leidenschaft für das Spektakel und den Tanz aus dem Senat aus; er verbot schlechten Frauen den Gebrauch von Tragbahren und die Annahme von Schenkungen und Vermächtnissen in ihren Testamenten; er schlug einen römischen Reiter vom Richterstuhl aus, weil er seine Frau wegen Ehebruchs verbannt und wieder geheiratet hatte<… >“

Mehrere Personen wurden nach dem Gesetz des Scancinius wegen Verführung Minderjähriger verurteilt. Domitian verfolgte auch die Korruption unter den Beamten und setzte Geschworene ab, wenn sie Bestechungsgelder annahmen. Auf seinen Befehl hin wurden Verleumdungen, insbesondere gegen seine Person, mit Verbannung oder Tod bestraft. Schauspieler wurden auch deshalb mit Argwohn betrachtet, weil ihre öffentlichen Auftritte die Möglichkeit boten, satirisch über den Staat zu sprechen. So verbot er beispielsweise Pantomimen, auf öffentlichen Plätzen aufzutreten. Der Kaiser benannte auch die Monate September und Oktober nach seinem Namen und Titel in Germanicus und Domitian um, da er in einem dieser Monate geboren und im anderen zum Kaiser ernannt wurde, aber diese Regelung wurde nach seinem Tod rückgängig gemacht.

Im Jahr 87 stellte sich heraus, dass drei der sechs Vestalinnen (die Schwestern Oculata und Barronilla) gegen das heilige Keuschheitsgelübde verstoßen hatten, das sie abgelegt hatten. Domitian war in seiner Eigenschaft als Papst persönlich an der Untersuchung des Falles beteiligt. Der Kaiser stellte die Vestalinnen vor die Wahl des Todes, und ihre Liebhaber wurden verbannt. Die ältere Vestalin Cornelia, die zuvor freigesprochen worden war und erneut vor Gericht stand, wurde auf Befehl Domitians lebendig begraben, und ihre Liebhaber, darunter der Reiter Caesar, sollten zu Tode gepeitscht werden, doch einer, der Prätor und Redner Valerius Licinianus, wurde ins Exil geschickt, nachdem er seine Schuld eingestanden hatte. Fremde Religionen wurden von den Römern geduldet, sofern sie die öffentliche Ordnung nicht beeinträchtigten oder sich der traditionellen römischen Religion teilweise anpassten. Während der Flavius-Dynastie blühte die Verehrung ägyptischer Gottheiten, insbesondere von Serapis und Isis, die mit Jupiter bzw. Minerva identifiziert wurden. Im Jahr 95 wurden Domitians Cousin Titus Flavius Clement und der ehemalige Konsul Acilius Glabrion wegen Atheismus hingerichtet, und „viele andere Personen, die jüdische Bräuche angenommen hatten“, wurden verbannt. Clemens wurde hingerichtet, obwohl seine Söhne vom Kaiser adoptiert und zu seinen Erben ernannt worden waren. Ihnen gab er die neuen Namen Domitian (bulgarisch) (Rus. (Domitian wurde offenbar zum Caesar ausgerufen) und Vespasian (Bulgare), und er ernannte den Rhetoriker Quintilian zu ihrem Lehrer, aber offenbar wurden auch sie mit ihrem Vater hingerichtet.

Domitian war auch für die Verfolgung von Philosophen verantwortlich. So wurden Helvidius Priscus der Jüngere, der Verfasser der Lobrede auf die Stoiker von Trasea Peta Gerennius Senecius, der Prätor und Freund von Trasea Peta Junius Arulenius Rusticus hingerichtet, und bald darauf erließ der Senat einen Befehl zur Ausweisung aller Philosophen und Astrologen.

Der christliche Historiker Eusebius von Caesarea behauptet, dass Juden und Christen gegen Ende der Herrschaft Domitians stark verfolgt wurden. Manche glauben, dass die Offenbarung des Evangelisten Johannes in dieser Zeit geschrieben wurde. Es gibt keinen Beweis dafür, dass Domitian ein organisiertes Programm zur Verfolgung von Christen hatte. Andererseits gibt es eindeutige Beweise dafür, dass sich die Juden während der Herrschaft Domitians nicht wohl fühlten, der die jüdischen Steuern peinlich genau eintrieb und Hinterzieher während des größten Teils seiner Regierungszeit verfolgte. Insgesamt war der Ruf Domitians als Verfolger übertrieben.

Opposition

Am 1. Januar 89 lehnte sich der obergermanische Legat Lucius Antonius Saturninus an der Spitze zweier Legionen, der XIV. Partial und der XXI. Der Rebell wurde einige Jahre zuvor von dem germanischen Stamm der Hatten unterstützt, der von den Römern besiegt worden war. Dies war eine sehr kritische Zeit für Domitian, da er an zwei anderen Fronten mit Problemen konfrontiert war: an der Ostfront mit dem Auftauchen des falschen Nero, und an der Donaufront ging der Konflikt weiter.

Auf jeden Fall blieb der Aufstand strikt auf die Saturninus anvertraute Provinz beschränkt, und die Nachricht vom Aufstand drang schnell in die Nachbarprovinzen vor. Der Legatenprokurator von Niedergermanien, Avlus Butius Lappius Maximus, der vom Prokurator von Rätien, Titus Flavius Norbanus, unterstützt wurde, reagierte sofort auf den Vorfall und setzte eine Bewegung in Richtung der Aufständischen in Gang. Trajan wurde mit der VII. Partiallegion aus Spanien herbeigerufen, während Domitian selbst an der Spitze der Prätorianergarde aus Rom kam.

Der Zufall wollte es, dass die Hutten, die Saturnin zu Hilfe kommen wollten, wegen des frühen Tauwetters den Rhein nicht überqueren konnten. Innerhalb von vierundzwanzig Tagen wurde der Aufstand niedergeschlagen, und seine Anführer wurden in Mogontiac schwer bestraft. Nach dem Sieg vernichtete der Vizekönig von Niederdeutschland alle Dokumente von Saturninus, um unnötige grausame Maßnahmen des Kaisers zu vermeiden. Von den meuternden Legionen wurde XXI der Mauersegler an die Donau geschickt, wo er bald darauf in einer Schlacht mit den Sarmaten fiel, XIV das Paar wurde aus einem unbekannten Grund nie bestraft, und die Legionen, die bei der Niederschlagung der Meuterei geholfen hatten, wurden gebührend belohnt.

Der genaue Grund für den Aufstand ist ungewiss, obwohl er offenbar im Voraus geplant war. Es gibt mehrere Versionen des Grundes: als Reaktion auf die schlechte Behandlung der Senatoren durch den Kaiser; ein Aufstand der Legionäre, die Saturninus zwangen, ihr Anführer zu werden (aber die Soldaten konnten keinen besonderen Grund für eine Revolte haben, da Domitian ihre Gehälter erhöht, bestimmte Privilegien für Veteranen geschaffen hatte usw.). usw.); ein Ausdruck der Unzufriedenheit der Offiziere mit der Militärpolitik Domitians (mangelnde Aufmerksamkeit für die germanische Grenze und nachsichtige Behandlung der Grenzstämme, Rückzug aus Südschottland, einschließlich des Abbaus der großen Festung Inchuitil, Misserfolge an der Donau).

Als Belohnung für die Niederschlagung des Aufstands erhielt Lappius Maximus das Amt des Statthalters der Provinz Syrien, von Mai bis August 95 das Amt des Obersten Konsuls und schließlich das Amt des Pontifex, das er noch im Jahr 102 innehatte. Titus Flavius Norban könnte zum Präfekten von Ägypten ernannt worden sein; im Jahr 94 wurde er zusammen mit Titus Petronius Secundus Präfekt des Prätoriums. Eine entscheidende Rolle bei der Aufdeckung des Saturninus-Komplotts und der Niederschlagung der Rebellion könnte der künftige Kaiser Nerva gespielt haben, den der Kaiser im folgenden Jahr zum Mitkonsul machte. Außerdem verbot Domitian, zwei Legionen in einem Lager zu vereinen, und der Legionskasse, von jedem Legionär eine Summe von mehr als tausend Sesterzen zur Aufbewahrung anzunehmen.

Nach dem Untergang der Republik wurde die Macht des römischen Senats durch das neue, von Octavian Augustus eingeführte Regierungssystem, das so genannte Prinzipat, weitgehend eingeschränkt. Das Fürstentum stellte zwar eine besondere Form der diktatorischen Herrschaft dar, behielt aber die formale Struktur der römischen Republik bei. Die meisten Kaiser behielten die äußere Fassade des früheren demokratischen Regimes bei, und im Gegenzug erkannte der Senat den Status des Kaisers als De-facto-Monarch implizit an.

Einige Kaiser hielten sich nicht immer genau an diese unausgesprochene Vereinbarung. Domitian war einer von ihnen. Von Beginn seiner Herrschaft an betonte er die Realität seiner Alleinherrschaft. Er mochte die Aristokraten nicht und scheute sich nicht, seine Abneigung gegen sie zum Ausdruck zu bringen, indem er dem Senat das Recht entzog, wichtige Entscheidungen zu treffen, und sich stattdessen darauf verließ, dass eine kleine Gruppe von Freunden und Nachkommen der Reiter alle wichtigen staatlichen Institutionen kontrollierte.

Die Abneigung war gegenseitig. Nach der Ermordung Domitians begaben sich die römischen Senatoren in das Senatsgebäude, wo sie sofort beschlossen, den verstorbenen Kaiser mit einem Fluch des Gedenkens zu belegen. Während der Antoninus-Dynastie stellten die Historiker des Senats Domitian in ihren Schriften als Tyrannen dar.

Dennoch gibt es Hinweise darauf, dass Domitian gelegentlich Zugeständnisse an die senatorische Meinung machte. Angesichts der Tatsache, dass sein Vater und sein Bruder die konsularische Macht weitgehend in den Händen der flavischen Dynastie konzentriert hatten, erlaubte Domitian einer überraschend großen Zahl von Provinzlern und potenziellen Gegnern, das Amt des Konsuls zu bekleiden, und erlaubte ihnen, „das Jahr zu beginnen und die Feste zu eröffnen“. Ob es sich dabei um einen echten Versuch handelte, die Beziehungen zu den verfeindeten Fraktionen im Senat zu regeln, oder um den Versuch, ihre Unterstützung zu gewinnen, ist nicht bekannt. Indem Domitian seinen potenziellen Gegnern das Amt des Konsuls anbot, wollte er diese Senatoren in den Augen ihrer Anhänger möglicherweise kompromittieren. Als ihr Verhalten gegenüber dem Kaiser diesen nicht zufrieden stellte, wurden sie fast alle strafrechtlich verfolgt und in der Folge verbannt oder hingerichtet und ihr Eigentum beschlagnahmt.

Sowohl Tacitus als auch Suetonius sprechen von einer Zunahme der Unterdrückung gegen Ende der Herrschaft Domitians, wobei der Höhepunkt dieser Unterdrückung auf das Jahr 93 oder etwa auf die Zeit nach dem gescheiterten Aufstand des Saturninus im Jahr 89 zurückgeht. Zuvor hatte es mehrere Repressionswellen gegen Angehörige der römischen Aristokratie gegeben: 83 (am 22. September 87 brachten die Brüder Arval ein Opfer auf dem Kapitol dar, „um die Übel der Gottlosen aufzudecken“), 88 folgte eine Reihe von Ausweisungen und Hinrichtungen. Während der letzten Wellen, 88 und 93, wurden mindestens zwanzig Gegner Domitians in den Reihen der Senatoren hingerichtet, darunter Domitia Longinas ehemaliger Ehemann Lucius Aelius Lamia, drei Mitglieder der flavischen Dynastie: Titus Flavius Sabinus, Titus Flavius Clement und Marcus Arrecinus Clement (Arrecinus wurde möglicherweise nicht hingerichtet, sondern verbannt), der Vizekönig von Britannien, Sallustius Lucullus usw. Einige dieser Männer wurden jedoch erst 83 oder 85 hingerichtet, was es unmöglich macht, den Aussagen von Tacitus, der über die Schreckensherrschaft am Ende der Herrschaft Domitians berichtete, voll zu vertrauen. Suetonius zufolge wurden einige von ihnen wegen Korruption, Verrat oder anderer Anschuldigungen verurteilt, die Domitian mit seinen Verdächtigungen begründete:

„Herrscher haben das schlimmste Leben: Wenn sie Verschwörungen aufdecken, wird ihnen nicht geglaubt, bis sie umgebracht werden“, sagte er.

Brian Jones vergleicht die Hinrichtungen Domitians mit ähnlichen Ereignissen unter Kaiser Claudius (41-55) und stellt fest, dass Claudius die Hinrichtung von 35 Senatoren und über 300 (oder 221) Reitern anordnete. Trotzdem wurde er vom Senat vergöttert und gilt als einer der guten Kaiser in der römischen Geschichte. Domitian war eindeutig nicht in der Lage, die Unterstützung der Aristokratie zu gewinnen, obwohl er versuchte, die feindlichen Fraktionen mit der Ernennung zum Konsul zu besänftigen. Sein autokratischer Regierungsstil unterstrich den Machtverlust des Senats, und seine Politik, Patrizier und sogar Mitglieder seiner Familie auf Augenhöhe mit allen anderen Römern zu behandeln, brachte ihm deren Verachtung ein.

Mord

Domitian wurde am 18. September 96 im Palast ermordet, als Folge einer von seinen Höflingen inszenierten Verschwörung. Suetonius berichtet in seiner Biografie des Domitian sehr ausführlich über die Verschwörung und den Mord. Er gibt an, dass Parthenius, der Schläfer des Kaisers, der Organisator der Verschwörung war, und dass das Hauptmotiv die Hinrichtung von Epaphroditus war, einem Berater des Domitian, den Domitian verdächtigte, dem verlassenen Nero zu helfen, sich das Leben zu nehmen. Der Mord selbst wurde von Parthenius“ Freier Maximus und Stefan, dem Verwalter Domitians, ausgeführt.

Es ist wahrscheinlich, dass die beiden damaligen Präfekten des Prätoriums an dieser Verschwörung beteiligt waren. Die Prätorianergarde stand zu dieser Zeit unter dem Kommando von Titus Flavius Norban und Titus Petronius Secundus, die mit ziemlicher Sicherheit von der Vorbereitung des Komplotts wussten. Norban und Secundus schlossen sich der Verschwörung an, da sie offenbar um ihr Leben fürchteten, denn sie waren an die Stelle der kürzlich vom Kaiser persönlich entlassenen Präfekten gesetzt worden, und außerdem waren beim Kaiser Beschwerden gegen sie eingereicht worden. Dion Cassius schrieb fast ein Jahrhundert nach der Ermordung, dass er die Ehefrau des Kaisers, Domitia Longina, zu den Verschwörern zählte, aber angesichts ihrer Hingabe an das Andenken Domitians auch Jahre nach dem Tod ihres Mannes scheint diese Behauptung unwahrscheinlich.

Auch Dion Cassius glaubt, dass der Mord nicht sorgfältig geplant war, während Sueton von einer gut organisierten Verschwörung ausgeht. Einige Tage vor der Ermordung hatte Stephanus Schmerzen am linken Arm vorgetäuscht und ihn mehrere Tage hintereinander mit Binden bedeckt, in denen er am Tag der Ermordung Domitians einen Dolch versteckt hatte. Am Tag des Mordes waren die Türen zu den Zimmern der Bediensteten verschlossen, und der Dolch, den der Kaiser gewöhnlich unter seinem Kopfkissen aufbewahrte, war von Stephan im Voraus gestohlen worden.

Nach der astrologischen Prognose, die ihm gegeben wurde, glaubte Domitian, dass er um die Mittagszeit sterben würde, und so war er um diese Tageszeit meist unruhig. An seinem letzten Tag war Domitian sehr besorgt und fragte einen Diener, wie spät es sei. Der Diener, der offenbar in das Komplott verwickelt war, antwortete, es sei der sechste (Domitian fürchtete den fünften). Der erleichterte Kaiser beschloss, in die Bäder zu gehen, wurde aber von Parthenius unterbrochen, der berichtete, dass ein Mann dem Kaiser etwas sehr Wichtiges mitteilen wollte. Domitian ging allein in das Schlafzimmer, wo Stephanus eingelassen wurde und ihm einen Zettel gab, der ihn über das Komplott informierte:

„…und während er verwirrt seinen Zettel las, stach er ihm in die Leiste. Der Verwundete versuchte sich zu wehren, aber der Corniculare Clodianus, der Freigelassene Parthenius Maximus, der Dekurio der Schläfer Saturn und einige der Gladiatoren stürzten sich auf ihn und machten ihn mit sieben Schlägen fertig“.

Domitian und Stephanus kämpften eine Zeit lang auf dem Boden, bis der Kaiser schließlich erledigt war, aber auch Stephanus selbst wurde tödlich verwundet. Um die Mittagszeit war der Kaiser, der nicht einmal einen Monat alt geworden war, tot. Seine Leiche wurde auf einer billigen Bahre herausgetragen. Domitians Amme Phyllida ließ seine Asche in ihrem Herrenhaus an der Lateinischen Straße verbrennen und die sterblichen Überreste heimlich in den flavischen Familientempel bringen und mit denen seiner Nichte Julia vermischen. Die Ermordung des Kaisers fand ohne die Beteiligung der Prätorianergarde statt, da einer der Verschwörer, der Prätorianerpräfekt Titus Petronius Secundus, die Soldaten zurückhielt.

Laut Suetonius wurde der Tod Domitians durch eine Reihe von Omen vorhergesagt. Wenige Tage vor seiner Ermordung erschien ihm seine Schutzherrin Minerva im Traum und verkündete ihm, dass sie von Jupiter entwaffnet worden sei und ihn nicht mehr schützen könne.

Wahl eines Nachfolgers und weitere Entwicklungen

Dem Phastos von Ostia zufolge rief der Senat am Tag der Ermordung Domitians Marcus Cocceius Nerva zum Kaiser aus. Trotz seiner geringen politischen Erfahrung schien seine Kandidatur eine ausgezeichnete Wahl zu sein. Nerva war alt, kinderlos und hatte den größten Teil seiner Karriere am Hof des Flavius verbracht, was sowohl antike als auch moderne Autoren dazu veranlasst, von seiner Verwicklung in den Mord an Domitian zu sprechen.

Aufgrund des Berichts von Dion Cassius, dass die Verschwörer Nerva schon vor der Ermordung als potenziellen Thronanwärter gesehen hatten, ist davon auszugehen, dass er zumindest über die Verschwörung informiert war. Nerva taucht in Suetons Bericht über die Ermordung Domitians nicht auf, was jedoch verständlich ist, da seine Werke während der Herrschaft von Nervas Erben Trajan und Hadrian veröffentlicht wurden, um die Nachricht zu beseitigen, dass die herrschende Dynastie ihren Aufstieg der Ermordung verdankte.

Nerva hingegen verfügte nicht über eine breite Unterstützung im Reich und war Flavius gegenüber loyal, was ihn nicht dazu verpflichtete, sich den Verschwörern anzuschließen. Einzelheiten über jene Tage sind nicht bekannt, aber moderne Historiker glauben, dass Nerva nur auf Initiative des Senats innerhalb weniger Stunden nach der Nachricht von der Ermordung zum Kaiser ausgerufen wurde. Die Entscheidung des Senats mag übereilt gewesen sein, aber sie wurde getroffen, um einen Bürgerkrieg zu vermeiden, und keiner der Senatoren scheint in das Komplott verwickelt gewesen zu sein.

Der Senat freute sich jedoch über Domitians Tod und belegte den toten Kaiser unmittelbar nach Nervas Thronbesteigung mit einem Gedenkfluch: Seine Münzen und Statuen wurden eingeschmolzen, seine Bögen abgerissen und sein Name aus allen öffentlichen Aufzeichnungen getilgt. Domitian und Geta, der ein Jahrhundert nach ihm regierte, waren die einzigen Kaiser, die offiziell mit dem Fluch der Erinnerung belegt wurden. In vielen Fällen wurden bereits vorhandene Porträts Domitians, wie die auf den Reliefs des Palazzo Cancelleria, einfach nachgeschnitzt, um eine Ähnlichkeit mit Nerva zu erreichen, so dass schnell Porträts des neuen Kaisers angefertigt und die Bilder des alten entsorgt werden konnten. Der Senatserlass wurde jedoch in Rom nur teilweise umgesetzt und in den meisten Provinzen außerhalb Italiens völlig ignoriert.

Suetonius zufolge nahm das römische Volk die Nachricht von Domitians Tod mit Gleichgültigkeit auf, aber die Armee äußerte ihren Unmut und forderte unmittelbar nach der Ermordung seine Vergöttlichung, und in einigen Provinzen kam es zu kleineren Unruhen. Die Prätorianergarde forderte als Entschädigung die Hinrichtung der Mörder Domitians, doch Nerva lehnte ab. Stattdessen entließ er einfach den Präfekten des Prätoriums, Titus Petronius Secundus, und ersetzte ihn durch den Präfekten des Prätoriums, Casperius Elianus, der bereits unter Domitian tätig war.

Die Unzufriedenheit mit diesem Zustand wuchs während der Herrschaft Nervas weiter an und gipfelte schließlich in einer Krise im Oktober 97, als Mitglieder der Prätorianergarde unter der Führung von Casperius Elianus den kaiserlichen Palast belagerten und Nerva als Geisel nahmen. Der Kaiser sah sich gezwungen, ihren Forderungen nachzugeben, indem er ihnen die Verantwortlichen für den Tod Domitians überließ und den rebellischen Prätorianern während der Rede sogar dankte. Titus Petronius Secundus und Parthenius wurden gefunden und getötet. Nerva wurde bei diesen Ereignissen nicht verletzt, aber seine Macht wurde dadurch erschüttert. Bald darauf verkündete er die Adoption Trajans, ernannte ihn zu seinem Nachfolger und starb kurz nach diesen Ereignissen.

Antike Quellen

Die antike Haltung gegenüber Domitian ist im Allgemeinen negativ, da die meisten antiken Quellen, die über ihn schrieben, der senatorischen oder aristokratischen Schicht angehörten, zu der Domitian schwierige Beziehungen unterhielt. Darüber hinaus schrieben zeitgenössische Historiker wie Plinius der Jüngere, Tacitus und Suetonius nach seinem Tod über ihn, als der Kaiser zum Gedenken verflucht wurde. Die Werke der Hofdichter Domitianus Marcialus und Statius sind praktisch die einzigen literarischen Quellen, die zu seinen Lebzeiten geschrieben wurden. Die Gedichte von Martial, der nach dem Tod Domitians aufhörte, Lobreden auf ihn zu schreiben, und von Statius, die recht schmeichelhaft sind, verherrlichen Domitians Leistungen und stellen ihn den Göttern gleich.

Der umfangreichste erhaltene Bericht über das Leben Domitians stammt von dem Historiker Suetonius, der während der Herrschaft Vespasians geboren wurde und unter Hadrian (117-138) veröffentlicht wurde. Sein Leben der Zwölf Cäsaren ist die Quelle für vieles, was über Domitian bekannt ist. Obwohl sein Text dem Kaiser überwiegend negativ gegenübersteht, wird Domitian weder verurteilt noch gelobt, und es wird argumentiert, dass seine Herrschaft gut begann, sich aber nach und nach in Terror verwandelte. Die Biographie ist problematisch, weil sie sich in Bezug auf Domitians Herrschaft und Persönlichkeit widerspricht und ihn gleichzeitig als gewissenhaften, gemäßigten Mann und als ungeheuerlichen Lüstling darstellt.

Suetonius zufolge gab Domitian vor, sich für Kunst und Literatur zu interessieren, machte sich aber nie die Mühe, sich mit klassischen Autoren vertraut zu machen. Andere Passagen, die auf Domitians Vorliebe für verschiedene Aphorismen hinweisen, lassen vermuten, dass er tatsächlich mit den klassischen Schriftstellern vertraut war, Dichter und Architekten förderte, die Olympischen Spiele der Künste gründete und die Bibliotheken Roms nach einem Brand mit beträchtlichen persönlichen Mitteln wieder aufbaute.

„Das Leben der zwölf Cäsaren ist auch die Quelle vieler ungeheuerlicher Geschichten über die Ehe des Domitian. Nach Suetonius wurde Domitia Longinus im Jahr 83 wegen einer Affäre mit einem berühmten Schauspieler namens Paris verbannt. Als Domitian von der Affäre erfuhr, tötete er Paris angeblich auf offener Straße und ließ sich sofort von seiner Frau scheiden. Nach Longinus“ Verbannung machte Domitian seine Geliebte Julia zur Nichte Flavias, die später an den Folgen einer verpfuschten Abtreibung starb.

Moderne Historiker halten dies für unwahrscheinlich, aber es sei darauf hingewiesen, dass verleumderische Gerüchte, wie die über den angeblichen Ehebruch der Domitia Longinus, von Historikern, die ihre Werke nach Domitians Tod schrieben, wiederholt wurden und dazu dienten, die Heuchelei eines Kaisers hervorzuheben, der öffentlich eine Rückkehr zur Moral der Herrschaft des Octavian Augustus predigte. Nichtsdestotrotz dominierte Suetonius“ Darstellung die kaiserliche Geschichtsschreibung über Jahrhunderte.

Obwohl Tacitus allgemein als der zuverlässigste Autor der Epoche gilt, wird seine Darstellung von Domitian durch die Tatsache erschwert, dass sein Schwiegervater, Gnaeus Julius Agricola, ein persönlicher Feind des Kaisers gewesen sein könnte. In seiner Biographie des Julius Agricola schreibt Tacitus, dass Agricola zum Rücktritt gezwungen wurde, weil sein Sieg in Kaledonien das Versagen Domitians als militärischer Führer unterstrich. Einige moderne Autoren, wie T. Dorey und B. Jones, argumentieren das Gegenteil: Agricola war in der Tat ein enger Freund Domitians, und Tacitus wollte in dem Werk eigentlich die Beziehung seiner Familie zu einem Vertreter der früheren Dynastie verschleiern, sobald Nerva und seine Erben den Thron bestiegen.

Die wichtigsten historischen Werke des Tacitus, darunter die Geschichte und die Lebensgeschichte des Julius Agricola, wurden während der Herrschaft von Domitians Nachfolgern Nerva (96-98) und Trajan (98-117) geschrieben und veröffentlicht. Leider ist der Teil der Historien des Tacitus, der von der Herrschaft der flavischen Dynastie berichtet, fast vollständig verloren. Seine Eindrücke von Domitian bestehen aus kurzen Erwähnungen in den ersten fünf Büchern und einer kurzen, aber äußerst negativen Charakterisierung in der „Biographie des Julius Agricola“, in der er Domitians militärische Aktivitäten scharf kritisiert. Dennoch gibt Tacitus zu, dass er den größten Teil seiner Karriere mit der Unterstützung von Flavius verbracht hat.

Weitere einflussreiche Autoren des zweiten Jahrhunderts sind Juvenal und Plinius der Jüngere, der mit Tacitus befreundet war und im Jahr 100 vor dem römischen Senat seine berühmte „Panegyrik an Trajan“ verfasste, in der er dem „besten princeps“ Trajan den „schlechtesten“ Domitian gegenüberstellt, ohne letzteren namentlich zu erwähnen. Einige der Briefe des Plinius enthalten Hinweise auf ihn durch seine Zeitgenossen:

Juvenal machte sich in seinen Satiren über den Hof Domitians lustig, indem er den Kaiser und sein Gefolge als Bestechungsempfänger darstellte und Gewalt und Ungerechtigkeit beschrieb. Er erinnert sich besonders: „… als der letzte Flavius die halbtote Welt zerriss und Rom vor dem kahlen Nero kroch“. In den Schriften christlicher Historiker wie Eusebius von Caesarea und Hieronymus von Stridon wird Domitian als Verfolger der Kirche dargestellt.

Moderne Wissenschaft

Die Feindseligkeit gegenüber Domitian war bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts weit verbreitet, als neue Entdeckungen in der Archäologie und Numismatik das Interesse an seiner Herrschaft wiederbelebten und eine Revision der von Tacitus und Plinius dem Jüngeren begründeten literarischen Tradition forderten. 1930 beschloss Ronald Syme, die Steuerpolitik Domitians, deren Ergebnisse bis dahin als katastrophal galten, von Grund auf zu überdenken, und begann seine Arbeit mit der folgenden Einleitung:

„Spaten und gesunder Menschenverstand haben viel dazu beigetragen, den Einfluss von Tacitus und Plinius abzuschwächen und die Erinnerung an Domitian von Schande und Vergessenheit zu befreien. Aber es bleibt noch viel zu tun“.

Im zwanzigsten Jahrhundert wurde die Militär-, Verwaltungs- und Wirtschaftspolitik des Kaisers überprüft. Neue Studien wurden jedoch erst in den 1990er Jahren veröffentlicht, fast ein Jahrhundert nach der Veröffentlichung von Stéphane Gsells Essai sur le règne de l“empereur Domitien (1894). Das wichtigste dieser Werke war Brian Jones“ The Emperor Domitian (Der Kaiser Domitian). In seiner Monographie stellt Jones fest, dass Domitian ein rücksichtsloser, aber effektiver Alleinherrscher war. Während des größten Teils seiner Regierungszeit gab es keine weit verbreitete Unzufriedenheit mit dem Kaiser oder seiner Herrschaft. Seine Härte wurde nur von einer kleinen, wenn auch sehr aktiven Minderheit empfunden, die später seine Willkür zugunsten der gut aufgenommenen Antoninus-Dynastie, die auf die Flavier folgte, übertrieb.

Domitians Außenpolitik war realistisch, er lehnte Expansionskriege ab und zog es vor, Probleme durch friedliche Verhandlungen zu lösen, während die römische Militärtradition, deren Vertreter Tacitus in seinen Werken war, Eroberungen forderte. Das effiziente Wirtschaftsprogramm Domitians hielt die römische Währung auf einem Niveau, das sie nie wieder erreichte. Die Verfolgung religiöser Minderheiten, wie z. B. Juden und Christen, hatte nicht das von den christlichen Autoren beschriebene Ausmaß. Die Regierung Domitians wies jedoch Merkmale des Autoritarismus auf. Als Kaiser sah er sich als neuer Augustus, als aufgeklärter Despot, der dazu bestimmt war, das Römische Reich in das neue Zeitalter der flavischen Wiedergeburt zu führen.

Religiöse, militärische und kulturelle Propaganda förderte einen Personenkult. Domitian vergötterte drei Mitglieder seiner Familie und errichtete zahlreiche Denkmäler zu Ehren der Errungenschaften der Flavier. Sorgfältig geplante Triumphe wurden gefeiert, um sein Ansehen als Kriegskaiser zu erhöhen, aber viele von ihnen waren entweder unverdient oder verfrüht. Indem er sich selbst zum Zensor auf Lebenszeit ernannte, versuchte Flavius, die staatliche und öffentliche Moral zu kontrollieren. Das Verhalten Domitians, der versuchte, den Sterblichen überlegen zu erscheinen, war jedoch eine Antwort auf die Herausforderungen der Zeit, denn das Römische Reich konnte nur mit einer vollständigen Zentralisierung der Führung und eiserner Disziplin in der herrschenden Klasse überleben.

Domitian engagierte sich persönlich in allen Bereichen der Regierung und verfolgte erfolgreich die Korruption unter den Staatsbediensteten. Die dunkle Seite seiner Zensur führte zu Einschränkungen der Redefreiheit und einer zunehmend repressiven Haltung gegenüber dem römischen Senat. Verleumdungen ahndete er mit Ausweisung oder Tod, aber wegen seines misstrauischen Charakters nahm er zunehmend Informationen von Informanten an, so dass er notfalls falsche Anklagen wegen Verrats erheben konnte.V.N. Parfyonov weist in seinem Artikel „Pessimus princeps. Domitians Prinzipat im krummen Spiegel der antiken Tradition“ (2006):

„Flavius sah weiter als viele seiner Zeitgenossen: Er war der erste, der sowohl die begrenzten Ressourcen des Reiches im Vergleich zur barbarischen Welt als auch die schreckliche Gefahr erkannte, die ihm von Norden her drohte. Das Machtgleichgewicht verschob sich vor seinen Augen, und zwar nicht zu Roms Gunsten. Es war Domitians Verdienst, dass er den Grad der Gefahr an jedem Teil der römischen Grenzen richtig einschätzte und die jeweils beste Lösung des Problems fand. Daher seine Ablehnung einer aggressiven Politik, deren Zeiten er zu Recht für vorbei hielt.

Obwohl die zeitgenössischen Historiker den Kaiser nach seinem Tod schmähten, legte seine Verwaltung den Grundstein für ein friedliches Fürstentum im zweiten Jahrhundert. Seine Nachfolger Nerva und Trajan waren weniger streng, obwohl sich ihre Politik in Wirklichkeit kaum von der des Domitian unterschied. Theodore Mommsen nannte Domitians Herrschaft eine grimmige, aber geistige Despotie.

Literatur

Quellen

  1. Домициан
  2. Domitian
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