Alexander VI.

Zusammenfassung

Papst Alexander VI. (1. Januar 1431 – 18. August 1503) war vom 11. August 1492 bis zu seinem Tod im Jahr 1503 Oberhaupt der katholischen Kirche und Herrscher über den Kirchenstaat.

Rodrigo wurde in Xàtiva unter der Krone von Aragonien (heute Spanien) in die prominente Familie Borgia hineingeboren und studierte Jura an der Universität von Bologna. Nach der Wahl seines Onkels zum Papst Kallixtus III. wurde er 1456 zum Diakon geweiht und zum Kardinal ernannt. Ein Jahr später wurde er Vizekanzler der katholischen Kirche. Er diente unter den nächsten vier Päpsten an der Kurie und erlangte dabei erheblichen Einfluss und Reichtum. Im Jahr 1492 wurde Rodrigo zum Papst gewählt und nahm den Namen Alexander VI. an.

Alexanders päpstliche Bullen von 1493 bestätigten oder bekräftigten die Rechte der spanischen Krone in der Neuen Welt nach den Entdeckungen von Christoph Kolumbus im Jahr 1492. Während des zweiten italienischen Krieges unterstützte Alexander VI. seinen Sohn Cesare Borgia als Condottiero des französischen Königs. Ziel seiner Außenpolitik war es, die günstigsten Bedingungen für seine Familie zu erreichen.

Alexander gilt als einer der umstrittensten Päpste der Renaissance, auch weil er zugab, mehrere Kinder mit seinen Mätressen gezeugt zu haben. Infolgedessen wurde sein italienisierter valencianischer Nachname, Borgia, zum Synonym für Libertinismus und Vetternwirtschaft, die traditionell als charakteristisch für sein Pontifikat gelten. Andererseits bezeichneten ihn zwei seiner Nachfolger, Sixtus V. und Urban VIII., als einen der herausragendsten Päpste seit dem Heiligen Petrus.

Rodrigo de Borja wurde am 1. Januar 1431 in der Stadt Xativa in der Nähe von Valencia, einem der Teilreiche der Krone von Aragon, im heutigen Spanien geboren. Er wurde nach seinem Großvater väterlicherseits, Rodrigo Gil de Borja y Fennolet, benannt. Seine Eltern waren Jofré Llançol i Escrivà (gestorben vor dem 24. März 1437) und seine aragonische Frau und entfernte Cousine Isabel de Borja y Cavanilles (gestorben am 19. Oktober 1468), Tochter von Juan Domingo de Borja y Doncel. Er hatte einen älteren Bruder, Pedro. Sein Familienname wird im Valencianischen mit Llançol und im Kastilischen mit Lanzol geschrieben. Rodrigo nahm den Familiennamen seiner Mutter, Borja, 1455 an, nachdem sein Onkel mütterlicherseits, Alonso de Borja (ital. Alfonso Borgia), als Calixtus III. zum Papst ernannt worden war. Sein Cousin und Neffe von Calixtus, Luis de Milà y de Borja, wurde Kardinal.

Alternativ wurde argumentiert, dass Rodrigos Vater Jofré de Borja y Escrivà war, was Rodrigo zu einem Borja mütterlicherseits und väterlicherseits machte. Es ist jedoch bekannt, dass Cesare, Lucrezia und Jofre väterlicherseits aus dem Geschlecht der Llançol stammten. Es wurde vermutet, dass Rodrigo wahrscheinlich ein Onkel (von einem gemeinsamen weiblichen Familienmitglied) der Kinder war, und die Verwirrung ist auf Versuche zurückzuführen, Rodrigo mit dem Vater von Giovanni (Juan), Cesare, Lucrezia und Gioffre (Jofré auf Valencianisch) in Verbindung zu bringen, die den Nachnamen Llançol i Borja trugen.

Rodrigo Borgias Karriere in der Kirche begann 1445 im Alter von vierzehn Jahren, als er von seinem Onkel Alfonso Borgia, der im Jahr zuvor von Papst Eugen IV. zum Kardinal ernannt worden war, zum Sakristan an der Kathedrale von Valencia ernannt wurde. Im Jahr 1448 wurde Borgia Kanoniker an den Kathedralen von Valencia, Barcelona und Segorbe. Sein Onkel überredete Papst Nikolaus V., Borgia zu erlauben, dieses Amt in Abwesenheit auszuüben und die damit verbundenen Einkünfte zu erhalten, so dass Borgia nach Rom reisen konnte. In Rom studierte Rodrigo Borgia bei Gaspare da Verona, einem humanistischen Tutor. Anschließend studierte er Jura in Bologna, wo er seinen Abschluss nicht nur als Doktor der Rechtswissenschaften, sondern auch als „hervorragender und kluger Jurist“ machte. Die Wahl seines Onkels Alfonso zum Papst Kallixtus III. im Jahr 1455 ermöglichte Borgias Ernennungen in andere Positionen in der Kirche. Diese vetternwirtschaftlichen Ernennungen waren charakteristisch für die damalige Zeit. Jeder Papst dieser Zeit war unweigerlich von den Dienern und Gefolgsleuten seiner Vorgänger umgeben, die ihre Loyalität oft der Familie des Pontifex schuldeten, der sie ernannt hatte. 1455 erbte er das Amt seines Onkels als Bischof von Valencia, und Kallixtus ernannte ihn zum Dekan von Santa Maria in Játiva. Im folgenden Jahr wurde er zum Diakon geweiht und zum Kardinaldiakon von San Nicola in Carcere ernannt. Die Ernennung von Rodrigo Borgia zum Kardinal erfolgte erst, nachdem Kallixtus III. die Kardinäle in Rom gebeten hatte, drei neue Stellen im Kollegium zu schaffen, zwei für seine Neffen Rodrigo und Luis Juan de Milà und eine für den Prinzen Jaime von Portugal. Im Jahr 1457 beauftragte Kallixtus III. Borgia, als päpstlicher Legat nach Ancona zu gehen, um einen Aufstand niederzuschlagen. Borgia war in seiner Mission erfolgreich, und sein Onkel belohnte ihn mit seiner Ernennung zum Vizekanzler der Heiligen Römischen Kirche. Das Amt des Vizekanzlers war sowohl unglaublich mächtig als auch lukrativ, und Borgia bekleidete dieses Amt 35 Jahre lang bis zu seiner eigenen Wahl zum Papst im Jahr 1492. Ende 1457 erkrankte Rodrigo Borgias älterer Bruder Pedro Luis Borgia, so dass Rodrigo vorübergehend die Position von Pedro Luis als Generalkapitän der päpstlichen Armee übernahm, bis dieser sich erholt hatte. 1458 starb der Onkel und größte Wohltäter von Kardinal Borgia, Papst Kallixtus.

Bei der Papstwahl von 1458 war Rodrigo Borgia zu jung, um sich selbst um das Papstamt zu bewerben, und versuchte daher, einen Kardinal zu unterstützen, der ihn als Vizekanzler behalten würde. Borgia war eine der entscheidenden Stimmen bei der Wahl von Kardinal Piccolomini zum Papst Pius II., und der neue Papst belohnte Borgia nicht nur mit der Beibehaltung des Kanzleramtes, sondern auch mit einer lukrativen Abteipfründe und einer weiteren Titularkirche. 1460 rügte Papst Pius den Kardinal Borgia, weil er an einer privaten Feier teilgenommen hatte, von der Pius gehört hatte, dass sie in eine Orgie ausgeartet war. Borgia entschuldigte sich für den Vorfall, bestritt aber, dass es eine Orgie gegeben habe. Papst Pius vergab ihm, und die wahren Ereignisse des Abends bleiben unbekannt. 1462 bekam Rodrigo Borgia seinen ersten Sohn, Pedro Luis, mit einer unbekannten Mätresse. Er schickte Pedro Luis zum Aufwachsen nach Spanien. Im darauffolgenden Jahr folgte Borgia dem Aufruf von Papst Pius, Kardinäle für die Finanzierung eines neuen Kreuzzuges zu gewinnen. Bevor er den Kreuzzug persönlich anführen konnte, erkrankte Papst Pius II. und starb, so dass Borgia für die Wahl eines weiteren Verbündeten zum Papst sorgen musste, um seine Position als Vizekanzler zu erhalten.

Im ersten Wahlgang wählte das Konklave von 1464 Borgias Freund Pietro Barbo zum Papst Paul II. Borgia stand bei dem neuen Papst in hohem Ansehen und behielt seine Ämter, darunter auch das des Vizekanzlers. Paul II. machte einige der Reformen seines Vorgängers rückgängig, die die Macht des Kanzleramtes beschnitten hatten. Nach der Wahl erkrankte Borgia an der Pest, erholte sich aber wieder. Borgia hatte zwei Töchter, Isabella (*1467) und Girolama (*1469), mit einer unbekannten Mätresse. Alle drei Kinder erkannte er offen an. Papst Paul II. starb plötzlich im Jahr 1471.

Borgia hatte zwar das Ansehen und den Reichtum erworben, um sich in diesem Konklave um das Papsttum zu bewerben, aber es gab nur drei Nicht-Italiener, so dass seine Wahl nahezu unmöglich war. Daher setzte Borgia seine frühere Strategie fort, sich als Königsmacher zu positionieren. Diesmal sammelte Borgia die Stimmen, um Francesco della Rovere (den Onkel des späteren Borgia-Rivalen Giuliano della Rovere) zum Papst Sixtus IV. zu machen. Della Roveres Attraktivität bestand darin, dass er ein frommer und brillanter Franziskanermönch war, dem viele politische Verbindungen in Rom fehlten. Er schien der perfekte Kardinal zu sein, um die Kirche zu reformieren, und der perfekte Kardinal für Borgia, um seinen Einfluss zu erhalten. Sixtus IV. belohnte Borgia für seine Unterstützung, indem er ihn zum Kardinalbischof beförderte und ihn zum Kardinalbischof von Albano weihte, was Borgias Priesterweihe voraussetzte. Außerdem erhielt Borgia vom Papst eine lukrative Abtei und blieb Vizekanzler. Am Ende des Jahres ernannte der Papst Borgia zum päpstlichen Gesandten für Spanien, um einen Friedensvertrag zwischen Kastilien und Aragon auszuhandeln und um deren Unterstützung für einen weiteren Kreuzzug zu erbitten. 1472 wurde Borgia bis zu seiner Abreise nach Spanien zum päpstlichen Kämmerer ernannt. Im Sommer traf Borgia in seiner Heimat Aragonien ein, wo er seine Familie wiedersah und mit König Juan II. und Prinz Ferdinand zusammentraf. Der Papst überließ es Kardinal Borgia, ob er eine Dispens für die Heirat Ferdinands mit seiner Cousine ersten Grades, Isabella von Kastilien, erteilen sollte, und Borgia entschied sich dafür, die Ehe zu genehmigen. In Anerkennung dieser Entscheidung ernannte das Paar Borgia zum Taufpaten ihres ersten Sohnes. Die Heirat von Ferdinand und Isabella war entscheidend für die Vereinigung von Kastilien und Aragonien zu Spanien. Borgia handelte auch den Frieden zwischen Kastilien und Aragonien und ein Ende der Bürgerkriege im letzteren Königreich aus und gewann so die Gunst des zukünftigen Königs Ferdinand, der später die Interessen der Familie Borgia in Aragonien fördern sollte. Im folgenden Jahr kehrte Borgia nach Rom zurück und überlebte nur knapp einen Sturm, der eine nahe gelegene Galeere versenkte, die 200 Männer des Hauses Borgia an Bord hatte. Zurück in Rom begann Borgia seine Affäre mit Vannozza dei Cattenei, aus der vier Kinder hervorgingen: Cesare im Jahr 1475, Giovanni im Jahr 1476, Lucrezia im Jahr 1480 und Gioffre im Jahr 1482. Im Jahr 1476 ernannte Papst Sixtus Borgia zum Kardinalbischof von Porto. 1480 legitimierte der Papst Cesare als Gunst des Kardinals Borgia, und 1482 begann der Papst, den Siebenjährigen in kirchliche Ämter zu berufen, was zeigt, dass Borgia seinen Einfluss zur Förderung seiner Kinder nutzen wollte. Gleichzeitig erweiterte Borgia seine Liste der Pfründe und wurde 1483 zum reichsten Kardinal. In diesem Jahr wurde er auch zum Dekan des Kardinalskollegiums ernannt. Im Jahr 1484 starb Papst Sixtus IV., so dass Borgia eine weitere Wahl zu seinen Gunsten manipulieren musste.

Borgia war wohlhabend und mächtig genug, um sich zu bewerben, aber er hatte Konkurrenz von Giuliano della Rovere, dem Neffen des verstorbenen Papstes. Della Roveres Fraktion hatte den Vorteil, unglaublich groß zu sein, da Sixtus viele der Kardinäle ernannt hatte, die an der Wahl teilnehmen würden. Borgia versuchte, genügend Stimmen zu sammeln, indem er Bestechungsgelder einsetzte und seine engen Beziehungen zu Neapel und Aragonien nutzte. Allerdings waren viele der spanischen Kardinäle dem Konklave ferngeblieben, so dass della Roveres Fraktion einen überwältigenden Vorteil hatte. Della Rovere beschloss, Kardinal Cibo als seinen Wunschkandidaten aufzustellen, und Cibo schrieb an die Borgia-Fraktion, um eine Vereinbarung zu treffen. Wieder einmal spielte Borgia den Königsmacher und gab Kardinal Cibo nach, der Papst Innozenz VIII. wurde. Wiederum behielt Borgia seine Position als Vizekanzler und hielt dieses Amt erfolgreich über fünf Pontifikate und vier Wahlen hinweg inne.

Im Jahr 1485 ernannte Papst Innozenz VIII. Borgia zum Erzbischof von Sevilla, ein Amt, das König Ferdinand II. für seinen eigenen Sohn anstrebte. Daraufhin beschlagnahmte Ferdinand wütend die Borgia-Ländereien in Aragonien und ließ Borgias Sohn Pedro Luis einkerkern. Borgia heilte jedoch die Beziehung, indem er diese Ernennung ablehnte. Papst Innozenz beschloss auf Drängen seines engen Verbündeten Giuliano della Rovere, Neapel den Krieg zu erklären, aber Mailand, Florenz und Aragonien entschieden sich, Neapel gegenüber dem Papst zu unterstützen. Borgia führte die Opposition innerhalb des Kardinalskollegiums gegen diesen Krieg an, und König Ferdinand belohnte Borgia, indem er seinen Sohn Pedro Luis zum Herzog von Gandia machte und eine Ehe zwischen seiner Cousine Maria Enriquez und dem neuen Herzog arrangierte. Nun war die Familie Borgia direkt mit den Königshäusern von Spanien und Neapel verbunden. Während Borgia die Gunst Spaniens erlangte, stellte er sich gegen den Papst und die Familie della Rovere. Als Teil seiner Kriegsopposition versuchte Borgia, die Verhandlungen über ein Bündnis zwischen dem Papsttum und Frankreich zu behindern. Diese Verhandlungen blieben erfolglos und im Juli 1486 kapitulierte der Papst und beendete den Krieg. 1488 starb Borgias Sohn Pedro Luis, und Juan Borgia wurde der neue Herzog von Gandia. Im folgenden Jahr richtete Borgia die Hochzeit zwischen Orsino Orsini und Giulia Farnese aus, und innerhalb weniger Monate wurde Farnese Borgias neue Geliebte. Sie war 15 und er 58 Jahre alt. Borgia erwarb weiterhin neue Pfründe mit hohen Einkünften, darunter das Bistum Mallorca und Eger in Ungarn. Im Jahr 1492 starb Papst Innozenz VIII. Da Borgia 61 Jahre alt war, war dies wahrscheinlich seine letzte Chance, Papst zu werden.

Zeitgenössischen Berichten zufolge war Rodrigo „gutaussehend, mit einer sehr fröhlichen Miene und einem freundlichen Auftreten“. Er war mit der Eigenschaft ausgestattet, ein geschmeidiger Redner und von erlesener Beredsamkeit zu sein. Schöne Frauen wurden von ihm auf bemerkenswerte Weise angezogen und erregt, stärker als “Eisen von einem Magneten angezogen wird“.“ Rodrigo Borgia war auch ein intelligenter Mann, der die Künste und Wissenschaften schätzte und der Kirche großen Respekt entgegenbrachte. Er war ein begabter Redner und konnte sich fließend unterhalten. Darüber hinaus war er „mit der Heiligen Schrift so vertraut, dass seine Reden von gut ausgewählten Texten aus den Heiligen Büchern nur so sprühten“.

Die Zusammensetzung des Kardinalskollegiums änderte sich im Laufe des fünfzehnten Jahrhunderts, insbesondere unter Sixtus IV. und Innozenz VIII. Von den siebenundzwanzig Kardinälen, die in den letzten Monaten der Regierungszeit Innozenz“ VIII. lebten, waren nicht weniger als zehn Kardinalneffen, acht waren von der Krone ernannt worden, vier waren römische Adlige und ein weiterer hatte das Kardinalsamt als Belohnung für die Dienste seiner Familie für den Heiligen Stuhl erhalten; nur vier waren fähige Kirchenmänner.

Nach dem Tod von Papst Innozenz VIII. am 25. Juli 1492 waren die drei wahrscheinlichen Kandidaten für das Papstamt der einundsechzigjährige Borgia, der als unabhängiger Kandidat galt, Ascanio Sforza für die Mailänder und Giuliano della Rovere, der als pro-französischer Kandidat galt; es wurde gemunkelt, aber nicht bewiesen, dass es Borgia gelang, die meisten Stimmen zu kaufen, und insbesondere Sforza wurde mit vier Maultierladungen Silber bestochen. Mallett zeigt, dass Borgia von Anfang an in Führung lag und dass die Gerüchte über Bestechung erst nach der Wahl bei der Verteilung der Pfründe aufkamen; Sforza und della Rovere waren ebenso bereit und in der Lage zu bestechen wie alle anderen. Die Pfründe und Ämter, die Sforza zugesprochen wurden, wären im Übrigen wesentlich mehr wert als vier Maultierladungen Silber. Johann Burchard, der Zeremonienmeister des Konklaves und eine führende Persönlichkeit des päpstlichen Haushalts unter mehreren Päpsten, hielt in seinem Tagebuch fest, dass das Konklave von 1492 ein besonders teurer Feldzug war. Della Rovere wurde von König Karl VIII. von Frankreich mit 200.000 Golddukaten unterstützt, weitere 100.000 steuerte die Republik Genua bei.

Im ersten Wahlgang lagen Oliviero Carafa von der Partei Sforzas mit neun Stimmen sowie Giovanni Michiel und Jorge Costa, beide von der Partei della Roveres, mit jeweils sieben Stimmen vorn. Borgia selbst erhielt sieben Stimmen. Borgia überzeugte Sforza jedoch mit dem Versprechen, zum Vizekanzler ernannt zu werden, sowie mit Bestechungsgeldern, die Pfründe und vielleicht vier Maultierladungen Silber umfassten, sich seinem Lager anzuschließen. Da Sforza nun um Stimmen warb, war die Wahl Borgias gesichert. Borgia wurde am 11. August 1492 gewählt und nahm den Namen Alexander VI. an (wegen der Verwirrung über den Status von Papst Alexander V., der vom Konzil von Pisa gewählt worden war). Viele Einwohner Roms waren mit ihrem neuen Papst zufrieden, da er ein großzügiger und kompetenter Verwalter war, der jahrzehntelang als Vizekanzler gedient hatte.

Im Gegensatz zum vorangegangenen Pontifikat hielt Papst Alexander VI. zunächst an einer strengen Rechtsprechung und einer geordneten Regierung fest. Doch schon bald begann er, seine Verwandten auf Kosten der Kirche und seiner Nachbarn zu begünstigen. Cesare Borgia, sein Sohn, wurde im Alter von siebzehn Jahren, als er in Pisa studierte, zum Erzbischof von Valencia ernannt, und Giovanni Borgia erbte das spanische Herzogtum Gandia, den Stammsitz der Borgias in Spanien. Für den Herzog von Gandia und für Gioffre, auch Goffredo genannt, schlug der Papst vor, Lehen aus dem Kirchenstaat und dem Königreich Neapel auszuscheiden. Zu den für den Herzog von Gandia bestimmten Lehen gehörten Cerveteri und Anguillara, die Virginio Orsini, das Oberhaupt dieses mächtigen Hauses, vor kurzem erworben hatte. Diese Politik brachte Ferdinand I. von Neapel in Konflikt mit Alexander und auch mit Kardinal della Rovere, dessen Kandidatur für das Papsttum von Ferdinand unterstützt worden war. Della Rovere verschanzte sich in seinem Bistum Ostia an der Tibermündung, als Alexander ein Bündnis gegen Neapel schloss (25. April 1493) und einen Krieg vorbereitete.

Ferdinand verbündete sich mit Florenz, Mailand und Venedig. Er bittet auch Spanien um Hilfe, doch Spanien ist bestrebt, sich mit dem Papsttum gut zu stellen, um den Anspruch auf die neu entdeckte Neue Welt zu erhalten. In der Bulle Inter Caetera vom 4. Mai 1493 teilte Alexander den Titel entlang einer Demarkationslinie zwischen Spanien und Portugal auf. Dies wurde die Grundlage für den Vertrag von Tordesillas.

Papst Alexander VI. schloss zahlreiche Bündnisse, um seine Position zu sichern. Er suchte Hilfe bei Karl VIII. von Frankreich (1483-1498), der mit Ludovico „Il Moro“ Sforza (der Mohr, so genannt wegen seiner bräunlichen Hautfarbe), dem De-facto-Herzog von Mailand, verbündet war, der französische Unterstützung brauchte, um seine Herrschaft zu legitimieren. Als König Ferdinand I. von Neapel drohte, dem rechtmäßigen Herzog Gian Galeazzo Sforza, dem Ehemann seiner Enkelin Isabella, zu Hilfe zu kommen, bestärkte Alexander den französischen König in seinem Plan zur Eroberung Neapels.

Doch Alexander, der immer bereit war, Gelegenheiten zur Vergrößerung seiner Familie zu nutzen, verfolgte eine doppelte Politik. Durch die Vermittlung des spanischen Botschafters schloss er im Juli 1493 Frieden mit Neapel und zementierte diesen Frieden durch die Heirat seines Sohnes Gioffre mit Doña Sancha, einer weiteren Enkelin Ferdinands I. Um das Kardinalskollegium noch stärker zu beherrschen, schuf Alexander in einer skandalösen Aktion zwölf neue Kardinäle. Unter den neuen Kardinälen war auch sein eigener Sohn Cesare, der damals erst 18 Jahre alt war. Alessandro Farnese (der spätere Papst Paul III.), der Bruder einer der Mätressen des Papstes, Giulia Farnese, war ebenfalls unter den neu ernannten Kardinälen.

Am 25. Januar 1494 starb Ferdinand I. und wurde von seinem Sohn Alfons II. abgelöst (1494-1495). Karl VIII. von Frankreich erhob nun formale Ansprüche auf das Königreich Neapel. Alexander erlaubte ihm, Rom zu durchqueren, angeblich auf einem Kreuzzug gegen das Osmanische Reich, ohne Neapel zu erwähnen. Doch als die französische Invasion Wirklichkeit wurde, war Papst Alexander VI. alarmiert, erkannte Alfons II. als König von Neapel an und schloss mit ihm ein Bündnis im Austausch gegen verschiedene Lehen für seine Söhne (Juli 1494). Eine militärische Antwort auf die französische Bedrohung wurde in die Wege geleitet: Ein neapolitanisches Heer sollte durch die Romagna vorrücken und Mailand angreifen, während die Flotte Genua einnehmen sollte. Beide Expeditionen wurden schlecht geführt und scheiterten, und am 8. September überquerte Karl VIII. die Alpen und schloss sich Ludovico il Moro in Mailand an. Der Kirchenstaat befand sich in Aufruhr, und die mächtige Colonna-Fraktion nahm Ostia im Namen Frankreichs ein. Karl VIII. rückte rasch nach Süden vor und machte sich nach einem kurzen Aufenthalt in Florenz auf den Weg nach Rom (November 1494).

Alexander wandte sich an Ascanio Sforza und sogar an den osmanischen Sultan Bayazid II. um Hilfe. Er versuchte, Truppen zu sammeln und Rom in einen Verteidigungszustand zu versetzen, aber seine Position war prekär. Als die Orsini anboten, die Franzosen in ihre Burgen aufzunehmen, hatte Alexander keine andere Wahl, als sich mit Karl zu arrangieren. Am 31. Dezember zog Karl VIII. mit seinen Truppen, den Kardinälen der französischen Fraktion und Giuliano della Rovere in Rom ein. Alexander befürchtete nun, dass Karl ihn wegen Simonie absetzen könnte und dass der König ein Konzil einberufen würde, um einen neuen Papst zu ernennen. Es gelang Alexander, den Bischof von Saint-Malo, der großen Einfluss auf den König hatte, für sich zu gewinnen, indem er ihn zum Kardinal ernannte. Alexander stimmte zu, Cesare als Legat mit dem französischen Heer nach Neapel zu schicken, Cem Sultan, der als Geisel gehalten wurde, an Karl VIII. auszuliefern und Karl Civitavecchia zu überlassen (16. Januar 1495). Am 28. Januar brach Karl VIII. mit Cem und Cesare nach Neapel auf, doch letzterer entkam nach Spoleto. Der neapolitanische Widerstand brach zusammen, Alfonso II. floh und dankte zugunsten seines Sohnes Ferdinand II. ab. Ferdinand wurde von allen im Stich gelassen und musste ebenfalls fliehen, und das Königreich Neapel wurde mit überraschender Leichtigkeit erobert.

Schon bald setzte eine Reaktion gegen Karl VIII. ein, denn alle europäischen Mächte waren über seinen Erfolg beunruhigt. Am 31. März 1495 wurde die Heilige Liga zwischen dem Papst, dem Kaiser, Venedig, Ludovico il Moro und Ferdinand von Spanien geschlossen. Die Liga wurde vorgeblich gegen die Türken gegründet, aber in Wirklichkeit diente sie dazu, die Franzosen aus Italien zu vertreiben. Karl VIII. ließ sich am 12. Mai zum König von Neapel krönen, begann aber wenige Tage später seinen Rückzug nach Norden. In Fornovo traf er auf die Liga, schlug sich durch und war im November wieder in Frankreich. Ferdinand II. wurde bald darauf mit spanischer Hilfe wieder in Neapel eingesetzt. Auch wenn die Expedition keine materiellen Ergebnisse brachte, so zeigte sie doch die Dummheit der so genannten „Gleichgewichtspolitik“, der mediceischen Doktrin, die darauf abzielte, zu verhindern, dass eines der italienischen Fürstentümer die anderen überrannte und sie unter seiner Hegemonie vereinigte.

Die Kriegstreiberei Karls VIII. in Italien hatte deutlich gemacht, dass die „Politik des Gleichgewichts“ das Land nur unfähig machte, sich gegen eine mächtige Invasionsmacht zu verteidigen. Italien erwies sich als sehr verwundbar gegenüber den Raubzügen der mächtigen Nationalstaaten Frankreich und Spanien, die sich im vergangenen Jahrhundert gebildet hatten. Alexander VI. folgte nun der allgemeinen Tendenz aller Fürsten jener Zeit, die großen Feudalherren zu zerschlagen und eine zentralisierte Despotie zu errichten. Auf diese Weise konnte er die Niederlage der Franzosen ausnutzen, um die Macht der Orsini zu brechen. Von diesem Zeitpunkt an konnte Alexander im Kirchenstaat eine wirksame Machtbasis aufbauen.

Virginio Orsini, der von den Spaniern gefangen genommen worden war, starb als Gefangener in Neapel, und der Papst beschlagnahmte seinen Besitz. Der Rest des Orsini-Clans hielt stand und besiegte die päpstlichen Truppen, die unter der Führung von Guidobaldo da Montefeltro, Herzog von Urbino, und Giovanni Borgia, Herzog von Gandia, bei Soriano (Januar 1497) gegen sie eingesetzt wurden. Auf venezianische Vermittlung hin wurde Frieden geschlossen, indem die Orsini 50.000 Dukaten für ihre beschlagnahmten Ländereien zahlten; der Herzog von Urbino, den sie gefangen genommen hatten, wurde vom Papst freigelassen, um sein eigenes Lösegeld zu zahlen. Die Orsini blieben sehr mächtig, und Papst Alexander VI. konnte nur auf seine 3.000 spanischen Truppen zählen. Sein einziger Erfolg war die Einnahme von Ostia und die Unterwerfung der frankophilen Kardinäle Colonna und Savelli.

Dann ereignete sich eine große häusliche Tragödie für das Haus Borgia. Am 14. Juni verschwand sein Sohn, der Herzog von Gandia, der vor kurzem zum Herzog von Benevento ernannt worden war und einen fragwürdigen Lebenswandel führte, und am nächsten Tag wurde seine Leiche im Tiber gefunden. Alexander wurde von seinem Kummer überwältigt und schloss sich in der Engelsburg ein. Er erklärte, dass von nun an die moralische Reform der Kirche der einzige Zweck seines Lebens sein würde. Es wurden alle Anstrengungen unternommen, um den Mörder zu finden. Es wurde nie eine schlüssige Erklärung gefunden, und es könnte sein, dass das Verbrechen einfach das Ergebnis einer der sexuellen Liaisons des Herzogs war.

Es gibt keine Beweise dafür, dass die Borgias zur Finanzierung ihrer Pläne und der Verteidigung des Kirchenstaates zu Gift, Justizmord oder Erpressung griffen. Die einzigen zeitgenössischen Anschuldigungen der Vergiftung stammten von einigen ihrer Diener, die von Alexanders erbittertem Feind Della Rovere, der ihm als Papst Julius II. folgte, unter der Folter erpresst wurden.

Der verkommene Zustand der Kurie war ein großer Skandal. Gegner, wie der mächtige demagogische Florentiner Mönch Girolamo Savonarola, lancierten Invektiven gegen die päpstliche Korruption und riefen zu einem allgemeinen Konzil auf, um den päpstlichen Missständen entgegenzutreten. Es wird berichtet, dass Alexander sich vor Lachen krümmte, als er von Savonarolas Anschuldigungen erfuhr. Dennoch beauftragte er Sebastian Maggi, den Mönch zu untersuchen, und dieser antwortete am 16. Oktober 1495:

Wir sind verärgert über die unruhigen Verhältnisse in Florenz, zumal sie ihren Ursprung in Euren Predigten haben. Denn Ihr sagt die Zukunft voraus und erklärt öffentlich, dass Ihr dies durch die Eingebung des Heiligen Geistes tut, während Ihr das Laster tadeln und die Tugend preisen solltet … Derartige Prophezeiungen sollten nicht gemacht werden, wenn es eure Aufgabe ist, Frieden und Eintracht zu fördern. Es ist auch nicht die Zeit für solche Lehren, die darauf abzielen, Zwietracht zu säen, selbst in Zeiten des Friedens, geschweige denn in Zeiten der Not. … Da wir jedoch mit großer Freude von einigen Kardinälen und aus Ihrem Brief erfahren haben, dass Sie bereit sind, sich den Zurechtweisungen der Kirche zu unterwerfen, wie es sich für einen Christen und Ordensmann gehört, beginnen wir zu glauben, dass das, was Sie getan haben, nicht aus einem bösen Motiv heraus geschehen ist, sondern aus einer gewissen Einfalt und einem, wenn auch fehlgeleiteten, Eifer für den Weinberg des Herrn. Unsere Pflicht gebietet es jedoch, dass wir Ihnen im heiligen Gehorsam befehlen, von öffentlichen und privaten Predigten abzusehen, bis Sie in der Lage sind, zu uns zu kommen, nicht unter bewaffneter Eskorte, wie es Ihre derzeitige Gewohnheit ist, sondern sicher, ruhig und bescheiden, wie es sich für einen Ordensmann gehört, oder bis wir andere Vorkehrungen treffen. Wenn Sie gehorchen, was wir hoffen, setzen wir die Anwendung unseres früheren Briefes bis auf weiteres aus, damit Sie in Frieden und nach den Geboten Ihres Gewissens leben können.

Die Feindseligkeit Savonarolas scheint eher politischer als persönlicher Natur gewesen zu sein, und der Mönch sandte dem Papst einen rührenden Kondolenzbrief zum Tod des Herzogs von Gandia: „Der Glaube, Heiligster Vater, ist die einzige und wahre Quelle des Friedens und des Trostes… Der Glaube allein bringt Trost aus einem fernen Land.“ Doch die Florentiner hatten schließlich genug von den Moralpredigten des Mönchs und die florentinische Regierung verurteilte den Reformator zum Tode und richtete ihn am 23. Mai 1498 hin.

Die prominenten italienischen Familien blickten auf die spanische Familie Borgia herab und ärgerten sich über deren Macht, die sie für sich selbst anstrebten. Dies ist zumindest teilweise der Grund, warum sowohl Papst Kallixtus III. als auch Papst Alexander VI. die Macht an Familienmitglieder übergaben, denen sie vertrauen konnten.

Unter diesen Umständen hatte Alexander mehr denn je das Gefühl, dass er sich nur auf seine eigene Sippe verlassen konnte, und konzentrierte sich auf die weitere Vergrößerung der Familie. Er hatte 1497 die Ehe von Lucrezia mit Giovanni Sforza annulliert, der auf die Behauptung, er sei impotent, mit der unbegründeten Gegenbehauptung reagiert hatte, Alexander und Cesare hätten mit Lucrezia inzestuöse Beziehungen unterhalten. Da er nicht in der Lage war, eine Verbindung zwischen Cesare und der Tochter von König Friedrich IV. von Neapel (der im Jahr zuvor die Nachfolge Ferdinands II. angetreten hatte) zu arrangieren, brachte er Friedrich durch Drohungen dazu, einer Heirat zwischen dem Herzog von Bisceglie, einem natürlichen Sohn Alfons II. und Lucrezia zuzustimmen. Alexander und der neue französische König Ludwig XII. schlossen ein Geheimabkommen; Im Gegenzug für eine Scheidungsbulle zwischen dem König und Johanna von Frankreich (damit er Anna von der Bretagne heiraten konnte) und die Ernennung von Georges d“Amboise (dem wichtigsten Berater des Königs) zum Kardinal von Rouen erhielt Cesare das Herzogtum Valentinois (das er gewählt hatte, weil es zu seinem Spitznamen Valentino passte), militärische Unterstützung zur Unterwerfung der Feudalherren der päpstlichen Romagna und eine Prinzessin, Charlotte von Albret aus dem Königreich Navarra.

Alexander hoffte, dass die Hilfe Ludwigs XII. für sein Haus vorteilhafter sein würde als die von Karl VIII. gewesen war. Trotz der Einwände Spaniens und der Sforza verbündete er sich im Januar 1499 mit Frankreich und wurde von Venedig unterstützt. Im Herbst war Ludwig XII. in Italien und vertrieb Lodovico Sforza aus Mailand. Da der französische Erfolg gesichert schien, beschloss der Papst, mit der Romagna, die zwar nominell unter päpstlicher Herrschaft stand, aber in eine Reihe praktisch unabhängiger Herrschaften aufgeteilt war, auf die Venedig, Mailand und Florenz ein Auge geworfen hatten, drastisch vorzugehen. Cesare, der durch die Unterstützung der Franzosen ermächtigt war, begann in seiner Eigenschaft als ernannter gonfaloniere (Bannerträger) der Kirche, die unruhigen Städte eine nach der anderen anzugreifen. Doch die Vertreibung der Franzosen aus Mailand und die Rückkehr von Lodovico Sforza unterbrachen seine Eroberungen, und er kehrte Anfang 1500 nach Rom zurück.

Im Jubiläumsjahr 1500 führte Alexander den Brauch ein, an Heiligabend eine heilige Tür zu öffnen und sie am Weihnachtstag des folgenden Jahres wieder zu schließen. Nach Rücksprache mit seinem Zeremonienmeister Johann Burchard öffnete Papst Alexander VI. am Heiligabend 1499 die erste Heilige Pforte im Petersdom, und päpstliche Vertreter öffneten die Pforten in den anderen drei Patriarchalbasiliken. Dazu ließ Papst Alexander eine neue Öffnung im Portikus des Petersdoms schaffen und gab eine Marmortür in Auftrag.

Alexander wurde in der sedia gestatoria zum Petersdom getragen. Er und seine Assistenten zogen mit Kerzen zur heiligen Pforte, während der Chor Psalm 118,19-20 sang. Der Papst klopfte dreimal an die Tür, die Arbeiter bewegten sie von innen, und dann traten alle über die Schwelle, um in eine Zeit der Buße und Versöhnung einzutreten. Auf diese Weise formalisierte Papst Alexander den Ritus und begründete eine langjährige Tradition, die noch immer praktiziert wird. Ähnliche Zeremonien wurden auch in den anderen drei Basiliken abgehalten.

Alexander führte auch einen besonderen Ritus für das Verschließen einer heiligen Pforte ein. Am Dreikönigsfest 1501 begannen zwei Kardinäle, die Heilige Pforte mit zwei Ziegeln zu versiegeln, einem silbernen und einem goldenen. Die Sampietrini (Arbeiter der Basilika) vervollständigten das Siegel und legten speziell geprägte Münzen und Medaillen in die Mauer.

Während die unternehmungslustigen spanischen Entdecker den indigenen Völkern, auf die sie in der Neuen Welt trafen, eine Form der Sklaverei namens „encomienda“ aufzwangen, hatten sich einige Päpste gegen die Praxis der Sklaverei ausgesprochen. Papst Eugen IV. hatte 1435 in seiner päpstlichen Bulle Sicut Dudum die Sklaverei auf den Kanarischen Inseln angegriffen und all jene exkommuniziert, die mit den einheimischen Häuptlingen dort Sklavenhandel betrieben. Eine Form der Leibeigenschaft wurde zugelassen, die der Pflicht eines Bauern gegenüber seinem Lehnsherrn in Europa ähnelte.

Nach der Landung von Kolumbus in der Neuen Welt ersuchte die spanische Monarchie Papst Alexander um die Bestätigung ihres Eigentums an den neu entdeckten Gebieten. Die von Papst Alexander VI. erlassenen Bullen Eximiae devotionis (3. Mai 1493), Inter caetera (4. Mai 1493) und Dudum Siquidem (23. September 1493) gewährten Spanien Rechte in Bezug auf die neu entdeckten Gebiete in Amerika, die denen ähnelten, die Papst Nikolaus V. zuvor Portugal mit den Bullen Romanus Pontifex und Dum Diversas zuerkannt hatte. Morales Padron (1979) kommt zu dem Schluss, dass diese Bullen die Macht verliehen, die Eingeborenen zu versklaven. Minnich (2010) behauptet, dass dieser „Sklavenhandel“ erlaubt war, um die Bekehrung zum Christentum zu erleichtern. Andere Historiker und Vatikangelehrte widersprechen diesen Anschuldigungen entschieden und behaupten, Alexander habe die Sklaverei nie gebilligt. Andere spätere Päpste, wie Papst Paul III. in Sublimis Deus (1537), Papst Benedikt XIV. in Immensa Pastorium (1741) und Papst Gregor XVI. in seinem Schreiben In supremo apostolatus (1839), verurteilten die Sklaverei weiterhin.

Thornberry (2002) behauptet, dass Inter Caetera im Requerimiento angewandt wurde, das den amerikanischen Indianern (die die Sprache der Kolonisatoren nicht verstehen konnten) vor Beginn der Feindseligkeiten gegen sie vorgelesen wurde. Sie wurden vor die Wahl gestellt, die Autorität des Papstes und der spanischen Krone zu akzeptieren oder sich dem Angriff und der Unterwerfung zu stellen. Im Jahr 1993 forderte das Institut für indigenes Recht Papst Johannes Paul II. auf, Inter Caetera zu widerrufen und Wiedergutmachung für „dieses unangemessene historische Leid“ zu leisten. Dem folgte 1994 ein ähnlicher Appell des Parlaments der Weltreligionen.

Eine Gefahr drohte nun in Form einer Verschwörung der abgesetzten Despoten, der Orsini, und einiger Condottieri von Cesare selbst. Zunächst wurden die päpstlichen Truppen besiegt, und es sah düster aus für das Haus Borgia. Doch das Versprechen französischer Hilfe zwang die Konföderierten schnell zu einer Einigung. In einem Akt des Verrats ergriff Cesare dann die Rädelsführer in Senigallia und ließ Oliverotto da Fermo und Vitellozzo Vitelli hinrichten (31. Dezember 1502). Als Alexander VI. davon erfuhr, lockte er Kardinal Orsini in den Vatikan und warf ihn in einen Kerker, wo er starb. Seine Güter wurden beschlagnahmt und viele andere Mitglieder des Clans in Rom wurden verhaftet, während Alexanders Sohn Goffredo Borgia eine Expedition in die Campagna anführte und ihre Schlösser beschlagnahmte. Auf diese Weise wurden die beiden großen Häuser der Orsini und Colonna, die lange um die Vorherrschaft in Rom gekämpft und die Autorität des Papstes oft missachtet hatten, unterworfen und die Macht der Borgias gestärkt. Cesare kehrte daraufhin nach Rom zurück, wo sein Vater ihn bat, Goffredo bei der Niederschlagung der letzten Orsini-Hochburgen zu helfen. Zum Ärger seines Vaters war er dazu nicht bereit, aber er zog schließlich los, eroberte Ceri und schloss Frieden mit Giulio Orsini, der Bracciano aufgab.

Der Krieg zwischen Frankreich und Spanien um den Besitz Neapels zog sich in die Länge, und der Papst war stets intrigant und bereit, sich mit derjenigen Macht zu verbünden, die gerade die günstigsten Bedingungen versprach. Er bot Ludwig XII. seine Hilfe unter der Bedingung an, dass Sizilien an Cesare übergeben würde, und bot dann Spanien seine Hilfe im Austausch gegen Siena, Pisa und Bologna an.

Eine der zahlreichen Mätressen Alexanders war die 1442 geborene Vannozza (Giovanna) dei Cattanei, die mit drei aufeinander folgenden Ehemännern verheiratet war. Die Verbindung begann 1470, und sie hatte vier Kinder, die der Papst offen als seine eigenen anerkannte: Cesare (geboren 1475), Giovanni, späterer Herzog von Gandia (allgemein bekannt als Juan, geboren 1476), Lucrezia (geboren 1480) und Gioffre (Goffredo auf Italienisch, geboren 1481 oder 1482). Eine Zeit lang, bevor er seine Kinder legitimierte, nachdem er Papst geworden war, gab Rodrigo vor, dass seine vier Kinder mit Vannozza seine Nichte und Neffen seien und dass sie von Vannozzas Ehemännern gezeugt worden seien. G. J. Meyer hat argumentiert, dass die Geburtsdaten der vier im Vergleich zu Alexanders bekanntem Aufenthaltsort eigentlich ausschließen, dass er eines von ihnen gezeugt hat, und dass seine „Anerkennung“ lediglich darin bestand, dass er sie in der Korrespondenz als „geliebter Sohn-Tochter“ ansprach (während er dieselbe Anrede z. B. für Ferdinand II. von Aragon und Isabella I. von Kastilien in demselben Brief verwendete).

Eine weitere Mätresse war die schöne Giulia Farnese („Giulia la Bella“), die Frau eines Orsini. Dennoch liebte er Vannozza und seine Kinder von ihr. Die Fürsorge für sie erwies sich als der entscheidende Faktor seiner gesamten Karriere. Er schenkte ihnen große Summen. Vannozza wohnte im Palast eines verstorbenen Kardinals oder in einer großen, palastartigen Villa. Die Kinder lebten zwischen dem Haus ihrer Mutter und dem Papstpalast selbst.

Vier weitere Kinder, Girolama, Isabella, Pedro-Luiz und Bernardo, waren von unsicherer mütterlicher Abstammung. Seine Tochter Isabella war die Ur-Ur-Großmutter von Papst Innozenz X., der somit in direkter Linie von Alexander abstammte.

Seiner Mätresse Giulia Farnese wurde eine Tochter, Laura, geboren; die Vaterschaft wurde offiziell Orsino Orsini (dem Ehemann von Farnese) zugeschrieben.

Er ist ein Vorfahre fast aller europäischen Königshäuser, vor allem der südlichen und westlichen, denn er ist der Vorfahre von Dona Luisa de Guzmán, der Ehefrau von König Johann IV. von Portugal aus dem Hause Braganza.

Cesare bereitete sich auf eine weitere Expedition im August 1503 vor, als er und sein Vater am 6. August mit Kardinal Adriano Castellesi zu Abend gegessen hatten und einige Tage später an Fieber erkrankten. Cesare, der „im Bett lag, seine Haut schälte sich und sein Gesicht war violett gefärbt“, erholte sich schließlich, nachdem einige drastische Maßnahmen zu seiner Rettung ergriffen worden waren; aber der alte Papst hatte offenbar kaum eine Chance. Burchards Tagebuch enthält einige Einzelheiten über die letzte Krankheit und den Tod des Papstes im Alter von 72 Jahren:

Am Samstag, dem 12. August 1503, erkrankte der Papst am Morgen. Nach der Vesper, zwischen sechs und sieben Uhr, brach ein Fieber aus und blieb dauerhaft. Am 15. August wurden ihm dreizehn Unzen Blut abgenommen, und der Fieberwahn setzte sich durch. Am Donnerstag, dem 17. August, nahm er um neun Uhr vormittags Medizin ein. Am Freitag, dem 18. August, beichtete er zwischen neun und zehn Uhr beim Bischof Gamboa von Carignola, der ihm anschließend die Messe las. Nach der Kommunion reichte er dem Papst, der im Bett saß, die Eucharistie. Dann beendete er die Messe, bei der fünf Kardinäle anwesend waren: Serra, Juan und Francesco Borgia, Casanova und Loris. Der Papst sagte ihnen, dass er sich sehr schlecht fühle. Zur Stunde der Vesper, nachdem Gamboa ihm die Letzte Ölung gespendet hatte, starb er.

Was seine wahren Fehler betrifft, die nur seinem Beichtvater bekannt waren, so starb Papst Alexander VI. offenbar in aufrichtiger Reue. Der Bischof von Gallipoli, Alexis Celadoni, sprach in seiner Grabrede vor den Kurfürsten des Nachfolgers Alexanders, Papst Pius III, von der Reue des Pontifex:

Als der Papst schließlich an einer sehr schweren Krankheit litt, erbat er spontan nacheinander jedes der letzten Sakramente. Zuerst beichtete er mit zerknirschtem Herzen sehr sorgfältig seine Sünden und war, wie man mir sagte, sogar zu Tränen gerührt; dann empfing er in der Kommunion den heiligsten Leib und es wurde ihm die Letzte Ölung gespendet.

Im Interregnum kam es erneut zu der alten „Tradition“ von Gewalt und Aufruhr. Cesare, zu krank, um sich selbst um die Angelegenheit zu kümmern, schickte Don Micheletto, seinen obersten Bravo, um die Schätze des Papstes zu beschlagnahmen, bevor der Tod öffentlich bekannt gegeben wurde. Am nächsten Tag wurde der Leichnam dem Volk und dem Klerus Roms vorgeführt, war aber mit einem „alten Wandteppich“ („antiquo tapete“) bedeckt, da er durch die schnelle Verwesung stark entstellt war. Raphael Volterrano schreibt: „Es war ein abscheulicher Anblick, diesen entstellten, geschwärzten Leichnam zu sehen, der stark angeschwollen war und einen ansteckenden Geruch verströmte; seine Lippen und seine Nase waren mit braunem Schleim bedeckt, sein Mund war weit geöffnet und seine Zunge vom Gift aufgebläht, … deshalb wagte kein Fanatiker oder Verehrer, seine Füße oder Hände zu küssen, wie es die Sitte verlangt hätte.“ Der venezianische Botschafter erklärte, der Leichnam sei „die hässlichste, monströseste und schrecklichste Leiche, die man je gesehen hat, ohne jede Form oder Ähnlichkeit mit einem Menschen“. Ludwig von Pastor besteht darauf, dass die Verwesung aufgrund der Sommerhitze „ganz natürlich“ war.

Es wird vermutet, dass Alexander VI. angesichts des ungewöhnlichen Ausmaßes der Verwesung von seinem Sohn Cesare versehentlich mit Cantarella vergiftet wurde (die zur Beseitigung von Kardinal Adriano zubereitet worden war), obwohl einige Kommentare diese Geschichten anzweifeln und den Tod des Papstes der damals in Rom weit verbreiteten Malaria oder einer anderen Seuche zuschreiben. Ein zeitgenössischer Beamter schrieb nach Hause, dass es wenig überraschend war, dass Alexander und Cesare beide erkrankt waren, da die schlechte Luft dazu geführt hatte, dass viele in Rom und insbesondere in der römischen Kurie krank wurden.

Nach einem kurzen Aufenthalt wurde der Leichnam aus den Krypten von St. Peter entfernt und in der weniger bekannten spanischen Nationalkirche Santa Maria in Monserrato degli Spagnoli aufgestellt.

Nach dem Tod von Alexander VI. sagte Julius II. am Tag seiner Wahl: „Ich werde nicht in denselben Räumen leben, in denen die Borgias gelebt haben. Er hat die Heilige Kirche entweiht wie keiner zuvor.“ Die Borgia-Apartments blieben bis ins 19. Jahrhundert versiegelt.

Manchmal wird übersehen, dass Alexander VI. die Reformen der zunehmend unverantwortlichen Kurie in Angriff nahm. Er stellte eine Gruppe seiner frommsten Kardinäle zusammen, um diesen Prozess voranzutreiben. Zu den geplanten Reformen gehörten neue Regeln für den Verkauf von Kircheneigentum, die Beschränkung der Kardinäle auf eine Diözese und strengere Moralvorschriften für den Klerus. Wäre er länger im Amt geblieben, hätte der Pontifex vielleicht mehr Erfolg mit diesen Reformen gehabt.

Alexander VI. war für sein Mäzenatentum bekannt, und zu seiner Zeit wurde in Rom mit Bramante eine neue architektonische Ära eingeleitet. Raphael, Michelangelo und Pinturicchio arbeiteten alle für ihn. Er beauftragte Pinturicchio mit der aufwendigen Ausmalung einer Reihe von Räumen im Apostolischen Palast im Vatikan, die heute als die Borgia-Apartments bekannt sind. Er interessierte sich sehr für Theatralik und ließ sogar die Menaechmi in seinen Gemächern aufführen.

Neben den Künsten förderte Alexander VI. auch die Entwicklung des Bildungswesens. Im Jahr 1495 erließ er auf Ersuchen von William Elphinstone, Bischof von Aberdeen, und König Jakob IV. von Schottland eine päpstliche Bulle zur Gründung des King“s College in Aberdeen. Das King“s College ist heute fester Bestandteil der Universität von Aberdeen. Alexander VI. genehmigte im Jahr 1501 auch die Universität von Valencia.

Alexander VI., der nach einer schwarzen Legende des päpstlichen Rivalen Giuliano della Rovere ein Marrano gewesen sein soll, zeichnete sich durch eine relativ gütige Behandlung der Juden aus. Nach der Vertreibung der Juden aus Spanien im Jahr 1492 erreichten etwa 9.000 verarmte iberische Juden die Grenzen des Kirchenstaates. Alexander hieß sie in Rom willkommen und erklärte, dass es ihnen „erlaubt sei, ihr Leben frei von Einmischung der Christen zu führen, ihre eigenen Riten fortzusetzen, Wohlstand zu erwerben und viele andere Privilegien zu genießen“. In ähnlicher Weise erlaubte er die Einwanderung der 1497 aus Portugal und 1498 aus der Provence vertriebenen Juden.

Es wurde festgestellt, dass die angeblichen Missetaten Alexanders VI. denen anderer Renaissance-Fürsten ähneln. De Maistre sagte in seinem Werk „Du Pape“: „Letzteren verzeiht man nichts, weil man alles von ihnen erwartet, weshalb die Laster, die bei einem Ludwig XIV. leichtfertig übergangen werden, bei einem Alexander VI. höchst anstößig und skandalös sind.“

Bohuslav Hasištejnský z Lobkovic, ein böhmischer humanistischer Dichter (1461-1510), widmete Alexander eines seiner lateinischen Gedichte:

Trotz der Feindseligkeit von Julius II. sollten die römischen Barone und die Vikare der Romagna nie wieder dasselbe Problem für das Papsttum darstellen, und Julius“ Erfolge verdanken sich zu einem großen Teil den von den Borgias gelegten Grundlagen. Im Gegensatz zu Julius führte Alexander nie Krieg, es sei denn, es war absolut notwendig, sondern zog Verhandlungen und Diplomatie vor.

Alexander Lee argumentiert, dass die Verbrechen, die den Borgias zugeschrieben wurden, von den Zeitgenossen übertrieben wurden, weil sie Außenseiter waren, die ihren Besitz auf Kosten der Italiener ausdehnten, dass sie Spanier waren, als man der Meinung war, dass Spanien zu viel Kontrolle über die italienische Halbinsel hatte, und dass die Familie nach dem Tod Alexanders ihren Einfluss und damit jeden Anreiz verlor, sie zu verteidigen.

Literaturverzeichnis

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Quellen

  1. Pope Alexander VI
  2. Alexander VI.
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