Benito Mussolini

Zusammenfassung

Benito Amilcare Andrea Mussolini, auch bekannt als Duce (Dovia di Predappio, 29. Juli 1883 – Giulino, 28. April 1945), war ein italienischer Politiker, Soldat und Journalist.

Der Begründer des Faschismus war vom 31. Oktober 1922 bis zum 25. Juli 1943 Premierminister des Königreichs Italien. Im Januar 1925 übernahm er die diktatorischen Befugnisse und wurde im Dezember desselben Jahres zum Regierungschef, Ersten Minister und Staatssekretär ernannt. Nach dem Krieg in Äthiopien fügte er seinem Titel „Duce“ den Titel „Reichsgründer“ hinzu und wurde am 30. März 1938 Erster Marschall des Reiches. Von September 1943 bis zum 27. April 1945 war er Chef der Sozialen Republik Italien.

Er war ein führendes Mitglied der Sozialistischen Partei Italiens und wurde 1912 zum Herausgeber der Parteizeitung Avanti! ernannt. Während des italienisch-türkischen Krieges und in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg war er ein entschiedener Interventionsgegner, doch 1914 änderte er seine Meinung und sprach sich für eine Intervention in den Krieg aus. Da er sich in krassem Gegensatz zur Parteilinie befand, trat er von der Redaktion von L“Avanti! zurück und gründete Il Popolo d“Italia, das interventionistische Positionen vertrat, und wurde daraufhin aus der Sozialistischen Partei ausgeschlossen. In der unmittelbaren Nachkriegszeit gründete er aus der Unzufriedenheit über den „verstümmelten Sieg“ die Fasci italiani di combattimento (1919), aus denen 1921 die Nationale Faschistische Partei hervorging, und präsentierte dem Land ein nationalistisches und radikales politisches Programm.

Vor dem Hintergrund der starken politischen und sozialen Instabilität nach dem Ersten Weltkrieg strebte er die Machtübernahme an; indem er die Institutionen mit Hilfe von Squadrismus und politischer Einschüchterung, die im Marsch auf Rom am 28. Oktober 1922 gipfelte, unter Druck setzte, wurde Mussolini mit der Einsetzung der Regierung beauftragt (30. Oktober). Nach seinem umstrittenen Erfolg bei den politischen Wahlen von 1924 errichtete er im Januar 1925 die Diktatur und löste die heikle Situation, die nach der Ermordung von Giacomo Matteotti entstanden war, mit Gewalt. In den folgenden Jahren festigte er das Regime, indem er die Vorherrschaft der Exekutive durchsetzte, das Verwaltungssystem umgestaltete und die Massen in die Parteiorganisationen einband.

Am 11. Februar 1929 unterzeichnete er die Lateranpakte mit dem Heiligen Stuhl. In der Kolonialpolitik schloss Mussolini die Rückeroberung Libyens (1922-1932) ab und begann dann mit der Eroberung Äthiopiens (1935-1936), was gegen das Völkerrecht verstieß und Wirtschaftssanktionen des Völkerbundes nach sich zog. In der Außenpolitik unterstützte und finanzierte er faschistische Bewegungen und ging sogar so weit, die Francoisten im Spanischen Bürgerkrieg (1936-1939) militärisch zu unterstützen. Er stand dem nationalsozialistischen Deutschland Adolf Hitlers nahe, mit dem er 1936 die Achse Rom-Berlin gründete und 1939 den Stahlpakt unterzeichnete. In dieser Zeit wurden in Italien die Rassengesetze verabschiedet.

In dem Glauben, dass der Sieg Deutschlands unmittelbar bevorstand, entschied er sich 1940 für den Eintritt Italiens in den Zweiten Weltkrieg. Nach den Niederlagen der italienischen Streitkräfte und der Landung auf Sizilien wurde Mussolini auf dem Großen Rat des Faschismus (Grandi agenda vom 24. Juli 1943) überstimmt, auf Befehl des Königs verhaftet (25. Juli) und anschließend nach Campo Imperatore gebracht. Von den Deutschen befreit und nun den Entscheidungen Hitlers ausgeliefert, gründete er in Norditalien die Italienische Sozialrepublik. Nach der endgültigen Niederlage der deutsch-italienischen Streitkräfte verließ er Mailand am Abend des 25. April 1945, nachdem er vergeblich versucht hatte, eine Kapitulation auszuhandeln. Der Fluchtversuch endete am 27. April, als er in Dongo am Comer See von Partisanen gefangen genommen wurde. Am folgenden Tag wurde er zusammen mit seiner Geliebten Claretta Petacci erschossen.

Ursprünge, Jugend und Ausbildung

Der Sohn des Schmieds Alessandro Mussolini (Montemaggiore di Predappio, 11. November 1854 – Forlì, 19. November 1910) und der Volksschullehrerin Rosa Maltoni (San Martino in Strada, 22. April 1858 – Predappio, 19. Februar 1905) wurde am 29. Juli 1883 in Dovia, einem Dorf in der Gemeinde Predappio, in einem Haus geboren, das noch heute in der heutigen Via Varano Costa Nuova steht, die heute zum Dorf gehört.

Der Name „Benito Amilcare Andrea“ wurde von seinem Vater, einem Sozialisten, beschlossen, der damit das Andenken an Benito Juárez, einen Revolutionsführer und ehemaligen Präsidenten Mexikos, an Amilcare Cipriani, einen italienischen Patrioten und Sozialisten, und an Andrea Costa aus Imola, einen Führer des italienischen Sozialismus (im August 1881 hatte er in Rimini die „Revolutionäre Sozialistische Partei der Romagna“ gegründet), ehren wollte. Im Gegensatz zu ihrem Mann war seine Mutter Rosa gläubig und ließ ihren Sohn taufen.

Mussolini besuchte die ersten beiden Grundschulklassen zunächst in Dovia und dann in Predappio (auf Wunsch seiner Mutter trat er dann in das Internat der Salesianer in Faenza (1892-Oktober 1894) ein), wurde aber nach einer Bestrafung (u. a. Rückstufung von der vierten in die zweite Klasse) wegen einer Schlägerei, bei der er einen älteren Mitschüler mit einem Messer verletzte, versetzt. Benito erlebte eine unglückliche Zeit in Faenza: Abgesehen von den körperlichen Züchtigungen, die er von den Salesianermönchen erhielt, weil er sich nicht an die Regeln der Schule hielt, war er wütend und frustriert über seinen sozialen Status. Seine Familie stammte aus bescheidenen Verhältnissen: Sein Vater hatte zwar ein eigenes Geschäft, lebte aber wegen seiner politischen Ansichten am Rande der Gesellschaft; seine Mutter, die Grundschulkinder im Palazzo Varano unterrichtete, verdiente zu wenig, um das fehlende Einkommen ihres Mannes auszugleichen.

Mit Hilfe seiner Mutter setzte er seine Ausbildung an der Laienschule Regia Scuola Magistrale maschile Carducci in Forlimpopoli fort, die von Valfredo Carducci, dem Bruder von Giosuè Carducci, geleitet wurde und an der er im September 1898 sein technisches Vordiplom erhielt. Im Oktober desselben Jahres wurde er aufgrund eines Streits mit einem anderen Schüler gezwungen, die Schule als Außenseiter zu besuchen (erst 1901 wurde er wieder als Internatsschüler aufgenommen). In Forlimpopoli engagierte sich Mussolini, auch dank des Einflusses seines Vaters, für den militanten Sozialismus und nahm an abendlichen Versammlungen in den Nachbarstädten teil. 1900 trat er der Sozialistischen Partei Italiens bei, wo er sich mit Olindo Vernocchi anfreundete. Am 8. Juli 1901 erwarb er am gleichen Institut in Forlimpopoli sein Grundschuldiplom. Später bewarb er sich um einen Lehrauftrag in verschiedenen Gemeinden (Predappio, Legnano, Tolentino, Ancona und Castelnuovo Scrivia), entweder durch eine Prüfung oder durch Ernennung, erhielt aber keinen Lehrauftrag. In Predappio schlug er sich auch als „Ersatzhelfer“ für den Gemeindesekretär vor. Sein Antrag wurde von der gemäßigten Fraktion mit 10 von 14 Stimmen abgelehnt.

Er begann seine Lehrtätigkeit an der Grundschule in Pieve Saliceto (einem Ortsteil von Gualtieri), der ersten italienischen Gemeinde, die von einem sozialistischen Rat verwaltet wurde. Nach dem Ende des Schuljahres blieb er nicht in Pieve Saliceto: Am 9. Juli 1902 wanderte er in die Schweiz aus, um dem Militärdienst zu entgehen, und ließ sich in Lausanne nieder. Dort trat er der Maurer- und Arbeitergewerkschaft bei und wurde ihr Sekretär. Am 2. August 1902 veröffentlichte er seinen ersten Artikel in L“Avvenire del Lavoratore, der Zeitung der Schweizer Sozialisten. Mussolinis eigentliche journalistische Arbeit begann im Jahr 1904.

Bis November lebte er in der Schweiz, zog von Stadt zu Stadt und nahm Gelegenheitsjobs an, unter anderem als Verkäufer in einer Weinhandlung in Lausanne. Zweimal wurde er des Landes verwiesen: am 18. Juni 1903 wurde er in Bern als sozialistischer Agitator verhaftet, 12 Tage lang inhaftiert und am 30. Juni aus dem Kanton Bern ausgewiesen, und am 9. April 1904 wurde er in Genf wegen seiner gefälschten Aufenthaltsbewilligung für 7 Tage inhaftiert, um eine Woche später aus dem Kanton Genf ausgewiesen zu werden. In der Zwischenzeit wurde er auch wegen Wehrdienstverweigerung zu einer einjährigen Haftstrafe verurteilt. Im Kanton Tessin wurde er von Sozialisten und Anarchisten geschützt, darunter Giacinto Menotti Serrati und Angelica Balabanoff, mit der er eine Liebesbeziehung begann. Während Mussolinis Aufenthalt in der Schweiz lebte er in Savosa, einer Gemeinde am Stadtrand nördlich von Lugano, und beteiligte sich an der Befestigung der Mauern an der Trevano-Straße, an der Straße Cassarate-Monte Brè und vor allem am Bau der Eisenbahnlinie Lugano-Tesserete.

In der Schweiz hatte Mussolini die Gelegenheit, Vilfredo Pareto näher zu kommen, indem er seine Vorlesungen an der Universität Lausanne besuchte, wo der französisch-italienische Ökonom einige Jahre lang lehrte. Pareto (der Mussolini später einen „großen Staatsmann“ nennen sollte) drängte seinen Schüler, die Macht zu ergreifen und den Marsch auf Rom zu organisieren (er schickte ein Telegramm aus der Schweiz mit den Worten „jetzt oder nie“). Mussolini nutzte die Ideen von Pareto, um sein Bekenntnis zum Sozialismus zu revidieren.

Während seines Aufenthalts in der Schweiz arbeitete Mussolini mit lokalen sozialistischen Zeitschriften (u.a. Proletario) zusammen und schickte Korrespondenz an die Mailänder Zeitung Avanguardia socialista. Schon in seinen ersten Schriften wird die ideologische Abneigung des Journalisten gegen den Positivismus deutlich, der damals im italienischen Sozialismus vorherrschend war; Mussolini stellte sich sofort gegen diese Ausrichtung und schlug sich auf die Seite des revolutionären Flügels der sozialistischen Partei, der von Arturo Labriola angeführt wurde. Im Laufe der Jahre entwickelte Mussolini eine immer stärkere Abneigung gegen die Reformisten und versuchte, seine eigene revolutionäre Auffassung in der gesamten sozialistischen Bewegung zu verbreiten und durchzusetzen. In dieser Zeit zeigte er die größten ideologischen Affinitäten zum revolutionären Syndikalismus. Aus seinen Gesprächen mit dem evangelischen Pfarrer Alfredo Taglialatela zog Mussolini eine negative Schlussfolgerung über das Problem der Existenz Gottes, auf die er viele Jahre später zurückkam. Seine Ansichten wurden später in dem Pamphlet Man and Divinity zusammengefasst, einer kurzen Abhandlung darüber, warum die Existenz Gottes geleugnet werden sollte.

Mussolini lernte in dieser Zeit fleißig Französisch und versuchte, Deutsch zu lernen, letzteres mit Hilfe von Balabanoff.

Im November 1904 kehrte Mussolini nach Italien zurück, nachdem seine Verurteilung wegen Verweigerung des Militärdienstes aufgrund einer Amnestie anlässlich der Geburt des Thronfolgers Umberto aufgehoben worden war. Er musste sich jedoch beim Militärbezirk Forlì melden und erfüllte seine Wehrpflicht, indem er am 30. Dezember 1904 dem 10. Bersaglieri-Regiment in Verona zugeteilt wurde. Er konnte in den Urlaub zurückkehren, um seiner sterbenden Mutter beizustehen (19. Januar 1905). Danach nahm er seinen Militärdienst wieder auf, an dessen Ende er ein Führungszeugnis für sein diszipliniertes Verhalten erhielt. In der Schweiz ließ er seine Stelle als Korrespondent der italienischen Zeitung Avanguardia Socialista unbesetzt; diese wurde dem jungen Sozialisten Luigi Zappelli übertragen, den er bereits kennen gelernt hatte.

Mussolini wurde entlassen und kehrte am 4. September 1906 nach Dovia di Predappio zurück. Kurze Zeit später ging er als Lehrer nach Tolmezzo, wo er vom 15. November bis zum Ende des Schuljahres eine Vertretungsstelle erhielt. Seine Zeit in der friaulischen Gemeinde war schwierig: Er erwies sich als unfähig, die Ordnung unter den Studenten aufrechtzuerhalten, und sein Antiklerikalismus und seine unflätige Sprache zogen die Abneigung der örtlichen Bevölkerung auf sich.

Im November 1907 erwarb er die Lehrbefähigung für Französisch und wurde im März 1908 als Französischlehrer an das Collegio Civico in Oneglia (Ligurien) berufen, wo er auch Italienisch, Geschichte und Geografie unterrichtete. In Oneglia übernahm er seine erste Zeitungsredaktion, die sozialistische Wochenzeitung La Lima. In seinen Artikeln griff der neue Direktor sowohl politische als auch religiöse Institutionen an und beschuldigte die Regierung Giolitti und die Kirche, die Interessen des Kapitalismus zum Nachteil des Proletariats zu verteidigen. Um Probleme zu vermeiden, unterzeichnete er seinen Namen mit dem Pseudonym “Vero Eretico“ (Wahrer Ketzer). Die Zeitung erregte großes Interesse und Mussolini erkannte, dass subversiver Journalismus ein politisches Instrument sein konnte.

Zurück in Predappio, führte er den Streik der Landarbeiter an. Am 18. Juli 1908 wurde er verhaftet, weil er einen Geschäftsführer der Arbeitgeberverbände bedroht hatte. In einem Schnellverfahren wurde er zu einer dreimonatigen Haftstrafe verurteilt, aber am 30. Juli gegen Kaution freigelassen. Im September desselben Jahres wurde er erneut für zehn Tage inhaftiert, weil er eine nicht genehmigte Kundgebung in Meldola abgehalten hatte.

Im November zog er nach Forlì, wo er in einem gemieteten Zimmer bei seinem verwitweten Vater lebte, der in der Zwischenzeit mit seiner Lebensgefährtin Anna Lombardi die Trattoria Il bersagliere eröffnet hatte. In dieser Zeit veröffentlichte Mussolini in der Zeitschrift Pagine Libere (eine revolutionäre syndikalistische Zeitschrift, die in Lugano herausgegeben und von Angelo Oliviero Olivetti geleitet wurde) den Artikel La filosofia della forza (Die Philosophie der Stärke), in dem er sich auf die Gedanken Nietzsches bezog. Am 6. Februar 1909 zog er nach Trient, der Hauptstadt des italienischen Irredentismus, wo er zum Sekretär der Arbeiterkammer gewählt wurde und seine erste Tageszeitung, L“avvenire del lavoratore, leitete.

Am 7. März desselben Jahres geriet er in eine kurze journalistische Auseinandersetzung mit Alcide De Gasperi, dem Direktor der katholischen Zeitschrift Il Trentino. Mussolini arbeitete auch mit der von Cesare Battisti geleiteten Tageszeitung Il Popolo zusammen, in der er über die „Heilige von Susà“ schrieb, ein Bauernmädchen namens Rosa Broll, das von einem örtlichen Priester verführt worden war. Der Artikel war so erfolgreich, dass die Leitung der Sozialistischen Partei des Trentino beschloss, ihn als eigene Publikation zum Preis von 6 Cent zu veröffentlichen.

Am 10. September desselben Jahres wurde Mussolini in Rovereto unter dem Vorwurf der Verteilung beschlagnahmter Zeitungen und der Aufstachelung zur Gewalt gegen das Habsburgerreich inhaftiert, später jedoch freigesprochen. Am 26. wurde er jedoch aus Österreich ausgewiesen und kehrte nach Forlì zurück. Der Fall „Professor Mussolini“ wurde so sehr von nationalem Interesse, dass der Außenminister Francesco Guicciardini im Rahmen einer parlamentarischen Anfrage im Plenarsaal (eingebracht vom sozialistischen Abgeordneten Elia Musatti) befragt wurde, der antwortete, dass „es zwar bedauerlich ist, dass die Ausweisung italienischer Staatsbürger aus Österreich mit einer gewissen Häufigkeit wiederholt wird, ich aber nicht glaube, dass ich in dieser Angelegenheit eingreifen muss, da es sich um eine interne Angelegenheit Österreichs handelt“. Die Ereignisse in Trient machten Mussolini jedoch in Italien bekannt, drängten ihn zu weiteren politischen Aktionen und markierten den Beginn des Übergangs von einem sozialistischen und internationalistischen Konzept zu deutlich nationalistischen Positionen.

Ab Januar 1910 wurde er Sekretär des Sozialistischen Bundes von Forlì und leitete dessen offizielle Zeitschrift L“idea socialista, eine vierseitige Wochenzeitung (von Mussolini selbst in Lotta di classe umbenannt). Am 17. Januar zog Mussolini mit Rachele Guidi, seiner zukünftigen Frau, in eine möblierte Wohnung in der Via Merenda 1 und begann mit der sozialistischen Zeitschrift Soffitta zusammenzuarbeiten. Während dieser Jahre in Forlì beschloss er auch, Geigenunterricht bei Maestro Archimede Montanelli zu nehmen. Zu Mussolinis Lieblingswerken gehören: Corellis La Follia, Sonaten von Beethoven, Kompositionen von Veracini, Vivaldi, Bach, Granados, Fauré und Ranzato.

Auch aus journalistischer Sicht wurde die Zusammenarbeit mit Il popolo di Trento fortgesetzt. Cesare Battisti bat ihn, einen Fortsetzungsroman zu schreiben. Die Gebühr betrug 15 Lire pro Teilzahlung. Mussolini wählte eines seiner Lieblingsthemen, die antiklerikale Sozialkritik. Inspiriert von einer Geschichte, die sich im 17. Jahrhundert in Trient tatsächlich zugetragen hat (die skandalöse Liebesaffäre zwischen dem Bischof und Fürsten von Trient, Carlo Emanuele Madruzzo, und einer Kurtisane), schrieb er L“amante del cardinale. Claudia Particella. Der Roman wurde vom 20. Januar bis zum 11. Mai 1910 in Serie veröffentlicht.

Als Vertreter des Verbandes von Forlì nahm Mussolini am 11. Sozialistenkongress in Mailand (1910) teil.

Am 11. April 1911 stimmte die sozialistische Sektion von Forlì unter der Führung von Mussolini für die Autonomie vom PSI. Im Mai desselben Jahres veröffentlichte die renommierte Literaturzeitschrift La Voce unter der Leitung von Giuseppe Prezzolini seinen Essay Il Trentino veduto da un socialista (Das Trentino aus der Sicht eines Sozialisten), der die von Mussolini im Jahr 1909 verfassten Notizen enthält.

In Forlì lernte Mussolini Pietro Nenni kennen, den damaligen Sekretär der neuen republikanischen Arbeiterkammer, die nach dem Bruch zwischen den Republikanern und den Sozialisten gegründet worden war. Zunächst waren die beiden, obwohl sie Nachbarn waren, Gegner (Republikaner und Sozialisten gerieten oft aneinander), doch später wurden sie Freunde.

Am 27. September 1911 nahm Mussolini zusammen mit seinem republikanischen Freund Pietro Nenni an einer Demonstration gegen den Krieg mit dem Osmanischen Reich um die Kyrenaika und Tripolitanien teil, die in gewaltsamen Zusammenstößen mit der Polizei endete. Mussolini hatte das afrikanische Kolonialunternehmen von Giovanni Giolitti als „Akt der internationalen Räuberei“ bezeichnet und die Trikolore als „einen Lappen, den man auf einen Misthaufen legt“. Er wurde am 14. Oktober verhaftet, vor Gericht gestellt und zu einer einjährigen Haftstrafe verurteilt (23. November).

Während der Demonstrationen in Forlì wurde Nenni durch drei Säbelschüsse verwundet; auch er wurde am 14. Oktober verhaftet und zu einem Jahr und fünfzehn Tagen verurteilt; er wurde in Bologna in derselben Zelle wie Mussolini inhaftiert. Im Gefängnis hielt er Mussolinis kleine Tochter Edda, die wenige Wochen zuvor, am 1. September 1910, geboren worden war, auf seinem Schoß. Im Laufe der Jahre, als Mussolini und Nenni sich weiterhin in Mailand trafen, nannte sie ihn „Onkel“.

Am 19. Februar 1912 reduzierte das Berufungsgericht von Bologna Mussolinis Strafe auf fünfeinhalb Monate und am 12. März wurde er freigelassen.

Am 8. Juli 1912 stellte er auf dem 13. PSI-Kongress in Reggio Emilia einen Ausschlussantrag (den er auch als Verbotsliste bezeichnete) gegen die Reformisten Leonida Bissolati, Ivanoe Bonomi, Angiolo Cabrini und Guido Podrecca, der angenommen wurde. Der Vorwurf lautete auf einen „sehr schweren Verstoß gegen den Geist der sozialistischen Doktrin und Tradition“. Anschließend trat er in die nationale Führung der Partei ein. Anschließend arbeitete er unter dem Pseudonym „L“homme qui cherche“ mit Folla, der Zeitung von Paolo Valera, zusammen.

Dank der Ereignisse von 1912 und seiner Qualitäten als brillanter Redner wurde er im November 1912 ein führendes Mitglied des maximalistischen Flügels des italienischen Sozialismus und wurde als Nachfolger von Giovanni Bacci Herausgeber von Avanti!

Bei den politischen Wahlen von 1913 (die erste Runde fand am 26. Oktober statt) kandidierte Mussolini als Sozialist für die Abgeordnetenkammer im Wahlkreis Forlì, unterlag jedoch dem Republikaner Giuseppe Gaudenzi (die Republikaner waren in der Region Forlì traditionell sehr stark). Im darauffolgenden Monat (November 1913) gründete er seine eigene Zeitung Utopia, die er bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs leitete und in der er alle seine Meinungen äußern konnte, auch solche, die im Gegensatz zur offiziellen Linie der PSI standen.

Auf dem 14. Kongress der Sozialistischen Partei in Ancona am 26., 27. und 28. April 1914 brachten er und Giovanni Zibordi einen Antrag ein, der angenommen wurde und in dem es hieß, dass es mit der Freimaurerei unvereinbar sei, wenn ein Sozialist ihr angehöre. Ein junger Delegierter aus Polesine, Giacomo Matteotti, widersetzte sich ihm und nahm damit fast die Opposition vorweg, die zehn Jahre später zur Ermordung des Führers der reformistischen Sozialisten mit Unterstützung des Führers des Faschismus führen sollte.

Auf dem Kongress in Ancona konnte Mussolini auch einen großen persönlichen Erfolg verbuchen, indem er einen Antrag auf Beifall für die Auflagen- und Verkaufserfolge der Parteizeitung stellte, die von den Kongressmitgliedern persönlich bezahlt worden war. 1913 war die Auflage von Avanti! unter Mussolinis Führung von 30-45.000 auf 60-75.000 Exemplare im Frühjahr 1914 gestiegen.

Am 9. Juni wurde er zum Stadtrat von Mailand gewählt.

Er spielte eine führende Rolle in der politischen und publizistischen Kampagne zur Unterstützung der revolutionären Welle der Roten Woche, einem spontanen Volksaufstand nach der Ermordung von drei Demonstranten gegen die Armeedisziplinarkompanien durch die Polizei in Ancona am 7. Juni 1914. Von den Seiten der Avanti! aus erregte er die Gemüter mit Appellen an die Massen:

Mit diesem Artikel zwang Mussolini, der sich auf seine Popularität in der sozialistischen Bewegung und die weite Verbreitung der Zeitung stützte, den Allgemeinen Gewerkschaftsbund dazu, einen Generalstreik auszurufen, ein Kampfinstrument, das alle Aktivitäten im Lande zum Stillstand brachte und von dem die Gewerkschaft glaubte, dass sie es nur in Ausnahmefällen anwenden sollte.

Mussolini nutzte die Volksaufstände auch für innenpolitische Zwecke innerhalb der sozialistischen Welt: Die Führung der Sozialistischen Partei, die aus dem 14. Kongress in Ancona hervorging, lag in den Händen der revolutionären Maximalisten, aber die Reformisten waren in der Fraktion und in der CGdL noch in der Mehrheit.

Am 10. Juni fand in der Arena von Mailand eine Kundgebung mit 60.000 Demonstranten statt, während der Rest Italiens kämpfte und gelähmt war, die Romagna und die Marken sich erhoben hatten und die Eisenbahner schließlich angekündigt hatten, sich dem Generalstreik anzuschließen. Nachdem die reformistischen Redner aller Parteien Wasser ins Feuer gegossen und erklärt hatten, es handele sich nicht um eine Revolution, sondern nur um einen Protest gegen das Massaker von Ancona, und man werde sich nicht in ein sinnloses Gemetzel hineinziehen lassen, griffen Corridoni und Mussolini ein. Hier ist ein Bericht über seine feurige Rede, die am nächsten Tag in der Avanti!

Gerade um die Gefahr abzuwenden, dass sich die Monarchie bedroht fühlt und den Belagerungszustand und die Übergabe der öffentlichen Gewalt an das Militär ausruft, erklärt der Allgemeine Gewerkschaftsbund den Streik nach nur 48 Stunden für beendet und ruft die Arbeitnehmer auf, ihre Arbeit wieder aufzunehmen.

Dies vereitelte Mussolinis kriegerische und aufständische Absichten, und in Avanti! vom 12. Juni 1914 scheute er nicht davor zurück, die Führer des Gewerkschaftsbundes, die sich auf den reformistischen Teil des PSI bezogen, des Verrats zu bezichtigen: „Der Gewerkschaftsbund hat mit der Beendigung des Streiks die revolutionäre Bewegung verraten“.

Mussolini wurde zusammen mit Corridoni bei einer Demonstration angehalten und von der Polizei schwer verprügelt, was mit Beleidigungen und Anprangerungen der bürgerlichen Menge in der Nähe der Galleria Vittorio Emanuele II. einherging. Sie wurden beide verhaftet.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs vertrat er entschieden die nicht-interventionistische Linie der Sozialistischen Internationale. Mussolini war der Meinung, dass der Konflikt nicht den Interessen des italienischen Proletariats, sondern nur denen der Kapitalisten dienen konnte. Gleichzeitig betreibt das Außenministerium in sozialistischen und katholischen Kreisen unbemerkt von der Öffentlichkeit Überzeugungsarbeit, um eine positive Haltung gegenüber einer möglichen italienischen Intervention im Krieg zu erreichen. Es gab auch diejenigen, die direkte Kontakte mit dem Direktor von „Avanti!“ aufnahmen, um ihn an die interventionistische Front zu bringen: Filippo Naldi, ein „Fixer“ mit zahlreichen Verbindungen zwischen Finanzkreisen und Journalismus und Direktor des Bologneser „Il Resto del Carlino“.

Am 26. Juli veröffentlichte Mussolini einen Leitartikel mit dem Titel Abbasso la guerra (Nieder mit dem Krieg), in dem er sich gegen den Krieg aussprach; in denselben Tagen erschienen jedoch weitere Artikel, die von bekannten Vertretern der Partei unterzeichnet waren und in denen zwar die grundsätzliche Anti-Kriegs-Haltung beibehalten wurde, jedoch über einen Verbündeten gesprochen wurde, der der italienischen Sache nützen könnte. Schon in den ersten Monaten des Konflikts zeigte sich die Unsicherheit der Sozialistischen Partei, die sich nicht entscheiden konnte zwischen ihrer antimilitaristischen Haltung und ihrer Neigung zum Krieg als Mittel zur Erneuerung des politischen Kampfes und zur Verschiebung der konsolidierten Gleichgewichte im Land.

Zu den ersten, die Zweifel an der absoluten Neutralität äußerten, gehörten Leonida Bissolati und Gaetano Salvemini, gefolgt von reformistischen Sozialisten und revolutionären Gewerkschaftern. Die ersten Angriffe auf Mussolini wegen seines möglichen Meinungswandels erfolgten am 28. August 1914 in einem Artikel im „Giornale d“Italia“ und wurden im September und Oktober in anderen Zeitungen fortgesetzt. In diesem Zusammenhang veröffentlichte Naldi einen polemischen Artikel in „Il Resto del Carlino“ (7. Oktober 1914, verfasst von Libero Tancredi), in dem er Mussolini der Doppelzüngigkeit bezichtigte, was zu einer wütenden Reaktion des Direktors von „Avanti!“ führte. Naldi nutzte die Gelegenheit zur Klärung und reiste nach Mailand in die Zentrale der Zeitung, um Mussolini persönlich zu treffen. Vielleicht nutzte er seine Ungeduld mit der zweideutigen Haltung der Partei aus und erreichte von Mussolini eine erste „Bekehrung“ von der Antikriegsposition zu einem bedingten Neutralismus.

Am 18. Oktober änderte Mussolini ausdrücklich seine ursprüngliche Position und veröffentlichte in der dritten Seite von Avanti! einen langen Artikel mit dem Titel „Von der absoluten Neutralität zur aktiven und aktiven Neutralität“, in dem er die Sozialisten auf die Gefahr hinwies, die die Neutralität für die Partei mit sich bringen würde, nämlich die Verdammung zur politischen Isolation. Die neue Linie wurde von der Partei nicht akzeptiert, und innerhalb von zwei Tagen trat Mussolini aus der Zeitung aus. Dank der finanziellen Unterstützung einiger Industriekonzerne (wiederum durch die Vermittlung von Filippo Naldi) gelang es Mussolini schnell, seine eigene Zeitung zu gründen: Il Popolo d“Italia, deren erste Ausgabe am 15. November 1914 erschien. Von ihren Säulen aus griff Mussolini ohne zu zögern seine alten Kameraden an. Er brach mit der Partei: Am 29. November wurde Mussolini aus der PSI ausgeschlossen.

Der Zeitpunkt der Aktion und die Herkunft der Gelder erregten den Verdacht ehemaliger Kameraden, die Mussolini moralische Demütigung vorwarfen. Nach Ansicht der Sozialistischen Partei hatte er versteckte Gelder von französischen Agenten in Italien erhalten, die ihn bestochen hatten, um sich der Sache der Interventionsbefürworter anzuschließen.

Die Angelegenheit landete vor dem Untersuchungsausschuss des Schiedsgerichts des Journalistenverbands der Lombardei, der jede Korruptionshypothese ausschloss und zu dem Schluss kam, dass die Entstehung der Zeitung ausschließlich auf die persönliche Sympathiebeziehung zwischen Mussolini und dem Direktor Carlino Naldi zurückzuführen war.

Erst in den letzten Jahren sind Dokumente aufgetaucht, die beweisen, dass die französische Regierung direkt zugunsten von Mussolini interveniert hat, von dem wir jedoch wissen, dass er sich in der Schweiz mit Vertretern der Entente getroffen hat, die ihm ihre Unterstützung zusicherten.

So soll Mussolini (der in einem anderen Vermerk desselben Dienstes als „Agent des französischen Ministeriums in Rom“ bezeichnet wird) laut einem Vermerk des französischen Geheimdienstes in Rom vom französischen Abgeordneten Charles Dumas, Kabinettschef des französischen Ministers Jules Guesde, einem Sozialisten, im Jahr 1914 zehn Millionen Francs erhalten haben, „um in seinem Popolo d“Italia den Kriegseintritt Italiens auf der Seite der alliierten Mächte zu befürworten“.

Im Dezember nahm er an der Gründung der „Fasci di azione rivoluzionaria“ von Filippo Corridoni in Mailand teil und besuchte den ersten Kongress am 24. und 25. Januar 1915.

Im März 1915 forderte Claudio Treves Mussolini nach einer langen Reihe gegenseitiger scharfer Artikel, die bis zur persönlichen Beleidigung reichten, zu einem Duell heraus, obwohl dies im Statut der Sozialistischen Partei verboten war.

Die Herausforderung wurde angenommen und das Duell fand am Nachmittag des 29. März 1915 in Bicocca di Niguarda (nördlich von Mailand) statt. Es war ein sehr spannender Säbelkampf, der 25 Minuten dauerte und in acht aufeinanderfolgende Angriffe unterteilt war, bei denen sich die Duellanten gegenseitig verschiedene Wunden und Prellungen zufügten. Am Ende des achten Angriffs beschlossen die Sponsoren auf Anraten der Ärzte, den Kampf zu beenden, obwohl sie die eindeutige Weigerung der Duellanten zur Kenntnis nahmen, sich zu versöhnen.

Obwohl er am Unterarm, an der Stirn und in der Achselhöhle verwundet wurde, gelang es Treves, den zukünftigen Duce, der aus sechs vorangegangenen Duellen unbeschadet hervorgegangen war, am Ohr zu treffen.

Piero, der Sohn von Treves, erinnert sich: „Ich glaube nicht, dass es jemals zwei so gegensätzliche Menschen gegeben hat. Mein Vater war im Grunde ein Mann der Kultur, er hasste Demagogie, eitle Rhetorik, Aufplustern, kurzum alles, was den so genannten „reformierten Schurken“ auszeichnet. Genau das war Mussolini, der sich mit einer Kultur schmückte, die er nicht hatte…“.

Mussolinis Interventionismus wurde immer heftiger, begleitet von einer Vehemenz gegen die parlamentarischen Institutionen, die in seiner Vorstellung vom Krieg als Vorzimmer der Revolution durch die Neuheit des Weltkriegs, dank dem die revolutionären Massen bewaffnet auf der Bühne der Geschichte erscheinen würden, hinweggefegt werden sollten:

Als der Krieg gegen Österreich-Ungarn erklärt wurde (23. Mai 1915), stellte Mussolini einen Antrag auf freiwillige Einberufung, der, wie in den meisten Fällen, von den Einberufungsstellen abgelehnt wurde. Am 31. August 1915 wurde er eingezogen und als Gefreiter dem 12. Bersaglieri-Regiment zugeteilt; am 13. September zog er mit dem 11. Bersaglieri-Regiment an die Front. Er führte ein Kriegstagebuch, das in Popolo d“Italia (Ende Dezember 1915 – 13. Februar 1917) veröffentlicht wurde und in dem er über das Leben in den Schützengräben berichtete und sich als charismatischer Held einer sozial hierarchischen und gehorsamen nationalen Gemeinschaft darstellte.

Am 1. März 1916 wurde er wegen seiner Kriegsverdienste zum Gefreiten befördert. Im „Gasti-Bericht“ heißt es unter anderem: „Vorbildliche Tätigkeit, kämpferische Qualitäten, Gemütsruhe, Missachtung von Entbehrungen, Eifer, Regelmäßigkeit in der Pflichterfüllung, Vorrang in jedem Arbeitseinsatz und Tapferkeit“. Am darauf folgenden 31. August wurde er zum Obergefreiten ernannt.

Am 23. Februar 1917 wurde er schwer verwundet, als bei einer Übung im Karst eine Granatschleuder explodierte. Er wurde in dem kleinen Feldlazarett von Ronchi di Soleschiano von dem klinischen Chirurgen Giuseppe Tusini, Gründer und Rektor der Università Castrense di San Giorgio di Nogaro, operiert. Während seiner Rekonvaleszenz wurde er im Sanatorium von Vittorio Emanuele III. besucht. In dieser Zeit kursierten zwei Legenden: dass er die Narkose verweigert habe, während ihm die Granatsplitter aus dem Körper gezogen wurden, und dass die Österreicher, die ihn für den stärksten Feind hielten, das Krankenhaus, in dem er sich aufhielt, bombardierten, um ihn zu töten. Nach seiner ersten Rekonvaleszenz in einem Lazarett und zwei weiteren Beurlaubungen wurde er 1919 unbefristet entlassen.

Mussolini kehrte im Juni 1917 als Herausgeber von Il Popolo d“Italia zurück. Am 1. August 1918 änderte er den Untertitel von „Quotidiano socialista“ in „Quotidiano dei combattenti e dei produttori“ und wies damit klar den Weg nach vorn. Im Dezember veröffentlichte er in der Zeitung den Artikel Trincerocrazia, in dem er das Recht der Veteranen aus den Schützengräben einforderte, das Nachkriegsitalien zu regieren, und die Kämpfer des Ersten Weltkriegs als die Aristokratie von morgen und den Kern einer neuen herrschenden Klasse vorstellte.

Aus Dokumenten, die 2009 veröffentlicht wurden, geht hervor, dass der damalige Oberstleutnant des britischen Militärgeheimdienstes Samuel Hoare (der spätere Außen- und Innenminister) in dieser Zeit Absprachen mit Mussolini traf, die ihm ein wöchentliches Gehalt von 100 Pfund als Gegenleistung für die Zusage einbrachten, die Kriegslinie auch nach der Niederlage bei Caporetto beizubehalten. Laut einem Polizeibericht vom 10. April 1917 erhielt Mussolini in dieser Zeit auch Gelder für seine Zeitung von wohlhabenden Mailänder Industriellen, von Banken, die für Kriegsanleihen warben, von einzelnen Spendern wie Cesare Goldmann und wahrscheinlich Filippo Naldi, von der Banca Italiana di Sconto und von der Freimaurerei. Wahrscheinlich gab es auch Verbindungen zu den Industriekonzernen Ansaldo und Toeplitz (und mit letzterem die Banca Commerciale Italiana).

Faschismus und die faschistische Revolution

Die Gründung der Fasci Italiani di Combattimento fand am 23. März 1919 auf der Piazza San Sepolcro in Mailand statt; nach Mussolinis eigenen Angaben waren es nur etwa fünfzig Mitglieder, aber in den folgenden Jahren, als der Titel San Sepolcro automatisch das Recht auf erhebliche wirtschaftliche Vorteile und soziales Prestige mit sich brachte, gelang es Hunderten, sich in die Liste eintragen zu lassen.

Zwischen März und Juni wurden die Futuristen von Filippo Tommaso Marinetti (die sich gleichzeitig ein antiklerikales, sozialistisches und nationalistisches politisches Programm gegeben hatten) zum Hauptbestandteil des Mailänder Fascio und machten ihren ideologischen Einfluss spürbar; Mussolini hatte jedoch Gelegenheit zu erklären: „Wir sind vor allem Libertäre, das heißt Menschen, die die Freiheit für alle lieben, auch für die Gegner. (…) Wir werden alles tun, um Zensur zu verhindern und die Gedanken- und Redefreiheit zu bewahren, die eine der höchsten Errungenschaften und Ausdrucksformen der menschlichen Zivilisation darstellt“.

Aus den Erfahrungen der deutschen Freikorps zog er die Schlussfolgerung, dass bewaffnete Trupps äußerst nützlich sein konnten, um die Opposition einzuschüchtern: Am 15. April 1919, unmittelbar nach einer Kundgebung der Arbeiterkammer in der Arena Civica, griffen Faschisten, Arditen, Nationalisten und Studentenoffiziere, angeführt von Marinetti, Ferruccio Vecchi und Mario Chiesa, die Zentrale der Zeitung L“Avanti! an und verwüsteten sie. nach einer Reihe von Straßenschlachten mit sozialistischen Gruppen und nach einem Pistolenschuss aus dem Hauptquartier der Zeitung, bei dem ein Soldat, Martino Speroni, getötet wurde, angegriffen und verwüstet. Mussolini hielt sich zurück, da er der Meinung war, dass seine Männer noch nicht für eine „Straßenschlacht“ bereit waren, verteidigte aber die vollendeten Tatsachen. Anschließend rekrutierte er eine Armee von Arditi, die für verschiedene Frontalangriffe bereit war, und transportierte eine große Menge an Kriegsmaterial zum Hauptquartier des Popolo d“Italia, um einen möglichen „roten Gegenangriff“ zu verhindern.

Im Juni stellte sich Mussolini gegen die von Francesco Saverio Nitti geführte Regierung; für die Faschisten war der neue Ministerpräsident der Vertreter der alten politischen Klasse, die sie verdrängen wollten. Aus der Schwäche der Exekutive wollte Mussolini die Kraft für eine Revolution schöpfen, und den ganzen Sommer über wurde sein Name mit Plänen für einen Staatsstreich in Verbindung gebracht.

Am 12. September warb Mussolini vor dem Sitz von Il Popolo d“Italia für eine Subskription zugunsten des Unternehmens von Gabriele D“Annunzio in Fiume, nachdem er diesen am 23. Juni in Rom zum ersten Mal getroffen hatte. Am 7. Oktober war er in Fiume, wo er Gespräche mit D“Annunzio führte. Die Beziehungen zum Vate waren jedoch äußerst flüchtig und von gegenseitigem Misstrauen und Rivalität geprägt: Mussolini konnte den Gedanken nicht ertragen, dass D“Annunzio ihn auf den zweiten Platz verweisen könnte; D“Annunzio schrieb ihm einen Brief, in dem er ihn der Feigheit bezichtigte, aber als der Brief in Popolo d“Italia veröffentlicht wurde, wurde diese Passage zensiert.

Am 9. Oktober fand in Florenz der erste Kongress der Fasci di Combattimento statt: Es wurde beschlossen, bei den bevorstehenden politischen Wahlen anzutreten, ohne sich einem Bündnis anzuschließen. Bei den politischen Wahlen vom 16. November 1919 erhielten die Faschisten trotz der „hervorragenden“ Kandidaturen von Mussolini selbst, Filippo Tommaso Marinetti und Arturo Toscanini keinen einzigen Sitz und in der Provinz Mailand nur 4675 Stimmen. Darüber hinaus wurde Mussolini am 18. November wegen Waffen- und Sprengstoffbesitzes für einige Stunden verhaftet; dank der Intervention des liberalen Senators Luigi Albertini wurde er freigelassen.

Aus dieser unglücklichen Erfahrung zog Mussolini die Schlussfolgerung, dass der Faschismus bei den konservativen Wählern auf Misstrauen stieß und den Sozialisten bei den progressiven Wählern zu ähnlich war; daher konnte der Faschismus, nachdem er als linke Bewegung gescheitert war, seinen Platz als rechtsgerichteter Zusammenschluss finden. Zu Beginn des Jahres 1920 bemühte sich Mussolini, seine Unterstützung im Nordosten zu vergrößern, insbesondere in Triest, einer Grenzstadt, in der Italiener und Slawen nicht ohne Reibungen zusammenlebten.

Am 24. und 25. Mai 1920 nahm Mussolini am zweiten Kongress der Fasci di combattimento teil, der in der Mailänder Oper stattfand. Die Fasci di combattimento wurden dank des fortschreitenden Rechtsrucks von Industriellen finanziert, die im Gegenzug von Arditi-Trupps geschützt wurden. Im Juni stellte er sich auf die Seite von Giolitti, mit dem er im Oktober zusammenkam, um die Fiume-Frage zu lösen: Obwohl er ihn für den Abzug der Truppen aus Albanien tadelte, gab er ihm zu verstehen, dass eine Einigung mit den Liberal-Konservativen möglich sei. Am 12. November kommentierte er mit dem Hintergrundartikel Das Abkommen von Rapallo recht positiv den von Giolitti unterzeichneten italienisch-jugoslawischen Vertrag, der den Freistaat Fiume schuf und die Stadt Zara im Gegenzug für den Verzicht auf alle Ansprüche auf die dalmatinischen Gebiete an Italien anschloss. Nach einer Diskussion im Zentralkomitee der Faschisten am 15. November änderte Mussolini seine Meinung über die Güte des Vertrages und legte dann nur noch ein Lippenbekenntnis zu den Ereignissen der Blutigen Weihnacht ab, als Giolitti das Unternehmen Damaskus mit einem Kanonenschuss beendete; er hatte versprochen, dass die Faschisten nicht eingreifen würden.

Im Januar 1921 verließ die kommunistische Minderheit den PSI, um die Kommunistische Partei Italiens zu gründen. Dies beunruhigte Mussolini, denn die Sozialisten, die zu gemäßigteren Positionen zurückgekehrt waren, hätten von Giolitti für eine Regierungszusammenarbeit angesprochen werden können, wodurch die Faschisten von der großen politischen Bühne ausgeschlossen worden wären. Am 2. April, nachdem er mit den schwarzgekleideten Schwadroneuren an der feierlichen Beerdigung der Opfer des anarchistischen Terrors im Diana-Theater teilgenommen hatte, akzeptierte Mussolini das Ersuchen von Giolitti, sich den Nationalen Blöcken anzuschließen, da er damit rechnete, die Faschisten für seine politischen Positionen zu bändigen und sie zur Schwächung der Opposition zu benutzen.

Der künftige Duce präsentierte sich daher bei den Wahlen vom 15. Mai 1921 auf den Listen des antisozialistischen „Nationalen Blocks“ als Verbündeter des Staatsmannes aus Mondovì, der Nationalisten und einer Reihe anderer Vereinigungen und Parteien: Die Liste erhielt 105 Sitze, davon 35 für die Faschisten, und Mussolini wurde auch zum Abgeordneten gewählt. Dank seiner parlamentarischen Immunität konnte er einem Prozess wegen der Ereignisse von 1919 (Verschwörung und illegaler Waffenbesitz) entgehen. Die Konsultationen fanden in einem Klima der Gewalt statt: Etwa hundert Menschen starben, und in vielen Gebieten verhinderten die Faschisten mit stillschweigender Billigung der Polizei, dass die linken Parteien Kundgebungen abhielten.

Von diesem Zeitpunkt an vervielfachten die Schwarzhemden ihre zahlreichen Gewalttaten und physischen und verbalen Aggressionen gegen die politischen Gegner des Faschismus; die bevorzugten Ziele waren vor allem Sozialisten, Kommunisten und Arbeiter: Das Phänomen erhielt den Namen Squadrismus. Nach Angaben des Historikers Renzo De Felice wurden zwischen Januar und Mai 1921 35 Faschisten, 48 Sozialisten und 21 Ordnungskräfte getötet. Am 2. Juli forderte er in einem Artikel (In tema di pace) in der Zeitung Popolo d“Italia die Sozialisten und die Volkspartei auf, einen Befriedungspakt zur Beendigung der Schwadroniergewalt zu unterzeichnen. Das Abkommen wurde am 2. August unterzeichnet und am darauffolgenden Tag dank der Vermittlung des Präsidenten der Abgeordnetenkammer, Enrico De Nicola, unterschrieben; die Gewalt hörte jedoch nicht auf, weil die Durchführung des Abkommens von einzelnen RAS angefochten wurde und weil die Kommunisten ausgeschlossen waren, die dem Pakt nicht beitraten, weil er nicht mit ihren politischen Grundsätzen übereinstimmte: Die Gewalt zwischen ihnen und den Squadristen ging weiter, was den Pakt bedeutungslos machte; andererseits wollte Mussolini nicht die Rolle des Friedensstifters spielen, da die RAS drohte, ihn zu überstimmen und seine Autorität über die Fasci aufzuheben.

In Bezug auf die große Autonomie der einzelnen squadristischen Gruppen berichtet Renzo De Felice, dass der künftige Führer mit einigen Vertretern in Konflikt geriet, die seine Position als Führer der Bewegung in Frage stellten (vor allem Dino Grandi) und die Mussolinis Wunsch nicht akzeptierten, ihn als „Normalisierer“ der sozialen Ordnung darzustellen. Sinnbildlich für diese Sichtweise ist, wiederum nach De Felice, was Mussolini schrieb: „Kann der Faschismus ohne mich auskommen? Natürlich, aber auch ich kann auf Faschismus verzichten“.

Die Differenzen wurden jedoch überwunden, und am 7. November fand in Rom der dritte Kongress der Fasci di Combattimento statt, die in die Nationale Faschistische Partei umgewandelt wurde, deren erster Sekretär Michele Bianchi war. Am 1. Januar 1922 gründete Mussolini die Monatszeitschrift Gerarchia, an der die Intellektuelle (und Mussolinis Geliebte) Margherita Sarfatti mitwirkte, aber bereits im August zuvor hatte er sich daran gemacht, eine Schule der faschistischen Kultur zu gründen, die die Aufgabe hatte, die Doktrin zu verkünden.

Im Februar 1922 wurde Luigi Facta, der letzte Liberale vor Mussolini, Ministerpräsident. Seine Ernennung spielte den Faschisten in die Hände, denn sie war ein weiterer Beweis für die Unfähigkeit des demokratischen parlamentarischen Systems, eine stabile Regierung zu bilden und die Ordnung aufrechtzuerhalten. Unter seiner Regierung häuften sich die Überfälle der faschistischen Gruppen, insbesondere in den Provinzen Ferrara und Ravenna (Italo Balbo zeichnete sich bei diesen Angriffen aus).

Am 2. August rief der linke Flügel zu einem Streik auf, den Turati als „legalitär“ bezeichnete und der seit dem 28. Juli organisiert wurde, gegen die Gewalt der Schwarzhemden, die sich einmischten und den Streik scheitern ließen: In Mailand zum Beispiel lösten die Squadristen die Streikposten der Streikenden auf und übernahmen die Straßenbahndepots, so dass die öffentlichen Verkehrsmittel regelmäßig mit den Worten „gratis – offerto dal Fascio“ (kostenlos – angeboten von der faschistischen Partei) fuhren. In der Zwischenzeit, zwischen dem 31. August und dem 5. September, besetzten faschistische Gruppen die Rathäuser von Ancona, Mailand, Genua, Livorno, Parma, Bozen und Trient und übernahmen nach heftigen bewaffneten Auseinandersetzungen die Kontrolle über diese Städte.

Dies war der Höhepunkt der „faschistischen Revolution“, in der Mussolini einen ehrgeizigen Staatsstreich versuchte, um die Macht zu ergreifen, indem er den Konsens ausnutzte, den er in den einflussreichsten gesellschaftlichen Kreisen des Königreichs gewonnen hatte. Am 24. Oktober hielt er eine Rede vor den 40.000 Schwarzhemden, die sich in Neapel versammelt hatten, um das Recht des Faschismus auf die Herrschaft in Italien zu bekräftigen.

Viele waren davon überzeugt, dass ein Dialog mit Mussolini nun unausweichlich war: Giovanni Amendola und Vittorio Emanuele Orlando theoretisierten über eine Koalitionsregierung, die auch die Faschisten einschloss, und Nitti, der sich Hoffnungen auf den Ratsvorsitz machte, sah nun in einem Bündnis mit Mussolini die beste Möglichkeit, seinen Gegner Giolitti zu schwächen.

Nach Mussolinis eigener Aussage war Giolitti der einzige Mann, der den Erfolg des Faschismus verhindern konnte: Facta drängte ihn mehrmals zum Eingreifen, aber der große alte Mann der italienischen Politik sagte, dass er nur die Zügel der Regierung in die Hand nehmen würde (ein Fehler, den er später bereuen sollte). Die Faschisten schmeichelten ihm, indem sie ihm den Vorsitz des Rates versprachen, und er akkreditierte sie bei der Mailänder Industriewelt.

Zwischen dem 27. und 31. Oktober 1922 erreichte die „faschistische Revolution“ ihren Höhepunkt mit dem „Marsch auf Rom“, der von Gruppen von Schwarzhemden aus verschiedenen Teilen Italiens unter der Führung der „Quadrumviri“ (Italo Balbo, Cesare Maria De Vecchi, Emilio De Bono und Michele Bianchi) durchgeführt wurde. Ihre Zahl ist nie mit Sicherheit festgestellt worden; je nach Quelle wird jedoch von 30.000 bis 300.000 ausgegangen.

Mussolini nahm nicht direkt an dem Marsch teil, da er ein repressives Eingreifen der Armee befürchtete, das zum Scheitern des Marsches führen würde. Er blieb in Mailand (wo ihn ein Telefonanruf des Präfekten über den positiven Ausgang der Aktion informierte), um die weitere Entwicklung abzuwarten, und reiste erst später nach Rom, als er vom Erfolg der Aktion erfuhr. In Mailand demonstrierte Mussolini am Abend des 26. Oktober seine Gelassenheit gegenüber der öffentlichen Meinung, indem er Molnárs Schwan im Teatro Manzoni besuchte. Damals verhandelte er direkt mit der Regierung in Rom über die Zugeständnisse, die sie dem Faschismus zu machen bereit war, und der zukünftige Duce war sich über den Ausgang des Manövers nicht sicher.

Aufgrund der Kompromisslosigkeit Mussolinis (am 28. Oktober lehnte er das Außenministerium ab) und der Unterstützung, die der Faschismus bei den hohen Beamten und Industriellen genoss, die in Mussolini den starken Mann sahen, der die Ordnung im Lande wiederherstellen konnte, indem er die soziale Lage Italiens „normalisierte“, rief der König nicht den von Ministerpräsident Facta und General Pietro Badoglio vorgeschlagenen Belagerungszustand aus, sondern beauftragte Mussolini mit der Bildung einer neuen Koalitionsregierung (29. Oktober). Hätte der König den Rat dieser beiden Männer angenommen, hätte es keine Hoffnung für die Schwarzhemden gegeben: Cesare Maria De Vecchi selbst und die monarchisch inspirierte faschistische Rechte hätten sich für die Loyalität gegenüber dem König entschieden.

Mussolini Premierminister

Am 16. November trat Mussolini vor die Kammer und hielt seine erste Rede als Ministerpräsident (die Biwak-Rede“), in der er erklärte:

Er antwortete am nächsten Tag, allein vor einem Publikum von schweigenden Gegnern, die vielleicht von der verbalen Gewalt der Rede des zukünftigen Führers, des alten Sozialistenführers Filippo Turati, der eine ebenso harte und vehemente Rede hielt, in der er den faschistischen Führer verurteilte und die Trägheit der Parlamentarier anderer politischer Kräfte anprangerte, damals bekannt geworden unter dem Titel „Das Parlament ist tot“ oder „Das Biwak der Kammer“.

Turati bekräftigte dies:

Er bezog sich dabei auf Mussolinis Forderung, das Wahlgesetz zu ändern, um der Liste mit den meisten Stimmen eine große Mehrheit zu garantieren (was später zum so genannten „Acerbo-Gesetz“ wurde, benannt nach dem faschistischen Parlamentarier, der es vorgeschlagen hatte), was eine Verschiebung des Wahltermins bedeutet hätte, damit das neue Gesetz verabschiedet werden konnte:

Eine Stimme ganz rechts: „Du würdest die 1920er Jahre mögen!“

Turati: „Wir haben sie nicht gemacht.“

Giunta: „Das machen wir mit dem Knüppel!“ (Lebhafte Geräusche – Kommentare von der äußersten Linken – Lebhafte Proteste des Abgeordneten Salvadori, der den Saal verlässt – Beifall von der äußersten Linken – Kommentare)

Turati:

Mussolini: „Natürlich!“

Turati:

In der Abgeordnetenkammer gewann Mussolini die Vertrauensabstimmung mit 306 Ja-Stimmen, 116 Nein-Stimmen (Sozialisten, Kommunisten und einige vereinzelte) und 7 Enthaltungen (Vertreter der nationalen Minderheiten), im Senat mit 196 Ja-Stimmen und 19 Nein-Stimmen. Zu den Befürwortern gehörten Giovanni Giolitti, Vittorio Emanuele Orlando, Luigi Facta und Antonio Salandra, während Francesco Saverio Nitti den Saal unter Protest verließ.

Am 25. November erhielt Mussolini von der Kammer bis zum 31. Dezember 1923 volle Steuer- und Verwaltungsbefugnisse, um die „Ordnung wiederherzustellen“.

Am 15. Dezember 1922 wurde der Große Rat des Faschismus gegründet.

Am 14. Januar 1923 wurden die Schwarzhemden durch die Gründung der Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale institutionalisiert.

Nachdem es ihm am 9. Juni gelungen war, einem seiner wichtigsten parlamentarischen Gegner, Don Sturzo, mit dem Rücktritt zu drohen und die Fraktion der Volkspartei mit seiner ruhigen Rede am 15. Juli zu spalten, legte er der Abgeordnetenkammer das neue Acerbo-Wahlgesetz vor, das am 21. Juli von der Abgeordnetenkammer und am 13. November vom Senat gebilligt wurde und zum Gesetz 2444 vom 18. November 1923 wurde.

Ebenfalls im Juli erkennt die Konferenz von Lausanne mit britischer Unterstützung die italienische Herrschaft über den seit 1912 besetzten Dodekanes an.

Am 27. August fand das Massaker von Giannina statt: Die Tellini-Militärexpedition, die die Grenze zwischen Griechenland und Albanien festlegen sollte, wurde massakriert. Mussolini stellte Griechenland ein Ultimatum, in dem er Reparationen, Entschuldigungen und die Ehrung der Toten forderte, und befahl nach der teilweisen Weigerung der griechischen Regierung der italienischen Marine, Korfu zu besetzen. Mit dieser Aktion wollte der neue Premierminister zeigen, dass er eine starke Außenpolitik betreiben wollte, und erhielt dank des Völkerbundes die geforderten Reparationen (gegen die Aufgabe der besetzten Insel).

Am 19. Dezember führte er den Vorsitz bei der Unterzeichnung des Abkommens zwischen der Confindustria und dem Verband der faschistischen Konzerne (dem so genannten „Palazzo-Chigi-Pakt“). Mit dem königlichen Dekret Nr. 2841 vom 30. Dezember 1923 wurden die Enti Comunali di Assistenza (ECA) gegründet, deren Aufgabe es war, „alle öffentlichen oder privaten Aktivitäten zu koordinieren, die darauf abzielen, den Bedürftigen zu helfen, gegebenenfalls für ihre Pflege zu sorgen oder, wenn möglich, die Bildung und Ausbildung in Berufen, Kunst und Handwerk zu fördern“. Sie wurden durch den Königlichen Erlass Nr. 383 vom 3. März 1933 zu zwei territorialen Einrichtungen zusammengefasst, die für die gesundheitliche und materielle Unterstützung der armen und verlassenen Kinder zuständig waren.

Am 27. Januar 1924 wurde der Vertrag von Rom zwischen Italien und Jugoslawien unterzeichnet, mit dem Jugoslawien Fiume als zu Italien gehörig anerkannte, woraufhin Mussolini am 26. März vom König mit dem höchsten Orden der Heiligen Verkündigung ausgezeichnet wurde.

Mit dem Marsch auf Rom nahm die italienische Regierung diplomatische Beziehungen zur Sowjetunion auf, die im Februar 1923 verbessert wurden und am 7. Februar 1924 zur Anerkennung der UdSSR und zur Unterzeichnung eines Handels- und Schifffahrtsvertrags führten.

Ein Abkommen mit dem Vereinigten Königreich ermöglichte es Italien, Oltregiuba zu erwerben, eine kenianische Region, die dem italienischen Somalia angegliedert wurde.

Am 24. März wurde der erste Versuch unternommen, eine politische Rede zu senden.

Die Beratungen fanden in einem allgemeinen Klima der Gewalt und Einschüchterung statt, obwohl Mussolini wiederholt Ordnungsappelle an die Faschisten und Telegramme an die Präfekten geschickt hatte, um Einschüchterungen, Provokationen und Aggressionen zu verhindern, die die Minderheitskräfte dazu hätten veranlassen können, die Annullierung der Wahlen zu fordern (die ohnehin vom „Listone“ befürwortet wurden). Gleichzeitig hatte Mussolini den Präfekten telegrafiert, alles zu tun, um den Sieg der Nationalen Liste zu sichern, durch Überzeugungsarbeit bei den Verunsicherten und den Kampf gegen die Wahlenthaltung, durch Propagandaarbeit für die korrekte Zusammenstellung der Wahlzettel und vor allem durch öffentliche patriotische und religiöse Veranstaltungen und Feiern, bei denen sich die lokalen Fasci als die einzigen Träger der Legitimität zur Vertretung der Nation präsentieren konnten.

Die Niederlage der Oppositionen veranlasste die antifaschistische Presse und auch die antifaschistische Presse zu einem intensiven Angriff auf die von den Faschisten und den mit den Faschisten verbündeten Staatsorganen begangene Gewalt und Illegalität. Nur wenige Zeitungen erkannten den Wahlsieg des nationalen Blocks an.

Am 30. Mai prangerte der sozialistische Abgeordnete Giacomo Matteotti die von den Faschisten während des Wahlkampfs und der Abstimmung begangenen Übergriffe, Gewalttaten und Betrügereien in einer harten, aber ausführlichen Rede vor dem Plenum an, in der er die Annullierung der Wahlergebnisse forderte. Die Rede löste eine hitzige Debatte aus, in der Matteotti mehrmals unterbrochen wurde, insbesondere von Farinacci, der seinerseits die Opposition der von den antifaschistischen Bewegungen begangenen Rechtsverletzungen beschuldigte, während die Mehrheit und die Opposition sich gegenseitig beschuldigten. Einige Mitglieder der Nationalen Liste verließen den Plenarsaal aus Protest gegen die Anschuldigungen Matteottis.

Das Matteotti-Verbrechen und seine Auswirkungen auf die Regierung

Am 10. Juni 1924 wurde Matteotti von faschistischen Truppen entführt, und wochenlang fehlte jede Spur von ihm. Das Ereignis löste im ganzen Land große Unruhe aus, und viele Mitglieder der Nationalen Faschistischen Partei zerrissen ihre Mitgliedsausweise; die aufsehenerregendste Reaktion war jedoch die, die als „Aventinische Sezession“ in die Geschichte eingegangen ist, als Abgeordnete der Opposition das Parlament aus Protest gegen die Entführung verließen. Mussolini, der von der Presse und der Opposition, aber auch von einigen seiner Verbündeten beschuldigt wurde, die Entführung angeordnet zu haben, wurde in dem Prozess nicht angeklagt, sondern zu einer sechsjährigen Haftstrafe wegen Totschlags an drei faschistischen Kämpfern (Amerigo Dumini, Albino Volpi und Amleto Poveromo) verurteilt, die dem Urteil zufolge aus eigenem Antrieb Matteotti ermordet hatten (der wenige Augenblicke nach seiner Entführung erstochen wurde).

Obwohl die politische, wenn auch nicht die faktische Verantwortung eindeutig bei Mussolini und der PNF lag, war Mussolini nicht einmal in den Prozess vor dem Obersten Gerichtshof des Senats des Königreichs gegen Emilio De Bono verwickelt. Die Verantwortung Mussolinis als Anstifter des Mordes an Matteotti wurde von Renzo De Felice bestritten, der meinte, dass er zu diesem Zeitpunkt in seiner Politik und seiner Person durch dieses Verbrechen am meisten geschädigt war. Der Stress der Ereignisse verursachte bei Mussolini die ersten Symptome eines Zwölffingerdarmgeschwürs, das ihn für den Rest seines Lebens begleitete.

Der Herbst 1924 war für Mussolini voller Spannungen: Einige Faschisten distanzierten sich von ihm, und viele forderten seinen Rücktritt, damit der „Faschismus“ sich „von der Verantwortung der obersten Mächte befreien“ könne (so überreichte der Finanzminister De Stefani Mussolini am 5. Januar 1925 seinen – abgelehnten – Rücktritt). Die (vielleicht von Mussolini selbst gewünschte) Veröffentlichung des „Rossi-Denkmals“ brachte weitere Anschuldigungen mit sich, die Mussolini jedoch aufgrund seiner internen Ungereimtheiten durch eine geschickte Pressekampagne zu seinem Vorteil nutzen konnte. Mussolini beschränkte sich darauf, Federzoni das Innenministerium zu übertragen, der damit beauftragt wurde, alle spontanen Bewegungen sowohl der Opposition als auch der Schwadroneure zu unterdrücken (die insbesondere nach der Ermordung des Abgeordneten Armando Casalini, der mit seiner Tochter aus Rache für Matteotti nach Hause zurückgekehrt war, am 12. September 1924 einige „Schwadrone“ wieder aufstellten und erneut willkürliche Gewalt ausübten, einschließlich verbaler Gewalt gegen Federzoni selbst).

Als die Situation immer angespannter wurde, kamen auch Gerüchte auf, dass Mussolini an einen Staatsstreich dachte, um das Problem zu lösen: eine Theorie, die De Felice dementiert hat: gerade Mussolinis anfänglicher Wunsch, die Krise politisch und innerhalb der Grenzen der verfassungsmäßigen Legalität zu lösen, hat die RAS dazu gebracht, ihn in die Enge zu treiben. Nach einer heftigen Pressekampagne der extremistischen faschistischen Presse begab sich am Abend des 31. Dezember eine Gruppe von Milizkonsuln unter der Leitung von Aldo Tarabella und Enzo Galbiati zum Palazzo Chigi. Der verbale Schlagabtausch war äußerst heftig: Die Squadristen beschuldigten Mussolini, die Miliz und die Partei loswerden zu wollen, und drohten ihm mit einem „pronunciamiento“. In Florenz hatten sich in der Zwischenzeit mehr als 10.000 Kader versammelt, die zu gewaltsamen Aktionen bereit waren: Die Büros des Giornale nuovo und andere antifaschistische Büros wurden in Brand gesteckt, und das Gefängnis von Murate wurde gestürmt, aus dem die dort inhaftierten Faschisten entführt wurden. In dieser Situation schwieg der König und das Heer rührte sich nicht. An diesem Punkt „beschloss Mussolini, ein großes Spiel zu spielen: die Haltung des Königs auszunutzen, um die Opposition außer Gefecht zu setzen und so seine eigene wackelige Macht zu festigen und die Unnachgiebigen zufrieden zu stellen, ihnen aber gleichzeitig einen tödlichen Schlag zu versetzen“. Ein Teil des rechten Flügels, der für Mussolinis Regierung gestimmt hatte, erwog, ihn herauszufordern und durch einen gemäßigten Vertreter zu ersetzen, aber im September tötete ein militanter Kommunist, Giovanni Corvi, einen faschistischen Abgeordneten, Armando Casalini, eine Episode, die die parlamentarische Mehrheit wieder zusammenführte.

Gestärkt durch die Unentschlossenheit der Opposition und unter dem Druck seiner radikaleren Genossen (vor allem Balbo, Farinacci und Bianchi) hielt Mussolini am 3. Januar 1925 in der Abgeordnetenkammer eine Rede über den Mord an Matteotti, in der er jeden aufforderte, ihn vor ein Sondergericht zu stellen, um ihn zu verurteilen, falls er tatsächlich als Täter des Verbrechens an Matteotti angesehen würde. Nachdem er alle Anschuldigungen und Vorwürfe in Bezug auf die Ermordung Matteottis zurückgewiesen hatte, schilderte er die Ereignisse der faschistischen Revolution, die internen Kämpfe und den Aufstieg des Faschismus an die Macht, wobei er so weit ging, den Gerichtssaal herauszufordern, indem er argumentierte, dass, wenn der Faschismus etwas anderes als „eine verbrecherische Verschwörung“ sei, sie sofort „die Stange und den Strick“ vorbereiten sollten, um ihn auf der Stelle zu hängen, und dann schloss, Um seine Macht über den Faschismus zu bekräftigen, erklärte Mussolini, er wolle „die politische, moralische und historische Verantwortung“ für das Klima übernehmen, in dem sich das Attentat ereignet hatte, und damit auch das Kommando über die extremsten Ränder der Bewegung und der Partei, die ihn damals brutal zur Diktatur gedrängt hatten.

Am nächsten Tag ließ Mussolini Federzoni eine Reihe von Telegrammen an die Präfekten schicken, in denen er zur strengsten Unterdrückung von Aufständen und Unruhen jeglicher Art, insbesondere aber von „Kommunisten und Subversiven“, zur Kontrolle der Presse (der Oppositionspresse durch Zensur, der faschistischen Presse durch einen unmissverständlichen Aufruf zur Ordnung) und schließlich – direkt an die Führer der faschistischen Verbände – zu einem Aufruf zur Ordnung mit einer direkten Drohung gegen die Führer aufrief, die Unruhen ihrer Anhänger zugelassen hätten.

Im Januar begann die Polizei mit der Beschlagnahmung von Zeitungen (die erste war Die Eroberung des Staates der faschistischen Linken), der Schließung von Oppositionsbüros und -vereinen (95 Büros und 150 öffentliche Versammlungsorte, insbesondere gegen die Kommunisten und die Vereine „Freies Italien“) und der Verhaftung „verdächtiger“ Elemente (111 „gefährliche Subversive“ wurden verhaftet).

Nach dem Rücktritt einiger liberaler Gemäßigter aus der Mussolini-Regierung reagierte Mussolini mit einer raschen „Sesseltour“ und holte Persönlichkeiten in die Ministerien, die für den Faschismus von grundlegender Bedeutung waren, wie den Juristen Rocco und Giovanni Giuriati. Diese Männer sollten unter der Leitung Mussolinis innerhalb eines Jahres den rechtlichen und funktionalen Rahmen für den faschistischen Diktaturstaat schaffen.

Angriffe auf Mussolini

Nachdem er Regierungschef geworden war, wurde Mussolini zur Zielscheibe einer Reihe von Anschlägen, die er jedoch stets unbeschadet überstand.

Die erste wurde am 4. November 1925 von dem sozialistischen Abgeordneten Tito Zaniboni ausgeheckt, der mit einem Gewehr am Fenster eines Zimmers im Hotel Dragoni stand, gegenüber dem Balkon des Palazzo Chigi, wo Mussolini um 10 Uhr zum siebten Jahrestag des Sieges erscheinen sollte. Die Polizei, die ihn seit mehr als einem Jahr bewacht hatte, brach um 9 Uhr morgens in Zanibonis Zimmer ein. Der Prozess fand im April 1927 statt und Zaniboni wurde zu 30 Jahren Haft verurteilt, die er dank Amnestien in kürzerer Zeit verbüßte. Das Attentat führte zu erheblichen Unruhen im Land: Viele Abgeordnete des Aventin kehrten als Pro-Faschisten – sogar opportunistisch – ins Parlament zurück, und die liberale und katholische Presse sowie die Confindustria (Verband der italienischen Industrie) begannen, die Regierung implizit oder explizit zu unterstützen. Neben den zahlreichen rachsüchtigen faschistischen Gewalttaten wurden schließlich auch Zeitungsbüros geplündert und einige Publikationen unterdrückt.

Am Morgen des 7. April 1926 verließ Mussolini den Campidoglio-Palast, wo er einen Chirurgenkongress eröffnet hatte; Violet Gibson, eine englische Adlige, schoss aus nächster Nähe auf ihn und verletzte ihn leicht an der Nase. Sobald er behandelt worden war, konnte Mussolini an der Einweihungsfeier des neuen faschistischen Direktoriums teilnehmen, und am nächsten Tag, bevor er nach Libyen reiste, kommentierte er: „Die Kugeln gehen vorbei und Mussolini bleibt“.

Der dritte Anschlag war das Werk von Gino Lucetti, einem jungen anarchistischen Steinmetz aus Carrara, der in den Arditi gekämpft hatte und dann, von den Faschisten angegriffen, nach Marseille emigriert war. Am 11. September 1926 wartete er darauf, dass Mussolini aus seinem Haus kam, und warf eine Handgranate auf ihn, die das Dach des Autos des Duce traf und auf dem Boden explodierte, wobei acht Menschen verletzt wurden. Im Verhör sagte er, er wolle die Massaker rächen, die die Schwadroneure im Dezember 1922 in Turin verübten.

Der vierte Angriff ist der geheimnisvollste. Am Abend des 31. Oktober 1926 hatte der „Duce“ in Bologna gerade das neue Sportstadion, das Littoriale, im Rahmen des Gedenkens an den „Marsch auf Rom“ eingeweiht; in einem nicht abgedeckten Auto war er auf dem Weg zum Bahnhof, als ein Schuss sein Halstuch des Mauritiusordens durchschlug. Hinter Mussolinis Wagen, der weiterfuhr, stürzte sich eine Gruppe von Leandro Arpinatis Leuten (darunter Balbo) auf den mutmaßlichen Angreifer und lynchte ihn: Die Leiche wies 14 Stichwunden, einen Revolverschuss und Spuren von Strangulation auf. Es war Anteo Zamboni, ein 15-jähriger Junge aus einer anarchistischen Familie. Einigen neueren Rekonstruktionen zufolge, die von einigen Historikern als schlecht dokumentiert und schlüssig angesehen werden, war das Attentat das Ergebnis einer Verschwörung, die in den faschistischen Kreisen der Emilia gereift war (verdächtigt wurden Farinacci, Balbo, Arpinati und Federzoni), entgegen der von Mussolini eingeleiteten „Normalisierung“, die sich gegen weitere revolutionäre Exzesse und die übermäßige Macht der squadistischen Formationen richtete.

Aus den damaligen Polizeiberichten geht hervor, dass zunächst Ermittlungen in den Kreisen der Bologneser Schwadroneure durchgeführt wurden, die zunächst auf eine Verwicklung der örtlichen RAS wie Farinacci und Arpinati hindeuteten, aber zu keinem Ergebnis führten. Zu diesem Zeitpunkt kam man zu dem Schluss, dass es sich bei dem Angriff nur um ein isoliertes Element handeln konnte. Eine weitere, vom Innenministerium beantragte Untersuchung wurde von den Richtern des Sondergerichts durchgeführt, doch auch diese kam zu denselben Schlussfolgerungen wie die Polizei.

Der Bombenanschlag von Bologna lieferte den Vorwand für die faschistischen Gesetze vom November 1926. Am 5. November gab es die Annullierung von Pässen, Sanktionen gegen illegale Ausländer, die Unterdrückung antifaschistischer Zeitungen, die Auflösung von Parteien, die Verhängung von Haftstrafen und die Schaffung einer geheimen politischen Polizei (am 9. September wurden 120 Abgeordnete für untauglich erklärt, ein parlamentarisches Amt auszuüben); am 25. wurde die Todesstrafe für jeden eingeführt, der eine gegen das Leben, die Unversehrtheit oder die persönliche Freiheit des Königs, der Königin, des Kronprinzen und des Regierungschefs gerichtete Handlung beging, sowie für andere Verbrechen gegen den Staat; am selben Tag wurde das Sondergericht geschaffen, das sofort gegen die „kommunistische Zentrale“ (Gramsci, Terracini und andere) vorging.

Mussolini als Ministerpräsident: Die faschistische Diktatur

Mit dem Gesetz 473 vom 17. April 1925 wurden neue Hygienevorschriften für Unternehmen erlassen, die die Verpflichtung enthielten, einen Gesundheitsdienst im Unternehmen einzurichten, Frauen und Minderjährige nicht mit übermäßigen Lasten zu belasten und schädliche Stoffe als solche zu kennzeichnen und zu schützen. Nationale Arbeitsverträge hatten Gesetzeskraft, und die „Chefs“ („Arbeitgeber“) konnten nur dann individuelle Verträge abschließen, die von den Tarifverträgen abwichen, wenn sie bessere Bedingungen für die Arbeitnehmer vorsahen. Die Einhaltung des Gesetzes wurde von der neu eingerichteten Unternehmensaufsichtsbehörde überwacht. Mit dem königlichen Dekret Nr. 582 vom 1. Mai 1925 wurde die Opera Nazionale Dopolavoro (OND) mit dem Ziel gegründet, „die gesunde und gewinnbringende Nutzung der Freizeit der geistigen und handwerklichen Arbeiter durch Einrichtungen zu fördern, die auf die Entwicklung ihrer körperlichen, geistigen und moralischen Fähigkeiten ausgerichtet sind“.

Das Projekt zur Urbarmachung der auf der italienischen Halbinsel noch vorhandenen Sumpfgebiete (einschließlich des Agro Pontino) zwischen 1928 und 1932 war erfolgreicher. Die neuen Gemeinden wurden oft im Zusammenhang mit einem bestimmten wirtschaftlichen Zweck gegründet (Carbonia zum Beispiel wurde gegründet, um die nahe gelegenen Kohlevorkommen auszubeuten). Die Landgewinnung ermöglichte auch die Durchführung eines wirksamen Gesundheitsprogramms, das die Ausrottung der Malaria ermöglichte und auch bei der Bekämpfung von Tuberkulose, Pocken, Pellagra und Tollwut beachtliche Erfolge erzielte.

Am 21. Juni 1925 fand der vierte und letzte Kongress der PNF statt, auf dem Mussolini die Schwarzhemden aufforderte, ein für alle Mal auf Gewalt zu verzichten. Ein Großteil der Kader wurde Ende des Jahres durch die Polizeireform (die eine Stärkung der Macht der Exekutive ermöglichte) entmachtet, aber die Ereignisse von Giovanni Amendola und Piero Gobetti, die Anfang 1926 tragisch endeten, zeigten, dass die Kader immer noch aktiv waren.

Am 18. Juli unterzeichneten Italien und Jugoslawien den Vertrag von Neptun, um ihre jeweiligen Grenzen im dalmatinischen Gebiet festzulegen; gleichzeitig gefährdete die italienische Regierung nach dem Beschluss zur „Italianisierung“ Südtirols, die oft auf brutale Weise durchgeführt wurde (Mussolini selbst sprach von der Massendeportation der sprachlichen Minderheiten), für einige Zeit die diplomatischen Beziehungen zu Österreich. Nach einer Reihe von heftigen Auseinandersetzungen zwischen den faschistischen Gewerkschaften und den Industriellen schloss Mussolini am 2. Oktober 1925 den Pakt von Palazzo Vidoni, der den Nationalen Gewerkschaftsbund zum einzigen von der Confindustria anerkannten Verband machte.

Am 20. Oktober ernannte Mussolini Cesare Mori zum Präfekten von Palermo, der mit außerordentlichen Befugnissen und einer auf ganz Sizilien ausgedehnten Gerichtsbarkeit ausgestattet wurde, um das Mafia-Phänomen auf der Insel einzudämmen. Mit der ausdrücklichen Unterstützung Mussolinis erzielte der „Eiserne Präfekt“ beachtliche Ergebnisse, wobei er sich auch extralegaler Methoden bediente (u. a. Folter, Geiselnahme von Zivilisten und Erpressung), und setzte seine Maßnahmen während des gesamten Zweijahreszeitraums 1926-27 fort. Zu den „ausgezeichneten Opfern“ gehörten Persönlichkeiten wie General Antonio di Giorgio, dem es gelang, ein vertrauliches Treffen mit Mussolini zu erreichen, was weder den Prozess noch die vorzeitige Pensionierung des hohen Offiziers verhinderte. Bald jedoch schlossen sich politische und geschäftliche Kreise des faschistischen Gebiets mit der Mafia zusammen und es gelang ihnen, die Ermittlungen Moris und des Generalstaatsanwalts Luigi Giampietro auf den radikalen Flügel des sizilianischen Faschismus zu lenken, in den auch der föderale Alfredo Cucco, einer der wichtigsten Vertreter der faschistischen Partei auf der Insel, verwickelt war. Cucco wurde 1927 „wegen moralischer Unwürdigkeit“ aus der PNF ausgeschlossen und unter dem Vorwurf, Geld und Gefälligkeiten von der Mafia erhalten zu haben, vor Gericht gestellt und vier Jahre später in der Berufung freigesprochen, aber in der Zwischenzeit war die sizilianische faschistische Partei von ihren radikalen Elementen befreit worden. Der Ausschluss Cuccos aus dem politischen Leben der Insel begünstigte die Einsetzung von Großgrundbesitzern in der PNF, die ihrerseits mit der Mafia verbunden waren, mit ihr konspirierten oder zumindest mit ihr in Verbindung standen.

Hinzu kamen die „anonymen Briefe“, die die Schreibtische von Mussolini und Justizminister Alfredo Rocco stürmten und vor der Verärgerung der Bevölkerung Palermos warnten und mit Aufständen drohten, falls Giampietros übermäßig moralisches Handeln nicht gemildert würde. Gleichzeitig entwickelte sich der Cucco-Prozess zu einem Skandal, in dem Mori von Cuccos Anwälten als politischer Verfolger dargestellt wurde, und 1929 beschloss Mussolini, den Präfekten Mori in den Ruhestand zu versetzen, indem er ihn vom Senat des Königreichs kooptieren ließ. Die faschistische Propaganda verkündete stolz, dass die Mafia besiegt sei: Die Aktivitäten von Mori und Giampietro hatten jedoch nur auf die zweitrangigen Persönlichkeiten drastische Auswirkungen, so dass die so genannte „Kuppel“ (bestehend aus Honoratioren, Großgrundbesitzern und Politikern) teilweise intakt blieb, der es gelang, mit der Beseitigung von Cucco zu reagieren und sich selbst in den faschistischen Verbänden Siziliens zu installieren.

Einige Autoren behaupten, Mussolini habe Mori abgesetzt, weil seine Ermittlungen zu weit gegangen wären und Interessen und Absprachen zwischen dem Staat und der Mafia im Visier gehabt hätten. Diese These wird von anderen, wie Alfio Caruso, rundweg abgelehnt.

Zwischen 1925 und 1926 wurden die von dem Juristen Alfredo Rocco inspirierten Faschismusgesetze verabschiedet. Das Gesetz Nr. 2029 vom 26. November 1925 sah vor, dass in Italien tätige kollektive Einrichtungen (Vereinigungen, Institute und Körperschaften) auf Verlangen der öffentlichen Sicherheitsbehörden ihre Satzungen, Gründungsurkunden, Geschäftsordnungen sowie Mitglieder- und Geschäftsführerlisten offenlegen mussten, unter Androhung der Auflösung der Einrichtung bei Nichtangabe oder falscher Darstellung sowie unbestimmter Freiheitsstrafen und Geldstrafen von mindestens 2.000 bis höchstens 30.000 Lire. Auf diese Weise gelangte die Regierung zu einer klaren Übersicht über die Art und Anzahl der vorhandenen Nichtregierungsorganisationen.

Das Gesetz Nr. 2300 vom 24. Dezember 1925 sah vor, dass alle Beamten, die sich weigerten, dem italienischen Staat die Treue zu schwören, entlassen werden mussten. Das Gesetz Nr. 2263 vom 24. Dezember 1925 sah vor, dass die Bezeichnung „Präsident des Rates“ in „Regierungschef, Erster Minister, Staatssekretär“ geändert wurde; der „Regierungschef“ wurde nur vom König ernannt und entlassen und war nur ihm gegenüber verantwortlich. Die Minister wurden sowohl dem Monarchen als auch Mussolini gegenüber verantwortlich. Mit dem Pressegesetz vom 31. Dezember 1925 wurden alle Zeitungen ohne einen vom Präfekten (und damit indirekt von Mussolini) anerkannten Geschäftsführer als illegal eingestuft. Das Gesetz Nr. 100 vom 31. Januar 1926 gab Mussolini als Regierungschef die Befugnis, gesetzliche Vorschriften zu erlassen.

Mit dem Gesetz Nr. 237 vom 4. Februar 1926 wurden der Gemeinderat und der Bürgermeister abgeschafft und durch die Figur des Podestà ersetzt, der die Funktionen des Bürgermeisters, des Gemeinderats und des Stadtrats ausübte und per königlichem Dekret von der Exekutive ernannt wurde. Am 3. April 1926 wurde das Streikrecht abgeschafft, und es wurde festgelegt, dass Tarifverträge nur von staatlich anerkannten Gewerkschaften abgeschlossen werden konnten; in diesem Zusammenhang wurde am 8. Juli 1926 das Ministerium für Unternehmen eingerichtet, dessen Leitung Mussolini übernahm.

In der Zwischenzeit verhängte Mussolini eine inoffizielle Form des Protektorats über Ahmet Zogus Albanien. Darüber hinaus hielt sich Italien an den Locarno-Pakt für Grenzgarantien und allgemeine Sicherheit. Im April 1926 vertrat Mussolini in einer Rede in Tripolis die Idee des mare nostrum (d.h. einer italienischen Thalassokratie am Mittelmeer) und stellte den Faschismus zum ersten Mal der Demokratie gegenüber. Ebenfalls 1926 wurden die Grenzen Libyens zugunsten Italiens neu festgelegt, das u. a. den Fezzan erwarb.

Ebenfalls am 3. April wurde die Opera Nazionale Balilla (ONB) mit der Aufgabe gegründet, „die Jugend in moralischer und physischer Hinsicht zu reorganisieren“, d.h. die geistige und kulturelle Erziehung sowie die vormilitärische, gymnastisch-sportliche, berufliche und technische Ausbildung junger Italiener zwischen 8 und 18 Jahren. 1927 wurden alle anderen Jugendorganisationen per Gesetz aufgelöst, mit Ausnahme der Gioventù Italiana Cattolica. Im Jahr 1937 wurde die ONB durch die Gioventù Italiana del Littorio (GIL) ersetzt.

Am 18. August hielt der Duce in Pesaro eine Rede, in der er verkündete, dass der Wechselkurs zwischen Lira und Pfund Sterling auf die verhängnisvolle „Quote 90“ festgesetzt würde, um die Abwertung zu bekämpfen: In der Zeit nach seiner Erklärung fiel die Lira weiter und erreichte eine Quote von 150 Lire pro Pfund, aber er bestand darauf, dass der Wechselkurs von 90 um jeden Preis erreicht werden müsse, um das persönliche und politische Prestige, das er, der Faschismus und Italien dadurch gewinnen würden, zu erhalten; die wirtschaftlichen Folgen für die Bürger spielten für ihn keine Rolle. Finanzminister Giuseppe Volpi war sich bewusst, dass er zu weit gegangen war (und tatsächlich fielen die Aktienkurse, während die Produktions- und Lebenshaltungskosten stiegen), aber Mussolini blieb standhaft und wollte nicht zugeben, dass er sich geirrt hatte. Einige Jahre später war er gezwungen, eine massive Abwertung zu akzeptieren, aber niemand durfte öffentlich sagen, dass die „Quote 90“ ein Fehler war. Inzwischen verzichtete Mussolini auf jede Form von öffentlicher Vergütung für seine Regierungsarbeit. Internationale Zeitungen wetteiferten um seine Unterschrift und waren bereit, für seine Artikel, die vor allem in den Vereinigten Staaten von Amerika als äußerst interessant galten, gut zu bezahlen. Nach dem Krieg versuchte die Witwe Mussolinis, eine Hinterbliebenenrente für die Arbeit ihres Mannes als Regierungschef zu beantragen; die Sozialversicherungsbehörden der Nachkriegszeit antworteten Rachele Mussolini, dass sie keinen Anspruch auf eine Hinterbliebenenrente habe: nicht wegen einer moralischen Bewertung der diktatorischen Tätigkeit ihres Mannes, sondern aus dem einfachen technischen Grund, dass Mussolini nie ein öffentliches Gehalt angenommen hatte.

Am 8. Oktober verabschiedete der Große Rat die neue Satzung der PNF, mit der die internen Wahlen der Parteimitglieder abgeschafft wurden. Darüber hinaus übernahm Mussolini am 12. Oktober das Kommando über die MVSN. Am 5. November wurden alle Parteien außerhalb der PNF aufgelöst, und die Presse wurde zensiert. Für Angriffe, die gegen die höchsten Persönlichkeiten des Staates verübt oder organisiert wurden, wurde der Polizeigewahrsam eingeführt, und es wurde ein Sondergericht für die Verteidigung des Staates eingerichtet. Am 30. Dezember wurde der fascio littorio zum Symbol des Staates erklärt.

Am 15. Januar 1927 wurde der damalige Schatzkanzler Winston Churchill in Rom von Mussolini empfangen, der in der Zwischenzeit eine Kampagne zur Förderung des Bevölkerungswachstums gestartet hatte: Junggesellen mussten eine Sondersteuer zahlen, bei Hochzeiten gab der Staat den Brautleuten einen Geldpreis, und es wurden Darlehen, finanzielle Vergünstigungen (einschließlich Schulbildung für Kinder) und Steuerbefreiungen für kinderreiche Familien (Geburtenprämien) gewährt.

Faschistische Hochschulgruppen (GUF) wurden gegründet, um die zukünftige herrschende Klasse auszubilden. Am 21. April billigte der Grosse Rat die Arbeitscharta zur Reform der italienischen Wirtschaft in Richtung Korporatismus. Am 5. Juni bekräftigte Mussolini vor dem Senat die Linie des Revisionismus in der Außenpolitik und erklärte, dass die nach dem Ersten Weltkrieg geschlossenen Verträge zwar weiterhin gültig seien, aber nicht als ewig und unveränderlich angesehen werden könnten.

Das Gesetz Nr. 2693 vom 9. Dezember 1928 institutionalisierte den Großen Rat des Faschismus, das höchste Gremium der PNF (unter dem Vorsitz des Duce selbst), das als oberstes Verfassungsorgan des Staates anerkannt wurde. Am 15. Januar 1928 wurde die Ente Italiano per le Audizioni Radiofoniche (EIAR) gegründet, eine staatliche Einrichtung, die ausschließlich für die Verwaltung des öffentlichen Rundfunks in Italien zuständig war. Im Jahr 1944 wurde er in RAI (Radio Audizioni Italiane) umbenannt.

Am 14. März legte Mussolini der Abgeordnetenkammer einen (später angenommenen) Reformentwurf vor, der vorsah, die Gesamtzahl der Abgeordneten auf 400 zu reduzieren, die in einem einzigen nationalen Wahlkreis gewählt werden sollten; der Nationale Bund der faschistischen Gewerkschaften und qualifizierte kulturelle Vereinigungen sollten für die Einreichung von Kandidaturen zuständig sein.

Am 11. Februar 1929 setzte Mussolini der jahrzehntelangen Römischen Frage ein Ende, indem er mit Kardinal Pietro Gasparri die Lateranverträge unterzeichnete, die im Mai von der Abgeordnetenkammer ratifiziert wurden.

Am 2. April traf der Duce den britischen Außenminister Neville Chamberlain, und gegen Ende des Jahres wurde der Regierungssitz vom Palazzo Chigi in den Palazzo Venezia verlegt. Im Jahr 1930 unterzeichnete Italien einen Freundschaftsvertrag mit Österreich. Im Januar 1931 sprach sich Mussolini in einem Interview mit der Daily Mail für eine Revision der Friedensverträge aus dem Ersten Weltkrieg aus. Am 9. Juli empfing er den amerikanischen Außenminister Henry Lewis Stimson, und im Dezember empfing er Mahatma Gandhi im Palazzo Venezia.

Zwischen dem 23. März und dem 4. April 1932 traf der Duce mehrmals mit Emil Ludwig zusammen, der darüber in Colloquies with Mussolini (Gespräche mit Mussolini) schrieb. Nach dreizehn Stunden persönlicher Gespräche (eine Stunde pro Abend) bezeichnete Ludwig, der im Jahr zuvor Stalin interviewt hatte, Mussolini als „einen großen Mann, viel größer als Stalin“.

In dieser Zeit begann seine Liebe zu Margherita Sarfatti zu erlahmen, aber er blieb ihr treu. Andererseits hatte er Anfang 1932 zum ersten Mal Claretta Petacci getroffen.

Am 12. April wurde auf dem Internationalen Automobilsalon in Mailand der neue FIAT Balilla vorgestellt, der nach dem Willen Mussolinis das Auto aller Italiener werden sollte und von diesem Jahr an gefördert wurde, obwohl er nie die gewünschten Ergebnisse erzielte (eine ähnliche Initiative wurde später von Adolf Hitler mit dem Volkswagen ergriffen).

Im Juni veröffentlicht die Encyclopaedia Treccani den von Mussolini unterzeichneten und unter Mitwirkung von Giovanni Gentile verfassten Eintrag Faschismus, in dem die Doktrin der faschistischen Partei erläutert wird. Anlässlich des zehnten Jahrestages der faschistischen Revolution wurde am 28. Oktober die Via dell“Impero (heute Via dei Fori Imperiali) eingeweiht und die seit 1928 geschlossene PNF-Mitgliedschaft wiedereröffnet. Am 18. Dezember weihte Mussolini Littoria (das spätere Latina) ein, die erste der „neuen Städte“, die im Agro Pontino, der in den Jahren zuvor urbar gemacht worden war, errichtet wurde.

Am 29. März 1933 traf Mussolini in Rom mit dem deutschen Propagandaminister Joseph Goebbels zusammen. Auf Initiative Mussolinis wird am 7. Juni in Rom der Vier-Parteien-Pakt zwischen Italien, Frankreich, Großbritannien und Deutschland unterzeichnet, mit dem diese Staaten die Verantwortung für die Friedenssicherung und die Neuordnung Europas gemäß den in der Satzung der SdN festgelegten Grundsätzen und Verfahren übernehmen.

Ebenfalls 1933 wurde das Istituto Nazionale Fascista della Previdenza Sociale (INFPS) (Nationales Faschistisches Institut für Soziale Sicherheit) gegründet, das 1943 den Namen INPS annahm, eine Körperschaft des öffentlichen Rechts mit Rechtspersönlichkeit und autonomer Verwaltung, deren Ziel es war, die soziale Sicherheit der Arbeitnehmer zu gewährleisten. In jenen Jahren entstand das erste wirkliche italienische Rentensystem: Unter der Leitung des INFPS wurde die (obligatorische) Altersversicherung von den Angestellten des öffentlichen Dienstes (für die sie den Namen Rente trug) auf die Privatpersonen ausgedehnt. Im selben Jahr wurden die verschiedenen Unfallversicherungskassen, die für den Schutz der Arbeitnehmer gegen Arbeitsunfälle zuständig waren (seit 1898 obligatorisch, wenn auch auf bestimmte Sektoren beschränkt), im Istituto Nazionale Fascista per l“Assicurazione contro gli Infortuni sul Lavoro (INFAIL“) vereinigt, das 1943 in INAIL umbenannt wurde. Der Zweck der staatlichen Einrichtung bestand darin, „die Versicherung gegen Arbeitsunfälle und Berufskrankheiten (von denen einige rechtlich mit Arbeitsunfällen gleichgesetzt wurden), die Rückversicherung anderer zugelassener Einrichtungen und die Übernahme bestimmter Aufgaben und Dienstleistungen in deren Namen zu gewährleisten“.

Am 5. Februar 1934 wurden die 22 Zünfte gegründet. Im Jahr 1934 wurden die ersten Kultur- und Kunstmagazine veranstaltet und die Coppa Mussolini, ein Vorläufer des Goldenen Löwen, wurde im Rahmen der dritten Ausgabe der Internationalen Filmfestspiele von Venedig eingeführt.

Am 14. März traf Mussolini in Rom mit dem österreichischen Bundeskanzler Dollfuß und dem ungarischen Regierungschef Gyula Gömbös zusammen, um eine Revision der territorialen Vereinbarungen auf dem Balkan zu besprechen. Am 17. März wurde ein „Dreierpakt“ mit Ungarn und Österreich in antideutscher und antifranzösischer Funktion geschlossen (Protokolle von Rom).

Das Gesetz Nr. 654 vom 22. März 1934 zum Schutz der Mutterschaft von Arbeitnehmerinnen und das Gesetz Nr. 653 vom 26. April 1934 zum Schutz von Frauen und Kindern am Arbeitsplatz legten das Recht schwangerer Arbeitnehmerinnen auf Beibehaltung ihres Arbeitsplatzes, einen Urlaub vor und nach der Entbindung sowie einen obligatorischen Stillurlaub fest (für Unternehmen mit mehr als 50 Beschäftigten bestand die Verpflichtung, einen Raum für diesen Zweck zur Verfügung zu stellen).

Mit dem Gesetz Nr. 2316 vom 24. Dezember 1934 wurde das ONMI gegründet (die Einrichtung konnte auch private Einrichtungen finanzieren, die in den gleichen Bereichen tätig waren). Im Jahr 1935 wurde der faschistische Sabbat eingeführt.

Am 14. und 15. Juni trafen sich Mussolini und Hitler in Stra und Venedig, wobei es vor allem um die österreichische Frage ging (der deutsche Kanzler strebte den Anschluss Österreichs an). Die Beziehungen zwischen den beiden blieben jedoch angespannt, nicht zuletzt wegen des gescheiterten Staatsstreichs in Österreich (bei dem das nationalsozialistische Deutschland das Land annektieren wollte), der zum Tod von Dollfuss führte. Nachdem Hitler seinen Plan aufgegeben hatte, war die Situation geklärt. Am 21. August traf Mussolini mit Kurt Alois von Schuschnigg, dem Nachfolger von Dollfuss, zusammen. Am 6. September wandte er sich in Bari gegen die nationalsozialistische Außenpolitik und die rassistische Doktrin Hitlers und erklärte, dass „dreißig Jahrhunderte Geschichte uns erlauben, mit souveränem Mitleid auf bestimmte Doktrinen jenseits der Alpen zu blicken, die von den Nachkommen von Menschen getragen werden, die die Schrift ignorierten, um die Dokumente ihres Lebens zu überliefern, zu einer Zeit, als Rom Cäsar, Vergil und Augustus hatte“.

Der Krieg in Äthiopien und die Annäherung an das nationalsozialistische Deutschland

Im Vertrag von 1928 zwischen Italien und Äthiopien, der mit der Zustimmung Großbritanniens unterzeichnet wurde, war die Grenze zwischen Italien-Somalia und Äthiopien entlang einer Linie festgelegt worden, die 21 Meilen von der Benadir-Küste entfernt und parallel zu ihr verläuft. Unter dem Vorwand, auf der Grundlage dieses Abkommens zu handeln (während die Äthiopier glaubten, das Abkommen bedeute „Reichsmeilen“, die kürzer waren als Seemeilen), errichteten die Italiener 1930 in der Oase Ual-Ual in der Ogaden-Wüste eine Festung und ließen sie von somalischen Truppen unter dem Kommando italienischer Offiziere bewachen. Die Oase wurde von den italienischen Militärs in Ermangelung anderer geeigneter Stellungen mitten in der Wüste als Garnisonsort ausgewählt. Im November 1934 forderten reguläre äthiopische Truppen, die eine gemeinsame britisch-äthiopische Grenzkommission eskortierten, die italienischen Truppen wegen Hausfriedensbruchs heraus. Um internationale Zwischenfälle zu vermeiden, gaben die Briten den Auftrag auf, und die italienischen und äthiopischen Truppen blieben in unmittelbarer Nähe zueinander in einem Lager. Anfang Dezember kostete ein Kampf zwischen Italienern und Äthiopiern unter nie geklärten Umständen 150 äthiopischen und 50 italienischen (somalischen) Soldaten das Leben.

Mussolini verlangte von der äthiopischen Regierung eine offizielle Entschuldigung und eine Entschädigungszahlung gemäß dem 1928 zwischen Italien und Äthiopien unterzeichneten Vertrag. (Die italienisch-äthiopischen Beziehungen wurden jedoch irreparabel geschädigt, und Mussolini nutzte diesen Vorfall, um mit Krieg zu drohen und so Druck auf Frankreich und Großbritannien auszuüben. Bereits zuvor war es zu Übergriffen durch abessinische Militäreinheiten gekommen, so zum Beispiel am 4. November 1934, als das italienische Konsulat in Gondar von bewaffneten äthiopischen Gruppen angegriffen wurde. Auch vorsätzliche Übergriffe durch italienische Truppen waren häufig zu verzeichnen. Die italienisch-äthiopischen Spannungen waren auf den italienischen Plan zurückzuführen, Eritrea und Somalia auf Kosten Äthiopiens territorial zu vereinigen, sowie auf den äthiopischen Wunsch, einen Zugang zum Meer zu erhalten. Man darf auch nicht vergessen, dass Äthiopien einer der wenigen unabhängigen afrikanischen Staaten war, d. h. nicht von einer der europäischen Kolonialmächte kontrolliert wurde: ein idealer Staat für Mussolinis expansionistische Ziele.

Zwischen dem 4. und 7. Januar 1935 traf Mussolini in Rom mit dem französischen Außenminister Pierre Laval zusammen: Es wurden Abkommen unterzeichnet, in denen sich Frankreich verpflichtete, Französisch-Somalia (heute Dschibuti) an Italien abzutreten, die beträchtlichen italienischen Minderheiten in Tunesien anzuerkennen (das Gegenstand italienischer Ansprüche war) und Italien im Falle eines Krieges gegen Äthiopien diplomatisch zu unterstützen. Laval und Mussolini hofften auf eine gegenseitige Annäherung zwischen Italien und Frankreich, um eine Anti-Nazi-Allianz zu schaffen.

Am 16. Januar übernahm Mussolini die Leitung des Ministeriums für Kolonien. Am 19. Januar erkennt der Völkerbund die „Gutgläubigkeit“ Italiens und Äthiopiens im Ual-Ual-Zwischenfall an und beschließt, dass der Fall zwischen den beiden betroffenen Parteien verhandelt werden soll; am 17. März legen die Abessinier jedoch erneut Einspruch ein und berufen sich auf Artikel XV der Organisation. Auf der Konferenz von Stresa (siehe Stresa-Front), die vom 11. bis 14. April stattfand, verurteilten Italien, das Vereinigte Königreich und Frankreich gemeinsam die Verstöße Deutschlands gegen den Versailler Vertrag. Am 8. Juni behauptete Mussolini in Cagliari angesichts der britischen Feindseligkeit das Recht Italiens, eine eigene Kolonialpolitik zu betreiben. Am 18. September versicherte er in einem Artikel in der Morning Post, dass die französischen und britischen Interessen in Ostafrika nicht beeinträchtigt würden.

Am 2. Oktober verkündete er vom Balkon des Palazzo Venezia aus die Kriegserklärung an Äthiopien. Mit dem Angriff auf das afrikanische Land, das Mitglied des Völkerbundes war, hatte Mussolini gegen Artikel XVI der Organisation verstoßen: „Wenn ein Mitglied des Bundes unter Verletzung der Artikel XII, XIII und XV zum Krieg greift, wird es ipso facto so beurteilt, als hätte es eine Kriegshandlung gegen alle Mitglieder des Bundes begangen, die sich hiermit verpflichten, es dem sofortigen Abbruch aller Handels- und Finanzbeziehungen, dem Verbot der Beziehungen zwischen ihren eigenen Bürgern und denen der Nation, die den Bund verletzt, und dem Verzicht auf alle finanziellen, kommerziellen oder persönlichen Beziehungen zwischen den Bürgern der Nation, die den Bund verletzt, und den Bürgern irgendeines anderen Landes, ob Mitglied des Bundes oder nicht, zu unterwerfen“. Aus diesem Grund verurteilte der Völkerbund, der vor allem den Willen Frankreichs und des Vereinigten Königreichs (der beiden stärksten und einflussreichsten Staaten) zum Ausdruck brachte, am 7. Oktober den italienischen Angriff. Die Vereinigten Staaten von Amerika hingegen verurteilten zwar die italienische Operation, aber auch die Tatsache, dass die verhängten Sanktionen auch von Frankreich und Großbritannien, die selbst über Kolonialreiche verfügen, befürwortet wurden.

Am 31. Oktober 1937 weihte er mit dem DSSE die neue Stadt Guidonia, ein wichtiges strategisches Luftfahrtforschungszentrum, und am 13. November Pontinia ein.

Am 18. November wurden gegen Italien Wirtschaftssanktionen verhängt (obwohl diese 1931 gegen Japan wegen des Einmarsches in die Mandschurei und 1934 gegen Deutschland wegen des versuchten Anschlusses Österreichs nicht angewandt worden waren), die vom Völkerbund verhängt worden waren – mit Zustimmung von 52 Staaten und nur gegen die Stimmen Österreichs, Ungarns und Albaniens -, woraufhin autarke Wirtschaftsprogramme gefördert wurden. Die Sanktionen waren jedoch unwirksam, da viele Länder, obwohl sie offiziell dafür gestimmt hatten, gute Beziehungen zu Italien unterhielten, indem sie es mit Rohstoffen belieferten. Nazideutschland war einer von ihnen, und der Krieg in Äthiopien war der Beginn der Annäherung zwischen Mussolini und Hitler. Bereits 1935 wurden die Sanktionen nicht von allen Mitgliedsstaaten des Völkerbundes in vollem Umfang angewandt, und am 15. Juli 1936 wurden sie aufgehoben.

Der Krieg in Äthiopien wäre behindert worden, wenn Großbritannien eine entschlossenere Haltung eingenommen hätte, eine Haltung, die es nicht eingenommen hat, weil es sich bewusst war, dass es dem faschistischen Italien mit dem deutsch-britischen Flottenabkommen den Vorwand für den Krieg geliefert hatte, und weil es vielleicht die Stresa-Front hätte schützen wollen. Die Nachschublinien Italiens verliefen über Suez, und eine britische Blockade des Kanals hätte die italienische Logistik durch die Umschiffung Afrikas unmöglich gemacht.

In Anbetracht der vernichtenden Niederlage der italienischen Truppen bei Adua und in Kenntnis der Stärke und Bewaffnung, über die die Abessinier verfügten (die seit Jahren auch von Deutschland geliefert wurden), verfolgte Mussolini persönlich sowohl die Vorbereitung als auch die Durchführung der militärischen Operationen, die in nur sieben Monaten zur Vernichtung der Streitkräfte eines der letzten unabhängigen Staaten Afrikas, des Erben des alten äthiopischen Reiches, führten.

Um einen schnellen Sieg zu gewährleisten, verdreifachte Mussolini nach Prüfung der Forderungen der militärischen Führung die Zahl der Männer und Mittel: Im Mai 1936 waren fast eine halbe Million Männer (darunter 87.000 Askari), 492 Panzer, 18.932 Fahrzeuge und 350 Flugzeuge auf dem Kriegsschauplatz im Einsatz. Zum Arsenal der Italiener gehörten auch große Mengen chemischer Waffen, die nach der Genfer Konvention verboten sind und unter großer Geheimhaltung in Massaua gelandet wurden: 60.000 Arsengranaten für die Artillerie, 1.000 Tonnen Senfbomben für Flugzeuge und 270 Tonnen aggressiver Chemikalien für den taktischen Einsatz.

Mit Beginn der Kämpfe am 3. Oktober übernahm Mussolini die Leitung der Operationen und erteilte seinen Generälen im Feld (Rodolfo Graziani an der Südfront, Emilio De Bono und dann Pietro Badoglio an der Nordfront) über Funk häufig Befehle und diktierte ihnen Linien und Einsatzbefehle, einschließlich derjenigen, die den Einsatz chemischer Waffen betrafen, über deren Verwendung er selbst entschieden hatte.

Der erste Befehl, der den Einsatz chemischer Waffen vorsah, kam am 27. Oktober 1935 von Mussolini an Graziani, um den Angriff auf die abessinische Festung Gorrahei vorzubereiten, aber sechs Tonnen konventioneller Granaten reichten aus, um die Verteidiger am 29. Oktober zu überwältigen. Graziani bat Mussolini um die Erlaubnis, chemische Waffen für „defensive Operationen“ einzusetzen (um den Angriff der Armee von Ras Destà Damtù auf die italienischen Linien bei Dolo Ende Dezember 1935 zu stoppen) und erhielt diese Erlaubnis umgehend und mit einem umfassenden Mandat, bis die gesamte feindliche Formation ausgeschaltet war.

Im gleichen Zeitraum (zwischen dem 22. Dezember 1935 und Anfang Januar 1936) erhielt Badoglio den Befehl, an der Nordfront Fliegerbomben gegen die Abessinier einzusetzen, die im Skyre-Gebiet in die Offensive gegangen waren. Der Befehl, der sich bereits in der Ausführung befand (auch Zivilisten, Vieh und Feldfrüchte wurden dem tödlichen Giftgasregen ausgesetzt), wurde aus politischen Gründen im Hinblick auf eine für den 5. Januar in Genf anberaumte Sitzung des Völkerbundes ausgesetzt. Badoglio ignorierte jedoch den Aussetzungsbefehl und setzte die chemischen Bombardierungen bis zum 7. Januar und dann erneut am 12. und 18. Januar fort.

Am 19. Januar genehmigte Mussolini erneut die chemische Kriegsführung mit den folgenden Worten:

Die chemischen Artillerie- und Luftangriffe wurden sowohl an der Nordfront (bis zum 29. März 1936) als auch an der Südfront (bis zum 27. April) fortgesetzt, wobei insgesamt etwa 350 Tonnen chemische Waffen eingesetzt wurden. In diesem Zusammenhang zögerte Mussolini Ende Januar, als die italienischen Armeen an der Nordfront trotz des umfangreichen Einsatzes von Waffen und Ausrüstung in ernste Schwierigkeiten gerieten (so sehr, dass Badoglio unter dem Druck der Kräfte der Cassa Darghiè kurz davor stand, die Evakuierung von Macallè anzuordnen), nicht, seinem General den Einsatz weiterer chemischer Waffen vorzuschlagen. Badoglio sprach sich klar dagegen aus und wies Mussolini auf die internationalen Reaktionen hin, die diese Entscheidung hervorrufen würde, sowie auf seine Angst vor den unkontrollierbaren Folgen des Einsatzes einer Waffe, die noch nie zuvor erprobt worden war; der „Duce“ akzeptierte diese Einwände und zog den Vorschlag am 20. Februar zurück.

Der Einsatz chemischer Waffen wurde vor der italienischen Öffentlichkeit verheimlicht, und Mussolini ordnete an, dass die wenigen Berichte über ihren Einsatz, die in der internationalen Presse erschienen, als von „anti-italienischen“ Gefühlen beseelt abgetan wurden. Das Verbrechen wurde lange Zeit, auch nach dem Ende des Faschismus, selbst von Kriegsteilnehmern wie Indro Montanelli, entschieden geleugnet und blieb am Rande der umfangreichen Geschichtsschreibung über die Figur Mussolinis. Angelo Del Boca war 1979 der erste Historiker, der öffentlich die verschiedenen italienischen Kriegsverbrechen und den Einsatz von Giftgas während des Äthiopienkriegs anprangerte, aber erst am 7. Februar 1996 gab der damalige Verteidigungsminister, General Domenico Corcione, vor dem Parlament zu, dass Italien während des Krieges chemische Waffen eingesetzt hatte.

Die Kriegsführung gegen die Äthiopier beschränkte sich nicht auf den Einsatz chemischer Waffen, sondern wurde auch mit anderen Mitteln geführt, wie z.B. dem Befehl, die Rot-Kreuz-Kennzeichnung des Feindes zu missachten, was zur Zerstörung von mindestens 17 abessinischen Feldlazaretten (darunter ein schwedisches Krankenhaus, was den Unmut des Duce über den dadurch verursachten politischen Schaden hervorrief) und medizinischen Einrichtungen führte, oder dem Einsatz von Truppen libyscher Aszaren muslimischen Glaubens gegen die christlichen Armeen und die Bevölkerung Abessiniens. Die libyschen Truppen, die Stämmen angehörten, die an die Gewalt der eritreischen Asketen gegen die libyschen Rebellen während des Libyenkrieges erinnerten, verübten Massaker an Zivilisten und Gefangenen, so dass General Guglielmo Nasi eine Belohnung von 100 Lire für jeden lebendig übergebenen Gefangenen aussetzte.

Die Verbrechen gegen die Rebellen, gegen die Bevölkerung und auch gegen die abessinischen Mönche in den christlich-koptischen Heiligtümern, die zu Hunderten in Debre Libanos und anderswo abgeschlachtet wurden, gingen auch nach Kriegsende und mindestens bis 1940 weiter.

Am 7. Mai 1936 erhielt Mussolini von Viktor Emanuel III. das Großkreuz des Militärordens von Savoyen. Bei der Verleihung der höchsten militärischen Auszeichnung des Königreichs an den Duce würdigte der König Mussolinis direkte Führungsrolle mit folgenden Worten: „Als Minister der Streitkräfte hat er den größten Kolonialkrieg der Geschichte vorbereitet, geführt und gewonnen“.

Am 6. Mai verkündete er, wiederum vom Balkon des Palazzo Venezia aus, das Ende des Krieges in Äthiopien und proklamierte die Geburt des Italienischen Reiches: Gleichzeitig nahm der König von Italien den Titel des Kaisers von Äthiopien an. In seiner Rede verkündete er: „Das italienische Volk hat das Reich mit seinem Blut geschaffen. Sie werden ihn mit ihrer Arbeit befruchten und ihn mit ihren Waffen gegen jeden verteidigen“.

Der Abessinien-Feldzug war der Moment, in dem die italienische Bevölkerung dem Faschismus am meisten zustimmte. Mussolini legte fest, dass bei der Angabe des Datums auf offiziellen Dokumenten und in Zeitungen neben der Jahreszahl ab dem 28. Oktober 1922 (diese Bestimmung war bereits seit dem 31. Dezember 1926 in Gebrauch) auch die Jahreszahl ab der Reichsgründung anzugeben war (z. B. wurde “36 als „Jahr 1936, XIV der faschistischen Ära, I des Reiches“ angegeben).

Am 4. Juli erklärte der Völkerbund die Anwendung von Artikel XVI für beendet, und die Sanktionen fielen am 15. desselben Monats (Mussolini verlieh sich am 30. März 1938 den Titel eines Ersten Marschalls des Reiches).

Am 9. Juni betraute er seinen Schwiegersohn Galeazzo Ciano mit dem Außenministerium.

Am 24. Juli 1936 vereinbarte er mit Hitler die Entsendung von Militärkontingenten nach Spanien zur Unterstützung von Francisco Franco, dessen Staatsstreich vom 18. Juli den spanischen Bürgerkrieg ausgelöst hatte. Mussolinis Sohn Bruno nahm als Chef einer Fliegerstaffel am Krieg teil. Am 1. November hielt er eine Rede, in der er die (am 24. Oktober sanktionierte) Gründung der Achse Rom-Berlin ankündigte (es handelte sich noch nicht um ein echtes Militärbündnis, das erst mit dem Stahlpakt geschlossen wurde).

Am 2. Januar 1937 wurde das so genannte Gentlemen“s Agreement zwischen Italien und dem Vereinigten Königreich unterzeichnet, in dem die Einreise-, Ausreise- und Transitrechte im Mittelmeerraum festgelegt und vereinbart wurde, den „Status quo hinsichtlich der nationalen Souveränität der Gebiete des Mittelmeerraums“, einschließlich Spaniens, nicht zu verändern. Dieses Abkommen wurde durch den Osterpakt vom 16. April 1938 bestätigt.

Am 20. März erhielt er in der Oase Bugàra in der Nähe von Tripolis von dem Berberhäuptling Iusuf Kerbisc das „Schwert des Islam“, ein goldenes Artefakt, das die Zustimmung eines Teils der libyschen Gesellschaft zum Mussolini-Regime symbolisierte. Am 21. April weihte er die Cinecittà ein, die als Sitz der italienischen Filmindustrie gedacht war, die in jenen Jahren stark von der Regierung finanziert wurde (der erste italienische Kolossalfilm wurde 1937 gedreht: Scipio Africanus).

Am 22. April traf er den österreichischen Bundeskanzler Schuschnigg in Venedig und erklärte, er sei nicht gegen den Anschluss Österreichs an Deutschland. Ebenfalls im April traf er mit dem deutschen Luftfahrtminister Hermann Göring und dem deutschen Außenminister von Neurath zusammen. Am 25. und 29. September traf er Hitler, zunächst in München und dann in Berlin.

Am 6. November trat Italien dem Antikominternpakt bei, der zuvor zwischen Deutschland und Japan als antisowjetische Maßnahme unterzeichnet worden war. Am 3. Dezember 1937 wurde in Bangkok ein Vertrag über Freundschaft, Handel und Schifffahrt mit Siam (heute Thailand) unterzeichnet. Am 11. Dezember verkündet er den Austritt Italiens aus dem Völkerbund. Zwischen dem 3. und 9. Mai 1938 empfing er Hitler, der zu einem Besuch nach Italien gekommen war.

Angesichts eines möglichen Konflikts zwischen dem anglo-französischen Block und Deutschland fand am 29. und 30. September dank der Vermittlung Mussolinis die Münchner Konferenz statt. An ihr nahmen Mussolini, Hitler, Daladier für Frankreich und Chamberlain für Großbritannien teil; die Legitimität der deutschen Politik in der Tschechoslowakei wurde anerkannt. Mussolini wurde als „Retter des Friedens“ gefeiert, weil er den Konflikt abgewendet hatte.

Zwischen dem 11. und 14. Januar 1939 traf er in Rom mit Chamberlain und dem britischen Außenminister Frederik Halifax zusammen. Am 19. Januar 1939 wurde die Abgeordnetenkammer abgeschafft und durch die Kammer der Faszien und Korporationen ersetzt. Im April ordnete der Duce die Besetzung und Annexion Albaniens an; Italien hatte bereits seit vielen Jahren eine Art inoffizielles Protektorat über das Land, und die „Invasion“ war vermutlich darauf zurückzuführen, dass Mussolini seinem deutschen Verbündeten gegenüber seine Stärke demonstrieren wollte.

Konsensbildung

Die Stabilität der faschistischen Diktatur war weitgehend der Fähigkeit Mussolinis zu verdanken, einen starken Konsens um sich herum zu schaffen. Die Fähigkeit, seine Persönlichkeit zum Gegenstand eines regelrechten Kultes zu machen, spiegelte sich nicht nur in der Zustimmung wider, die ihm die italienische Gesellschaft lange Zeit entgegenbrachte, sondern auch in der Bewunderung, die er bei zahlreichen ausländischen Staatsoberhäuptern, Intellektuellen und ganz allgemein in der internationalen Öffentlichkeit, insbesondere in den Vereinigten Staaten und im Vereinigten Königreich, hervorrief. Unter diesem Gesichtspunkt wurde Mussolini zum Vorbild für viele künftige Diktatoren, insbesondere Hitler, aber auch für viele führende Politiker wichtiger demokratischer Staaten.

Die Popularität Mussolinis hatte ihren Ursprung wahrscheinlich in der Unzufriedenheit des italienischen Volkes mit den liberalen Machthabern aufgrund der von den meisten als ungünstig empfundenen Friedensverträge, die Italien am Ende des Ersten Weltkriegs trotz der mehr als 650.000 Toten und der enormen Opfer, die das Land gebracht hatte, akzeptieren musste. Es ist kein Zufall, dass Gabriele D“Annunzio von einem „verstümmelten Sieg“ sprach. Italien gewann territorial nur einen Teil dessen, was ihm mit dem Londoner Pakt versprochen worden war, und dies, zusammen mit der allgemeinen Nachkriegsunzufriedenheit und der schrecklichen Wirtschaftskrise der unmittelbaren Nachkriegszeit, verstärkte den Wunsch nach einer starken Regierung.

Mussolini konnte diese Situation sowie die während des Roten Jahrzehnts gestiegene Angst vor der so genannten „roten Gefahr“ ausnutzen: Er präsentierte sich als Wiederhersteller der Ordnung und des sozialen Friedens und strebte eine „Normalisierung“ der politischen Verhältnisse an. Unter diesem Gesichtspunkt kritisierten viele unnachgiebige faschistische Kader die Zusammenarbeit der PNF (1922-1924) auf Regierungsebene mit den alten Parteien sowie die Tatsache, dass viele der Quästoren und Präfekten, die dem Faschismus fremd, wenn nicht gar feindlich gegenüberstanden, im Amt blieben. Ab 1925, mit der Verabschiedung der so genannten „leggi fascistissime“ und dem Beginn der Diktatur, wurde jede Zusammenarbeit mit den alten Parteien aufgegeben und sie wurden aufgelöst.

Der Konsens wurde dann durch die Kontrolle der Presse und der italienischen Kulturwelt gefördert. Mussolini war sich als Journalist der Macht der Presse bewusst und sorgte deshalb dafür, dass er sie kontrollieren konnte. In seinen Kolloquien mit Emil Ludwig rechtfertigte er die Zensur der Zeitungen mit der Begründung, dass die Zeitungen in liberalen Demokratien nicht mehr frei seien, sondern nur noch einer Oligarchie von Herren gehorchen würden, die nicht der Staat sei: plutokratische Parteien und Finanziers.

Darüber hinaus wurde jede Meinungsverschiedenheit, die Mussolini nicht gefiel, durch das OVRA, das Sondergericht für Staatssicherheit und den massiven Einsatz von politischen Gefängnissen unterdrückt. Mussolini duldete jedoch einige „verstimmte Stimmen“ (wie Salvemini, Croce, Bombacci) und zwang seine eigenen Leute, sie zu tolerieren, um sein Image als starker Mann, aber nicht als Tyrann, zu stärken und um den Dialog mit militanten Antifaschisten aufrechtzuerhalten.

Mussolini erwies sich als charismatische Persönlichkeit, wie seine Reden vor „ozeanischen Menschenmassen“ zeigten, und verfügte über ein bemerkenswertes rednerisches Geschick, das er sich zum Teil an D“Annunzios Vorbild orientierte. Seine Popularität steigerte er, indem er sich als „Sohn des Volkes“ präsentierte, indem er die Massen organisierte und beeinflusste, die immer wieder zur Teilnahme an verschiedenen Initiativen aufgerufen wurden, aber auch dank der Unterstützung zahlreicher prominenter Intellektueller (Gabriele D“Annunzio, Mario Sironi, Ezra Pound, die Futuristen, Giuseppe Ungaretti, Giovanni Gentile) und Männer mit großer Regierungsfähigkeit.

Mussolini konnte wie nie zuvor in Italien die neuen Kommunikationsmittel (Radio, Kino und Wochenschau) sowie die sportlichen Erfolge des faschistischen Italiens (wie die Fußballweltmeisterschaften 1934 und 1938 und den Weltmeistertitel von Primo Carnera im Schwergewicht) für seine Propaganda nutzen. Hinzu kamen Leistungen in der Luftfahrt (Atlantiküberquerung, Eroberung des Nordpols, Geschwindigkeitsrekorde für Tragflügelboote) und in der Schifffahrt (Transatlantikschiff Rex).

Mussolini gelang es oft, den Willen der Mehrheit des italienischen Volkes richtig zu interpretieren und wichtige Maßnahmen in den Bereichen Soziales, Gesundheit, Wohlfahrt, Wirtschaft und Kultur durchzuführen.

Es sei auch darauf hingewiesen, dass die vom faschistischen Italien eingeführte Machtpolitik von einem großen Teil der Bevölkerung positiv aufgenommen wurde. Mussolini wollte Italien zu einem gefürchteten und respektierten Land machen, den Glanz des Römischen Reiches wiederherstellen, die irredierenden Gebiete zurückgewinnen und die italienische Kontrolle über das Mittelmeer (unser Meer) erlangen. Diese Politik, die mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs beendet wurde, führte nicht zu den gewünschten Ergebnissen, sondern isolierte Italien nur von seinen ehemaligen Verbündeten in der Entente und trieb es zu einem immer engeren – und endgültigen – Bündnis mit Deutschland.

Hitler betrachtete Mussolini als seinen Lehrer:

Churchill nannte ihn 1933 „den größten lebenden Gesetzgeber“ (insbesondere im Zusammenhang mit der Verabschiedung des neuen Strafgesetzbuches, das 1930 von Minister Alfredo Rocco verabschiedet wurde und noch heute in Kraft ist) und 1940 erneut „einen großen Mann“.

Am 13. Februar 1929, zwei Tage nach der Unterzeichnung der Lateranverträge, hielt Pius XI. in Mailand vor Professoren und Studenten der Katholischen Universität Herz Jesu eine Rede, die in die Geschichte einging, indem er Benito Mussolini als „Mann der Vorsehung“ bezeichnete (während der Papst den italienischen Regierungschef neutraler als „den Mann, den die Vorsehung zusammengeführt hat“ bezeichnet hatte). :

Pius XI. verlieh ihm 1932 den Orden des Goldenen Sporns; viele in Europa nannten ihn 1933 den „Retter des Friedens“; Franklin Delano Roosevelt selbst äußerte sich schmeichelhaft; Pius XII. nannte ihn „den größten Mann, den ich je gekannt habe, und einen der zutiefst guten“. Der amerikanische Schriftsteller Ezra Pound, der Mussolini 1933 persönlich traf, feierte ihn in seinem Buch „Jefferson andor Mussolini“.

In Bezug auf die Fähigkeit des Duce, einen bemerkenswerten Konsens um sich herum aufzubauen, ist eine der wichtigsten Meinungen, die der Journalist Enzo Biagi in „Lui, Mussolini“ zum Ausdruck bringt, folgende: „Mussolini war ein Gigant; ich halte seine politische Karriere für ein Meisterwerk. Hätte er sich nicht an der Seite Hitlers in den Krieg gewagt, wäre er in seinem Bett gestorben. Das italienische Volk war zufrieden, von ihm regiert zu werden: ein aufrichtiger Konsens“.

Rassenbezogene Gesetze

Mussolini lehnte zunächst die rassistische Politik des Nationalsozialismus ab. Ab 1938 erließ das faschistische Regime jedoch im Zusammenhang mit dem Bündnis mit Deutschland eine Reihe von Dekreten, die alle als Rassengesetze bekannt sind und Segregationsmaßnahmen gegen italienische Juden und schwarze Untertanen des Reiches einführten.

Sie wurden zum ersten Mal am 18. September 1938 in Triest von Mussolini während seines Besuchs vom Balkon des Rathauses verlesen.

Zu den verschiedenen Dokumenten und legislativen Maßnahmen, die den Korpus der so genannten Rassengesetze bildeten, gehörte auch das Manifesto della razza, genauer gesagt das Manifesto degli scienziati razzisti, das erstmals am 15. Juli 1938 unter dem Titel Il Fascismo e i problemi della razza anonym im Giornale d“Italia veröffentlicht und am 5. August 1938 in der Ausgabe 1 von La difesa della razza wiederveröffentlicht wurde.

Am 25. Juli übermittelte das politische Sekretariat der PNF nach einem Treffen zwischen den zehn Verfassern der Arbeit, dem Minister für Volkskultur Dino Alfieri und dem Sekretär der PNF Achille Starace den endgültigen Text des Werkes mit der Liste der Unterzeichner und Anhänger, Anhänger und Sympathisanten der PNF.

Dem Königlichen Gesetzesdekret vom 5. September 1938, das „Maßnahmen zur Verteidigung der Rasse in der faschistischen Schule“ festlegt, und dem vom 7. September, das „Maßnahmen gegen ausländische Juden“ vorsieht, folgt ein Königliches Gesetzesdekret vom 17. November.

Zwischen 1943 und 1945 erklärte die Regierung der Italienischen Sozialrepublik die Juden zu „Ausländern, die für die Dauer des Krieges einer feindlichen Nationalität angehören“ und konzentrierte zahlreiche Menschen jüdischer Religion, insbesondere im Gefangenenlager Fossoli. Auf dem von den Deutschen kontrollierten Gebiet Italiens wurde an der Risiera di San Sabba in der Nähe von Triest ein Gefangenenlager eingerichtet, das auch als Sammelstelle für den Transport von Juden in deutsche Konzentrationslager diente. In dem Lager töteten die deutschen Behörden örtliche Antifaschisten, und es wurde auch ein Krematorium eingerichtet, um die Leichen der toten oder hingerichteten Häftlinge zu entsorgen.

Der Zweite Weltkrieg

Am 22. Mai 1939 unterzeichnete der italienische Außenminister Galeazzo Ciano den Stahlpakt mit Deutschland, der offiziell ein verbindliches italienisch-deutsches Bündnis begründete.

Am 31. März 1940 schrieb er über den Krieg:

Am 30. Mai beauftragte Mussolini General Ugo Cavallero mit der Übergabe eines Denkmals an Hitler, in dem er erklärte, dass der Krieg unvermeidlich sei, Italien aber erst in drei Jahren dazu bereit sein würde. Trotz anfänglicher Zusicherungen überfiel Deutschland am 1. September Polen und löste damit den Konflikt aus. Mussolini erklärte die „Nicht-Kriegsführung“, was bedeutete, dass der italienische Staat sich vorübergehend aus dem Krieg heraushalten würde.

Am 10. März 1940 empfing Mussolini den deutschen Außenminister Joachim von Ribbentrop in Rom und traf am 18. März mit Hitler am Brennerpass zusammen, wobei er von beiden Seiten stark bedrängt wurde, auf deutscher Seite in den Krieg einzutreten. Am 16., 22., 24. und 26. April erhielt er Nachrichten von Winston Churchill, Paul Reynaud, Pius XII. und Roosevelt, in denen er aufgefordert wurde, neutral zu bleiben.

Angesichts der außergewöhnlichen und unerwarteten Erfolge Nazi-Deutschlands zwischen April und Mai 1940 war Mussolini der Meinung, dass der Ausgang des Krieges nun entschieden sei. Um mögliche territoriale Entschädigungen zu erhalten und aus Angst vor einem möglichen Einmarsch der Nazis in Italien, falls dieses sich nicht offen auf die Seite Deutschlands stellen würde (wie Mussolini später selbst erklärte), erklärte er am 10. Juni Frankreich und Großbritannien den Krieg. Mussolini reagierte auf den Widerstand und die Vorhaltungen einiger wichtiger Kollaborateure und Militärs (darunter Pietro Badoglio, Dino Grandi, Galeazzo Ciano und General Enrico Caviglia):

An der französischen Front verhielten sich die italienischen Truppen zunächst defensiv, zum einen wegen des Mangels an ausreichender Artillerie und Flugabwehr (es war nicht genug Zeit, um alle für den Vormarsch erforderlichen Einheiten zu mobilisieren), zum anderen, weil sie nicht bereit waren, ihre transalpinen Vettern anzugreifen. Folglich waren es die Gegner, die als erste die Initiative ergriffen: Britische Flugzeuge, die von französischen Flughäfen aus starteten, bombardierten Turin in der Nacht vom 11. auf den 12. Juni. Als Vergeltung bombardierten italienische Flugzeuge die französischen Militärbasen von Hyères und Toulon. Am 14. wurde das Industriegebiet von Genua bombardiert, woraufhin die italienische Armee den Befehl erhielt, entschlossen zur Gegenoffensive überzugehen, die für den 18. geplant war. Die Italiener griffen daraufhin Bizerte, Bastia und Calvi an.

Am 22. Juni unterzeichnete Frankreich einen Waffenstillstand mit Deutschland. Am 18. Mai, nachdem es im Alpenraum nur zu geringfügigen Zusammenstößen zwischen anglo-französischen und italienischen Truppen gekommen war, nahm Mussolini an einem Gipfeltreffen mit Hitler in München teil, um die unerwartete und plötzliche Kapitulation zu besprechen: die vom Duce geforderten Friedensbedingungen (d.h. die Besetzung und Verwaltung Korsikas, Tunesiens, des französischen Somalia und des französischen Territoriums bis zur Rhone, die Überlassung von Militärstützpunkten in Oran, Algier und Casablanca, die Übergabe der Flotte und der Luftwaffe und die Aufkündigung des Bündnisses mit Großbritannien) wurden nur teilweise akzeptiert, da Italien nur die Besatzungsforderungen anerkannt wurden.

Am 24. Juni unterzeichnete Frankreich einen Waffenstillstand mit Italien, in dem neben den Besatzungsforderungen auch die Abtretung eines Teils des französischen Grenzgebiets und die Entmilitarisierung eines 50 Meilen breiten Streifens entlang der französisch-italienischen und libysch-tunesischen Grenze anerkannt wurden.

Angesichts der Nachricht von einer bevorstehenden deutschen Landung in England (Operation Seelöwe) erhielt Italo Balbo, Gouverneur von Libyen, den Befehl, nach Ägypten, einem britischen Protektorat, vorzustoßen (25. Juni). Doch am 28. Mai wurde er über dem von den Briten bombardierten Tobruch von italienischen Flakbatterien abgeschossen, die ihn für einen Feind hielten.

Die anfänglichen Teilsiege erwiesen sich jedoch als kurzlebig, da sich der Krieg länger hinzog als erwartet und die Unvorbereitetheit, Desorganisation und Unzulänglichkeiten der italienischen Armee offenbarte. In Afrika starteten die Briten im Dezember 1940 eine energische Gegenoffensive, die unter anderem zur Eroberung von Ostafrika im Juni 1941 führte. Die letzten italienischen Truppen kapitulierten am 21. November in Gondar. Die zahlenmäßige und technologische Überlegenheit der Briten und der zunehmende Verlust der Initiative der italienischen Marine konnten nur zu einer Niederlage führen.

In der Folge beschränkten sich die Auseinandersetzungen zwischen den beiden Seestreitkräften auf italienischer Seite auf den U-Boot-Krieg, den Schutz der Versorgungsrouten zwischen Sizilien und Libyen, sporadische Versuche, britische Konvois auf der Route Gibraltar-Alexandria abzufangen, und waghalsige Operationen von Angriffsbooten (wie die MAS, die „barchini“ – kleine Boote, die mit Torpedos und einem Maschinengewehr ausgerüstet waren und zahlreiche britische Schiffe versenkten – und die „maiali“ oder kleine U-Boote).

Am 27. September 1940 schlossen sich Italien, Deutschland und Japan zum Dreiparteienpakt zusammen, dem während des Krieges auch Ungarn (20. November 1940), Rumänien (23. November), die Slowakei (24. November), Bulgarien (1. März 1941) und Jugoslawien (27. März) beitreten sollten.

Am 4. Oktober 1940 traf Mussolini mit Hitler am Brennerpass zusammen, um eine militärische Strategie zu vereinbaren; am 12. Oktober jedoch übernahmen die Deutschen die Kontrolle über Rumänien, das in der italienischen Einflusszone lag und reich an Erdölvorkommen war, ohne die Italiener zu informieren. Mussolini beschloss daraufhin, einen „Parallelkrieg“ an der Seite seines deutschen Verbündeten zu führen, um nicht zu sehr von Hitlers militärischer und politischer Initiative abhängig zu sein; immer in der Überzeugung, dass Großbritannien sich bald mit dem Führer arrangieren würde und die Hauptkriegsfront damit geschlossen wäre. Am 19. Oktober schickte ihm der Duce einen Brief, in dem er seine Absicht ankündigte, Griechenland anzugreifen. Hitler reiste am 28. Oktober nach Florenz, um Mussolini von dem Versuch abzubringen, doch dieser warnte ihn, ähnlich wie bei der Aggression seines Verbündeten gegen Rumänien, dass der Angriff bereits seit einigen Stunden im Gange sei.

Der Angriff auf Griechenland endete in einem Desaster: Der Winter und das gebirgige Gelände erschwerten jeden Vorstoß, nicht zuletzt wegen der unzureichenden Ausrüstung der italienischen Truppen. Die griechische Armee, die durch die Ankunft von über 70 000 britischen Soldaten verstärkt wurde, erwies sich als aggressiver und besser organisiert als erwartet, und auch die Unterstützung durch zahlreiche britische Luft- und Seestaffeln war entscheidend. Die Italiener waren gezwungen, sich auf albanisches Gebiet zurückzuziehen, wo es ihnen erst im Dezember 1940 gelang, die Gegenoffensive des Gegners zu verhindern und den Konflikt in einen Stellungskrieg zu verwandeln.

Am 19. und 20. Januar 1941 traf Mussolini in Berchtesgaden mit Hitler zusammen, der ihm versprach, deutsche Kontingente nach Griechenland und Nordafrika zu entsenden, um die italienischen Truppen dort zu unterstützen, die von nun an immer stärker auf die Hilfe des mächtigen Verbündeten angewiesen sein würden. Das Treffen bedeutete die endgültige Abkehr der italienischen Seite von der Strategie des „parallelen Krieges“ (die sich als unhaltbar und katastrophal erwiesen hatte) und führte zu einer Konfliktführung, die mehr und mehr den nationalsozialistischen Richtlinien und Interessen entsprach, d.h. zu einem Krieg rechts von Deutschland als „Juniorpartner“ der Deutschen, eine Situation, die Bottai und Ciano vorausgesehen und als „konvergenten Krieg“ bezeichnet hatten.

Am 9. Februar bombardiert die britische Marine Genua. Am 11. Februar traf der Duce in Bordighera mit Francisco Franco zusammen, um ihn davon zu überzeugen, auf der Seite der Achsenmächte in den Krieg einzutreten, was jedoch misslang. Ab dem 12. Februar traf die vom Führer versprochene militärische Hilfe in Libyen ein: das Deutsche Afrikakorps, das hauptsächlich aus gepanzerten Fahrzeugen (Panzern) und Luftverstärkungen bestand und unter dem Kommando von Erwin Rommel stand.

Als faktischer Oberbefehlshaber der italienischen Truppen in der Region (auch wenn er offiziell dem Oberbefehlshaber der Streitkräfte in Afrika, General Italo Gariboldi, unterstellt war), gelang es dem „Wüstenfuchs“ schnell, diese zu reorganisieren und eine wirksame Offensive (die am 24. März begann) gegen die britischen Truppen von Generalmajor Richard O“Connor zu führen, die inzwischen die Cyrenaica erobert hatten (Operation Compass). Im Mai hatten die Truppen der Achsenmächte die Kontrolle über Libyen wiedererlangt (mit Ausnahme von Tobruch, das der langen Belagerung – die am 10. April begann – dank der Anwesenheit einer britischen Besatzungsmacht standhielt), einen Gegenangriffsversuch (Operation Brevity) zurückgeschlagen und einen Teil des ägyptischen Grenzgebiets erobert. Infolge der erlittenen Niederlagen wurde das Kommando über die britischen Truppen General Claude Auchinleck anvertraut, der im November und Dezember eine Großoffensive (Operation Battleaxe) zur Entlastung der Belagerung von Tobruch leitete, die jedoch scheiterte.

Am 27. März organisierten die Briten in Jugoslawien, das erst zwei Tage zuvor dem Dreierpakt beigetreten war, erfolgreich einen Staatsstreich des serbischen nationalistischen Generals Dušan Simović (der Regent Paul wurde ins Exil geschickt, der Außenminister und der Premierminister wurden entlassen). Die neue jugoslawische Regierung unterzeichnet einen Freundschaftsvertrag mit der Sowjetunion (5. April). Angesichts des Risikos einer übermäßigen Verstärkung der britischen Präsenz auf dem Balkan und eines möglichen Anti-Achsen-Bündnisses Jugoslawiens mit der Sowjetunion griffen Deutschland, Ungarn und Bulgarien Jugoslawien an. Am selben Tag erklärte auch Italien Jugoslawien den Krieg. Der italienische Vorstoß erwies sich im slowenischen Gebiet und in Dalmatien als erfolgreich, und Jugoslawien kapitulierte rasch (17. April). Peter II. floh nach London, Italien erhielt den größten Teil der dalmatinischen Küste und die Provinz Ljubljana, während der Kosovo an Italien-Albanien angegliedert wurde.

In der Zwischenzeit setzten die italienischen Truppen nach monatelangem Stillstand ihren Vormarsch in Albanien (13. April), das in wenigen Tagen vollständig zurückerobert wurde, und in Epirus fort. Ebenfalls im April starten die italienische und die deutsche Armee gemeinsam einen neuen Angriff auf Griechenland, das bald darauf die Kapitulation mit Deutschland unterzeichnet (21. April). Mussolini, der sich durch den Ausschluss Italiens aus dem Friedensvertrag gedemütigt fühlte, verlangte, respektiert zu werden. Auf Befehl Hitlers wurde die Unterzeichnungszeremonie zwei Tage später (23. April) auch in Anwesenheit der italienischen Behörden wiederholt. Am 3. Mai marschierten die deutsch-italienischen Truppen in Athen ein und am 1. Juni fiel Kreta, der letzte verbliebene feindliche Vorposten in der Region. Obwohl die Eroberung des Balkans ausschließlich auf das Eingreifen der deutschen Streitkräfte zurückzuführen war, erhielt Mussolini das Recht, die Ionischen Inseln und den größten Teil Griechenlands zu besetzen, die außerhalb der deutschen Einflusszone lagen.

Am 2. Juni 1941 traf Mussolini erneut mit Hitler zusammen und am 22. Juni befahl er den Angriff auf die Sowjetunion (Operation Barbarossa). Im Juli wurde das CSIR (bestehend aus 58 800 Soldaten unter dem Kommando von General Giovanni Messe) zur Unterstützung des deutschen Verbündeten nach Russland entsandt. Am 25. August führte der Duce im deutschen Hauptquartier in Rastenburg, Ostpreußen, an der Seite Hitlers eine Truppenbesprechung durch.

Am 7. Dezember griff die japanische Flotte den US-Militärstützpunkt Pearl Harbor an und zog die Vereinigten Staaten in den Krieg. Am 12. Dezember erklärte Italien den Vereinigten Staaten den Krieg und folgte damit der Initiative seines deutschen Verbündeten, der am Vortag die gleiche Maßnahme ergriffen hatte. Am 18. Dezember verursachte ein italienischer Überfall auf den Hafen von Alexandria große Schäden bei der britischen Marine.

Ab dem 15. Februar 1942 trafen zahlreiche italienische Verstärkungen in Russland ein, um den deutschen Vormarsch zu unterstützen: innerhalb von 5 Monaten wurden mehr als 160.000 Soldaten entsandt. Am 9. Juli wurde die CSIR der Führung von General Italo Gariboldi anvertraut (der den vorherigen Befehlshaber, General Giovanni Messe, ablöste) und änderte ihren Namen in ARMIR („Italienische Armee in Russland“), die mehr als 200.000 Mann zählen wird. Die italienische Armee zeichnete sich an der sowjetischen Front, insbesondere in Stalingrad, durch ihre Tapferkeit aus, aber die Unzulänglichkeit und Rückständigkeit der Ausrüstung der Truppen wurde deutlich. Die Schlacht von Stalingrad erwies sich als entscheidend für das Schicksal des Russlandfeldzuges und ganz allgemein für das Schicksal des Krieges: Am 2. Februar 1943 kapitulierten die in der Stadt an der Wolga eingeschlossenen deutschen Truppen. Das italienische Expeditionskorps wurde ab dem 16. Dezember 1942 in der zweiten Verteidigungsschlacht am Don besiegt; es musste einen kräftezehrenden Rückzug durch den Schnee antreten und erlitt große Verluste an Männern und Material, so dass die deutsch-italienischen Kommandos den Rückzug von der Front anordnen mussten. Die Überlebenden kehrten zwischen April und Mai 1943 nach Hause zurück: Über 60.000 Soldaten galten offiziell als vermisst, die meisten von ihnen waren Gefangene, die in den folgenden Jahren in sowjetischen Gefangenenlagern sterben sollten.

Am 29. April 1942 traf Mussolini in Salzburg mit Hitler zusammen: Bei diesem Treffen vereinbarten die beiden Führer, in naher Zukunft eine Großoffensive in Nordafrika zu starten: Zwischen dem 26. Mai und dem 21. Juni unternahmen die Truppen der Achsenmächte einen siegreichen Vorstoß nach Libyen (Schlacht von Ain el-Gazala), der unter anderem zum Fall von Tobruch (20. Juni) führte, das seit über einem Jahr belagert worden war. Die Armeen von Erwin Rommel waren nur noch etwa 100 Kilometer von Alexandria entfernt, das nach den Prognosen der italienischen und deutschen Bevollmächtigten in kurzer Zeit hätte erreicht werden müssen. 29. Juni reiste Mussolini nach Libyen, wo er bis zum 20. Juli blieb. Zwischen dem 1. und 29. Juli fand die erste Schlacht von El Alamein statt: Die deutsch-italienischen Truppen versuchten vergeblich, die englischen Verteidigungslinien zu durchbrechen. Zwischen dem 31. August und dem 5. September scheiterte der letzte Durchbruchsversuch der Armeen des Dreierpaktes in der Schlacht von Alam Halfa. In der zweiten Schlacht von El Alamein (zwischen dem 23. Oktober und dem 3. November) besiegten die Commonwealth-Truppen von General Bernard Law Montgomery (der im August das Kommando von General Claude Auchinleck übernommen hatte) die Gegner und zwangen sie zu einem katastrophalen Rückzug.

Der britische Vormarsch erwies sich als unaufhaltsam: Am 8. November 1942 landeten mit der Operation Torch anglo-amerikanische Truppen in Marokko und Algerien (das bis dahin von Vichy-Frankreich, einem theoretisch neutralen Staat, verwaltet wurde), Libyen ging rasch verloren (Tripolis fiel am 23. Januar 1943), und zwischen dem 19. und 25. Februar 1943 wurden die deutsch-italienischen Streitkräfte in der Schlacht am Kasserine-Pass in Tunesien (das die Achsenmächte im Januar besetzt hatten) erneut besiegt. Am 13. Mai kapitulierten die letzten Truppen der Achsenmächte unter dem Kommando von General Messe. Mussolini selbst befahl Messe, die Kapitulation anzunehmen und ernannte ihn gleichzeitig zum Marschall.

Im November und Dezember 1942 ließ sich Mussolini, niedergeschlagen und deprimiert, bei zwei Gesprächen mit Hitler durch Ciano ersetzen. Am 2. Dezember wandte er sich nach 18 Monaten des Schweigens und in Kenntnis der jüngsten Umwälzungen erneut im Palazzo Venezia an das italienische Volk.

Vom 7. bis 10. April 1943 traf Mussolini Hitler in Klessheim (bei Salzburg). Da er den Ausgang des Krieges immer pessimistischer einschätzte, schlug er einen Waffenstillstand mit den Sowjets vor, um seine Anstrengungen auf die anderen Kriegsfronten zu konzentrieren. Der Führer blieb auf seinem Standpunkt beharrlich. Hitler verstand, dass Mussolini Italien aus dem Konflikt herausziehen wollte, aber wenn er zustimmte, würde er einen Präzedenzfall schaffen, auf den sich dann alle Achsenmächte berufen würden.

In der Zwischenzeit wurde in Italien Druck auf den König ausgeübt, Mussolini zu entlassen und sich den Angloamerikanern zuzuwenden, auch durch die Vermittlung des Heiligen Stuhls. Diese Forderungen kamen vor allem aus militärischen Kreisen, für die der Krieg bereits verloren war. Auch in den oberen Rängen des Regimes reifte die Überzeugung, dass dem italienischen Volk eine größere Katastrophe erspart geblieben wäre, wenn der König Mussolini aus der Regierung entfernt hätte. Berlin erfuhr von diesen Versuchen durch Informanten auf der Halbinsel.

In der Nacht vom 9. auf den 10. Juli landeten die Anglo-Amerikaner in Sizilien und rückten auf die Insel vor. Die alliierten Armeen entwickelten eine Doppelaktion: Sie begannen, das Land von Süden her aufzurücken und bombardierten es im Norden.

Am 13. Juli kam eine Gruppe von Hierarchen unter der Leitung von Roberto Farinacci zusammen, um über das weitere Vorgehen zu entscheiden. Bei einem zweiten Treffen am 16. Juli forderten sie die Einberufung des Großen Rats des Faschismus, der seit 1939 nicht mehr getagt hatte.

Die Grandi-Agenda und die Entlassung durch den König

Sizilien war gerade von den alliierten Truppen eingenommen worden, und Mussolini beschloss, Hitler zu schreiben, um ihm mitzuteilen, dass Italien den Konflikt nicht fortsetzen könne. Doch der Führer überraschte ihn und kündigte an, dass er nach Italien kommen würde, um ihn persönlich zu treffen. Das Gipfeltreffen sollte vom 19. Juli bis zum 21. Juli 1943 in der Villa von Senator Achille Gaggia in San Fermo, einem Ortsteil von Belluno, stattfinden, obwohl das Treffen allgemein als „Feltre-Treffen“ bekannt ist. Mussolini hatte die Absicht, Hitler mitzuteilen, dass Italien „gezwungen sei, einen Ausweg aus dem Bündnis und dem Krieg zu suchen“. Die Deutschen ihrerseits hatten das Vertrauen in die Italiener verloren und wollten nur noch Nord- und Mittelitalien so schnell wie möglich militärisch besetzen und die italienische Armee mit der Verteidigung des restlichen Landes gegen die Alliierten allein lassen. Außerdem schlugen sie vor, dass das Oberkommando der Achsenmächte auf der Halbinsel von einem deutschen General, möglicherweise Erwin Rommel, übernommen werden sollte. Die ersten zwei Stunden des Treffens wurden von Hitlers üblichem Monolog eingenommen, in dem er den Italienern die Schuld für ihre schleppende militärische Leistung gab und drakonische Maßnahmen forderte: Der Führer legte seine Karten klar auf den Tisch, und Mussolini, der in seiner Verantwortung festgenagelt war, konnte nicht einmal ein Wort sagen und schwieg.

Die Sitzung wurde plötzlich unterbrochen, als ein italienischer Berater den Raum betrat und Mussolini mitteilte, dass die Alliierten in diesem Moment zum ersten Mal schwere Bombenangriffe auf Rom flogen. Die Hauptstadt war von einer US-Flotte mit rund 200 Flugzeugen angegriffen worden, die vor allem den Raum San Lorenzo getroffen hatten.

Während der Mittagspause drängten die Generäle Ambrosio und Bastianini (die der italienischen Delegation angehörten) den Duce, dem Führer mitzuteilen, dass eine politische Lösung des Krieges notwendig sei, doch Mussolini antwortete, dass ihn seit Monaten Zweifel quälten, ob er das Bündnis mit Deutschland aufgeben oder den Krieg fortsetzen solle: In Wirklichkeit [Wer kennt die Wirklichkeit? Quelle einfügen], fühlte er sich in der Gegenwart des deutschen Bundeskanzlers ehrfürchtig und hatte, da er sein Gefühl der Unterlegenheit nicht überwinden konnte, nicht den Mut, mit Hitler persönlich offen zu sprechen.

Nach dem Mittagessen brach Mussolini die Sitzung ab, weil er nicht mehr die körperliche und geistige Kraft hatte, die Gespräche fortzusetzen. Das Gipfeltreffen, das drei Tage dauern sollte, wurde in dreieinhalb Stunden beendet: Die Delegationen kehrten mit dem Zug nach Belluno zurück; Mussolini flog nach der Begrüßung Hitlers am Nachmittag mit seinem Privatflugzeug zurück nach Rom. Als er über Rom flog, konnte er sehen, dass die östlichen Bezirke der Stadt noch brannten.

So erklärte Mussolini seinen Gemütszustand nach dem Scheitern des Gipfels in der Villa Gaggia, als er auf die Stimmen reagierte, die ihn aufforderten, Italien aus dem Konflikt herauszunehmen:

Am 21. Juli stimmte Mussolini der Einberufung des Großen Rats des Faschismus für Samstag, den 24. Juli, zu, ordnete jedoch an, dass die Presse nicht darüber informiert werden sollte. Am 22. (Donnerstag) begab er sich morgens zum König zur üblichen Sitzung, bei der er dem Herrscher über sein Treffen mit Hitler und die Einberufung des Rates berichtete. Die Vor- und Nachteile eines möglichen Bündniswechsels wurden geprüft. Es wurde die Möglichkeit angesprochen, dass Deutschland die von Italien nach dem Ersten Weltkrieg eroberten Gebiete (Südtirol, Istrien, Fiume und Dalmatien) annektieren wollte.

Die beiden einigten sich auf die Entscheidung, Italien aus dem Konflikt herauszuziehen und die Achsenmächte ihrem Schicksal zu überlassen, aber die unabdingbare Voraussetzung war, dass der Duce die Macht abgab. In der Tat erinnerte der König Mussolini daran, dass die anglo-amerikanischen Alliierten nach der Konferenz von Casablanca seinen Verbleib in der Regierung als Hindernis für jegliche Verhandlungen betrachteten. Am frühen Nachmittag desselben Tages erhielt und prüfte Mussolini die Tagesordnung (mit den Unterschriften der Hierarchen, die ihn unterstützten), die Dino Grandi auf der Sitzung am 24. vorlegen wollte. Er bezeichnete sie als „unzulässig und feige“. Anschließend empfing er Grandi persönlich in einer Audienz. Die beiden erörterten die jüngsten politischen Ereignisse und dann die Tagesordnung. Grandi forderte Mussolini zum freiwilligen Rücktritt auf. Der Duce hörte ihm zu, ohne eine Regung zu zeigen.

Am Samstagnachmittag, dem 24. Juli, begann die lange Sitzung des Großen Rates hinter verschlossenen Türen und endete in den frühen Morgenstunden des folgenden Tages (25. Juli) mit der Annahme der von Dino Grandi vorgelegten Tagesordnung. Die Entlassung Mussolinis aus seinen Regierungsämtern wurde effektiv genehmigt. Das Votum war zwar bedeutsam (da es von den höchsten Vertretern der faschistischen Partei abgegeben wurde), hatte aber de jure keinen Wert, da der Regierungschef nach dem Gesetz nur dem Souverän gegenüber verantwortlich war, der ihn als Einziger absetzen konnte.

Am Sonntagmorgen des 25. Juli, nachdem er sich regelmäßig in sein Arbeitszimmer im Palazzo Venezia begeben hatte, um die laufenden Geschäfte zu erledigen, fragte Mussolini den Herrscher, ob er die übliche Montagssitzung vorverlegen könne. Er erschien um 17.00 Uhr in der Villa Savoia (heute Villa Ada) in Begleitung seines Sekretärs Nicola De Cesare.

Vittorio Emanuele III. teilte Mussolini mit, dass Marschall Pietro Badoglio ihn als Regierungschef ablösen würde und garantierte ihm seine Sicherheit. Der abgesetzte Duce wusste jedoch nichts von den wahren Absichten des Monarchen und ließ zweihundert Carabinieri das Gebäude umstellen und befahl ihnen, Mussolini zu eskortieren.

Oberstleutnant Giovanni Frignani, der die Operation koordinierte, rief die Hauptleute Paolo Vigneri und Raffaele Aversa an, um ihnen die Befehle des Königs zu erläutern. Die Carabinieri verfrachten Mussolini und De Cesare in einen Krankenwagen des Italienischen Roten Kreuzes, ohne ihr Ziel zu nennen, aber mit dem Hinweis, dass die Sicherheit des ehemaligen Regierungschefs gewährleistet werden müsse (Nachmittag des 25. Juli).

In Wirklichkeit hatte Viktor Emanuel III. die Verhaftung von Mussolini angeordnet. Einigen Autoren zufolge wurde der König zu dieser Entscheidung auch getrieben, um das Schicksal seiner eigenen Dynastie zu retten, die Gefahr lief, vom Faschismus endgültig kompromittiert zu werden.

Der Waffenstillstand zwischen Italien und den Alliierten, der am 3. September unterzeichnet und am Abend des 8. September ohne genaue Anweisungen für die italienischen Truppen verkündet wurde, hinterließ ein Land, das bereits in Unordnung geraten war, in völliger Verwirrung. Italien war in dem, was seither als Bürgerkrieg bezeichnet wird, gespalten zwischen denjenigen, die sich auf die Seite der Alliierten stellten (die Teile Süditaliens und Siziliens kontrollierten), und denjenigen, die sich bereit erklärten, den Konflikt an der Seite der Deutschen fortzusetzen (die in der Zwischenzeit einen Großteil der Halbinsel besetzt hatten und an den Grenzen, in der Nähe von Rom und anderswo auf schwachen Widerstand der italienischen Truppen stießen).

In der Zwischenzeit floh der König mit einem Teil seiner Familie, Badoglio und seinen wichtigsten Kollaborateuren aus Rom und stellte sich unter den Schutz seiner ehemaligen Feinde: In Apulien bildete er eine Regierung unter alliierter Aufsicht, die Deutschland am 13. Oktober den Krieg erklärte.

Verhaftung und Befreiung durch die Deutschen

Unmittelbar nach seiner Verhaftung wurde Mussolini zunächst in einer Kaserne der Carabinieri in Rom festgehalten. Auf seinen Wunsch hin wollte Badoglio ihn in die Rocca delle Caminate (Mussolinis Wohnsitz in Predappio, seit 1927) verlegen, aber der Präfekt von Forlì, Marcello Bofondi, ein früher Faschist, erfuhr dies per Telegramm und war entschieden dagegen, da er in einem solchen Fall die öffentliche Ordnung nicht garantieren konnte.

Mussolini wurde stattdessen auf die Insel Ponza gebracht (vom 27. Juli bis zum 7. August), wo er von seinem lebenslangen Freund und Gegenspieler Pietro Nenni gesehen wurde, der in sein Tagebuch schrieb:

Auch Mussolini erinnerte sich an diese Episode und schrieb sich selbst zu, dass er dem Sozialistenführer das Leben gerettet hatte:

Ponza erfüllte jedoch nicht die Mindestsicherheitsanforderungen. Um die Deutschen von seiner Spur abzubringen, wurde Mussolini von Ponza nach La Spezia überführt, von wo aus ihn ein Kreuzfahrtschiff zur Insel La Maddalena an der Nordostküste Sardiniens brachte (7. August bis 27. August 1943). Doch die Deutschen waren ihm nun auf der Spur: Otto Skorzeny, SS-Kommandant eines Kommando-Korps, der von Hitler direkt beauftragt worden war, den Ex-Diktator aufzuspüren und zu befreien, plante einen Angriff der Kriegsmarine auf die Villa Weber, in der sich der abgesetzte Diktator aufhielt. Doch am 27. August, einen Tag vor dem geplanten Angriff, verließ ein Wasserflugzeug des Roten Kreuzes mit dem Gefangenen an Bord die Gewässer von La Maddalena: Das Ziel war Campo Imperatore am Gran Sasso in den Abruzzen, ein Ort, der von außen als uneinnehmbar galt. Mussolini, der sich am Ende fühlte, schnitt sich in einem scheinbaren Selbstmordversuch die Pulsadern durch, erlitt aber nur oberflächliche Wunden und wurde behandelt. Alfonso Nisi, Leutnant Faiolas Gesandter in Campo Imperatore, sagte aus, dass es keinen wirklichen Selbstmordversuch gegeben habe, sondern nur einen Moment der Verzweiflung. Am 12. September begann die Operation Eiche: Mussolini wurde von einem Kommando deutscher Fallschirmjäger-Lehrbataillone unter der Führung von General Kurt Student und unter Beteiligung von SS-Hauptmann Otto Skorzeny befreit.

Mussolini wurde sofort nach Deutschland geflogen, wo er am 14. September in Rastenburg mit Hitler zusammentraf. Hitler lud ihn ein, eine von den Deutschen geschützte Republik zu gründen. Am 18. September hielt Mussolini von München aus seine erste Rundfunkansprache nach seiner Verhaftung am 25. Juli:

Nach einer ausführlichen Darstellung der Ereignisse in Italien machte er den König, die Generäle und die faschistischen Hierarchen, die er des Hochverrats beschuldigte, für seine Entlassung verantwortlich. Am Ende seiner Rede kündigte er die Wiederherstellung des Staates, seiner Streitkräfte und der faschistischen Partei unter dem neuen Namen Republikanische Faschistische Partei (PFR) an.

Mussolini kehrte am 23. September nach Italien zurück und bildete eine neue Regierung, die am 27. September auf der Rocca delle Caminate zum ersten Mal zusammentrat.

Die Italienische Sozialrepublik

Tatsächlich war die neu gegründete Italienische Sozialrepublik (RSI) ein von Deutschland kontrollierter Staat, und Mussolini hatte nur wenig Handlungsspielraum. Mussolini und seine Hierarchen hatten nur eine gewisse Autonomie im wirtschaftlichen Bereich und bei der militärischen Organisation der italienischen Soldaten, die der RSI angehörten. Hitler hatte in der Zwischenzeit das gesamte nordöstliche Gebiet des italienischen Staates (d.h. die Provinzen Trient, Bozen, Belluno, Udine, Görz, Triest, Fiume, Ljubljana und Zadar) sowie ehemals italienische oder unter italienischer Kontrolle stehende Gebiete außerhalb der Halbinsel (deutsche Truppen besetzten in den Tagen nach dem Waffenstillstand von Cassibile Albanien, das, da es durch die savoyische Krone mit Italien verbunden war, für „unabhängig“ erklärt wurde, und die Ustaša annektierte willkürlich Dalmatien, mit Ausnahme von Zadar).

Zwischen dem 23. und 27. September 1943 nahm Mussolini seinen Wohnsitz in Gargnano am Gardasee (obwohl die meisten Regierungsbüros in den benachbarten Orten bis hin nach Brescia verteilt waren). Die offizielle Presseagentur wurde in Salò eingerichtet, daher der inoffizielle Name „Republik Salò“, der sich aus der Überschrift der Radiomeldungen ergibt.

Am 14. November findet in Verona die erste Nationalversammlung der Republikanischen Faschistischen Partei statt, auf der das Veroneser Manifest, das Regierungsprogramm der PFR, verfasst wird. Mussolini (der die Position des „duce, Regierungschef“ der De-facto-Republik innehatte, die im Manifest vorgesehen war, die er aber nicht durch Wahlen übernommen hatte) kündigte an, dass die Einberufung einer verfassungsgebenden Versammlung zur Ausarbeitung der Verfassung der RSI bis zum Ende des Konflikts verschoben würde, deren Einberufung für den 13. Oktober vorgesehen war.

Am 8. Dezember wurde per Dekret die Republikanische Nationalgarde (GNR) unter dem Kommando von Renato Ricci gegründet. Sie vereinigte einen Teil der Königlichen Carabinieri (die aufgelöst wurde), die italienische afrikanische Polizei und die MSVN (die bis zu diesem Zeitpunkt nie offiziell aufgelöst wurde). Außerdem wurden mehrere tausend italienische Rekruten nach Deutschland geschickt, um dort ausgebildet zu werden und vier Divisionen zu bilden (Monterosa-, San Marco-, Littorio- und Italia-Alpen-Division).

Zwischen dem 8. und 10. Januar 1944 fand der Prozess von Verona statt, bei dem die „verräterischen“ Hierarchen, die sich am 25. Juli 1943 gegen Mussolini gestellt hatten, verurteilt wurden: unter ihnen wurde der Schwiegersohn des Duce, Galeazzo Ciano, zum Tode verurteilt. Es ist nicht bekannt, ob Mussolini das Leben des Ehemanns seiner Tochter (sowie seiner ehemaligen Kollaborateure) nicht retten wollte oder ob er die Urteile des Gerichts angesichts der starken deutschen Einmischung nicht wirklich beeinflussen konnte. Andererseits ist es fast sicher, dass die von den Verurteilten eingereichten Gnadengesuche nicht direkt an Mussolini weitergeleitet wurden, und zwar auf Geheiß von Alessandro Pavolini, der einerseits ein mögliches „sentimentales Nachgeben“ des Duce und die damit verbundene Zustimmung zur Begnadigung verhindern und andererseits dem Duce die Qual der für ihn „obligatorischen“ Wahl ersparen wollte.

Am 21. April traf der Duce mit Hitler in Klessheim zusammen und reiste am 15. Juli nach Deutschland, um die vier italienischen Divisionen zu inspizieren, die von deutschen Offizieren ausgebildet wurden. Am 20., dem Tag des Attentats auf von Stauffenberg, sah er Hitler zum letzten Mal.

Am 16. Dezember hielt er im Teatro Lirico in Mailand seine erste und letzte öffentliche Rede seit der Gründung der RSI. Er sprach von den deutschen „Geheimwaffen“, die ihm Hitler nachgewiesen hätte, und von der Möglichkeit, „die Poebene“ mit allen Mitteln zu halten. Er bekräftigte auch den Willen der RSI, die Sozialisierung Italiens voranzutreiben.

Im April 1945, nachdem die Front an der Gotischen Linie aufgegeben und die deutschen Truppen in Italien zurückgeschlagen worden waren, zog Mussolini, zunehmend isoliert und machtlos, nach Mailand. Zwischen dem 20. und 22. April gab er sein letztes Interview mit Gian Gaetano Cabella, dem Direktor von „Il Popolo di Alessandria“. Am 25. April erreichte er ein Treffen mit Kardinal Ildefonso Schuster, der versuchte, mit dem CLNAI (Comitato di Liberazione Nazionale Alta Italia – Nationales Komitee zur Befreiung Oberitaliens) die Kapitulation der faschistischen Kräfte zu vermitteln, in der Hoffnung, ein weiteres Blutvergießen zu vermeiden. Die Unentschlossenheit Mussolinis und die Unnachgiebigkeit der Parteien machten jedoch jede Einigung unmöglich. Kurz vor der Ankunft des Duce teilten die deutschen SS-Befehlshaber (General Wolff) dem Kardinal mit, dass sie ihn nicht mehr benötigten, da sie in der Zwischenzeit (ohne Hitlers Wissen) einen separaten Pakt mit den Alliierten und mit Männern, die dem CLN nahe standen, geschlossen hatten. Als Mussolini die Nachricht von Schuster hörte, fühlte er sich verraten und auch von den Deutschen endgültig im Stich gelassen, brach die Diskussion ab und verließ eilig das Erzbistum.

Trotz der gegenteiligen Meinung eines Teils seines Gefolges beschloss Mussolini, Mailand zu verlassen. Die Gründe für diese Entscheidung sind nicht ganz klar (in den vorangegangenen Tagen war von einem letzten Aufbäumen bei einer möglichen „Reduzierung des Valtellina“ die Rede). Einige glauben, dass ein geheimes Treffen mit alliierten Abgesandten aus der Schweiz vereinbart worden war, denen Mussolini wichtige Dokumente übergeben sollte. Einige sind der Meinung, dass Mussolini, wenn er nur die Absicht gehabt hätte, zu fliehen, die auf dem Flughafen von Bresso bereitstehende Dreimotorige SM79 hätte benutzen können, mit der einige kleinere RSI-Figuren und ein Teil der Familie Petacci am 26. April nach Spanien zurückkehrten. Es wird auch angenommen, dass Mussolini, der wahrscheinlich nicht ungeschoren davonkommen würde, um jeden Preis vermeiden wollte, in die Hände der Alliierten zu fallen, obwohl er wusste, dass er, wenn er in die Hände der Partisanen geraten wäre, mit Sicherheit hingerichtet worden wäre.

Am späten Nachmittag des 25. April brach Mussolinis Kolonne von der Präfektur nach Como auf und fuhr fast sofort weiter nach Menaggio am Westufer des Sees (und nicht am sichereren Ostufer, wie vom Chef der Republikanischen Faschistischen Partei, Alessandro Pavolini, vorgeschlagen). Mussolini verbrachte seine letzte Nacht als freier Mann in einem Hotel in der Kleinstadt Grandola, nur wenige Kilometer von der Schweizer Grenze entfernt. Am nächsten Tag begab sich Mussolini zusammen mit einigen seiner Anhänger und Claretta Petacci, die inzwischen zu ihm gestoßen war, wieder zum See hinunter. Auf der Staatsstraße von Regina schloss er sich einer sich zurückziehenden deutschen Flakkolonne und der Kolonne von Pavolini an, die am Morgen in Como angekommen war und sofort entlang des Sees weitergefahren war.

Die Kolonne wurde um 6.30 Uhr in Musso von den Partisanen der 52. Garibaldi-Brigade „Luigi Clerici“ unter dem Kommando von Pier Luigi Bellini delle Stelle (Kampfname „Pedro“) aufgehalten. Nach langwierigen Verhandlungen wurde vereinbart, dass die Deutschen nach einer Durchsuchung weiterfahren durften, während die Italiener ausgeliefert werden sollten. Mussolini wurde von SS-Leutnant Birzer, der kurz vor seiner Abreise aus Gargnano von seinem Kommando mit seiner Bewachung beauftragt worden war, überredet, sich in einem deutschen Lastwagen zu verstecken und dabei einen Unteroffiziersmantel und einen Helm zu tragen. Nach einigen Kilometern wurde die Kolonne in Dongo gestoppt, und bei der Inspektion wurde Mussolini von dem Partisanen Giuseppe Negri, genannt „Biondino“, erkannt und sofort vom stellvertretenden Kommissar Urbano Lazzaro, genannt „Bill“, festgenommen.

Er wurde im Rathaus von Dongo verhört und am Abend sicherheitshalber nach Germasino in die Kaserne der Guardia di Finanza gebracht. In der Nacht wurde er mit Claretta Petacci wiedervereint, und gemeinsam wollten sie nach Brunate fahren, um später nach Mailand gebracht zu werden. Doch auf dem Weg dorthin überzeugten mehrere Straßensperren die Begleiter Luigi Canali („Neri“), Michele Moretti („Pietro“) und Giuseppina Tuissi („Gianna“), aufzugeben und ein anderes Ziel zu suchen. Deshalb wurden sie nach Bonzanigo gebracht und bei Freunden untergebracht.

Der Tod von Mussolini

Einige Tage zuvor hatte die CLN ein Kommuniqué veröffentlicht, in dem sie die Notwendigkeit einer sozialen und politischen Wiedergeburt Italiens zum Ausdruck brachte, die nur durch die Ermordung Mussolinis und die Zerstörung aller Symbole der faschistischen Partei erreicht werden könne. Das Dokument wurde von allen Mitgliedern des CLN (Kommunistische Partei Italiens, Sozialistische Partei der Proletarischen Einheit Italiens, Democrazia del Lavoro, Partito d“Azione, Christdemokratie und Liberale Partei Italiens) unterzeichnet.

Die Entscheidung, das Kommuniqué in die Tat umzusetzen, wurde von denjenigen, die Mussolini festhielten, innerhalb weniger Stunden getroffen, und zwar in einem Kontext, in dem es sehr schwierig war, mit Rom in Kontakt zu treten und das Nationale Befreiungskomitee zusammenzubringen. Die Partisanen, die ihn gefangen genommen hatten, informierten (über das Telefon eines Wasserkraftwerks) das Kommando in Mailand, das sofort eine Partisanenabteilung, die gerade aus dem Oltrepò Pavese gekommen war, und einige politische Abgesandte (Aldo Lampredi, Pietro Vergani und Walter Audisio) schickte.

Da es nicht möglich war, mit dem CLN Kontakt aufzunehmen, wurde laut Raffaele Cadorna die Entscheidung getroffen, die im besten Interesse Italiens war. Cadorna vertrat die Ansicht, dass die Auslieferung Mussolinis an die Alliierten zu einem Prozess über ganze zwanzig Jahre italienischer Politik geführt hätte, in dem die Verantwortung eines Volkes nur schwer von der seines Führers zu trennen gewesen wäre. In der darauffolgenden Diskreditierung hätte Mussolinis Überleben keinen Sinn mehr gehabt. Am Morgen des 28. April überbringt Leo Valiani Cadorna einen vom CLNAI unterzeichneten Hinrichtungsbefehl und teilt ihm mit, dass Valiani am Abend zuvor zusammen mit Luigi Longo, Emilio Sereni und Sandro Pertini beschlossen hatte, Mussolini angesichts der Dringlichkeit ohne Gerichtsverfahren zu töten.

Die Hinrichtung fand am 28. April 1945 statt. Mussolini wurde zusammen mit Claretta Petacci in Giulino di Mezzegra in der Via XXIV Maggio erschossen, in der Nähe der kleinen Mauer des Tors der Villa Belmonte, 21 km von Dongo entfernt. Der Zeitpunkt und die Art und Weise der Hinrichtung wurden auch von dem Wunsch diktiert, eine Einmischung der Alliierten zu vermeiden, die es vorgezogen hätten, Mussolini gefangen zu nehmen und ihn vor ein internationales Gericht zu stellen.

In der Zwischenzeit traf in Dongo eine weitere Gruppe von Partisanen der Brigade Garibaldi aus dem Oltrepò Pavese ein und erschoss die Hierarchen der Mussolini-Entourage, darunter den Philologen Goffredo Coppola (damals Rektor der Universität Bologna) und Alessandro Pavolini (Sekretär der PFR), Nicola Bombacci (der zu den Gründern der Kommunistischen Partei Italiens gehörte und sich später der RSI anschloss), der Wirtschaftsminister Paolo Zerbino, der Minister für Volkskultur Ferdinando Mezzasoma und Marcello Petacci (der Bruder von Claretta), der sich der Kolonne in Como angeschlossen hatte, um seine Schwester davon abzubringen, Mussolini zu folgen.

Die Leichen Mussolinis und der anderen Hingerichteten wurden anschließend nach Mailand transportiert, wo sie am Abend eintrafen. In der Via Fabio Filzi wurden Walter Audisio und seine Männer kurz nach 22 Uhr an einer Straßensperre von Pionieren der Pirelli Brusada, die zur Brigade 110 Garibaldi gehören, angehalten, die den Lieferwagen mit den Leichen inspizieren wollten. Auf die Weigerung von Walter Audisio folgten lange Momente der Spannung, die erst durch das Eingreifen des Generalkommandos gelöst werden konnten. Die Leichen kamen gegen 3 Uhr nachts auf dem Piazzale Loreto an. Sie wurden an demselben Ort abgeladen, an dem am 10. August 1944 fünfzehn Partisanen erschossen und der Öffentlichkeit preisgegeben worden waren (als Vergeltung für einen nicht erklärten Angriff). Die Sappeure der 110. Garibaldi-Brigade hielten bis 7 Uhr morgens Wache.

Die Menschen, die auf den Platz eilten, beschimpften bald die Leichen, spuckten, traten, schossen und beleidigten sie auf andere Weise, insbesondere den Leichnam Mussolinis. Der Sicherheitsdienst, der sich aus einigen Partisanen und Feuerwehrleuten zusammensetzte, beschloss, die Leichen kopfüber auf dem Dach einer Tankstelle aufzuhängen. Zu den Leichen gesellte sich kurz darauf Achille Starace (ehemaliger Sekretär der PNF, der in Ungnade gefallen war und keine Position in der RSI innehatte), der beim Joggen in den Straßen von Mailand angehalten und nach einem Schnellverfahren in den Rücken geschossen wurde. Nach einigen Stunden wurden die Leichen unter dem Druck der alliierten Militärbehörden, die sich um den Schutz der öffentlichen Ordnung sorgten, in die Leichenhalle gebracht. Mussolinis Leiche wurde einer gründlichen Untersuchung unterzogen, Petaccis Leiche wurde lediglich in einem Sarg aufgebahrt.

Die Ermordung von Mussolini und Petacci und die Entscheidung, die Leichen öffentlich zur Schau zu stellen, stießen in der Folge auf heftige Kritik, auch von Mitgliedern des antifaschistischen Widerstands. Ferruccio Parri, Vorsitzender des Nationalen Befreiungskomitees (CLN), bezeichnete das Ereignis als „ein Spektakel mexikanischer Schlächterei“ und Pertini erklärte: „Auf dem Piazzale Loreto hat sich der Aufstand selbst entehrt“. Noch heute zweifeln einige Menschen an der Rechtmäßigkeit des Ereignisses und den Beweggründen, die dazu geführt haben. Es ist jedoch nicht möglich, eine eindeutige und objektive Bewertung vorzunehmen, die nicht die Umstände und den historischen Kontext berücksichtigt. Die einzige Tatsache, die man feststellen kann, ist, dass es in Italien keinen Gerichtsprozess gegen die faschistischen Hierarchen gab, der mit dem in Nürnberg gegen die Nazis vergleichbar gewesen wäre.

Im April 1946 wurde der Leichnam Mussolinis von einer Gruppe von Faschisten der Faschistisch-Demokratischen Partei unter der Führung von Domenico Leccisi vom Friedhof von Musocco gestohlen. Der Leichnam wurde nach Madesimo und dann in die Certosa di Pavia gebracht. Nach der Rückgabe an die Familie im Jahr 1956 wurde der Leichnam in die Kapelle in Predappio überführt.

Der Sturz Mussolinis und die Angst vor einem Wiederaufleben neofaschistischer Tendenzen in der unmittelbaren Nachkriegszeit führten zur Einführung des Straftatbestands der Apologetik des Faschismus.

1932 schrieb Mussolini, vermutlich zusammen mit Giovanni Gentile (oder zumindest unter dessen Einfluss), den Eintrag „Faschismus“ für die Treccani-Enzyklopädie, in dem er die Doktrin seiner Partei darlegte.

Mussolini gab zu, dass es kein bestimmtes inspirierendes Prinzip gab, das zur Entstehung der Bewegung führte, die aus einem „Bedürfnis nach Aktion und Aktion“ entstand. Aus diesem Grund war der Faschismus während der gesamten zwanzigjährigen Periode durch die Koexistenz sehr unterschiedlicher Minderheiten und Denkströmungen gekennzeichnet, die scheinbar nur schwer miteinander in Einklang zu bringen waren (wie insbesondere während des Belloni-Skandals von 1928-1930).

Unter diesem Gesichtspunkt ist das Programm von San Sepolcro, mit dem die Bewegung Fasci di Combattimento bei den Wahlen 1919 antrat, emblematisch. Er enthielt sehr fortschrittliche Vorschläge, von denen viele bis Oktober 1922 nach und nach von der Bewegung aufgegeben wurden (einschließlich des ursprünglichen antimonarchischen und antiklerikalen Charakters des Faschismus, der jeden Kompromiss mit der italienischen Monarchie und dem Klerus gefährdet hätte), um dann von der republikanischen faschistischen Partei erneut bekräftigt zu werden, wenn auch hauptsächlich nur auf propagandistischer Ebene. Der sanspolistische Faschismus forderte die Einführung des allgemeinen Wahlrechts, eine Wahlrechtsreform im Sinne des Verhältniswahlrechts, die Herabsetzung des Wahlalters auf 18 Jahre und der Arbeitszeit auf acht Stunden pro Tag, garantierte Mindestlöhne, die staatliche Verwaltung (bzw. die Verwaltung durch Arbeitnehmergenossenschaften) der öffentlichen Dienste, Steuerprogression, Verstaatlichung der Waffenfabriken, Abschaffung der königlichen Ernennung des Senats und Einberufung einer Versammlung, in der die Bürger darüber entscheiden können, ob Italien eine Monarchie oder eine Republik sein soll.

Wie bereits erwähnt, war der vorherrschende Ton in Mussolinis Denken der Aktivismus (dies war einer der Hauptgründe, warum der Faschismus den Einfallsreichtum und die Vitalität der Jugend verherrlichte – er machte die Giovinezza zu seiner Hymne – und die Idee eines agonistisch aktiven und vorbereiteten Menschen): nicht das, was getan wurde, zählt, sondern das, was noch zu tun ist.

In dieser Hinsicht waren die Hauptziele des Faschismus:

Daraus geht hervor, dass der Faschismus in seiner konkreten historischen Umsetzung als autoritäre, nationalistische und antidemokratische Bewegung charakterisiert wurde. 1931 lehnte Mussolini die Demokratie ausdrücklich ab und bezeichnete die Ungleichheit als „fruchtbar und nützlich“, und in der Dottrina del Fascismo schrieb er, dass „demokratische Regime als solche definiert werden können, in denen dem Volk von Zeit zu Zeit die Illusion gegeben wird, souverän zu sein, während die tatsächliche Souveränität bei anderen, manchmal unverantwortlichen und geheimen Kräften liegt“.

Schließlich ist es wichtig zu betonen, dass der Faschismus von seinen Anhängern immer als revolutionäre, transgressive und rebellische Bewegung angesehen wurde (das Motto „me ne frego“ ist in diesem Sinne sinnbildlich), die in radikalem Gegensatz zum Liberalismus des vorfaschistischen Italiens stand. Obwohl er anfangs die Interessen der industriellen Bourgeoisie vertrat, wies Mussolini jede Vermutung von Absprachen mit ihr zurück.

Die wichtigsten Reden, in denen er seine Ideen zum Ausdruck brachte, waren:

Mussolini hatte zwei jüngere Brüder: Arnaldo und Hedwig.

Am 16. Dezember 1915 heiratete er in einer zivilen Zeremonie in Treviglio Rachele Guidi, die Tochter des neuen Partners seines Vaters. Mussolini und Rachele wurden später in einer katholischen Zeremonie am 28. Dezember 1925 in Mailand getraut.

Rachele und Benito Mussolini hatten fünf Kinder: Edda (Bruno (Romano) und Anna Maria (1929-1968).

Alessandra Mussolini, Tochter von Anna Maria Villani Scicolone (jüngere Schwester der Schauspielerin Sophia Loren) und Romano Mussolini, ist eine Nichte des Duce.

Mätressen und uneheliche Kinder

Mussolini wird eine Reihe von Geliebten zugeschrieben, vor allem in seiner Jugend. Die bekanntesten sind Margherita Sarfatti, eine jüdische Schriftstellerin und Intellektuelle, die 1925 in England eine berühmte Biografie über Mussolini veröffentlichte, und schließlich Claretta Petacci, die in den letzten Tagen der italienischen Sozialrepublik sein Schicksal teilen wollte und mit ihm erschossen wurde.

Obwohl die tatsächliche Anzahl der Frauen, mit denen er Beziehungen hatte, nicht sicher ist, wird angenommen, dass er mindestens vier uneheliche Kinder hatte.

Im Jahr 1909 wird in Trient ein Junge geboren, der nur wenige Monate alt wird und dessen Name in der Zeit verloren geht.

Mit einer anderen Trienterin, Ida Dalser, die er heiratete, soll er ein zweites uneheliches Kind, Benito Albino Dalser, gehabt haben, das Mussolini als seinen leiblichen Sohn anerkannt und ihm seinen Nachnamen gegeben haben soll. Allerdings sind weder der Akt der angeblichen Eheschließung noch der der angeblichen Anerkennung bekannt.

Eine dritte Tochter, Elena Curti, wurde in den 1920er Jahren in Mailand als Angela Curti Cucciati geboren, die Sekretärin von Alessandro Pavolini wurde und Mussolini bis zu seiner Gefangennahme in Dongo assistierte.

Ein viertes Kind, ein Junge, wurde angeblich 1929 von Romilda Ruspi, der angeblichen Rivalin von Claretta Petacci in der Rolle des Liebhabers, geboren, aber es gibt keine genauen Informationen über dieses Kind, ebenso wie er selbst, wenn es wahr ist, dass er gezeugt und geboren wurde, vielleicht nie erfahren hat, wer sein Vater war.Romilda war bereits verheiratet und die Wechselfälle ihres Ehemanns, der in Frankreich im Exil lebte, sind bekannt.

Militärische Dienstgrade (ehrenamtlich)

Zu den Schriften Mussolinis gehören, in der Reihenfolge ihrer Veröffentlichung:

Quellen

  1. Benito Mussolini
  2. Benito Mussolini
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