Che Guevara

Zusammenfassung

Ernesto Guevara (Rosario, Argentinien, 14. Juni 1928-La Higuera, Bolivien, 9. Oktober 1967), bekannt als „Che Guevara“ oder einfach „Che“, war ein in Kuba geborener argentinischer Arzt, Politiker, Guerillakämpfer, Schriftsteller, Journalist und kommunistischer Revolutionär.

Er war einer der Ideologen und Befehlshaber der kubanischen Revolution. Von der Zeit des bewaffneten Aufstandes bis 1965 war Guevara an der Organisation des kubanischen Staates beteiligt. In seiner Verwaltung und Regierung bekleidete er mehrere hochrangige Ämter, insbesondere im Bereich der Wirtschaft. Er war Präsident der Nationalbank, Direktor der Industrialisierungsabteilung des Nationalen Instituts für Agrarreform (INRA) und Industrieminister. Im diplomatischen Bereich war er für mehrere internationale Missionen zuständig.

Überzeugt von der Notwendigkeit, den bewaffneten Kampf auf die gesamte Dritte Welt auszuweiten, förderte Che Guevara die Gründung von Guerilla-„Focos“ in mehreren lateinamerikanischen Ländern. Zwischen 1965 und 1967 kämpfte er selbst im Kongo und in Bolivien. In Bolivien wurde er von der bolivianischen Armee in Zusammenarbeit mit der CIA am 9. Oktober 1967 gefangen genommen, gefoltert und hingerichtet.

Seine Figur als Symbol für globale Relevanz weckt in der öffentlichen Meinung große Leidenschaften, sowohl für als auch gegen ihn. Für viele seiner Anhänger steht er für den Kampf gegen soziale Ungerechtigkeit, während seine Gegner ihn als autoritäre und gewalttätige Figur betrachten.

Sein fotografisches Porträt von Alberto Korda ist eines der am häufigsten reproduzierten Bilder der Welt, sowohl in seiner ursprünglichen Form als auch in Varianten, die die Umrisse seines Gesichts zu symbolischen Zwecken wiedergeben.

Ernesto „Che“ Guevara wurde als ältestes von fünf Kindern von Ernesto Guevara Lynch (1900-1987) und Celia de la Serna (1906-1965) geboren. Beide stammten aus großbürgerlichen Familien der so genannten argentinischen Aristokratie, und ein Ururgroßvater väterlicherseits, Patricio Julián Lynch y Roo, galt als der reichste Mann Südamerikas. Obwohl in verschiedenen Biografien des späteren Che Guevara und in der eigenen Darstellung der Familie behauptet wird, seine Mutter sei eine Nachfahrin von José de la Serna e Hinojosa, dem letzten spanischen Vizekönig von Lima, ist dies unwahrscheinlich, da der Vizekönig José de la Serna starb, ohne Nachkommen zu hinterlassen. Celia de la Serna stammte von Juan Manuel de la Serna y de la Quintana (kantabrischer Herkunft, geboren in Ontón) ab, der Ende des 18. Jahrhunderts in das Vizekönigreich Río de la Plata übersiedelte und sich in der Stadt Montevideo niederließ, wo er 1802 Paula Catalina Rafaela Loaces y Arandía heiratete. Nach Angaben des Genealogen Narciso Binayán Carmona war er ein Nachkomme des spanischen Konquistadors, Entdeckers und Kolonisators Domingo Martínez de Irala (1509-1556) und Leonor „Ivoty“i Ju“ Moquiracé, einer Guaraní-Indianerin, die zu seinem persönlichen Harem gehörte.

Gelegentlich erwähnt Ernesto seine Vorfahren in seinen Schriften:

Sicherlich habe ich die Verschlagenheit in mir von diesem baskischen Guevara geerbt, der mit Mendoza ankam, oder von dem Turrazo Gaita, der sich in meinen Familienstammbaum eingeschlichen hat und süße Guarani-Indianer mazeriert hat; denn ich habe sie nicht von meinen irischen und guaranischen Vorfahren geerbt. Sie sind so widerspenstig wie jeder andere, auch wenn die Guarani ihre Widerspenstigkeit mit viel Sympathie garnieren… Der Name Ayacucho bedeutet in Quechua Tal des Todes. Genau hier hat mein Ururgroßvater mütterlicherseits, Vizekönig De la Serna, eine schwere Niederlage erlitten.

Sein Vater, Ernesto Rafael Guevara Lynch, führte dank der Einkünfte aus dem elterlichen Erbe ein wirtschaftlich komfortables Leben. Sein Vater, Ernesto Rafael Guevara Lynch, führte dank der Einkünfte aus dem elterlichen Erbe ein wirtschaftlich komfortables Leben. Als sein Sohn geboren wurde, hatte er gerade mit einem Teil des Erbes seiner Frau eine bedeutende Yerba-Mate-Plantage in Caraguatay gekauft, einem ländlichen Gebiet in der Provinz Misiones, in der Gegend von Montecarlo, etwa 200 km nördlich der Hauptstadt Posadas, am Fluss Paraná. Damals waren die Arbeiter auf den Yerba-Mate-Plantagen, die so genannten mensúes, einem Regime der Arbeitsausbeutung unterworfen, das fast an Sklaverei grenzte, wie der Roman El río oscuro von Alfredo Varela zeigt, über den der Film Las aguas bajan turbias gedreht wurde, der auf den Yerba-Mate-Plantagen jener Jahre spielt. Die Guevaras verdienten auch an der Schiffswerft am Río de la Plata, die mehreren Mitgliedern ihrer Familie gehörte und sich in San Fernando befand, bis sie 1930 abbrannte. Diese Geschäfte brachten der Familie jedoch keinen ausreichenden Wohlstand, so dass sie in den 1940er Jahren beschloss, die Yerba-Mate-Farm zu verkaufen, um eine Immobiliengesellschaft zu gründen und ein Haus in Buenos Aires zu kaufen. In Córdoba gründete Ernesto senior mit einem Partner ein Bauunternehmen, das 1947 in Konkurs ging. 1948 erhielt er nach dem Tod seiner Mutter, Ana Isabel Lynch Ortiz, eine weitere bedeutende Erbschaft. Einige Biographien schreiben ihm fälschlicherweise den Titel eines Ingenieurs und eine sozialistische Ideologie zu. Er heiratete erneut und bekam drei Kinder. Im Jahr 1987 schrieb er ein Buch mit dem Titel Mi hijo el Che.

Celia de la Serna stammte aus einer traditionellen Familie von Großbauern aus Buenos Aires. Ihr Vater beging Selbstmord, als sie zwei Jahre alt war, und ihre Mutter starb, als sie fünfzehn war, so dass sie von ihrer Schwester Carmen und einer Tante betreut wurde. Sie gehörte zu einer Generation fortschrittlicher argentinischer Frauen aus der Oberschicht, die sich für Feminismus, sexuelle Freiheit und die Autonomie der Frau einsetzten und deren treueste Vertreterin Victoria Ocampo war.

Che“s Eltern heirateten am 10. Dezember 1927, als Celia im dritten Monat schwanger war. Nach den damaligen Moralvorstellungen war dies eine verwerfliche Tat, aber es deutete auch auf eine wenig konservative Haltung seiner Eltern und insbesondere seiner Mutter hin, obwohl sie einige Jahre zuvor kurz davor stand, Nonne zu werden.

Im Jahr 1948 trennten sie sich, lebten aber weiterhin unter einem Dach. Nach Ernesto bekamen sie vier weitere Kinder: Celia (geb. 1929), Roberto (geb. 1932), Ana María (1934-1990) und Juan Martín (geb. 1943).

Ein Merkmal von Ernestos Eltern, das seine Kindheit und Jugend stark beeinflusste, war ihr ständiges Umziehen und Umsiedeln. Bis zum endgültigen Verlassen Argentiniens im Jahr 1953 hatte die Familie von Che mindestens zwölf Adressen in Buenos Aires, Caraguataí, San Isidro, Alta Gracia und Córdoba.

Geburt

Ernesto Guevara wurde 1928 in der argentinischen Stadt Rosario, in der Provinz Santa Fe, geboren. In seiner Geburtsurkunde steht, dass seine Eltern erklärten, er sei am 14. Juni geboren, doch anderen Quellen zufolge wurde er am 14. Mai 1928, also genau einen Monat früher, geboren.

Damals wohnten seine Eltern abwechselnd in Buenos Aires und in der Stadt Caraguataí in der Provinz Misiones, die durch eine 1800 km lange Wasserstraße getrennt war, wo sie die Yerba-Mate-Plantagen ihres Anwesens pflegten. Von diesem Ort aus beschlossen die Eltern von Ernesto, als der Zeitpunkt seiner Geburt näher rückte, nach Buenos Aires zurückzukehren, um ihm mit Hilfe der Schifffahrtslinien, die den Paraná-Fluss befuhren, eine angemessene Betreuung zukommen zu lassen. Nach der Version der Familie wurde die Geburt vorgezogen und sie mussten im Hafen von Rosario notlanden, wo die Mutter am 14. Juni im Krankenhaus Centenario Ernesto zur Welt brachte. Nach der Darstellung der Familie wurde das Kind am nächsten Tag auf den Namen Ernesto Guevara registriert, und nachdem die Mutter entlassen worden war, ließen sie sich für einige Tage in einer Wohnung im fünften Stock an der Ecke der Calle Urquiza nieder, bis sie beide ihre Reise nach Buenos Aires fortsetzen konnten.

Im Gegensatz zu dieser allgemeinen Version bietet der Biograf Jon Lee Anderson eine Erklärung für die Anwesenheit der Mutter in Misiones während der Schwangerschaft und die Dringlichkeit der Landung in Rosario, indem er darauf hinweist, dass das in der offiziellen Geburtsurkunde angegebene Datum falsch ist und Ernesto Guevara am 14. Mai 1928, also genau einen Monat früher, geboren wurde. Grund dafür war angeblich die Absicht der Eltern, die Schwangerschaft der Mutter zum Zeitpunkt der Eheschließung zu verheimlichen, ein Umstand, der später vom Vater eingeräumt wurde. Dieser Erklärung zufolge hielten sich die Guevaras während der Schwangerschaft nicht in Buenos Aires auf und gingen dann absichtlich nach Rosario, um zu verhindern, dass das wahre Datum der Geburt bekannt wird. Anderson stützt seine Version auf die Informationen, die Julia Constenla, die Biografin von Celia de la Serna, aufgrund seiner Gespräche mit ihr geliefert hat, und auf die Ungereimtheiten der Geburtsurkunde. Ernesto Guevara wurde im Laufe seines Lebens zeitweise als „sietemesino“ dargestellt, ein Begriff, der damals mit „Frucht einer vorehelichen Beziehung“ gleichgesetzt wurde.

Frühe Jahre: zwischen Caraguatay und Buenos Aires

Ernesto verbrachte seine ersten Jahre zwischen den Häusern seiner Eltern in Buenos Aires (Argentinien) und Caraguatay (Paraguay), wobei er je nach Bedarf der Yerba-Mate-Produktion und dem Wetter mit den Dampfschiffen auf dem Paraná-Fluss hin- und herfuhr. Von Anfang an erhielt Ernesto von seinen Eltern den Spitznamen Ernestito, um ihn von seinem Vater zu unterscheiden, und später Teté, mit dem ihn seine Familie und seine Freunde in der Kindheit undeutlich bezeichneten.

In Buenos Aires ließen sie sich in den typischen Vierteln der Oberschicht nieder: zunächst im Viertel Palermo (Santa Fe und Guise), dann im Stadtteil San Isidro (Alem-Straße) und schließlich im Viertel Recoleta (Sánchez de Bustamante 2286). Während er in San Isidro lebte, erlitt er im Alter von zwei Jahren seinen ersten Asthmaanfall, eine Krankheit, an der er sein ganzes Leben lang leiden sollte und die die Familie dazu veranlasste, nach Córdoba zu ziehen. Sein Vater gab seiner Mutter immer die Schuld an Ernestos Asthma und führte es auf eine Bronchitis zurück, die durch die mangelnde Aufmerksamkeit der Mutter an einem kalten Morgen beim Schwimmen im Club Náutico San Isidro verschlimmert wurde.

In Caraguatay stellten die Eltern von Ernesto ein Kindermädchen für ihren Sohn ein: Carmen Arias, eine Galicierin, die bis 1937 bei der Familie lebte und ihm den Spitznamen Teté gab. Durch die Yerba-Mate-Plantage seiner Eltern und seinen Aufenthalt in Misiones kam er auf den Geschmack von Mate, den er sein ganzes Leben lang leidenschaftlich liebte.

Aufgrund der Schwere und Hartnäckigkeit von Ernestos Asthma versuchte die Familie, einen Ort mit besserem Klima zu finden. Den Empfehlungen der Ärzte folgend, beschlossen sie, in die Provinz Córdoba zu ziehen, die damals aufgrund ihrer klimatischen Bedingungen und ihrer Höhenlage ein klassisches Ziel für Menschen mit Atemwegserkrankungen war. Nachdem sie einige Zeit in Córdoba, der Hauptstadt der Provinz, verbracht hatten, ließ sich die Familie Guevara Lynch in Alta Gracia nieder.

Alta Gracia, Córdoba. Kindheit und Adoleszenz

Ernesto Guevara lebte 17 Jahre lang, von 1930 bis Anfang 1947, in Córdoba, wo er einen Großteil seiner Kindheit und seine gesamte Jugendzeit verbrachte. Er selbst betrachtete sich als Cordobaner und sprach mit dem charakteristischen cordobanischen cantito, obwohl er später in Kuba einen ausgeprägten kubanischen Akzent annahm. Er besuchte die Grundschule in Alta Gracia und das Gymnasium in der Stadt Córdoba. Dort machte er auch seine ersten sexuellen Erfahrungen und gründete einen Freundeskreis, mit dem er später seine ersten sozialen Anliegen und seine Reisen durch Lateinamerika teilen sollte. Kurz vor seiner Rückkehr nach Buenos Aires lebte er auch für einige Monate in Villa María.

Die Familie hatte mehrere Häuser in Alta Gracia, aber das wichtigste war die Villa Nydia in der Gegend der Villa Carlos Pellegrini, wo sich heute das Ernesto Che Guevara Museum befindet.

Ernesto besuchte zwischen 1937 und 1941 die Grundschule in den öffentlichen Schulen San Martín und Santiago de Liniers. Zwischen 1942 und 1946 absolvierte er seine Sekundarschulausbildung, zunächst am Colegio Nacional de Monserrat (vier Jahre) und anschließend am Colegio Nacional Deán Funes in der Stadt Córdoba, wohin die Familie 1943 umzog.

Asthma bestimmte weitgehend die Kindheit von Ernesto Guevara. Die Anfälle waren ständig und so stark, dass er sogar tagelang bettlägerig war. Dies schränkte seine Möglichkeiten ein, die Schule zu besuchen, in die er erst 1937 im Alter von acht Jahren eintrat und in die zweite Klasse ging (er übersprang die erste und zweite Klasse). Sie schränkte seine Fähigkeit ein, Sport zu treiben, eine Aktivität, die er liebte und immer noch ausübte, obwohl seine Freunde ihn oft nach Hause tragen mussten. Um sein Asthma zu bekämpfen, musste er ständig Diät halten und sich medizinisch behandeln lassen. Andererseits machte ihn seine Krankheit zu einem außergewöhnlichen Leser, einem großen Schachliebhaber und verlieh ihm einen starken Geist der Disziplin und Selbstbeherrschung.

Alta Gracia war ein kleines Sommerdorf der Oberschicht von Córdoba in den ersten Sierras, 39 km südwestlich der Stadt Córdoba, der Hauptstadt der gleichnamigen Provinz. Die Sierras von Córdoba sind aufgrund ihres trockenen Klimas und ihrer Höhenlage seit jeher eines der wichtigsten Reiseziele des Landes und der Ort schlechthin für Menschen mit Atemwegserkrankungen.

In seiner frühen Jugend hatte Ernesto eine Vorliebe für Abenteuerbücher wie Die Kämpfe von Sandokan von Emilio Salgari und vor allem für die außergewöhnlichen Reisen von Jules Verne, darunter Fünf Wochen im Ballon, Die Reise zum Mittelpunkt der Erde, Von der Erde zum Mond und Zwanzigtausend Meilen unter dem Meer. Jahre später, als er sich in Kuba aufhielt, bat er um die Zusendung seiner drei in Leder gebundenen Bände des Gesamtwerks von Verne.

Später entwickelte er eine Vorliebe für Poesie und Philosophie. Zu seinen Lieblingsdichtern gehörten Baudelaire, vor allem sein starkes und polemisches Werk Die Blumen des Bösen, Pablo Neruda, insbesondere seine Liebesgedichte, und León de Greiff. Seine Leidenschaft galt der existenzialistischen Philosophie, die ihn dazu brachte, die Werke von Sartre, Kafka und Camus sowie die psychologischen Theorien von Freud zu bevorzugen.

Ernesto Guevara fiel in seiner Kindheit und Jugend durch seine Rebellion auf. Äußerst schelmisch, mit heftigen Auseinandersetzungen mit seinen Eltern und Lehrern, so zerzaust, dass er „El Chancho Guevara“ genannt wurde (ein Spitzname, den er gerne annahm), mit Tests, die ein großes persönliches Risiko darstellten, mit einer sehr schlechten Laune, die sich oft in Auseinandersetzungen entlud, mit provokativen und skandalösen Kommentaren, die gewöhnlich versuchten, die gegnerische Position seiner Gesprächspartner zu verteidigen.

In jenen Jahren nahmen Córdoba und insbesondere Alta Gracia zahlreiche republikanische Flüchtlinge aus dem Spanischen Bürgerkrieg und auch Deutsche mit Verbindungen zu den Nazis auf. Der Musiker Manuel de Falla hatte sich in Alta Gracia niedergelassen, und einige von Ernestos besten Freunden, die Brüder González Aguilar, waren Söhne eines hohen spanischen republikanischen Militärchefs, der ebenfalls dorthin geflohen war. Andererseits waren einige Orte in Córdoba wie La Falda, La Cumbrecita und Villa General Belgrano Zentren für deutsche Flüchtlinge mit offensichtlichen Nazi-Sympathien. Während des Zweiten Weltkriegs organisierte Ernestos Vater eine kleine Gruppe, die die Aktivitäten der Nazis in Córdoba ausspionierte und an der auch Ernestito teilnahm.

1942 begann Ernesto Guevara seine Sekundarschulausbildung an der Schule Deán Funes, die sich an der Ecke Perú und Independencia im Stadtteil Nueva Córdoba (in der Stadt Córdoba) befindet. Córdoba, das damals 350.000 Einwohner zählte, begann sich aufgrund eines bemerkenswerten Industrialisierungsprozesses entscheidend zu verändern und wurde deshalb das Detroit Argentiniens genannt. Er besuchte die Sekundarschule (zwischen 1942 und 1946) in einer Zeit großer politischer Veränderungen und Umwälzungen in Argentinien. Zwischen 1943 und 1946 wurde der Peronismus von der Arbeiterklasse massiv unterstützt und umgekehrt von der Mittel- und Oberschicht massiv abgelehnt. Die Studenten waren eine der Gruppen, die am aktivsten gegen den aufkommenden Peronismus mobilisierten, unter dem Slogan „Nein zur Diktatur der Espadrilles“.

Nachdem er das Gymnasium besucht und sich in Córdoba niedergelassen hatte, wurde Ernestos Leben öffentlicher. Im Gegensatz zu dem, was in manchen Biografien behauptet wird, war Ernesto Guevara in Córdoba (und später in Buenos Aires) weder politisch noch sozial militant. Er hat es selbst gesagt:

„In meiner Jugend hatte ich keine sozialen Probleme, und ich habe mich auch nicht an den politischen oder studentischen Kämpfen in Argentinien beteiligt“.

Ernestos Eltern und seine gesamte Familie waren natürlich offen antiperonistisch eingestellt, wie auch die große Mehrheit der Mittel- und Oberschicht. Ernesto hingegen scheint nie antiperonistische Positionen vertreten zu haben. Im Gegenteil, es ist bekannt, dass seine Familie ihm positive Gefühle für den Peronismus zuschrieb, dass er den Hausmädchen in seinem Haus und in den Häusern seiner Freunde empfahl, für den Peronismus zu stimmen, und dass er Respekt vor Perón hatte, den er „el capo“ (der Chef) nannte. Jahre später, mitten in der kubanischen Revolution, taufte er die Gruppe der Novizen unter seinem Kommando in der Guerilla mit einem von Eva Peróns Lieblingswörtern, „descamisados“, und kurz zuvor, als er von dem Militärputsch erfuhr, der Perón stürzte, schrieb er in einem Brief an seine Mutter:

Ich gestehe Ihnen in aller Aufrichtigkeit, dass mich der Sturz Peróns zutiefst verbittert hat, nicht wegen ihm, sondern wegen dem, was er für ganz Amerika bedeutet hat, denn Argentinien war trotz der erzwungenen Klaudierung der letzten Zeit der Vorkämpfer all derer, die meinen, der Feind stehe im Norden.

Gleichzeitig zeigte er 1945, im Alter von 17 Jahren, großes Interesse an der Philosophie und begann, sein eigenes philosophisches Wörterbuch zu schreiben, während er die lateinamerikanische Sozialliteratur mit Vertretern wie Jorge Icaza und Miguel Ángel Asturias entdeckte.

Im November 1943 wurden sein bester Freund, Alberto Granado, und andere Studenten während einer Studentendemonstration gegen die Regierung von der Polizei verhaftet. Zusammen mit Tomás Granado, Albertos jüngerem Bruder, ging er jeden Tag ins Gefängnis, um ihn zu besuchen. Als ein großer Marsch organisiert wurde, um die Freilassung von Alberto und den anderen politischen Gefangenen zu fordern, weigerte er sich nicht nur, daran teilzunehmen, sondern argumentierte, dass der Marsch eine nutzlose Geste sei und sie nur „zu Tode geprügelt“ würden, und dass er nur mitgehen würde, wenn sie ihm einen Revolver geben würden.

Der Schriftsteller Ernesto Sabato behauptet in einer kurzen Erwähnung in seinen Memoiren Antes del fin, er habe Ernesto Guevara in jenen Jahren getroffen:

In der Stille eines ruhigen Bergnachmittags traf ich einen jungen Arzt, der auf dem Weg nach Lateinamerika, wo er Kranke heilen und seine Bestimmung finden würde, einige Verwandte besuchen wollte. Dieser junge Mann, heute ein Symbol für die besten Fahnen, ist als Che Guevara in die Geschichte eingegangen.

Sabatos Bericht enthält keine chronologische Korrespondenz. Sabato lebte zwischen 1943 und 1945 zwei Jahre lang in Córdoba, im Dorf El Pantanillo, im abgelegenen Traslasierra-Tal hinter den Sierras Grandes. In jenen Jahren besuchte Guevara noch die Sekundarschule in der Hauptstadt Córdoba. Andererseits begann Guevaras zweite Lateinamerikareise unmittelbar nach seinem Abschluss als Arzt im Jahr 1953, ein Jahrzehnt nach Sabatos Bericht, und er fuhr nicht über Córdoba, sondern direkt mit dem Zug nach Bolivien.

Ende 1946 beendete Ernesto die Oberschule. Im selben Jahr erhielt er zusammen mit Alberto Granado seine erste Anstellung im Labor des Straßenbauamtes der Provinz Córdoba. Kurz nach seinem Abschluss wurde er in die 100 km südlich gelegene Stadt Villa María (Provinz Córdoba) geschickt, um dort einige Monate lang beim Bau einer Straße zu arbeiten.

Im Jahr 1947 brach die Familie Guevara-De la Serna zusammen. Das Bauunternehmen seines Vaters ging in Konkurs, und die Guevaras beschlossen, sich zu trennen und nach Buenos Aires zu ziehen. Im Mai desselben Jahres erkrankte seine Großmutter, was Ernesto dazu veranlasste, seine Stelle zu kündigen und in die argentinische Hauptstadt zu ziehen, wo er auch nach dem Tod der alten Frau bleiben sollte.

Kurz vor seiner Abreise schrieb er in Villa María das im Kasten rechts transkribierte Gedicht, in dem er an seine Willenskraft appelliert, das Schicksal zu überwinden.

Ernesto hatte während seiner Kindheit und Jugend in Córdoba viele Freunde, von denen zwei besonders hervorstachen.

Buenos Aires, Medizin und Reisen

Ernesto Guevara hielt sich von Januar 1947 bis zum 7. Juli 1952 in Buenos Aires auf, als er zu seiner ersten Reise nach Lateinamerika aufbrach.

Das erste Jahr lebte die Familie im Haus seiner kürzlich verstorbenen Großmutter mütterlicherseits in Arenales und Uriburu, im exklusiven Viertel Recoleta oder Barrio Norte, drei Blocks von der medizinischen Fakultät der Universität Buenos Aires entfernt, wo er 1948 sein Studium begann und am 11. April 1953 seinen Abschluss als Arzt machte. Im folgenden Jahr verkaufte sein Vater die Yerba-Mate-Farm, kaufte ein Haus in Aráoz 2180, im Viertel Palermo, und eröffnete ein Immobilienbüro an der Ecke Paraguay und Aráoz.

Während dieser Zeit widmete sich Ernesto seiner Karriere und begann als Assistent in einer auf Asthmaforschung spezialisierten Klinik unter der Leitung von Dr. Salvador Pisani zu arbeiten. An der medizinischen Fakultät lernte er Berta Gilda Tita Infante kennen, eine militante kommunistische Studentin aus Córdoba, mit der ihn für den Rest seines Lebens eine enge Freundschaft verbinden sollte.

In Buenos Aires spielte Guevara Rugby, eine für die Oberschicht von Buenos Aires typische Sportart, zunächst im bedeutenden San Isidro Club und dann, aufgrund seiner Asthmaerkrankung, im kleinen und heute nicht mehr existierenden Yporá Rugby Club (1948) und im Atalaya Polo Club (1949).

Danach gab er die erste Rugby-Zeitschrift Argentiniens unter dem Namen Tackle heraus, in der er auch unter dem Pseudonym „Chang Cho“ (in Anspielung auf seinen Spitznamen „Chancho“) Chroniken schrieb.

Er setzte auch seine intensive Lesetätigkeit und das Schreiben seiner philosophischen Notizbücher fort. In diesen Jahren widmete er sich zunehmend der Sozialphilosophie. In seinem dritten Notizbuch zeigt er ein großes Interesse an den Gedanken von Karl Marx. Er schenkte auch Nehrus Ideen über den Prozess der Entkolonialisierung und der Industrialisierung Indiens große Aufmerksamkeit, kommentierte und empfahl sein Buch Die Entdeckung Indiens wärmstens.

Im Jahr 1950 verliebte er sich in María del Carmen Chichina Ferreyra, ein 16-jähriges Mädchen aus einer der reichsten und aristokratischsten Familien Córdobas. Die Beziehung dauerte mehr als zwei Jahre, obwohl die Familie ihn wegen seines Aussehens, seiner radikalen und provokativen Ideen und seines Wunsches, zu heiraten und die Flitterwochen auf einer Wohnmobilreise durch Lateinamerika zu verbringen, als „kränklichen Hippie“ betrachtete, wie Chichina Jahre später über Ernesto sagte:

Ich war fasziniert von seinem sturen Körperbau und seinem antisolemischen Charakter; seine Schamlosigkeit in der Kleidung brachte uns zum Lachen und gleichzeitig ein wenig in Verlegenheit. Wir waren so kultiviert, dass Ernesto für uns ein Schandfleck war. Er akzeptierte unsere Witze ohne mit der Wimper zu zucken.

Während seines Aufenthalts in Buenos Aires begann Ernesto Guevara, sich mit wenig Geld per Anhalter, Fahrrad oder Motorrad immer weiter in die Ferne zu begeben. Guevaras Reisen bedeuteten eine soziale und menschliche Erfahrung, die ihn mit den Arbeitern und einfachen Menschen in Argentinien und Lateinamerika in Kontakt brachte und ihn schließlich dazu brachte, sich der Guerillagruppe anzuschließen, die die kubanische Revolution durchführen sollte.

Nachdem er sich in Buenos Aires niedergelassen hatte, begann Ernesto ohne finanzielle Mittel zu reisen, meist mit seinem Freund Carlos Figueroa nach Córdoba.

Reise nach Nordwest-Argentinien (1950)

Am 1. Januar 1950 unternahm er seine erste Reise allein auf einem Cucciolo-Fahrrad, besuchte seinen Freund Alberto Granado in San Francisco del Chañar, Córdoba (Argentinien), seine Jugendfreunde in der Hauptstadt Córdoba, fuhr weiter in den Nordwesten, um die ärmsten und rückständigsten Provinzen des Landes zu besuchen, Santiago del Estero, Tucuman, Salta, Jujuy, Catamarca, La Rioja, und kehrte über San Juan, Mendoza, San Luis zurück. Insgesamt legte er 4.500 Kilometer zurück.

In seinem Reisebericht stellte Guevara folgende Überlegungen an:

Zumindest ernähre ich mich nicht von denselben Formen wie die Touristen und bin überrascht, auf den Propagandakarten von Jujuy zum Beispiel den Altar des Vaterlandes, die Kathedrale, in der die Nationalflagge gesegnet wurde, das Juwel der Kanzel und die wundertätige kleine Jungfrau von Rio Blanco und Paypaya zu sehen. Nein, das ist nicht die luxuriöse Hülle, mit der man ein Volk, eine Art und Weise und eine Lebensauffassung kennenlernt, sondern seine Seele spiegelt sich in den Kranken in den Krankenhäusern, den Asylbewerbern in der Polizeistation oder dem ängstlichen Fußgänger, mit dem man vertraut ist, während der Rio Grande unter einem seinen turbulenten Lauf zeigt.

Bei seiner Rückkehr nach Buenos Aires bot ihm der Motorenhersteller eine Anzeige an, die ein Foto von Ernesto Guevara auf seinem Fahrrad und einen Brief von ihm enthielt:

Es hat während meiner langen Reise perfekt funktioniert und ich habe erst gegen Ende bemerkt, dass es an Kompression verliert, weshalb ich es Ihnen zur Reparatur schicke.

Die Anzeige wurde in der populären Sportzeitschrift El Gráfico auf Seite 49 der Ausgabe vom 19. Mai 1950 veröffentlicht.

Die Fahrten mit dem Öltanker YPF (1951)

1951 wurde Guevara als Sanitäter an Bord der Flotte der staatlichen argentinischen Ölgesellschaft Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) eingestellt. Am 9. Februar schiffte er sich zum ersten Mal ein. Auf diesen Reisen reiste er entlang der Atlantikküste Südamerikas, vom patagonischen Hafen Comodoro Rivadavia über Curaçao, Britisch-Guyana, Venezuela und mehrere Häfen in Brasilien bis zur damaligen britischen Kolonie Trinidad und Tobago.

Erste Lateinamerikareise (1952)

Im Jahr 1952 unternahm Ernesto Guevara zusammen mit Alberto Granado die erste seiner beiden internationalen Reisen nach Amerika. Sie fuhren am 4. Januar 1952 von San Francisco, Córdoba, auf Granados Motorrad, der Poderosa II, ab. Die Reise dauerte sieben Monate, und nachdem sie Buenos Aires, Miramar und Bariloche passiert hatten, kamen sie über den Todos los Santos See nach Chile. In Chile fuhren sie durch Osorno, Valdivia, Temuco und Santiago, wo sie das Motorrad, das endgültig kaputt war, zurückließen. Sie gingen zum Hafen von Valparaíso, von wo aus sie als blinde Passagiere auf einem Frachtschiff nach Antofagasta reisten. Von dort aus besuchten sie auf dem Landweg, hauptsächlich in Lastwagen, die riesige Kupfermine von Chuquicamata und fuhren dann zur peruanischen Grenze, die Bergkette hinauf durch die Provinz Tarata in der Region Tacna zum Titicacasee. Im April erreichten sie Cuzco, die alte Hauptstadt des Inka-Reiches. Sie besuchten die Inkastädte des Heiligen Tals der Inkas und Machu Pichu und fuhren dann nach Abancay, der Hauptstadt der Region Apurimac, wo sie das Leprosenhaus von Huambo in der Nähe der Stadt Andahuaylas besuchten.

Am 1. Mai 1952 kamen sie in Lima an, wo sie eine enge Beziehung zu dem Arzt Hugo Pesce aufbauten, einem bekannten Lepra-Spezialisten, Schüler von José Carlos Mariátegui und Führer der Kommunistischen Partei Perus, der einen entscheidenden Einfluss auf die Lebensentscheidungen Guevaras haben sollte. Dr. Pesce brachte sie in das Hospital Portada de Guía, ein Leprosenhaus am Stadtrand von Lima, wo sie Patienten mit der Hansen-Krankheit behandelten und einige Monate lang lebten. Von dort aus fuhren sie nach Pucallpa, wo sie sich nach Iquitos einschifften und sich im Leprosenhaus von San Pablo am Ufer des Amazonas niederließen, wo Ärzte und Patienten ihnen ein Floß namens Mambo-Tango zur Verfügung stellten, um ihre Reise flussabwärts fortzusetzen. Mit dem Floß erreichten sie die kolumbianische Grenzstadt Leticia, wo sie als Trainer der Fußballmannschaft der Stadt fungierten. Sie flogen mit dem Wasserflugzeug nach Bogotá, wo sie auf dem Universitätscampus der Nationalen Universität von Kolumbien und dem dortigen Krankenhaus San Juan de Dios wohnten. Zu dieser Zeit herrschte in Kolumbien die „La Violencia“, in der sie verhaftet, aber bald wieder freigelassen wurden. Sie reisten mit dem Bus nach Caracas, der Hauptstadt Venezuelas, wo Granado auf Empfehlung von Pesce eine Stelle in einem Leprosenhaus bekam. Ernesto seinerseits musste sein Studium beenden und beschloss, mit dem Frachtflugzeug eines Verwandten mit Zwischenlandung in Miami zurückzukehren, wo er als Hausangestellter bei einer Stewardess und als Tellerwäscher in einem Restaurant arbeitete. Am 31. Juli 1952 kehrte er nach Buenos Aires zurück.

Sowohl Guevara als auch Granado führten Reisetagebücher, die weltweit als Diarios de motocicleta (Motorradtagebücher) bekannt sind und auf denen der 2004 von Walter Salles gedrehte Film über ihre Reise basiert. Für beide bedeutete die Reise einen direkten Kontakt mit den am meisten vernachlässigten und ausgebeuteten sozialen Sektoren Lateinamerikas. Für Ernesto Guevara war es wichtig, seine Ideen und Gefühle in Bezug auf die gravierenden sozialen Ungleichheiten in Lateinamerika, die Rolle der Vereinigten Staaten und mögliche Lösungen zu definieren. Der Einfluss des Arztes Hugo Pesce auf Ernesto war sehr groß, sowohl wegen seiner mariateguistischen Vision des Marxismus, die die Rolle der Indigenen und Bauern im sozialen Wandel in Lateinamerika neu definierte, als auch wegen seines persönlichen Beispiels als Arzt, der sich den Gesundheitsproblemen der Armen und Ausgegrenzten widmete. Nach der Veröffentlichung seines ersten Buches, La guerra de guerrillas, schickte Che Guevara ein Exemplar an Pesce und teilte ihm mit, dass er anerkenne, dass es „eine große Veränderung in meiner Lebenseinstellung“ bewirkt habe.

Eine Kostprobe dieser frühen Ideen erhielt er am 14. Juni 1952, seinem 24. Geburtstag, als das Personal des Leprosariums in San Pablo eine Party für ihn gab. Guevara hielt seine Eindrücke von diesem Tag unter dem Titel „St. Guevara“s Day“ fest und berichtet, dass er die folgenden Worte an seine Gastgeber richtete:

Wir glauben, und nach dieser Reise fester als zuvor, dass die Aufteilung Amerikas in unsichere und illusorische Nationalitäten völlig fiktiv ist. Wir bilden eine einzige mestizische Rasse, die von Mexiko bis zur Magellanstraße bemerkenswerte ethnographische Ähnlichkeiten aufweist. Deshalb stoße ich auf Peru und auf ein vereintes Amerika an, um jede Last des kleinlichen Provinzialismus abzulegen.

Nach seiner Rückkehr nach Buenos Aires ließ Guevara sein Tagebuch Revue passieren und schrieb einige Reisenotizen, in denen er u.a. schreibt:

Die Person, die diese Notizen geschrieben hat, starb, als er wieder argentinischen Boden betrat. Derjenige, der sie bestellt und poliert, „ich“, bin nicht ich; zumindest bin ich nicht dasselbe innere Ich. Diese ziellose Wanderung durch unsere „Mayúscula América“ hat mich mehr verändert, als ich dachte.

Er schloss sein Medizinstudium an der UBA (Nationale Universität von Buenos Aires) ab. In sechs Monaten bestand er die 14 fehlenden Fächer, und am 11. April 1953 erhielt er seinen medizinischen Abschluss, eingetragen in Akte 1058, Register 1116, Folio 153 der Fakultät für medizinische Wissenschaften der Universität Buenos Aires.

Zweite Lateinamerikareise (1953-1954)

1953 brach Ernesto Guevara mit seinem Jugendfreund Carlos Calica Ferrer zur zweiten seiner beiden internationalen Reisen nach Amerika auf. Ihr Ziel war es, nach Caracas zu gelangen, wo Alberto Granado auf sie wartete.

Sie reisten am 7. Juli 1953 von Buenos Aires aus mit dem Zug nach Bolivien. Sie hielten sich mehrere Wochen in La Paz auf, mitten in der Revolution, die 1952 vom Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) initiiert wurde. Dort trafen sie Ricardo Rojo, der später Teil einer immer größer werdenden Gruppe argentinischer Reisender werden sollte. Ernesto und Calica fuhren weiter nach Puno, Cuzco und Machu Picchu und dann weiter nach Lima, wo er Dr. Pesce wieder traf. Von Lima aus reisten sie mit dem Bus nach Guayaquil, Ecuador. Dort schlossen sie sich einer Gruppe von Argentiniern an, zu der neben den beiden auch Ricardo Rojo, Eduardo Gualo García, Oscar Valdo Valdovinos und Andro Petiso Herrero gehörten, die gemeinsam in einer Pension wohnten.

In Guayaquil beschloss Ernesto, nach Guatemala zu reisen, um die dortige Revolution unter der Führung von Oberst Jacobo Arbenz zu verfolgen. Calica trennte sich dann von Ernesto und ging nach Caracas, wo Alberto Granado auf ihn wartete, wo er zehn Jahre lang blieb. Nach komplizierten Verhandlungen schiffte sich Ernesto zusammen mit Gualo García nach Panama ein, wo er einige Monate lang unter kritischen wirtschaftlichen Bedingungen blieb. Von dort aus fuhren sie nach Costa Rica und dann per Anhalter nach Nicaragua. Dort trafen sie Rojo und die Brüder Walter und Domingo Beveraggi Allende, mit denen sie im Auto über Honduras und El Salvador nach Guatemala weiterfuhren. Am 24. Dezember 1953 kam er in Guatemala an, wo er sich ohne Geld niederlassen wollte.

Guatemala (1954)

Ernesto Guevara verbrachte etwas mehr als neun Monate in Guatemala. Sein Leben dort war schwierig, widersprüchlich und komplex, was sein persönliches Leben, seine Ideen und die Definition der Rolle, die er spielen wollte, betraf.

Im Jahr 1954 befand sich Guatemala in einer kritischen politischen Situation. Zehn Jahre zuvor hatte eine Studentenbewegung, die Teil der breiteren lateinamerikanischen Universitätsreformbewegung war, den Diktator Jorge Ubico Castañeda gestürzt und zum ersten Mal in der Geschichte Guatemalas ein demokratisches System eingeführt, indem Juan José Arévalo zum Präsidenten gewählt wurde. Arévalo, ein in Argentinien ausgebildeter Pädagoge, der einer Ideologie anhing, die er „spiritueller Sozialismus“ nannte, initiierte eine Reihe von politischen und sozialen Reformen. Sein Nachfolger (1951 gewählt), Oberst Jacobo Arbenz, vertiefte diese Maßnahmen und leitete 1952 eine große Landreform ein, die die Interessen des US-Unternehmens United Fruit, das enge Beziehungen zur Regierung von Präsident Eisenhower unterhielt, stark beeinträchtigte. Mit der Behauptung, es handele sich um eine kommunistische Regierung, begannen die USA daraufhin, Guatemala zu destabilisieren und die Regierung Arbenz zu stürzen. Der Putsch begann am 18. Juni 1954 mit der Bombardierung der Stadt durch Militärflugzeuge und dem Einmarsch einer Putscharmee aus Honduras unter dem Kommando von Carlos Castillo Armas und mit offener Unterstützung der CIA. Der Kampf dauerte bis zum 3. Juli, als Castillo Armas die Hauptstadt einnahm und eine lange Zeit der Militärdiktatur einleitete.

Guevara kam sechs Monate vor dem Putsch. Während dieser Zeit versuchte er wiederholt, als Staatsarzt zu arbeiten, aber die verschiedenen Versuche kamen nie zustande, und seine finanziellen Probleme waren sehr ernst.

Zu dieser Zeit war Guatemala eine Brutstätte für Exilgruppen und fortschrittliche und linke Aktivisten, vor allem aus Lateinamerika. Bald nach seiner Ankunft lernte er Hilda Gadea (1925-1974) kennen, eine peruanische Exilantin und APRA-Führerin, die mit der Regierung Arbenz kollaborierte und später seine erste Frau wurde. In der Zwischenzeit traf er sich mit der Familie des nicaraguanischen Exilanten Edelberto Torres, wo er wiederum mit einer Gruppe von Exilkubanern zusammentraf, die an der Eroberung der Moncada-Kaserne beteiligt gewesen waren, darunter Antonio Ñico López.

Ñico López und Ernesto schlossen eine solide Freundschaft. Es war Ñico, der ihm den Spitznamen „Che“ gab, weil Ernesto ständig dieses typische Wort des rioplatensischen Dialekts benutzte, um den anderen zu rufen.

Guevaras Ideen hatten sich weiterentwickelt, er war politisch viel engagierter geworden und sympathisierte eindeutig mit dem Kommunismus. Trotzdem hielt er sich von jeder politischen Organisation fern, und als ihm kurz darauf die kommunistische Guatemaltekische Arbeiterpartei (PGT) mitteilte, dass er der Partei beitreten müsse, um als Arzt für den Staat arbeiten zu können, lehnte er dies entrüstet ab. Sein beginnendes politisches Denken brachte er zum ersten Mal offen in einem Brief an seine Tante Beatriz zum Ausdruck, den er am 10. Dezember 1953, kurz vor seiner Ankunft in Guatemala, geschrieben hatte und in dem er u. a. schreibt

Auf der Überfahrt hatte ich die Gelegenheit, die Gebiete der United Fruit zu durchqueren, was mich einmal mehr davon überzeugte, wie schrecklich diese Kraken sind. Ich habe vor einem Bild des alten, beklagten Genossen Stalin geschworen, dass ich nicht ruhen werde, bis diese kapitalistischen Kraken vernichtet sind. In Guatemala werde ich mich vervollkommnen und erreichen, was mir fehlt, um ein echter Revolutionär zu sein. Ihr Neffe, derjenige mit der eisernen Gesundheit, dem leeren Magen und dem strahlenden Glauben an die sozialistische Zukunft. Chau. Chancho.

In Guatemala begann er, ein Buch mit dem Titel Die Rolle des Arztes in Lateinamerika zu entwerfen, in dem er die „präventive Sozialmedizin“ und den Arzt als zentrale Achse für eine revolutionäre Umgestaltung mit dem Ziel der Errichtung einer sozialistischen Gesellschaft sah.

Ende Mai 1954 reiste Guevara von Guatemala nach El Salvador, um sein Visum zu verlängern, und nutzte die Gelegenheit, um San Salvador und die Maya-Ruinen von Chalchuapa und Quiriguá zu besuchen, letztere wiederum in Guatemala.

Als er nach Guatemala zurückkehrte, war die Lage der Regierung verzweifelt und der Angriff stand unmittelbar bevor. Am 16. Juni begannen militärische Söldnerflugzeuge mit der Bombardierung von Guatemala-Stadt und zwei Tage später marschierte eine Armee unter dem Kommando von Castillo Armas von Honduras aus in das Land ein. Ernesto meldete sich bei den Gesundheitsbrigaden und den kommunistischen Jugendbrigaden, die nachts durch die Straßen patrouillierten. Seine Brigade trug den Namen Augusto César Sandino und wurde von dem nicaraguanischen Freiwilligen Rodolfo Romero angeführt, den Che einige Jahre später zur Organisation der Guerilla in Nicaragua heranziehen würde. Die kommunistischen Milizen forderten die Regierung erfolglos zur Abgabe von Waffen auf.

Am 27. Juni 1954 beschlossen die guatemaltekischen Armeechefs, Arbenz“ Autorität zu missachten und forderten seinen Rücktritt. Sechs Tage später marschierte Castillo Armas in die Hauptstadt ein, um die Diktatur zu errichten und die von der demokratischen Regierung beschlossenen sozialen Maßnahmen aufzuheben.

Aus dem Sturz der Arbenz-Regierung zog Che Guevara grundlegende Schlussfolgerungen, die sich später direkt auf sein Handeln während der kubanischen Revolution auswirken sollten. Guevara kam insbesondere zu dem Schluss, dass die Armee von potenziellen Putschisten gesäubert werden müsse, da diese in entscheidenden Momenten die Befehlskette nicht kannten und sich gegen die Regierung wandten. Wenige Tage später zog er in einem Brief an seine Mutter Bilanz:

Der Verrat bleibt der Patriotismus der Armee, und einmal mehr wird der Aphorismus bewiesen, dass die Abschaffung der Armee das wahre Prinzip der Demokratie ist.

Er schrieb auch an seine Freundin Tita Infante:

Die Zeitungen in Las Americas veröffentlichten Lügen. Zunächst einmal gab es kein Attentat oder etwas Ähnliches. Am Anfang hätte es ein paar Schießereien geben müssen, aber das ist eine andere Sache. Hätten diese Erschießungen stattgefunden, hätte die Regierung die Möglichkeit gehabt, sich zu wehren.

Hilda wurde verhaftet und Ernesto suchte Zuflucht in der argentinischen Botschaft, wo er zu den kommunistischen Flüchtlingen zählte. Ende August kam er in Sicherheit und machte sich sofort auf die Suche nach Hilda, die kurz zuvor freigelassen worden war. Ihre Beziehung schien jedoch zu Ende zu sein, und Mitte September reiste Ernesto allein nach Mexiko.

Mexiko (1954-1956)

Che Guevara blieb etwas mehr als zwei Jahre in Mexiko. Dort legte er seine politischen Vorstellungen fest, heiratete, bekam seine erste Tochter und schloss sich der von Fidel Castro angeführten Bewegung des 26. Juli an, deren Ziel es war, in Kuba eine Guerillagruppe zu bilden, um den Diktator Batista zu stürzen und eine soziale Revolution einzuleiten.

Im Jahr 1954 war Mexiko eine Art Zufluchtsort für politisch Verfolgte aus aller Welt. Andererseits hatte sich in Mexiko eine starke Populärkultur mit einer lateinamerikanischen Identität entwickelt, die aus der mexikanischen Revolution von 1910, der ersten triumphalen sozialen Revolution der Geschichte, hervorging und in den berühmten Wandgemälden von Rivera, Siqueiros und Orozco, in der reformorientierten UNAM, in einem Kino mit eigener Sprache mit Stars wie Cantinflas und María Félix sowie in musikalischen Manifestationen der eigenen Identität wie dem Bolero und dem Ranchera zum Ausdruck kam.

In Mexiko arbeitete Guevara eine Zeit lang als Fotograf für die argentinische Agencia Latina, die kurz darauf geschlossen wurde, und dann für ein geringes Gehalt als Allergologe und Forscher für das Allgemeine Krankenhaus und das Kinderkrankenhaus.

Noch vor Ende 1954 zog auch Hilda Gadea nach Mexiko und nahm damit die komplexe Beziehung wieder auf, die sie in Guatemala gepflegt hatten und in der sich sexuelle Beziehungen mit ihrer mütterlichen Haltung und einem starken kulturellen Verständnis verbanden. Einige Tage später traf er zufällig Ñico López auf der Straße, der ihn einlud, an den Treffen der Gruppe kubanischer Moncadistas teilzunehmen, die sich unter der Koordination von María Antonia González in einer zentral gelegenen Wohnung in Emparán 49 trafen.

Zu dieser Zeit verbüßte Fidel Castro eine zehnjährige Haftstrafe in Kuba, weil er den Angriff auf die Moncada-Kaserne am 26. Juli 1953 angeführt hatte. Das Ereignis hatte ihn zu einer nationalen Figur gemacht. Im Mai 1955 erließ der Diktator Fulgencio Batista ein Amnestiegesetz, durch das Fidel Castro, sein Bruder Raúl und achtzehn weitere Moncadistas freigelassen wurden. Kurz darauf, am 12. Juni, gründeten sie die Bewegung des 26. Juli, eine Organisation, deren Ziel der Sturz Batistas war und die eine antiimperialistisch-demokratische Ideologie vertrat, die auf den Ideen von José Martí beruhte und weitgehend antikommunistisch war.

Damals, kurz nach Beginn des Kalten Krieges und als Erbe des McCarthyismus, wurde der Vorwurf des „Kommunismus“ in Lateinamerika als Taktik zur Diskreditierung und Unterdrückung demokratischer und sozialer Bewegungen weit verbreitet. Juan José Arévalo warnte in seinem Buch AntiKomunismo en América Latina (1959) vor diesem Mechanismus.

Im Juni 1955 ließ sich Raúl Castro in Mexiko nieder, um die Ankunft seines Bruders vorzubereiten, der von dort aus eine Guerillagruppe zur Rückkehr nach Kuba organisieren sollte. Gleich nach seiner Ankunft lernte er Ernesto Guevara kennen; die beiden verstanden sich vom ersten Moment an. Raúl Castro hatte im Gegensatz zu Fidel der Kommunistischen Partei angehört, die in Kuba Sozialistische Volkspartei (PSP) genannt wird, und war in seinen Einstellungen und Positionen viel radikaler.

Am 7. Juli 1955 traf Fidel Castro in Mexiko ein. Zwei Wochen später bot er Ché an, der Bewegung des 26. Juli als Arzt beizutreten, was dieser sofort annahm. Fast gleichzeitig teilte Hilda Gadea ihm mit, dass sie schwanger sei, und am 18. August heirateten sie, obwohl es für Guevara offensichtlich war, dass dies eine durch die Umstände erzwungene Entscheidung war. Die beiden zogen in eine Wohnung in der Straße Nápoles 40 in Colonia Juárez. Auf ihrer Hochzeitsreise im November besuchten sie die Maya-Ruinen in Chiapas und auf der Halbinsel Yucatán: Palenque, Chichén-Itzá und Uxmal.

Im Februar 1956 begann eine Gruppe von etwa zwanzig Personen unter dem Kommando des spanischen Oberst Alberto Bayo Giroud mit der Ausbildung im Guerillakampf. Am 15. Februar wurde seine Tochter Hilda Beatriz Guevara geboren. Kurz darauf schrieb er die letzten Zeilen des Tagebuchs, das er in Buenos Aires begonnen hatte, als er zu seiner zweiten Lateinamerikareise aufbrach:

Es ist viel Zeit vergangen und viele neue Ereignisse wurden bekannt gegeben. Ich will nur die wichtigsten erwähnen: Seit dem 15. Februar 1956 bin ich Vater; Hilda Beatriz Guevara ist das erstgeborene Kind. Meine Projekte für die Zukunft sind noch unklar, aber ich hoffe, dass ich einige Forschungsarbeiten abschließen kann. Dieses Jahr könnte für meine Zukunft wichtig sein. Ich habe die Krankenhäuser bereits verlassen. Ich werde ausführlicher schreiben.

Die Ausbildung fand auf einer Ranch in der Gemeinde Chalco, etwa 50 km südöstlich von Mexiko, statt, wo sie von Oberst Alberto Bayo Giroud in Kommando- und Guerillakriegsführung geschult wurden. Che versteckte sein Asthma, zeichnete sich in der militärischen Ausbildung aus und wurde einer der Anführer der Gruppe.

Zwischen dem 20. und 24. Juni 1956 wurden Fidel Castro, sein Bruder Raúl, Che Guevara und ein Großteil der Gruppe der Bewegung des 26. Juli in Mexiko von der mexikanischen Polizei verhaftet. Bei dieser Gelegenheit verhielt sich Ernesto merkwürdig, denn bei den drei Verhören gab er offen zu, dass er Kommunist sei, dass sie eine Revolution in Kuba vorbereiteten und dass er für einen bewaffneten revolutionären Kampf in ganz Lateinamerika sei. Fidel Castro würde später auf Che“s Verhalten als Beispiel für seine „absolute Ehrlichkeit“ hinweisen. Laut José González González González, ehemaliger Leibwächter des Chefs der Polizei- und Verkehrsdirektion Arturo Durazo Moreno und Autor des Buches „Lo negro del negro“, bestätigt er, dass Durazo Fidel und Che bei ihrer Verhaftung gedemütigt hat. Durazo, der vor seinem Wechsel in die Direktion für föderale Sicherheit bei der Verhaftung und Folterung von Fidel Castro Ruz und Ernesto Guevara mitwirkte, González behauptete, Durazo habe sich „immer damit gebrüstet, die beiden Figuren gedemütigt zu haben“. Die Freilassung der Gruppe war äußerst schwierig, insbesondere die von Ernesto Guevara, der nach der Freilassung von Fidel Castro am 24. Juli in Haft blieb, weil seine Einwanderungspapiere abgelaufen waren und er gestanden hatte, Kommunist zu sein. Um die Freilassung von Che zu erreichen, verzögerte Castro seine Ausreise nach Kuba und traf mit den mexikanischen Behörden Vereinbarungen, die bis heute geheim gehalten werden. In dieser Zeit schrieb Ernesto ein Gedicht mit dem Titel Canto a Fidel (Lied an Fidel), das hier wiedergegeben wird und zeigt, wie sehr er von dem kubanischen Führer beeinflusst wurde.

Am 25. November 1956 verließen 82 Männer, darunter Ernesto Guevara, den Hafen von Tuxpan in Richtung Kuba auf einer Jacht namens Granma.

Am 10. März 1952 stürzte ein Staatsstreich unter der Führung von General Fulgencio Batista den demokratischen Präsidenten Carlos Prío Socarrás von der Authentischen Partei vor dem internationalen Hintergrund des beginnenden Kalten Krieges zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Unter dem Vorwand, den Kommunismus zu bekämpfen, errichtete Batista eine blutige Diktatur. Das skandalöse Ausmaß der Korruption und der Menschenrechtsverletzungen führte jedoch dazu, dass sich eine breite Opposition bildete, die einen Aufstand zur Entmachtung Batistas befürwortete, an dem sich Oppositionsparteien, Gewerkschaften, die Studentenbewegung und sogar Teile der Geschäftswelt, Grundbesitzer, die Streitkräfte und die US-Regierung selbst beteiligten, die so weit ging, die Waffenlieferungen zu stoppen. Der abgesetzte Präsident selbst, Carlos Prío Socarrás, drückte dieses revolutionäre Klima mit den Worten aus: „Ich werde mit allen Mitteln triumphieren, auch mit den extremsten“, und in diesem Kontext agierte die Bewegung 26. Juli, eine revolutionäre Weiterentwicklung der Orthodoxen Partei, die im Wesentlichen eine nationalistisch-antikommunistische Ideologie vertrat und stets versuchte, ihre Kräfte mit anderen Oppositionssektoren zu verbinden, um eine nationalistische demokratische Regierung zu errichten. Sowohl der ehemalige Präsident Carlos Prío Socarrás von der Authentischen Partei als auch die CIA unterstützten die Castro-Guerilla in ihren Anfangsjahren wirtschaftlich. In der Zwischenzeit erklärte Fidel Castro – der ein prominenter Jugendleiter der anderen großen Partei, der Orthodoxen Partei, gewesen war und durch den Versuch, die Moncada-Kaserne 1952 einzunehmen, berühmt geworden war – offen, dass er eine antikommunistische Position vertrat. Die Sozialistische Volkspartei (Kommunisten) ihrerseits kritisierte trotz ihrer engen Beziehungen zu Fidel Castro und der Guerilla in der Sierra Maestra die Erfahrungen der Guerilla und unterstellte ihr eine rein abenteuerliche, putschistische Absicht. Schließlich gab es damals neben der Bewegung des 26. Juli auch bewaffnete Organisationen mehrerer politischer Kräfte, wie das Directorio Revolucionario 13 de Marzo, die Partido Socialista Popular und die Segundo Frente Nacional del Escambray.

Die US-Presse und die öffentliche Meinung berichteten ausführlich und zeigten große Sympathie für Fidel Castro und seine Guerilla in der Sierra Maestra, legitimierten die bewaffnete Bewegung und sorgten für eine Verbreitung der Motive und Aktionen der Guerilla, die die Bewegung des 26. Juli unter den in Kuba herrschenden Bedingungen der Zensur und Repression niemals hätte erreichen können.

Die Katastrophe der Ankunft in Kuba

Am 25. November 1956 schiffte sich eine Gruppe von 82 Guerilleros der Bewegung des 26. Juli, die in Mexiko ausgebildet worden waren, im Hafen von Tuxpan (Veracruz) auf der Jacht Granma nach Kuba ein. Zu der von Fidel Castro angeführten Gruppe gehörten u. a. auch Raúl Castro, Camilo Cienfuegos, Juan Almeida und Che Guevara.

Die Überfahrt dauerte sieben Tage, zwei Tage länger als geplant, da die Gruppe, die sie bei ihrer Ankunft in Kuba unterstützen sollte, sich bereits zurückgezogen hatte. Vor dem Morgengrauen des 2. Dezember lief die Yacht an der Südwestküste in der Nähe des Strandes Las Coloradas im Golf von Guacanayabo auf Grund, so dass die Rebellen den Großteil der Munition, Lebensmittel und Medikamente auf dem Schiff zurücklassen mussten.

Drei Tage später, während sie noch versuchten, sich zu organisieren, geriet die Gruppe in Alegria de Pio in einen Hinterhalt der Armee. Die meisten Mitglieder der Gruppe wurden bei den Kämpfen getötet, hingerichtet oder verhaftet. Der Rest zerstreute sich und kam erst am 21. Dezember in der Sierra Maestra wieder zusammen. Guevara wurde oberflächlich am Hals verwundet und fiel in eine Art Stupor, aus dem er von Juan Almeida Bosque geholt wurde, um eine Gruppe von acht Männern zu reorganisieren, die sich aufgrund von Hunger, Durst und Verfolgung durch die Armee in einer verzweifelten Lage befanden.

Die genaue Zahl der Überlebenden ist nicht bekannt. Obwohl die offizielle Version von zwölf spricht, ist bekannt, dass mindestens 20 der 82 Guerilleros, die auf der Granma ankamen, in der Sierra Maestra gesammelt wurden. Das Bild der zwölf Männer scheint einer Episode der kubanischen Unabhängigkeit im Jahr 1868 in Yara, Oriente de Cuba, entnommen zu sein, als die von Carlos Manuel de Céspedes befehligten Truppen mit einem kolonialistischen Kommando zusammenstießen und besiegt wurden. Mündliche Überlieferungen besagen, dass Céspedes, als er mit einer Handvoll Patrioten allein gelassen wurde, ein entmutigter Mann seine Kapitulation andeutete, woraufhin Céspedes antwortete: „Wir haben noch zwölf Männer übrig; sie reichen aus, um die Unabhängigkeit Kubas zu erreichen“.

Bei dieser Gelegenheit wurde Che Guevara von Fidel Castro wegen des Verlusts der Waffen, die auf Befehl von Che Guevara in einem Bauernhaus versteckt worden waren, das später von der Armee gestürmt wurde, streng gerügt. Als Symbol der Degradierung nahm Castro die Pistole von Che. Jahre später erinnerte er sich daran, dass Fidels „bittere Vorwürfe“ „für den Rest des Wahlkampfes und bis zum heutigen Tag in meinem Gedächtnis haften blieben“.

Das Debakel bei der Ausschiffung machte Schlagzeilen, und auf der von der Regierung erstellten Liste der Toten standen auch die beiden Castro-Brüder und Ernesto Guevara, was seine Familie zutiefst erschütterte. Am letzten Tag des Jahres erhielten sie jedoch eine handschriftliche Notiz von ihm, die von der kubanischen Post abgestempelt war und auf der zu lesen war:

Liebe alte Leute: Mir geht es sehr gut, ich habe nur 2 ausgegeben und habe noch fünf übrig. Ich arbeite immer noch an der gleichen Sache, die Nachrichten sind sporadisch und werden auch weiterhin so sein, aber ich vertraue darauf, dass Gott argentinisch ist. Eine herzliche Umarmung für Sie alle, Teté.

Sierra Maestra

Die Sierra Maestra ist ein länglicher Gebirgszug an der Küste im Südosten der Insel Kuba, etwas mehr als 800 km von der Hauptstadt Havanna entfernt, die sich am anderen Ende der Insel befindet. Der höchste Punkt ist der Turquino Peak (1974 m ü.d.M.), der sich ungefähr in der Mitte befindet. Sie ist 250 km lang und 60 km breit. Am östlichen Ende der Kette schließen die letzten Ausläufer an die Stadt Santiago de Cuba an, während sie im mittleren Teil im Norden an die Stadt Bayamo anschließt. In den 1950er Jahren war die Region vollständig mit dichtem und feuchtem Regenwald bedeckt. Es handelte sich um ein Randgebiet, das von etwa 60 000 Bauern, auf Kuba Guajiros genannt, bewohnt wurde, die auf prekärem Grund und Boden Subsistenzwirtschaft betrieben, aber auch von Banditen, Schmugglern, Flüchtlingen und Landbesitzern, die ihre Macht mit Waffengewalt durchsetzten. Heute befinden sich in dem Gebiet mehrere Nationalparks.

Nachdem die Guerillagruppe in der Sierra Maestra etabliert war, organisierte sich die Bewegung 26. Juli im ganzen Land, um die Guerilla im Hochland zu unterstützen, während sie in den Städten des Flachlandes versuchte, Bündnisse mit anderen Oppositionsparteien, den Gewerkschaften, der Studentenbewegung und der US-Botschaft selbst zu schließen. Die Existenz von zwei Sektoren in der Bewegung des 26. Juli, El Llano und La Sierra genannt, und die Spannungen, die zwischen ihnen entstehen würden, würden in Zukunft sehr wichtig sein. Zu den wichtigsten Anführern von El Llano gehörten Frank País, Vilma Espín, Celia Sánchez, Faustino Pérez, Carlos Franqui, Haydée Santamaría, Armando Hart und René Ramos Latour (Daniel), zumeist antikommunistische Demokraten.

In der Sierra Maestra war Che Guevara als Sanitäter und Kämpfer tätig. Obwohl er in einem Land, das aufgrund seines Klimas eine der höchsten Asthma-Raten der Welt aufweist, unter schweren Asthma-Anfällen litt, fiel er schnell durch seinen unerschrockenen Mut, seinen taktischen Weitblick und seine Führungsqualitäten auf.

Guevara setzte seine Persönlichkeit auch dadurch durch, dass er gegenüber Disziplinlosigkeiten, Verrat und Kriminalität nicht nur in seinen eigenen Truppen, sondern auch gegenüber den feindlichen Soldaten und den Bauern in der Umgebung streng war. Dieser Aspekt wurde am 17. Februar 1957 deutlich, als sich herausstellte, dass einer der Guerilleros, Eutimio Guerra, ein Verräter war, der dem Feind die Lage der Gruppe verraten hatte, was es der Armee ermöglichte, ihre Stellung auf dem Gipfel von Caracas zu bombardieren und sie dann in den Altos de Espinosa in einen Hinterhalt zu locken, was sie an den Rand einer endgültigen Niederlage brachte. Fidel Castro entschied daraufhin, dass er wegen Hochverrats erschossen werden sollte, ohne jedoch zu sagen, wer ihn hinrichten würde. Angesichts der allgemeinen Unentschlossenheit war es Che Guevara, der ihn durch einen Kopfschuss hinrichtete und damit eine Kälte und Härte gegenüber Kriegsverbrechen demonstrierte, die ihn berühmt machen sollte, aber Guevara scheint mit Toleranz gegenüber den Fehlern seiner eigenen Männer und der feindlichen Gefangenen gehandelt zu haben. Bei mehreren Gelegenheiten intervenierte er bei Fidel Castro, um Hinrichtungen zu verhindern, verwundete Soldaten medizinisch zu versorgen und die Folterung oder Erschießung von Gefangenen streng zu verbieten.

In den ersten Monaten des Jahres 1957 hielt sich die kleine Guerillagruppe mit geringer Unterstützung durch die Landbevölkerung in der Region auf prekärem Niveau, mit wenig militärischer Disziplin, mit Infiltratoren, die von einem Netz bäuerlicher Spione (chivatos) und von Regierungstruppen bedrängt wurden. Es folgten eine Reihe kleinerer Gefechte, wie der Angriff auf das Kommando in La Paz (2 getötete Soldaten), Arroyo del Infierno (drei getötete Soldaten), die Bombardierung des Hügels von Caracas aus der Luft (keine Verluste), der Hinterhalt in Altos de Espinosa (ein getöteter Guerillero).

Ende Februar erschien in der New York Times, der meistgelesenen Zeitung der Vereinigten Staaten, ein Interview von Herbert Matthews mit Fidel Castro in Sierra Maestra. Die Wirkung war enorm und führte in der nationalen und internationalen Öffentlichkeit zu großer Sympathie für die Guerilla. Um die Beziehungen zu den in der Sierra lebenden Bauern, den Guajiros, zu stärken, begann die Guerillagruppe zu dieser Zeit, die medizinischen Dienste von Che Guevara anzubieten, der dadurch in der Region bekannt wurde.

Am 28. April gelang Fidel Castro ein weiterer großer Coup: Er hielt eine Pressekonferenz für den amerikanischen Fernseh- und Radiosender CBS auf dem Gipfel des Turquino, dem höchsten Berg Kubas.

Bis Ende Mai war die Guerillaarmee auf 128 gut bewaffnete und ausgebildete Kämpfer angewachsen, und am 28. Mai kam es zu ihrer ersten größeren Aktion, dem Angriff auf die Kaserne von El Uvero, bei dem 6 Guerilleros und 14 Soldaten getötet und viele auf beiden Seiten verwundet wurden. Nach der Schlacht beschloss Castro, Che Guevara die Verantwortung für die Verwundeten zu überlassen, um die Hauptgruppe angesichts der drohenden Verfolgung durch die Regierungstruppen nicht aufzuhalten. Guevara kümmerte sich dann um alle Verwundeten beider Seiten und schloss mit dem Kasernenarzt ein Gentleman“s Agreement, die Schwerstverwundeten unter der Bedingung zurückzulassen, dass sie bei ihrer Verhaftung respektiert würden, ein Pakt, der von der kubanischen Armee eingehalten wurde.

Che und vier Männer (Joel Iglesias, Alejandro Oñate (Cantinflas), „Vilo“ Acuña und ein Führer) mussten dann fünfzig Tage lang die sieben verwundeten Guerilleros verstecken, schützen und behandeln. In dieser Zeit kümmerte sich Guevara nicht nur um alle und sorgte für ihren Schutz, sondern erzwang auch die Disziplin der Gruppe, rekrutierte neue Guerilleros, erhielt die entscheidende Unterstützung eines Großgrundbesitzers in der Gegend und baute ein System zur Versorgung und Kommunikation mit der Stadt Santiago auf. Als er am 17. Juli wieder zu den anderen stieß, verfügte Che über eine kleine autonome Armee von 26 Kämpfern. Zu diesem Zeitpunkt war es den Rebellen bereits gelungen, ein kleines Gebiet westlich des Turquino-Gipfels und 200 disziplinierte und selbstbewusste Männer zu befreien. An diesem Tag beschloss Fidel Castro, eine zweite Kolonne von 75 Mann zu bilden, die er später die Vierte Kolonne nennen sollte, um den Eindruck einer größeren Truppenstärke zu erwecken. Gleichzeitig beförderte er Che Guevara zum Hauptmann und ernannte ihn fünf Tage später zum Kommandeur der Formation. Bis dahin hatte nur Fidel Castro den Rang eines Kommandanten. Von nun an sollte er als „Comandante Che Guevara“ angesprochen werden.

Die Zweite Kolonne (später zur Verwirrung des Feindes „Vierte“ genannt) bestand ursprünglich aus vier Zügen unter der Führung von Juan Almeida, Ramiro Valdés, Ciro Redondo und Lalo Sardiñas. Camilo Cienfuegos, mit dem ihn eine enge Freundschaft verband, schloss sich später an und löste Lalo Sardiñas als seinen Stellvertreter ab.

Jeder begegnet ihm mit großem Respekt. Er ist hart, trocken und manchmal auch ironisch. Seine Umgangsformen sind sanft. Wenn er einen Befehl gibt, kann man sehen, dass er wirklich das Sagen hat. Sie wird sofort durchgeführt.

Nach einigen siegreichen Schlachten und Scharmützeln (Bueycito, El Hombrito) gelang es ihm, die Kontrolle über das Gebiet von Hombrito zu erlangen und einen dauerhaften Stützpunkt zu errichten. Dort baute er ein Krankenhaus, eine Bäckerei, ein Zeughaus, ein Schuhgeschäft und eine Sattlerei und schuf damit eine industrielle Infrastruktur. Er gründete auch die Zeitung El Cubano Libre. Eine der Aufgaben von Che“s Kolonne war es, Spione und Eindringlinge aufzuspüren und zu exekutieren sowie für Ordnung in der Region zu sorgen, indem sie Banditen exekutierten, die die Situation ausnutzten, um Frauen zu ermorden und zu vergewaltigen, wobei sie sich oft als Guerilleros ausgaben. Die strenge Disziplin in der von Guevara befehligten Kolonne führte dazu, dass mehrere Guerilleros darum baten, in die andere Kolonne versetzt zu werden, aber gleichzeitig führten sein faires und egalitäres Verhalten und die Ausbildung, die er seinen Männern angedeihen ließ – von der Alphabetisierung bis hin zu komplexer politischer Literatur – dazu, dass sich eine stark unterstützende Gruppe bildete.

Die Regierungstruppen wurden von Ángel Sánchez Mosquera angeführt, der in der Region eine Politik des schmutzigen Krieges führte. Am 29. November 1957 verübten sie einen Anschlag, bei dem zwei Menschen starben, darunter Ciro Redondo. Che wurde verwundet (an einem Fuß), ebenso Cantinflas und fünf weitere Kämpfer, und der Stützpunkt in El Hombrito wurde vollständig zerstört. Die Kolonne zog dann an einen Ort namens La Mesa, wo sie den Stützpunkt mit seiner gesamten Infrastruktur wieder aufbaute und auch einen Radiosender, Radio Rebelde, gründete, der am 24. Februar 1958 seinen Sendebetrieb aufnahm und bis heute auf Sendung ist.

Die Propaganda gegen ihn (es hieß, er sei ein gedungener Mörder, ein pathologischer Krimineller…, ein Söldner, er habe dem internationalen Kommunismus gedient…, sie hätten terroristische Methoden angewandt, die Frauen sozialisiert und ihnen die Kinder weggenommen…. Sie sagten, dass die gefangenen Soldaten an einen Baum gebunden und ihre Bäuche mit einem Bajonett aufgeschnitten worden seien.

Ché geriet in Konflikt mit den Führern der Bewegung des 26. Juli, die in den Ebenen aktiv waren. Letztere hielten ihn für einen extremistischen Marxisten, der zu viel Einfluss auf Fidel Castro hatte, und er hielt sie für „Rechthaber“ mit einer zaghaften Auffassung des Kampfes und bereit, den Vereinigten Staaten zu gefallen.

Am 27. Februar 1958 beschloss Fidel Castro, die Guerillaoperationen auszuweiten, indem er drei neue Kolonnen unter dem Kommando von Juan Almeida, Raúl Castro und Camilo Cienfuegos gründete, die er zu Kommandanten ernannte. Almeida sollte in der östlichen Zone der Sierra Maestra operieren, Raúl Castro sollte eine zweite Front eröffnen und sich in der Sierra Cristal, nördlich von Santiago, niederlassen. Im April wurde Camilo Cienfuegos zum Militärkommandanten für das Gebiet zwischen den Städten Bayamo, Manzanillo und Las Tunas ernannt, während Castro sein Hauptquartier in La Plata aufschlug.

Am 3. Mai fand in Altos de Mompié eine Versammlung der Bewegung des 26. Juli statt, die sich als entscheidend erwies und in der sie drastisch umorganisiert wurde, um die Vorherrschaft von Fidel Castro und der Hochlandgruppe über die Mitglieder des Flachlandes durchzusetzen. Che Guevara, der eine Schlüsselrolle bei diesem Treffen spielte, schrieb 1964 einen Artikel darüber:

Das Wichtigste ist, dass zwei Auffassungen, die in der vorangegangenen Phase des Krieges miteinander in Konflikt gestanden hatten, analysiert und beurteilt wurden. Das Konzept der Guerilla würde triumphieren und das Ansehen und die Autorität von Fidel…. Es gab nur noch eine einzige Führungspersönlichkeit, nämlich die der Sierra, und zwar einen einzigen Anführer, einen Oberbefehlshaber, Fidel Castro.

Zu diesem Zeitpunkt bereitete Batistas Armee unter dem Kommando von General Eulogio Cantillo eine Großoffensive gegen die Rebellen vor. Fidel Castro befahl daraufhin Che Guevara, die Vierte Kolonne zu verlassen und die Leitung der Militärschule in Minas del Frio zu übernehmen, wo die Neulinge ausgebildet wurden. Er nahm den Befehl mit einiger Verärgerung auf, organisierte aber fieberhaft die Nachhut und baute sogar eine Landebahn in der Nähe von La Plata. Damals schrieb Camilo Cienfuegos an ihn:

Während seiner Zeit in Minas del Frío hatte Ernesto Guevara eine Liebesbeziehung zu Zoila Rodríguez García, einer Guajira, die in Sierra Maestra lebte und wie ihre gesamte Familie aktiv mit der Guerilla zusammenarbeitete. In einer späteren Zeugenaussage schildert Zoila ihre Beziehung auf diese Weise:

Eine sehr große und schöne Liebe erwachte in mir, ich verpflichtete mich ihm gegenüber, nicht nur als Kämpferin, sondern auch als Frau. Eines Tages bat er mich, ihm ein Buch aus seinem Rucksack zu bringen; es hatte goldene Schrift, ich fragte ihn, ob es golden sei. Sie war über die Frage amüsiert, lachte und antwortete: „Dieses Buch handelt vom Kommunismus“. Es war mir peinlich, ihn zu fragen, was „Kommunismus“ bedeutet, denn ich hatte dieses Wort noch nie gehört.

Die Offensive begann am 6. Mai. Die Armee umfasste 10.000 Mann, von denen zwei Drittel Wehrpflichtige waren. Der Plan bestand darin, die Guerilla, die zu diesem Zeitpunkt 280 Männer und einige Frauen zählte, mit massivem Napalm- und Sprengstoffbeschuss zu zermürben und sie in einem immer engeren Kreis einzukreisen.

In den ersten Wochen der Offensive waren die Regierungstruppen nahe daran, die Guerilla zu besiegen, die jedoch schwere Verluste und eine Desorganisation in ihren Reihen erlitt, während die Stimmung der Niederlage und die Desertionen zunahmen. Guevara seinerseits organisierte eine neue Kolonne mit Rekruten aus der Schule von Minas del Frío, die die Nummer Ocho und den Namen Ciro Redondo zu Ehren des im Jahr zuvor im Kampf gefallenen Leutnants trug. Als Raúl Castro – der sich in Sierra Cristal aufhielt – am 26. Juni auf eigene Faust 49 Amerikaner entführte, kritisierte Ché sein Verhalten als „gefährlichen Extremismus“.

Die Regierungstruppen waren jedoch nicht in der Lage, die Guerilla in die Enge zu treiben, die sich immer weiter zurückzog, und im Juli begannen die Rebellen, die Initiative wieder zu ergreifen. Am 20. Juli errangen sie ihren ersten großen Sieg bei Jigüe, und am selben Tag unterzeichneten die meisten Oppositionskräfte den Pakt von Caracas, mit dem Fidel Castro als Oberbefehlshaber anerkannt wurde.

Am 28. Juli belagerte die Kolonne unter dem Kommando von Ché die Regierungstruppen in Las Vegas, die daraufhin flohen und die Stellung aufgaben. Am 30. Juli wurde René Ramos Latour, Che Guevaras Hauptgegner in der Bewegung des 26. Juli, im Kampf getötet, obwohl er in seinem Tagebuch schrieb:

Mich und René Ramos trennten tiefe ideologische Differenzen, und wir waren politische Feinde, aber er wusste, wie man in Erfüllung seiner Pflicht stirbt, an der Front, und wer so stirbt, spürt einen inneren Impuls, den ich ihm verwehrt habe und den ich jetzt korrigiere.

Am 7. August 1958 begann die Armee ihren Rückzug aus der Sierra Maestra. Die Schwäche Batistas wurde offensichtlich, und Fidel Castro beschloss daraufhin, den Krieg auf das übrige Kuba auszuweiten. Che Guevara und Camilo Cienfuegos sollten nach Norden marschieren, um die Insel in zwei Hälften zu teilen und den Angriff auf die strategisch wichtige Stadt Santa Clara vorzubereiten, den Schlüssel auf dem Weg nach Havanna, während Fidel und Raúl Castro im Osten bleiben sollten, um die Region zu kontrollieren und schließlich Santiago de Cuba anzugreifen.

Die Schlacht von Santa Clara

Am 31. August 1958 brachen die Kolonnen von Che Guevara und Camilo Cienfuegos zu Fuß in den Westen Kubas auf. Sie brauchten sechs Wochen, um die Bergregion des Escambray in der ehemaligen Provinz Las Villas, die aus den heutigen Provinzen Villa Clara, Sancti Spíritus und Cienfuegos besteht, im Zentrum der Insel zu erreichen, nachdem sie etwa 600 km durch sumpfiges Gebiet gefahren waren und von Flugzeugen und Zügen der Regierung bedrängt wurden.

Guevara errichtete sein Lager in Caballete de Casas, einer unzugänglichen Hochebene in 630 m Höhe in der heutigen Gemeinde Sancti Spíritus, wo er eine Militärschule nach dem Vorbild der Sierra Maestra zur Ausbildung neuer Freiwilliger, ein Wasserkraftwerk, ein Krankenhaus, verschiedene Werkstätten und Fabriken sowie die Zeitung El Miliciano einrichtete. Andere Guerillakräfte waren in der Region aktiv, wie die Zweite Nationale Front des Escambray unter der Führung des Spaniers Eloy Gutiérrez Menoyo, das Revolutionäre Direktorium unter der Führung von Faure Chomón und Rolando Cubela und die Sozialistische Volkspartei (kommunistisch). Ebenfalls aktiv waren die lokalen Guerilla- und politischen Kräfte der Bewegung 26. Juli, deren wichtigster Anführer Enrique Oltuski war. Im Allgemeinen waren diese Kräfte untereinander zerstritten, und eine vollständige Einigung war nie möglich. In dieser Zeit lernte Che auch Aleida March kennen, ein aktives antikommunistisches Mitglied der Bewegung des 26. Juli, die 1959 seine zweite Frau wurde und mit der er vier Kinder haben sollte.

Am 3. November 1958 hielt Batista Wahlen ab, um die weit verbreitete Opposition abzuschwächen und eine Wahllösung zu finden, die die Guerillagruppen isolieren würde. Diese und die Oppositionsgruppen sabotierten die Wahlen, die eine sehr niedrige Wahlbeteiligung verzeichneten und den gewählten Kandidaten Andrés Rivero Agüero, der sein Amt nie antrat, völlig delegitimierten.

In Las Villas beendete Che Guevara den Aufbau der Achten Kolonne, indem er die Männer, denen er am meisten vertraute und die zumeist aus den ärmsten Sektoren stammten, in Schlüsselpositionen einsetzte. Zu ihnen gehörten seine Leibwächter Juan Alberto Castellanos, Hermes Peña, Carlos Coello (Tuma), Leonardo Tamayo (Urbano) und Harry Villegas (Pombo). Unter seinem Kommando standen auch Soldaten, die seine engste Gruppe bilden sollten, wie Joel Iglesias, Roberto Rodríguez (el Vaquerito), Juan Vitalio Acuna (Vilo), Orlando Pantoja (Olo), Eliseo Reyes, Manuel Hernández Osorio, Jesús Suárez Gayol (el Rubio), Orlando Borrego. Viele dieser Männer bildeten die berühmte Suicide Squad unter dem Kommando von „El Vaquerito“, die aus Freiwilligen bestand und mit den schwierigsten Missionen beauftragt wurde.

Ende November griffen die Regierungstruppen die Stellungen von Che Guevara und Camilo Cienfuegos an. Die Kämpfe dauerten eine Woche, an deren Ende sich Batistas Armee in Unordnung und mit schweren Verlusten an Männern und Ausrüstung zurückzog. Guevara und Cienfuegos griffen daraufhin zum Gegenangriff an und verfolgten die Strategie, die Regierungsgarnisonen durch Sprengungen von Straßen und Eisenbahnbrücken voneinander zu isolieren. In den folgenden Tagen kapitulierten die Regimenter eines nach dem anderen: Fomento, Guayos, Cabaiguán (wo Che sich den Ellbogen brach und sein Arm geschient und geschient wurde), Placetas, Sancti Spíritus.

Die Kolonne von Cienfuegos zog dann weiter und nahm Yaguajay in einer großen Schlacht ein, die vom 21. bis 31. Dezember dauerte, während Guevara am 26. Dezember Remedios und den Hafen von Caibarién sowie am folgenden Tag die Kaserne von Camajuaní einnahm, wohin die Regierungstruppen kampflos flohen.

Damit war der Weg frei für einen Angriff auf Santa Clara, Kubas vierte Stadt und die letzte Regierungshochburg vor Havanna. Batista verstärkte Santa Clara mit 2000 Soldaten und einem gepanzerten Zug unter dem Kommando des fähigsten Offiziers, der ihm zur Verfügung stand, Oberst Joaquín Casillas. Insgesamt standen 3500 Soldaten der Regierungstruppen 350 Guerillas gegenüber. Am 28. Dezember begann der Angriff. Die Schlacht war blutig und tobte drei Tage lang in der ganzen Stadt. Einer der prominentesten Männer der Achten Kolonne, Roberto el Vaquerito Rodríguez, wurde getötet. Guevara hatte festgestellt, dass die Priorität der Schlacht der Panzerzug war, der schließlich am Nachmittag des 29. Dezember eingenommen wurde.

Die Beschlagnahmung des Panzerzuges war der Auslöser für Batistas Sturz. Als die Nachricht bekannt wurde, beschloss der Diktator, aus Kuba zu fliehen, was er wenige Stunden später, am 1. Januar 1959 um 3 Uhr morgens, mit seiner Familie und mehreren Beamten tat, darunter der gewählte Präsident Andrés Rivero Agüero und sein Bruder, der Bürgermeister von Havanna war.

In der Zwischenzeit verhafteten die siegreichen Rebellen auf der ganzen Insel, darunter auch Guevaras Truppen, Mitglieder der Batista-Diktatur und erschossen diejenigen, die als Kriegsverbrecher galten, in Schnellverfahren; in Santa Clara gab Che Guevara den Befehl, den Polizeichef Cornelio Rojas und andere Verhaftete zu erschießen. Oberst Joaquín Casillas, der 1948 wegen Mordes an dem Gewerkschafter Jesús Menéndez verurteilt und später freigelassen worden war, wurde verhaftet und ebenfalls getötet. Die offizielle Version besagt, dass Casillas bei einem Fluchtversuch getötet wurde, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass er auf Befehl von Che Guevara erschossen wurde.

Auf Befehl von Fidel Castro machten sich die Kolonnen von Che Guevara und Camilo Cienfuegos auf den Weg nach Havanna, um die Columbia- und die La Cabaña-Kaserne zu besetzen, was sie am 2. bzw. 3. Januar 1959 taten.

Ernesto Guevara gehörte auch der Gruppe an, die sich aus Antonio Núñez Jiménez, Pedro Miret, Alfredo Guevara, Vilma Espin, Oscar Pino Santos und Segundo Ceballos zusammensetzte und die von Beginn der Revolution an hinter dem Rücken der Regierung, mit Ausnahme von Fidel Castro, im Verborgenen operierte. Diese Gruppe traf sich jeden Abend in Guevaras Haus in Tarará, einem Badeort in der Nähe von Havanna. Die Gruppe arbeitete unter der Aufsicht von Fidel Castro und hatte die Aufgabe, wichtige Gesetze wie die Agrarreform und die Gründung des INRA zu entwerfen und zu definieren, wobei sie als eine echte Parallelregierung fungierte.

Eine der ersten Entscheidungen der neuen Regierung waren die Revolutionsprozesse im Rahmen der so genannten Säuberungskommission gegen Personen, die als Kriegsverbrecher galten oder eng mit dem Batista-Regime verbunden waren, und später gegen neue Gegner wie den Kommandeur der Zweiten Nationalen Front des Escambray, Jesús Carreras Zayas, der beschuldigt wurde, 1960 eine Rebellion unterstützt zu haben. Zwischen Januar und April 1959 wurden etwa tausend Personen denunziert und in Schnellverfahren verurteilt, von denen 550 erschossen wurden. Ernesto Guevara war als Leiter von La Cabaña in den ersten Monaten der Revolution für die Prozesse und Hinrichtungen der in der Festung Inhaftierten verantwortlich. Guevaras persönliche Meinung zu den Hinrichtungen wurde am 11. Dezember 1964 vor den Vereinten Nationen bekannt gegeben:

Am 7. Februar 1959 verabschiedete die Regierung eine neue Verfassung, die einen speziell für Che Guevara entworfenen Artikel enthielt, der jedem Ausländer, der mindestens zwei Jahre lang gegen Batista gekämpft und ein Jahr lang als Kommandant gedient hatte, die Staatsbürgerschaft verlieh. Einige Tage später erklärte Präsident Urrutia Ernesto Guevara zum geborenen kubanischen Staatsbürger.

In den Monaten nach der Machtergreifung wurden die gemäßigteren Sektoren der Regierung von den radikaleren Sektoren verdrängt, zu deren prominentesten Vertretern Che Guevara zählte. Aufgrund seiner Erfahrungen beim Sturz der Regierung von Jacobo Arbenz in Guatemala war Che Guevara davon überzeugt, dass die Vereinigten Staaten die von der Revolution vorgeschlagenen wirtschaftlichen und sozialen Reformen nicht zulassen würden und dass sie, wenn sie diese nicht durch die konservativen Regierungsbeamten neutralisieren könnten, immer aggressivere Maßnahmen fördern würden, die notfalls sogar bis zur Invasion gehen könnten. Aus diesem Grund befürwortete Guevara nicht nur die Säuberung der Armee und der Regierung von konservativen Elementen, sondern auch die Radikalisierung der Revolution, um ein sozialistisches System zu errichten, eine offene Konfrontation mit den Vereinigten Staaten vorzubereiten, die Unterstützung der Sowjetunion zu suchen und neue Guerillataschen in Lateinamerika zu eröffnen, um eine Revolution von kontinentaler Tragweite durchzuführen. In diesem Sinne war sein Einfluss auf den Weg, den die kubanische Revolution schließlich nahm, bemerkenswert.

Ein Beispiel für den Einfluss Che Guevaras auf die kubanische Revolution liefert der Sohn von Anastas Mikojan, dem stellvertretenden sowjetischen Ministerpräsidenten, der seinen Vater 1960 bei dessen Besuch in Kuba begleitete, indem er den folgenden Dialog zwischen Fidel Castro und Ernesto Guevara schildert:

Sie (Castro und Guevara) sagten, sie könnten nur mit sowjetischer Hilfe überleben und müssten dies vor den Kapitalisten in Kuba verbergen…. Fidel sagte: „Wir werden diese Bedingungen in Kuba fünf bis zehn Jahre lang ertragen müssen“. Dann unterbrach ihn Che: „Wenn du es nicht in zwei oder drei Jahren schaffst, bist du erledigt.“

Bevor er ein offizielles Amt antrat, spielte Guevara eine aktive Rolle bei der Ausarbeitung des Agrarreformgesetzes und der Gründung des Nationalen Agrarreforminstituts (INRA), wobei er sich für die radikalste Version des Gesetzes einsetzte, die ein absolutes Verbot von Großgrundbesitz vorsah und das verfassungsmäßige Erfordernis einer vorherigen Entschädigung abschaffte. Ernesto Guevara vertrat die Ansicht, dass die Agrarreform und die Guerilla untrennbar miteinander verbunden seien, und sagte Folgendes:

Am 7. Mai 1959 wurde das Gesetz über die Agrarreform und die Gründung des INRA verabschiedet. Kurz darauf, am 22. Mai, heiratete Che Guevara Aleida March, und am 12. Juni brach er zu seiner ersten internationalen diplomatischen Reise auf, um neue Märkte für Zucker zu erschließen, ein grundlegendes Produkt der kubanischen Wirtschaft, die bis dahin fast ausschließlich vom US-Markt abhängig war. Zu den Zielen seiner Reise gehörten Länder und Führer, die Erfahrungen mit tiefgreifenden sozialen Veränderungen machten, die später als Dritte-Welt-Bewegung bekannt wurden, darunter Ägypten, wo er mit General Gamal Abdel Nasser zusammentraf, Indonesien, wo er Sukarno traf, Indien, wo er mit Jawaharlal Nehru zusammentraf, und Jugoslawien, wo er mit Josip Broz Tito zusammentraf. Neben anderen wichtigen Ergebnissen der Reise nahm Kuba Handelsbeziehungen mit der Sowjetunion auf, die sich schließlich zum Kauf von einer halben Million Tonnen Zucker verpflichtete. Damals betrug die kubanische Quote für den US-Markt fast 3 Millionen Tonnen.

Etwas, das sich in mir wirklich entwickelt hat, ist der Sinn für das Massive im Gegensatz zum Persönlichen; ich bin derselbe Einzelgänger, der ich war, der seinen Weg ohne persönliche Hilfe suchte, aber jetzt habe ich einen Sinn für meine historische Pflicht. Ich habe kein Haus, keine Frau, keine Kinder, keine Eltern, keine Geschwister, meine Freunde sind meine Freunde, solange sie politisch so denken wie ich, und dennoch bin ich zufrieden, ich spüre etwas im Leben, nicht nur eine starke innere Kraft, die ich immer gespürt habe, sondern auch die Macht, sie anderen zu geben, und das absolut fatalistische Gefühl meiner Mission, das mich von der Angst befreit.

Die Situation wurde schnell polarisiert. Unmittelbar nach dem Sturz Batistas begannen militärische und terroristische Aktivitäten gegen die neue Regierung sowie die Vorbereitung von Truppen für die Invasion Kubas. 1959 hatte der Diktator Trujillo in der Dominikanischen Republik eine Guerillaarmee namens Legión Anticomunista del Caribe (Antikommunistische Legion der Karibik) unterstützt, die eine Invasion Kubas plante.

Er war ein sehr gut organisierter Mensch, der in diesem Sinne nichts Lateinamerikanisches an sich hatte, sondern eher deutsch war. Er war pünktlich und genau und hat jeden, der Lateinamerika kennt, in Erstaunen versetzt.

Als der Besuch zu Ende ging, hatte Kuba mit allen Ländern des Blocks Finanz- und Handelsabkommen sowie kulturelle Verbindungen, mit allen Ländern außer Ostdeutschland diplomatische Beziehungen und mit allen Ländern außer Albanien Abkommen über wissenschaftliche und technische Hilfe.

Als Reaktion darauf beschlossen die Sowjetunion und Kuba Ende Juni 1962, Atomraketen auf Kuba zu installieren, da sie glaubten, nur so die Vereinigten Staaten von einer Invasion Kubas abhalten zu können.

Auch für die Beziehungen zwischen der Sowjetunion und den USA war dies ein weiterer Schritt im Kalten Krieg (im August 1961 war die Berliner Mauer gebaut worden, im Februar 1962 hatte der berüchtigte Gefangenenaustausch im Zusammenhang mit dem U-2-Spionageflugzeug stattgefunden, und die USA waren weiterhin in den Vietnamkonflikt verwickelt). Che Guevara war aktiv an der Ausarbeitung des Vertrages zwischen der Republik Kuba und der Sowjetunion beteiligt und reiste Ende August nach Kuba, um ihn abzuschließen. Dies führte zur so genannten Kubakrise, die die Welt an den Rand eines Atomkriegs brachte und mit einer schwierigen Vereinbarung zwischen Kennedy und Chruschtschow endete, die beide von den kriegslüsternen Sektoren ihrer jeweiligen Länder unter Druck gesetzt wurden, in der sich die USA verpflichteten, nicht in Kuba einzumarschieren und ihre in der Türkei installierten, gegen die Sowjetunion gerichteten Raketen abzuziehen, und die Sowjetunion, die kubanischen Raketen abzuziehen.

Am 4. Dezember 1962 veröffentlichte die britische sozialistische Zeitung Daily Worker ein Interview von Sam Russell mit Ernesto Guevara. Dort drückte er seine Verärgerung über die Vereinbarung zwischen Kennedy und Chruschtschow grob aus, indem er erklärte:

Wären die Raketen übrig geblieben, hätten wir sie alle eingesetzt und auf das Herz der Vereinigten Staaten, einschließlich New York, gerichtet, um uns gegen die Aggression zu verteidigen. Aber wir haben sie nicht, also werden wir mit dem kämpfen, was wir haben.

Che Guevara hatte immer eine stark internationalistische Denkweise. Er befürwortete nicht nur die Erschließung neuer Guerilla-Erfahrungen in anderen Teilen der Welt, sondern war auch der Meinung, dass es nur durch eine Verallgemeinerung des bewaffneten Kampfes in Lateinamerika, Asien und Afrika möglich sein würde, den Imperialismus zu besiegen. Guevara war offen mit der von der Sowjetunion vorgeschlagenen Strategie der friedlichen Koexistenz nicht einverstanden und sah sich selbst in anderen Revolutionen kämpfen.

Gleich nach der Machtübernahme durch die kubanische Revolution begann Che, Guerilla-Erfahrungen in Lateinamerika, insbesondere in Guatemala, Nicaragua, Peru, Kolumbien, Venezuela und Argentinien, zu organisieren und zu fördern. Sie scheiterten alle, aber in einigen Fällen legten sie den Grundstein für künftige Guerillabewegungen, wie die Sandinistische Nationale Befreiungsfront in Nicaragua und die Tupamaros in Uruguay.

Diese Position führte zu einer heftigen Konfrontation zwischen Che Guevara und den kommunistischen Parteien in Lateinamerika, die im Allgemeinen die von ihm vorgeschlagene Strategie des allgemeinen bewaffneten Kampfes nicht guthießen.

Che Guevara wollte eigentlich den bewaffneten Kampf in seinem Heimatland beginnen. Nach einer umfassenden Ausbildung in Kuba schickte er 1963 eine Guerillagruppe nach Argentinien. Sie wurde von Jorge Masetti geleitet, dem peronistischen Journalisten, der die Nachrichtenagentur Prensa Latina geleitet hatte und wegen seiner Konfrontation mit der Kommunistischen Partei Kubas (PSP) von seinem Posten zurücktreten musste. Die Gruppe hatte ihren Sitz in der Provinz Salta und nannte sich Volksguerillaarmee (EGP), die in Bolivien, Córdoba und Buenos Aires unterstützt wurde. Masetti hatte den Rang des zweiten Kommandanten inne, während der Rang des ersten Kommandanten Guevara vorbehalten war. Nachdem sie in einem Brief an den demokratischen Präsidenten Arturo Illia ihren Entschluss, den bewaffneten Kampf aufzunehmen, bekannt gegeben hatte, kam es zu verschiedenen Komplikationen, die 1964 zum völligen Zusammenbruch der Gruppe führten. Einige ihrer Mitglieder starben im Kampf, wie der Kubaner Hermes Peña, der zu Guevaras innerem Kreis gehörte; andere wurden verhaftet und Masetti verschwand spurlos im Dschungel.

In diesem Zusammenhang traf Che Guevara Berichten zufolge irgendwann zwischen dem 17. März und dem 17. April 1964 mit Juan Domingo Perón in dem Haus zusammen, in dem dieser im Exil in Madrid lebte. Che gab Perón Geld, um seine Rückkehr nach Argentinien zu unterstützen, ein Versuch, der im selben Jahr von der brasilianischen Regierung verhindert wurde, und Perón versprach, Guerilla-Initiativen gegen lateinamerikanische Diktaturen zu unterstützen, was er bis 1973 tat.

Der Misserfolg der Guerilla in Argentinien veranlasste ihn, die Möglichkeit einer Beteiligung an anderen Orten als seinem Land und sogar auf anderen Kontinenten zu prüfen. In diesem Sinne begann Afrika als eine geeignete Möglichkeit zu erscheinen.

Che Guevara pflegte zu den zukünftigen Guerilleros, die in Kuba ausgebildet wurden, um neue revolutionäre Zentren zu eröffnen, einen Satz zu sagen, der nicht nur eine starke Wirkung auf diejenigen hatte, die ihn hörten, sondern auch seine Einstellung zum Leben bestimmte:

Tun Sie so, als ob Sie tot wären und als ob das, was Sie von nun an leben, geliehen wäre.

Demokratische Republik Kongo

Ende 1964 beschloss Che Guevara, die Regierung zu verlassen und die Entsendung kubanischer Truppen in andere Länder zu leiten, um die dortigen revolutionären Bewegungen zu unterstützen. Afrika und insbesondere die Demokratische Republik Kongo, in der 1961 Patrice Lumumba unter Beteiligung der CIA ermordet worden war und in der eine von Tansania unterstützte Guerillabewegung operierte, schien ihm ein geeigneter Anlass für eine Intervention zu sein. Die Demokratische Republik Kongo, die im Zentrum Afrikas liegt und an neun Länder grenzt, erschien Che als gigantischer „Brennpunkt“, von dem aus die Revolution auf den ganzen Kontinent ausstrahlen konnte.

Anfang 1965 schrieb er einen berühmten Brief an Fidel Castro, in dem er auf alle seine Ämter und die kubanische Staatsbürgerschaft verzichtete und seine Abreise zu „neuen Schlachtfeldern“ ankündigte. In diesem Brief findet sich in seiner Unterschrift der Satz „hasta la victoria siempre“ (bis zum Sieg), der seither weit verbreitet ist. Der Brief wurde von Castro auf dem Ersten Kongress der Kommunistischen Partei Kubas verlesen und im Oktober desselben Jahres im Fernsehen ausgestrahlt, was sowohl innerhalb als auch außerhalb Kubas großes Aufsehen erregte (siehe Brief auf Wikisource). Zu diesem Zeitpunkt war Che Guevara bereits aus der Öffentlichkeit verschwunden, und sein Verbleib war unbekannt.

Am 19. April traf er unter der falschen Identität von Ramón Benítez in der tansanischen Stadt Dar es Salaam ein, die damals von dem antikolonialistischen Führer Julius Nyerere regiert wurde und von der aus die kubanische Unterstützung für die kongolesischen Rebellen organisiert werden sollte. Kuba hatte beschlossen, den Kampf des kongolesischen Nationalen Befreiungskomitees (CNL) zu unterstützen. Im Jahr zuvor war es der CNL gelungen, für einige Monate eine „befreite Zone“ unter dem Namen Volksrepublik Kongo mit der Hauptstadt Stanleyville (heute Kisangani) zu errichten. Sie unterhielt damals eine Exilregierung unter der Führung von Cristophe Gbenye und kämpfte um die Kontrolle über ein großes Gebiet im Osten des Landes, an der Grenze zu Tansania und Burundi, am Tanganjikasee. Che Guevara stand in direktem Kontakt mit Laurent-Désiré Kabila, damals ein zweitrangiger Militärführer.

Che zog in den Kongo in den Kampf, ohne die Rebellenführer vorher zu informieren, was bei ihnen wegen der internationalen Auswirkungen nicht gut ankam. Guevara hingegen ließ sich im Kampfgebiet nieder, während die kongolesischen Militärs kaum an die Front gingen und die meiste Zeit in der tansanischen Stadt Dar es Salaam blieben.

Die kubanische Beteiligung an der kongolesischen Rebellion war eine katastrophale Erfahrung. Die von Guevara geschriebenen Notizbücher beginnen mit dem folgenden Satz:

Dies ist die Geschichte eines Scheiterns.

Kuba bot seine Hilfe vorbehaltlich der Zustimmung Tansanias an, Tansania akzeptierte und die Hilfe wurde durchgeführt. Sie war bedingungslos und ohne zeitliche Begrenzung. Wir verstehen die heutigen Schwierigkeiten Tansanias, aber wir sind nicht mit seinem Ansatz einverstanden. Kuba hält sich nicht an seine Verpflichtungen, und es kann auch keine schändliche Flucht akzeptieren, indem es seinen in Ungnade gefallenen Bruder der Gnade von Söldnern überlässt.

In einer seiner letzten Notizen in den Kongo-Notizbüchern schreibt er:

Es gab keine einzige Spur von Größe in diesem Rückzug.

Drei Tage nachdem Guevara den Kongo verlassen hatte, übernahm Joseph Mobutu durch einen Staatsstreich die Macht und errichtete eine Diktatur, die dreißig Jahre dauern sollte. 1996 führte Laurent-Désiré Kabila, der von Che beratene Guerillaführer im Kongo, eine bewaffnete Rebellion an, die zum Sturz von Mobutu führte.

Zwischen Afrika und Bolivien

Nach dem Rückzug aus dem Kongo versteckte sich Che mehrere Wochen lang in der kubanischen Botschaft in Tansania, wo er die Gelegenheit nutzte, seine Erinnerungen an die gescheiterte Erfahrung zu schreiben, die später 1999 unter dem Titel Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo veröffentlicht wurden.

Anschließend zog er nach Prag, wo er fünf Monate lang in einem Unterschlupf des kubanischen Geheimdienstes lebte. Dies ist einer der am wenigsten bekannten Abschnitte seines Lebens, in dem er seine nächsten Schritte analysierte, die ihn zum Beginn einer Guerilla-Aktion in Bolivien führen sollten.

Einige seiner Biographen halten es für sehr wahrscheinlich, dass er viel studiert und geschrieben hat, aber bis 2006 gab es keine Gewissheit über die Existenz der angeblichen Prager Notizbücher, aber die Anmerkungen und Kommentare zum offiziellen sowjetischen Handbuch der politischen Ökonomie mit einer Vielzahl von Kritiken und Reformulierungen des so genannten wissenschaftlichen Sozialismus stammen aus dieser Zeit. Diese Texte galten als Ketzerei und sind bis heute weitgehend unveröffentlicht.

Nachdem er verschiedene Möglichkeiten geprüft hatte, beschloss Che Guevara mit Unterstützung von Fidel Castro, einen Guerilla-Schwerpunkt in Bolivien einzurichten, einem Land, das im Herzen Südamerikas liegt und an Argentinien, Chile, Peru, Brasilien und Paraguay grenzt, so dass sich der Guerillakrieg leicht auf dem gesamten Subkontinent und insbesondere in seinem Heimatland ausbreiten konnte.

Am 21. Juli 1966 kehrte Che heimlich nach Kuba zurück. Dort traf er sich mit Fidel Castro, seiner Frau, Orlando Borrego und der Gruppe von Guerilleros, die ihn nach Bolivien begleiten sollten. Am 2. November sah er, ohne seine Identität preiszugeben, seine Kinder zum letzten Mal, mit Ausnahme von Hildita, der Ältesten, weil sie ihn erkennen konnte.

Kurz darauf, zwischen September und Oktober 1966, traf Che Guevara erneut mit Perón in Madrid zusammen, um die peronistische Unterstützung für sein Guerilla-Projekt in Bolivien zu erbitten. Perón verpflichtete sich, diejenigen Peronisten, die Guevara begleiten wollten, nicht daran zu hindern, dies zu tun, aber er stimmte nicht zu, die peronistische Bewegung als solche in eine Guerilla-Aktion in Bolivien einzubeziehen, obwohl er die peronistische Unterstützung zusagte, als Che“s Guerilla-Aktion auf argentinisches Gebiet überging.

Bolivien

1966 wurde Bolivien von einer Militärdiktatur unter der Führung von General René Barrientos regiert, der den Präsidenten Víctor Paz Estenssoro gestürzt und der nationalistisch-populären Revolution von 1952, die von der MNR angeführt wurde, ein Ende bereitet hatte.

Am 7. November 1966, dem Tag, an dem er sein Bolivien-Tagebuch begann, ließ sich Ernesto Guevara in einem gebirgigen Dschungelgebiet in der Nähe des Flusses Ñancahuazú im Südosten des Landes nieder, wo die letzten Ausläufer der Anden auf die Region Gran Chaco treffen.

Die stabile Guerillagruppe bestand aus 16 Kubanern, darunter viele Männer aus ihrem inneren Kreis, 26 Bolivianern und 2 Argentiniern. Insgesamt 47 Kämpfer, von denen Tania die einzige Frau war, obwohl auch Loyola Guzmán eine wichtige Rolle in der Unterstützergruppe spielte und verhaftet und gefoltert wurde. Sie nahmen den Namen Nationale Befreiungsarmee Boliviens (ELN) an und wurden von Sektionen in Argentinien, Chile und Peru unterstützt.

Am 23. März kam es zu bewaffneten Zusammenstößen: Die ELN überfiel eine Militäreinheit und tötete sieben Soldaten. Kurze Zeit später verließen sie das Lager, um der Belagerung durch die bolivianische Armee zu entgehen, die sich zu formieren begann. Am 3. April teilte Guevara seine Truppen und übertrug Juan Acuña Nuñez („Vilo“ oder „Joaquín“) das Kommando über die zweite Kolonne. Beide Gruppen verloren sich gegenseitig und trafen nicht mehr aufeinander.

In mehreren Gefechten wurden seine Männer getötet: Jesús Suárez Gayol, Jorge Vázquez Viaña (Loro), der als vermisst gemeldet wurde, und Eliseo Reyes, der ihn aus der Sierra Maestra begleitet hatte.

Am 20. April erlitt die ELN einen schweren Schlag, als zwei Mitglieder des Unterstützungsnetzes, Régis Debray und Ciro Bustos, gefangen genommen wurden, als sie versuchten, das Gebiet zu verlassen. Beide wurden gefoltert und lieferten schließlich wichtige Informationen. Die Aktionen von Debray und Bustos unter der Folter sowie die Untätigkeit von Mario Monje, dem Generalsekretär der Kommunistischen Partei Boliviens, der logistische Unterstützung hätte leisten müssen, sind viel diskutiert worden.

Damals verfasste er seine Botschaft an die Völker der Welt, die auf dem Trikontinental-Treffen (Asien, Afrika und Lateinamerika) verlesen wurde und seine radikalsten und eindringlichsten Äußerungen enthält, in denen er einen offenen Weltkrieg gegen die Vereinigten Staaten vorschlägt, was in klarem Widerspruch zu der „friedlichen Koexistenz“ steht, die die Sowjetunion und die kommunistischen Parteien Lateinamerikas damals im konzeptionellen Rahmen des Kalten Krieges vertraten. Guevara überschrieb dieses Dokument mit einem seiner bekanntesten Aussprüche:

Zwei, drei… viele Vietnam schaffen, das ist die Devise.

Im Juni und Juli 1967 verlor die ELN sieben weitere Männer: Casildo Condori, Antonio Sánchez Díaz, Carlos Coello (Tuma), Julio Velazco, Serapio Aquino, Raúl Quispaya und Martínez Tamayo (Papi).

Am 1. August 1967 schickte die CIA zwei Agenten auf die Jagd nach Che Guevara: die Kubano-Amerikaner Gustavo Villoldo und Félix Ismael Rodríguez. Am 31. August 1967 geriet die zweite Kolonne bei der Überquerung des Flusses Vado del Yeso in einen Hinterhalt der Armee, bei dem bis auf einen alle getötet wurden: Vilo Acuña, Tamara Bunke, Apolinar Aquino, Walter Arencibia, Moisés Guevara, Gustavo Machín, Freddy Maymura, Israel Reyes und Restituto Cabrera. Ihre Leichen wurden zunächst als Trophäen zur Schau gestellt und dann heimlich begraben. Nach einem großen Umweg und einigen Stunden in Samaipata wurde die erste Kolonne abgeschnitten und die Ausfahrt zum Rio Grande blockiert, so dass sie gezwungen war, den Berg in Richtung La Higuera zu erklimmen. Am 26. September drangen sie in die kleine Ortschaft La Higuera ein, und auf dem Weg nach draußen geriet die Vorhut in einen Hinterhalt, bei dem drei von ihnen (Coco Peredo, Mario Gutiérrez und Manuel Hernández) getötet wurden.

Die 17 Überlebenden entkamen, indem sie noch höher kletterten, und begannen am 7. Oktober den Abstieg zum Fluss. In dieser Nacht machte Ernesto Guevara den letzten Eintrag in sein Tagebuch:

7. OKTOBER Die 11 Monate unserer Guerillaeinführung verliefen ohne Komplikationen, bis um 12.30 Uhr eine alte Frau, die ihre Ziegen hütete, in die Schlucht eindrang, in der wir gelagert hatten, und gefangen genommen werden musste. Die Frau konnte keine verlässlichen Angaben über die Soldaten machen und antwortete auf alles, dass sie es nicht wisse, dass sie schon lange nicht mehr dort gewesen sei. Sie gab nur Informationen über die Straßen; aus den Ergebnissen des Berichts der alten Frau geht hervor, dass wir etwa eine Meile von Higueras und eine weitere von Jagüey und etwa 2 von Pucará entfernt sind. Um 17.30 Uhr gingen Inti, Aniceto und Pablito zum Haus der alten Frau, die eine schlaffe Tochter und einen Halbzwerg hat; sie gaben ihr 50 Pesos mit der Anweisung, kein Wort zu sagen, aber mit wenig Hoffnung, dass sie sich trotz ihrer Versprechen daran halten würde. Wir 17 machten uns bei sehr kleinem Mond auf den Weg, und der Marsch war sehr anstrengend und hinterließ viele Spuren in der Schlucht, in der wir uns befanden, die keine Häuser in der Nähe hat, sondern Kartoffelfelder, die von Bewässerungsgräben aus demselben Bach bewässert werden. Um 2 Uhr hielten wir an, um uns auszuruhen, denn es war sinnlos, weiterzugehen. Die Armee gab eine seltene Information über die Anwesenheit von 250 Männern in Serrano, um den Durchgang der eingekesselten in der Zahl von 37 zu verhindern, die die Zone unserer Zuflucht zwischen den Flüssen Acero und Oro geben.Die Nachricht scheint amüsant. h-2,000 ms.

Am 8. Oktober wurden sie in Quebrada del Churo überrascht, wo Che Guevara anordnete, die Gruppe in zwei Teile zu teilen, die Kranken vorauszuschicken und den Rest den Regierungstruppen entgegenzustellen. Harry Villegas (Pombo), einer der fünf Überlebenden, erzählt von diesem entscheidenden Moment:

Ich glaube, er hätte entkommen können. Aber er hatte eine Gruppe von Kranken bei sich, die sich nicht so schnell bewegen konnten wie er. Als die Armee die Verfolgung aufnimmt, beschließt er, anzuhalten und sagt den Kranken, sie sollen ihm folgen. In der Zwischenzeit rückt die Belagerung immer näher. Den Kranken gelang es jedoch, sich zu befreien. Mit anderen Worten: Der Feind war langsamer als der Kranke. Diejenigen, die ihn direkt verfolgten, ließ Ché gewähren. Als er weitermachen wollte, wurde die Belagerung beendet und es kam zur direkten Konfrontation. Wäre er aber mit den Kranken hinausgegangen, wäre er gerettet worden.

Nach drei Stunden Kampf wurde Guevara leicht am Bein verwundet und zusammen mit Simeón Cuba (Willy) gefangen genommen, während drei seiner Männer getötet wurden: Rene Martínez Tamayo, Orlando Pantoja (Olo) und Aniceto Reinaga. Alberto Fernández Montes de Oca wurde schwer verwundet und starb am nächsten Tag. Juan Pablo Chang (El Chino) wurde am folgenden Tag ebenfalls festgenommen. Vier weitere Guerillas wurden verfolgt und starben vier Tage später im Combate de Cajones: Octavio de la Concepción de la Pedraja (Moro), Francisco Huanca (Pablo), Lucio Garvan (Eustaquio) und Jaime Arana (Chapaco).

Die sechs Guerilleros an der Spitze, Harry Villegas (Pombo), Dariel Alarcón (Benigno), Leonardo Tamayo (Urbano), Inti Peredo, David Adriazola (Darío) und Julio Méndez Korne (Ñato), konnten entkommen. Die Armee verfolgte sie und schoss Ñato ab, aber den übrigen fünf gelang es schließlich, Bolivien in Richtung Chile zu verlassen.

In der Schlacht von Quebrada del Churo wurde Guevara ins linke Bein geschossen, zusammen mit Simeón Cuba Sanabria (Willy) gefangen genommen und nach La Higuera gebracht, wo sie in der Schule in getrennten Klassenräumen festgehalten wurden. Auch die Leichen der toten Guerilleros wurden dort abgelegt, und am nächsten Tag wurde auch Juan Pablo Chang inhaftiert. Zu den von den Militärs beschlagnahmten Gegenständen gehörte auch das Tagebuch, das Che in Bolivien geführt hatte.

Am Morgen des 9. Oktober gab die bolivianische Regierung bekannt, dass Ernesto Guevara am Tag zuvor im Kampf gefallen war. Zur gleichen Zeit trafen Oberst Joaquín Zenteno Anaya und der CIA-Agent Félix Rodríguez ein. Kurz nach Mittag gab Präsident Barrientos den Befehl, Che Guevara hinzurichten. Es gibt Zweifel und widersprüchliche Versionen darüber, inwieweit die Entscheidung von den Vereinigten Staaten unterstützt wurde, aber sicher ist, dass die CIA, wie im Geheimbericht von Félix Rodríguez festgehalten, am Tatort anwesend war. Es war der Agent Rodriguez, der den Befehl zur Erschießung Guevaras erhielt und ihn an die bolivianischen Offiziere weitergab, ebenso wie er es war, der Che Guevara mitteilte, dass er erschossen werden würde. Vor der Erschießung verhörte Felix Rodriguez, ein verdeckter CIA-Agent, ihn und nahm ihn aus dem Klassenzimmer mit, um mehrere Fotos zu machen, die letzten, auf denen er lebendig erscheint. Rodriguez selbst schildert diesen Moment folgendermaßen:

Ich verließ den Raum, draußen war es voll mit Soldaten. Ich ging zu Feldwebel Terán, von dem ich wusste, dass er der Vollstrecker der ganzen Sache war. Ich sagte: „Sergeant, es gibt Anweisungen von Ihrer Regierung, den Gefangenen zu eliminieren“. Ich lege meine Hand an mein Kinn: „Zieh ihn nicht hier hoch, sondern hier runter, denn dieser Mann soll an einer Kampfwunde gestorben sein“. „Ja, mein Kapitän, ja, mein Kapitän“, sagte er. Es war etwa ein Uhr nachmittags in Bolivien. Von dort zog ich mich zu dem vorgeschobenen Platz zurück, an dem ich die Zeitung fotografiert hatte, und um etwa zehn nach eins hörte ich einen kleinen Schusswechsel.

Ich habe Terán geschickt, um den Auftrag auszuführen. Ich sagte ihm, er müsse ihn unterhalb des Halses erschießen, weil es so aussehen müsse, als sei er im Kampf gefallen. Terán bat um ein Gewehr und betrat den Raum mit ein paar Soldaten (…) und ich schrieb in mein Notizbuch: Uhrzeit 13:10 am 9. Oktober 1967.

Kurz zuvor hatten Simeón Cuba und Juan Pablo Chang das gleiche Schicksal erlitten. 1977 interviewte die Zeitschrift Paris Match Mario Terán, der die letzten Momente von Che Guevara wie folgt schilderte

Ich habe 40 Minuten lang gezögert, bevor ich den Auftrag ausgeführt habe. Ich bin zu Oberst Perez gegangen, in der Hoffnung, dass er es abgesagt hat. Aber der Oberst war wütend. Also ging ich hin. Das war der schlimmste Moment in meinem Leben. Als ich ankam, saß Che auf einer Bank. Als er mich sah, sagte er: „Du bist gekommen, um mich zu töten“. Ich fühlte mich verlegen und senkte den Kopf, ohne zu antworten. Dann fragte er mich: „Was haben die anderen gesagt? Ich erwiderte, dass sie nichts gesagt hätten, und er sagte: „Sie waren mutig! Ich habe mich nicht getraut zu schießen. In diesem Moment sah ich Che groß, sehr groß, riesig. Seine Augen leuchteten hell. Ich spürte, dass er auf mir lag, und als er mich anstarrte, wurde mir schwindlig. Ich dachte, dass Che mir mit einer schnellen Bewegung die Waffe wegnehmen könnte. Bleiben Sie ruhig“, sagte er, „und zielen Sie gut, Sie werden einen Menschen töten“. Dann trat ich zurück zur Tür, schloss die Augen und feuerte den ersten Schuss ab. Che, dessen Beine zerschmettert waren, fiel zu Boden, krümmte sich und begann, viel Blut zu spritzen. Ich fasste neuen Mut und feuerte den zweiten Schuss ab, der ihn in den Arm, die Schulter und das Herz traf. Er war bereits tot.

Kurioserweise waren es kubanische Ärzte, die Terán im Jahr 2007 im Rahmen einer der Solidaritätskampagnen mit der bolivianischen Regierung von Evo Morales das Augenlicht zurückgaben. Diese Nachricht wurde von der offiziellen Zeitung Granma am Todestag Guevaras verkündet, in der es hieß: „Es waren kubanische Ärzte, die Terán im Jahr 2007 im Rahmen einer der Solidaritätskampagnen mit der bolivianischen Regierung von Evo Morales das Augenlicht zurückgaben;

Mario Terán wird mit seinem Verbrechen versuchen, einen Traum und eine Idee zu zerstören, Che gewinnt einen weiteren Kampf. Und er setzt seine Kampagne fort.

Teráns Sohn bat die Zeitung der Stadt Santa Cruz de la Sierra, eine Notiz zu veröffentlichen, in der er den kubanischen Ärzten für ihre Arbeit dankte.

Seine Überreste

Am Nachmittag des 9. Oktober 1967 wurde der Leichnam Che Guevaras mit einem Hubschrauber nach Vallegrande geflogen und in die Waschküche des Krankenhauses Nuestro Señor de Malta gebracht, wo er an diesem und am folgenden Tag öffentlich ausgestellt wurde, wobei eine große Menge Formaldehyd eingeführt wurde, um die Verwesung zu verhindern.

Hunderte von Menschen (Soldaten, Dorfbewohner, Schaulustige, Journalisten) kamen, um die Leiche zu sehen. Es gibt viele Fotos von diesen Momenten, auf denen Che mit offenen Augen zu sehen ist. Die Nonnen des Krankenhauses und die Frauen des Dorfes schnitten ihm Haarsträhnen ab, um sie als Talisman aufzubewahren, und die Soldaten und Beamten bewahrten Gegenstände auf, die Che bei sich trug, als er starb. Da bereits beschlossen worden war, Che Guevaras Leiche wie die der anderen Guerilleros verschwinden zu lassen, wurden ihm in der Nacht des 10. Oktober die Hände abgetrennt, um sie als Beweis für seinen Tod zu erhalten.

Es gibt verschiedene Versionen der endgültigen Bestimmung des Körpers. General Juan José Torres erklärte, die Leiche sei eingeäschert worden, während General Alfredo Ovando das Gegenteil behauptete. Unter den am Ort des Geschehens anwesenden bolivianischen Militärs herrscht Einigkeit darüber, dass der Befehl zur Einäscherung zwar echt war, aber mangels geeigneter Mittel und auch zur Vermeidung einer möglichen negativen Reaktion der Bevölkerung aufgrund der Tatsache, dass die Einäscherung in Bolivien illegal war, nicht ausgeführt werden konnte. Es besteht auch Einigkeit darüber, dass Ches Leiche in den frühen Morgenstunden des 11. Oktober von Oberstleutnant Selich in einem anderen Grab als die anderen sechs Guerilleros beigesetzt wurde.

Suche und Auffinden der Leiche

Ab dem Jahr seines Todes begann die kubanische Regierung, nach den Überresten Che Guevaras und seiner Kameraden zu suchen, jedoch ohne Erfolg. 1995 reiste Dr. Jorge González Pérez, der damalige Direktor des kubanischen Instituts für Rechtsmedizin, nach Bolivien und leitete damit den Prozess ein, der 1997 zu ihrer Entdeckung führen sollte.

Zwischen Dezember 1995 und März 1996 wurden die sterblichen Überreste von vier Kameraden Guevaras gefunden, die bei den Kämpfen am 14. Oktober 1967 in Cajones ums Leben gekommen waren. Sie waren: Jaime Arana Campero, Octavio de la Concepción de la Pedraja, Lucio Edilverto Garvan Hidalgo und Francisco Huanca Flores. Ziel der Ermittlungen war es, alle gefallenen Guerilleros zu bergen. Von den 36 Leichen wurden 23 in Valle Grande und 13 in anderen Gebieten begraben.

Am 28. Juni 1997 fand ein Team kubanischer Wissenschaftler dank der Erklärungen des Generals im Ruhestand Mario Vargas Salinas und des internationalen Drucks, der die bolivianische Regierung Gonzalo Sánchez dazu veranlasste, die Aufnahme von Untersuchungen zu genehmigen, sieben Leichen, die heimlich in einem einzigen Massengrab in Valle Grande verscharrt worden waren, und identifizierte unter ihnen die Leichen von Ernesto Guevara und sechs seiner Männer, mit Unterstützung des argentinischen Teams für forensische Anthropologie, das als erste Gruppe am 29. November 1995 eintraf, die von Ernesto Guevara und sechs seiner Männer, Alberto Fernández Montes de Oca (Pacho), René Martínez Tamayo (Arturo), Orlando Pantoja Tamayo (Olo), Aniceto Reinaga (Aniceto), Simeón Cuba (Willy) und Juan Pablo Chang (El Chino).

Dem Bericht des Teams zufolge fehlten der Leiche die Hände, sie wies einen hohen Formaldehydgehalt auf und trug Kleidung und Gegenstände, die mit denen übereinstimmten, die er zum Zeitpunkt der Beerdigung getragen haben soll (sie wurde mit einer Jacke gefunden, die in einer der Taschen einen Beutel mit Pfeifentabak enthielt). Der Anthropologe Héctor Soto führte die körperliche Untersuchung durch, bei der Guevara anhand der Frontalmerkmale identifiziert wurde. Einige Analysten behaupten, dass es sich bei der Leiche nicht um Che handelt, da es Widersprüche zwischen dem Bericht und der 1967 durchgeführten Autopsie der Leiche gibt, die sie für unüberwindbar halten.

Am 12. Juli 1997 wurden die sterblichen Überreste nach Kuba überführt, wo sie von einer Menschenmenge empfangen und in Santa Clara in der Ernesto-Guevara-Gedenkstätte beigesetzt wurden, in der auch die meisten der Guerilleros, die ihn auf seiner Expedition begleitet hatten, begraben sind.

Noch heute wird die Figur des Che in La Higuera (Bolivien) von den Einwohnern verehrt, und zwar so sehr, dass sie mit dem Namen San Ernesto de La Higuera“ heiliggesprochen und Teil des Glaubensbekenntnisses dieser Andenregion geworden ist. Das Schwimmbecken des Krankenhauses Señor de Malta in Vallegrande, in dem der leblose Körper von Che ausgestellt war, ist zu einem Ort der Verehrung geworden, an dem er mit Blumen und anderen Gaben verehrt wird, und in den Häusern der Region kann man Fotos von Che mit Blumen und Kerzen sehen, die Bitten und Gebete an ihn richten.

Die 60 Kilometer lange Straße zwischen La Higuera und Vallegrande ist unter dem Namen „La Ruta del Che“ bekannt und hat sich zu einem Touristen- und Pilgerziel entwickelt. Die historischen Ereignisse, die sich in Bolivien zugetragen haben, haben Che im Laufe der Jahre zu einer von Mystik umgebenen Legendengestalt werden lassen. Die Bauern von La Higuera haben behauptet, sie hätten Wunder erlebt, indem sie sich dem Geist von Che anvertrauten, während Félix Rodríguez, der CIA-Agent, der die Operation zur Festnahme von Che leitete, nach seinem Tod unter Asthmaanfällen litt (eine Krankheit, an der Che litt). Die argentinische Journalistin Julia Constela sagte über die Figur des leblosen Che: „Sein Bild eines unfreiwilligen Christus übertrifft das, was er sich gewünscht hätte“.

Che Guevara entwickelte eine Reihe von Ideen und Konzepten, die als „Guevarismus“ bekannt geworden sind. Sein Denken stützte sich auf Antiimperialismus, Marxismus und Kommunismus als grundlegende Elemente, aber mit Überlegungen zur Durchführung einer Revolution und zur Schaffung einer sozialistischen Gesellschaft, die ihm seine eigene Identität verliehen.

Guevara hat dem bewaffneten Kampf eine grundlegende Rolle gegeben. Aus seiner eigenen Erfahrung heraus entwickelte er eine ganze Theorie des Guerillakrieges. Wenn die „objektiven Bedingungen“ für eine Revolution in einem Land gegeben seien, könne ein kleiner Guerilla-„Foco“ die „subjektiven Bedingungen“ schaffen und einen allgemeinen Aufstand der Bevölkerung auslösen. Diese Postulate wurden von dem Philosophen Régis Debray aufgegriffen und interpretiert, woraus der Foquismo entstand, der oft fälschlicherweise Guevara zugeschrieben wird.

Für Che gab es eine enge Verbindung zwischen der Guerilla, den Bauern und der Agrarreform. Diese Position unterschied sein Denken vom europäischen oder sowjetischen Sozialismus, der sich mehr auf die Bedeutung der industriellen Arbeiterklasse konzentrierte, und brachte ihn in die Nähe maoistischer Ideen. Sein Buch La guerra de guerrillas (Guerillakrieg) ist ein Handbuch, in dem die Taktiken und Strategien des kubanischen Guerillakriegs dargelegt werden.

Er gab der individuellen Ethik, sowohl des Guerillakämpfers während der Revolution als auch des Bürgers in der sozialistischen Gesellschaft, eine grundlegende Rolle. Er entwickelte diesen Aspekt unter dem Begriff des „neuen sozialistischen Menschen“, den er als ein Individuum betrachtete, das stark von einer persönlichen Ethik bewegt wird, die es zur Solidarität und zum Gemeinwohl antreibt, ohne dass es dafür materielle Anreize braucht, und in diesem Sinne räumte Guevara der Freiwilligenarbeit einen zentralen Stellenwert ein, die er als die grundlegende Tätigkeit zur Bildung des „neuen Menschen“ ansah.

Ernesto Guevara war zweimal verheiratet und hatte sechs Kinder.

Seine erste Ehe mit Hilda Gadea (Peru, 1925 – Havanna, 1974) schloss er am 18. August 1955 in der Kirche San Francisco Javier in Tepotzotlán. Mexiko. Gadea war ein peruanischer Wirtschaftswissenschaftler und APRA-Führer, den Guevara in Guatemala kennen gelernt hatte. Gemeinsam hatten sie eine Tochter, Hilda Beatriz Guevara Gadea (15. Februar 1956 – 1995). Hilda Beatriz hatte einen Sohn (Che“s Enkel) Canek Sánchez Guevara, einen anarchistischen Philosophen. 1959 ließ sich Ernesto Guevara von Hilda Gadea scheiden. Nach der kubanischen Revolution ließ sich Hilda in Kuba nieder, wo sie hohe Positionen bekleidete. Sie schrieb ein Buch über ihren Ex-Mann mit dem Titel Che Guevara: The Decisive Years (Mexiko: Aguilar Editor, 1972).

In zweiter Ehe heiratete er am 9. Juni 1959 in Havanna Aleida March Torres (geb. 1936). March war ein kubanischer Aktivist der Bewegung des 26. Juli in der Provinz Las Villas, den Guevara 1958 bei seiner letzten Offensive gegen das Batista-Regime, kurz vor der Schlacht von Santa Clara, kennenlernte. Gemeinsam hatten sie vier Kinder:

Aleida March leitet das Che-Guevara-Studienzentrum, das sich in ihrem gemeinsamen Haus in Havanna befindet.

Nach Angaben von Jorge Castañeda hatte Ernesto Guevara auch einen Sohn aus einer außerehelichen Beziehung mit Lidia Rosa López:

Obwohl er nicht erkannt wurde, hätte Ernesto Guevara seinen Namen gewählt.

Breite Kreise in verschiedenen Ländern der Welt haben ihre Unterstützung für die Taten, die Persönlichkeit und die Ideale von Che Guevara zum Ausdruck gebracht.

Persönlichkeiten unterschiedlichster Ideologien und Charaktere haben ihre Sympathie für Che Guevara bekundet, wie Jean Paul Sartre, Juan Domingo Perón, die Fußballspieler Diego Maradona und Thierry Henry, der Boxer Mike Tyson, der chinesische Dissidentenführer Leung Kwok-hung, der Musiker Carlos Santana, der Schauspieler Pierre Richard, der Schriftsteller Gabriel García Márquez, der tschetschenische Führer Schamil Basáyev, die Musikgruppe Rage Against the Machine und der sandinistische Führer Edén Pastora, um nur einige zu nennen.

Interessant ist auch der Vergleich zwischen Che Guevara und Evo Morales, den Indiana Reque Terán, Tochter von Oberst Luis Reque Terán, einem der bolivianischen Militäroffiziere, die den Kampf gegen Guevaras Guerilla in Ñancahuazú anführten und ihn schließlich ermordeten, anstellt:

Boliviens Präsident Evo Morales setzt die Ideale Che Guevaras fort, aber er tut dies auf friedliche und demokratische Weise und verdient die Unterstützung aller.

Im Jahr 2006 ließ der neu gewählte Präsident Boliviens, Evo Morales, ein riesiges Porträt von Che Guevara im Präsidentenpalast aufstellen. 2007 wurde Che Guevara in der Fernsehsendung El gen argentino (Das argentinische Gen) vom argentinischen Publikum zu einem der fünf herausragendsten Argentinier der Geschichte gewählt, zusammen mit Juan Manuel Fangio, José de San Martín, René Favaloro und Alberto Olmedo.

Zu den verwerflichen Taten, die Guevara zugeschrieben werden, gehören die Hinrichtungen von Hunderten von Gegnern von Batistas Militärs und Folterern, vor allem während seiner Zeit als Kommandant der Festung La Cabaña, sowie von Bauern in den von seinen Guerillatruppen kontrollierten oder besuchten Gebieten. Paco Ignacio Taibo II stellt in seinem Buch „Ernesto Guevara, auch bekannt als Che“ fest, dass Guevara für Schnellverfahren war, dass aber die Versionen, die ihn für die meisten Hinrichtungen in Havanna verantwortlich machen, unrealistisch sind.

Sie weisen auch darauf hin, dass Guevara das kubanische System der Arbeitslager begründet hat, als er das erste in Guanahacabibes einrichtete, um Direktoren staatlicher Unternehmen umzuerziehen, die sich Verstöße gegen die „revolutionäre Ethik“ zuschulden kommen ließen, und dass Jorge Castañeda Gutman in seiner Biografie über Che Guevara feststellte, dass nach Guevaras Abreise aus Kuba „diese Lager genutzt wurden, um Dissidenten, Homosexuelle und, mehr als zwei Jahrzehnte nach Guevaras Tod, AIDS-Kranke zu schicken“.

Die Gegner von Che Guevara verweisen auch auf seine kommunistischen Ideen, die sie als totalitär betrachten, und auf den Einfluss, den er auf Kubas Bekenntnis zum Kommunismus und – während des Kalten Krieges – auf den Beitritt des Landes zum kommunistischen Block unter Führung der Sowjetunion hatte.

Nachdem der Gitarrist Carlos Santana im Jahr 2005 bei der Oscar-Verleihung ein Che-T-Shirt trug, schrieb der gebürtige Kubaner Paquito D“Rivera einen offenen Brief, in dem er Santana für seine Unterstützung des „Schlächters von La Cabaña“ tadelte. In seinem Brief bezieht sich D“Rivera auf die Zeit, in der Che Guevara in La Cabaña die „revolutionären Prozesse“ und die Hinrichtung verurteilter Dissidenten überwachte, darunter auch seinen eigenen Cousin, der behauptet, er sei in La Cabaña inhaftiert worden, weil er Christ war, und der behauptet, Zeuge der Hinrichtung einer großen Zahl von Menschen allein wegen ihres christlichen Glaubens gewesen zu sein.

Seine Gegner argumentieren auch, dass seine Anhänger viel Propaganda betrieben haben, um ihn als furchtbaren Krieger darzustellen, dass er aber in Wirklichkeit ein schlechter Stratege war. Grundsätzlich argumentieren sie, dass Guevara auf der Grundlage der Ergebnisse bei der Führung der kubanischen Wirtschaft versagt hat, da er „den Beinahe-Zusammenbruch der Zuckerproduktion, das Scheitern der Industrialisierung und die Einführung von Rationierungen überwachte – und das alles in einem Land, das ihrer Meinung nach zu den vier erfolgreichsten lateinamerikanischen Nationen seit der Zeit vor der Batista-Diktatur gehört hätte.

Der US-amerikanische Journalist Paul Berman hat in einem Artikel mit dem Titel „The Che cult. Kein Applaus für The Motorcycle Diaries“ (2004). (2004), kritisierte den Film The Motorcycle Diaries (Die Motorrad-Tagebücher) und argumentierte, dass „dieser moderne Che-Kult“ den „enormen sozialen Konflikt“ verdeckt, der derzeit in Kuba stattfindet. So wird in dem Artikel beispielsweise die Inhaftierung von Dissidenten wie dem Dichter und Journalisten Raúl Rivero erwähnt, der schließlich auf internationalen Druck hin freigelassen wurde. Dies geschah im Rahmen einer Solidaritätskampagne des Internationalen Komitees für Demokratie in Kuba, das von ehemaligen Dissidenten des Sowjetblocks und anderen Persönlichkeiten wie Václav Havel, Lech Wałęsa, Árpád Göncz, Elena Bonner und anderen unterstützt wurde. Berman behauptet, dass in den Vereinigten Staaten, wo The Motorcycle Diaries auf dem Sundance Film Festival mit stehenden Ovationen bedacht wurde, die Bewunderung für Che die Amerikaner dazu veranlasst hat, die Notlage der kubanischen Dissidenten zu übersehen.

Die Figur Ernesto Guevara wurde auch von radikalen Kreisen, vor allem Anarchisten und Bürgerrechtlern, als autoritäre Person kritisiert, deren Ziel die Schaffung eines stalinistischen und bürokratischen Staatsregimes war.

Die Figur des Ernesto Guevara war Gegenstand zahlreicher künstlerischer Arbeiten, sowohl in Argentinien und Kuba als auch in der übrigen Welt. Am bekanntesten ist zweifellos das von Carlos Puebla komponierte Lied Hasta siempre comandante, das zu einem Klassiker des lateinamerikanischen Liedes geworden ist. Heute ist seine Figur ein Symbol für alle, die nach Freiheit und sozialer Gerechtigkeit streben und die sich gegen Unterdrückung wehren.

Kino

Mehrere Filme sind ganz oder teilweise der Figur Che Guevara gewidmet, darunter The Motorcycle Diaries (2004) von Walter Salles und Evita (1996) von Alan Parker sowie die jüngsten Filme The Argentinean und Guerrilla von Regisseur Steven Soderbergh.

Musik

Hunderte von Liedern und Musikstücken wurden von Che Guevara inspiriert, in den unterschiedlichsten Rhythmen, Stilen und Sprachen. Zu den bekanntesten gehören:

Es gibt auch einige Hommage-Alben, wie z. B. El Che vive! von 1997, die von verschiedenen Künstlern eingespielt wurden.

Poesie

Zu den bekanntesten gehören:

Andere künstlerische Ausdrucksformen

Aus der Vielfalt der künstlerischen Ausdrucksformen, die Che Guevara gewidmet sind, ragen das berühmte Foto „Guerrillero Heroico“ von Alberto Korda und das ebenso berühmte, von diesem Foto inspirierte Profil von Jim Fitzpatrick heraus. Es können auch andere Beispiele genannt werden, wie z. B.:

Sein offizieller Name war Ernesto Guevara. So steht es in seiner Geburtsurkunde, dem rechtlichen Dokument, das den Namen einer Person festlegt. Außerdem taucht er unter dem Namen Ernesto Guevara auf seinen Universitätsdokumenten (siehe) und (siehe), auf seinem medizinischen Abschluss (siehe) und auf seinem Sekundarschulzeugnis (siehe) auf. Der Grund dafür ist, dass die argentinischen Vorschriften zur Namensgebung zu jener Zeit vorsahen, dass Kinder nur den Nachnamen des Vaters trugen, es sei denn, beide Elternteile wünschten ausdrücklich, beide Nachnamen zu tragen. In der argentinischen Oberschicht sind doppelte Nachnamen relativ häufig, aber das war bei Ernesto nicht der Fall.

Der Name Ernesto Guevara de la Serna, der in einigen Biografien verwendet wird, ist nicht sein offizieller Name. Das Missverständnis rührt in der Regel daher, dass in den meisten lateinamerikanischen Ländern (nicht jedoch in Argentinien) der gesetzliche Name aus dem Nachnamen des Vaters und der Mutter gebildet wird und Ernesto Guevara bei einigen Gelegenheiten freiwillig den Nachnamen seiner Mutter verwendete. In diesen Fällen gab er sich als Ernesto Guevara Serna zu erkennen, wie bei seiner Propaganda für Micron (siehe) und seiner Tätigkeit als Fotograf für Prensa Latina.

Schließlich ist seine Akte bei der argentinischen Bundespolizei unter dem Namen Ernesto Guevara Lynch de la Serna, alias „Che“ „Chancho“, registriert.

Spitznamen, Pseudonyme und alternative Namen

Bücher, Notizbücher und Artikel von Ernesto Guevara

Unveröffentlichte Dokumente von Che Guevara

Es existieren zahlreiche Schriften, Gedichte und unveröffentlichte Materialien von Ernesto Guevara, die meisten davon im Besitz seiner Witwe Aleida March, Präsidentin des Che Guevara Study Centre. March hat in regelmäßigen Abständen einige dieser Dokumente freigegeben und veröffentlicht, so auch 1999 mit dem Diario del Congo. Die letzte Veröffentlichung im Jahr 2012 war eine Sammlung von Texten, die Guevara zwischen seiner Jugend und seinem Aufenthalt in Bolivien geschrieben hatte, unter dem Titel Apuntes filosóficos.

Quellen

  1. Che Guevara
  2. Che Guevara
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