Aischylos

Zusammenfassung

Aischylos (ca. 525524 – ca. 456455 v. Chr.) war ein antiker griechischer Autor der griechischen Tragödie und wird oft als der Vater der Tragödie bezeichnet. Das Wissen der Gelehrten über das Genre beginnt mit seinem Werk, und das Verständnis der frühen griechischen Tragödie beruht weitgehend auf den Schlussfolgerungen, die aus der Lektüre seiner überlieferten Stücke gezogen werden. Laut Aristoteles erweiterte er die Anzahl der Figuren im Theater und ließ Konflikte zwischen ihnen zu. Vorher interagierten die Figuren nur mit dem Chor.

Von seinen schätzungsweise siebzig bis neunzig Stücken sind nur sieben erhalten geblieben. Von diesen sieben Stücken ist eines, Prometheus Bound, seit langem umstritten. Einige Gelehrte sind der Meinung, dass sein Sohn Euphorion es geschrieben haben könnte. Aus anderen Stücken des Aischylos sind Fragmente in Form von Zitaten überliefert, und es werden immer wieder neue Fragmente auf ägyptischen Papyri entdeckt. Diese Fragmente geben oft weitere Einblicke in Aischylos“ Werk. Er war wahrscheinlich der erste Dramatiker, der seine Stücke als Trilogie aufführte. Seine Orestie ist das einzige erhaltene und antike Beispiel. Mindestens eines seiner Stücke wurde von der zweiten Invasion der Perser in Griechenland (480-479 v. Chr.) beeinflusst. Dieses Werk, Die Perser, ist eine der wenigen klassischen griechischen Tragödien, die sich mit zeitgenössischen Ereignissen befassen, und die einzige, die erhalten ist. Die Bedeutung des Krieges gegen Persien war für Aischylos und die Griechen so groß, dass Aischylos“ Epitaph seiner Teilnahme am griechischen Sieg bei Marathon gedenkt, seinen Erfolg als Dramatiker aber nicht erwähnt. Trotzdem wird Aischylos“ Werk – insbesondere die Orestie – von modernen Kritikern und Gelehrten allgemein gelobt.

Aischylos wurde um 525 v. Chr. in Eleusis geboren, einer kleinen Stadt etwa 27 km nordwestlich von Athen, in den fruchtbaren Tälern des westlichen Attika. Einige Gelehrte sind der Meinung, dass sein Geburtsdatum auf einer Rückrechnung von vierzig Jahren seit seinem ersten Sieg bei den Großen Dionysien beruht. Seine Familie war wohlhabend und gut situiert. Sein Vater, Euphorion, gehörte zu den Eupatridae, dem antiken Adel von Attika. Dies könnte jedoch eine Fiktion sein, die von den Alten erfunden wurde, um die Pracht der Stücke des Aischylos zu erklären.

Als Jugendlicher arbeitete Aischylos auf einem Weinberg, bis ihn laut dem Geographen Pausanias (2. Jh. n. Chr.) der Gott Dionysos im Schlaf besuchte und ihm befahl, sich der aufkommenden Kunst der Tragödie zuzuwenden. Sobald er aufwachte, begann er, eine Tragödie zu schreiben, und seine erste Aufführung fand 499 v. Chr. statt, als er 26 Jahre alt war. Seinen ersten Sieg errang er bei den Dionysien der Stadt im Jahr 484 v. Chr.

Im Jahr 510 v. Chr., als Aischylos 15 Jahre alt war, vertrieb Kleomenes I. die Söhne des Peisistratus aus Athen, und Kleisthenes kam an die Macht. Zu Kleisthenes“ Reformen gehörte ein Registrierungssystem, das die Bedeutung der Deme gegenüber der Familientradition hervorhob. Im letzten Jahrzehnt des 6. Jahrhunderts lebten Aischylos und seine Familie in der Deme von Eleusis.

Die Perserkriege spielten eine große Rolle in Aischylos“ Leben und Karriere. Im Jahr 490 v. Chr. kämpften er und sein Bruder Kynegeirus in der Schlacht von Marathon für die Verteidigung Athens gegen die Invasionsarmee von Darius I. von Persien. Die Athener gingen als Sieger hervor, und der Sieg wurde in den griechischen Stadtstaaten gefeiert. Kynegeios wurde getötet, als er versuchte, ein persisches Schiff am Rückzug zu hindern, wofür er von seinen Landsleuten als Held gepriesen wurde.

480 v. Chr. wurde Aischylos zusammen mit seinem jüngeren Bruder Ameinias erneut in den Kriegsdienst gegen die Invasionstruppen von Xerxes I. in der Schlacht von Salamis gerufen. Aischylos kämpfte auch in der Schlacht von Plataea im Jahr 479 v. Chr. Ion von Chios war ein Zeuge für Aischylos“ Kriegsbilanz und seinen Beitrag in Salamis. Salamis spielt eine wichtige Rolle in Die Perser, seinem ältesten erhaltenen Stück, das 472 v. Chr. aufgeführt wurde und den ersten Preis bei den Dionysien gewann.

Aischylos war einer von vielen Griechen, die in die Eleusinischen Mysterien eingeweiht wurden, einen antiken Demeter-Kult in seiner Heimatstadt Eleusis. Die Eingeweihten erlangten durch diese Riten geheimes Wissen, wahrscheinlich über das Leben nach dem Tod. Genaue Angaben zu den einzelnen Riten sind nur spärlich vorhanden, da die Mitglieder unter Androhung der Todesstrafe schworen, Nicht-Eingeweihten nichts über die Mysterien zu verraten. Dennoch wurde Aischylos laut Aristoteles der Asebeia angeklagt, weil er einige Geheimnisse des Kultes auf der Bühne preisgegeben hatte.

Andere Quellen behaupten, dass ein wütender Mob versuchte, Aischylos auf der Stelle zu töten, aber er floh vom Tatort. Heracleides von Pontus behauptet, das Publikum habe versucht, Aischylos zu steinigen. Aischylos flüchtete sich auf den Altar im Orchester des Dionysos-Theaters. Bei seinem Prozess plädierte er auf Unwissenheit. Er wurde freigesprochen, da die Geschworenen mit dem Militärdienst von ihm und seinen Brüdern während der Perserkriege sympathisierten. Nach dem Schriftsteller Aelian aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. trug Aischylos“ jüngerer Bruder Ameinias zum Freispruch bei, indem er den Geschworenen den Stumpf der Hand zeigte, die er in Salamis verloren hatte, wo er zum tapfersten Krieger gewählt worden war. In Wahrheit ging der Preis für Tapferkeit in Salamis nicht an Aischylos“ Bruder, sondern an Ameinias von Pallene.

Aischylos reiste in den 470er Jahren v. Chr. ein- oder zweimal nach Sizilien, nachdem er von Hiero I., dem Tyrannen von Syrakus, einer großen griechischen Stadt im Osten der Insel, eingeladen worden war. Während einer dieser Reisen schrieb er Die Frauen von Aetna (zu Ehren der von Hieron gegründeten Stadt) und inszenierte seine Perser neu. 473 v. Chr., nach dem Tod von Phrynichos, einem seiner Hauptrivalen, war Aischylos der jährliche Favorit bei den Dionysien und gewann bei fast jedem Wettbewerb den ersten Preis. Im Jahr 472 v. Chr. führte Aischylos die Inszenierung der Perser auf, wobei Perikles als Choregos fungierte.

Aischylos heiratete und hatte zwei Söhne, Euphorion und Euaeon, die beide tragische Dichter wurden. Euphorion gewann 431 v. Chr. den ersten Preis im Wettbewerb gegen Sophokles und Euripides. Ein Neffe von Aischylos, Philokles (der Sohn seiner Schwester), war ebenfalls ein tragischer Dichter und gewann den ersten Preis im Wettbewerb gegen Sophokles“ Ödipus Rex. Aischylos hatte mindestens zwei Brüder, Cynegeirus und Ameinias.

Im Jahr 458 v. Chr. kehrte Aischylos zum letzten Mal nach Sizilien zurück und besuchte die Stadt Gela, wo er 456 oder 455 v. Chr. starb. Valerius Maximus schrieb, dass er außerhalb der Stadt von einer Schildkröte getötet wurde, die ein Adler fallen gelassen hatte (möglicherweise ein Lämmergeier oder Mönchsgeier, die Schildkröten zum Fressen öffnen, indem sie sie auf harte Gegenstände fallen lassen), der seinen Kopf mit einem Stein verwechselt hatte, der geeignet war, die Schale zu zerbrechen. Plinius fügt in seinen Naturalis Historiæ hinzu, dass Aischylos sich im Freien aufgehalten habe, um einer Prophezeiung zu entgehen, wonach er von einem herabfallenden Gegenstand getötet werden würde, aber diese Geschichte ist möglicherweise legendär und auf ein Missverständnis der Ikonographie auf Aischylos“ Grabmal zurückzuführen. Aischylos“ Werk war bei den Athenern so angesehen, dass nach seinem Tod nur seine Tragödien bei späteren Wettbewerben wieder aufgeführt werden durften. Seine Söhne Euphorion und Euæon sowie sein Neffe Philokles wurden ebenfalls Dramatiker.

Die Inschrift auf Aischylos“ Grabstein erwähnt nicht seinen Ruhm als Theaterschauspieler, sondern erinnert nur an seine militärischen Leistungen:

Castoriadis zufolge verweist die Inschrift auf seinem Grab auf die vorrangige Bedeutung der „Zugehörigkeit zur Stadt“ (polis), auf die Solidarität, die innerhalb des kollektiven Körpers der Bürger-Soldaten bestand.

Die Saat des griechischen Dramas wurde bei religiösen Festen für die Götter, vor allem für Dionysos, den Gott des Weines, gelegt. Zu Aischylos“ Lebzeiten wurden dramatische Wettbewerbe Teil der städtischen Dionysien, die im Frühjahr stattfanden. Das Fest wurde mit einer Prozession eröffnet, auf die ein Wettbewerb von Jungen folgte, die Dithyramben sangen, und gipfelte in zwei dramatischen Wettbewerben. Der erste Wettbewerb, an dem Aischylos teilgenommen hätte, bestand darin, dass drei Dramatiker jeweils drei Tragödien und ein Satyrspiel vortrugen. Dieses Format wird als fortlaufende tragische Tetralogie bezeichnet. Sie ermöglichte es Aischylos, die menschlichen, theologischen und kosmischen Dimensionen einer mythischen Sequenz zu erforschen und sie in aufeinanderfolgenden Phasen zu entwickeln. Es folgte ein zweiter Wettbewerb, an dem fünf komödiantische Dramatiker teilnahmen, und die Gewinner beider Wettbewerbe wurden von einer Jury ausgewählt.

Aischylos nahm an vielen dieser Wettbewerbe teil, und verschiedene antike Quellen schreiben ihm zwischen siebzig und neunzig Stücke zu. Nur sieben Tragödien, die ihm zugeschrieben werden, sind unversehrt erhalten geblieben: Die Perser, Sieben gegen Theben, Die Zöglinge, die als Orestie bekannte Trilogie (die drei Tragödien Agamemnon, Die Opferträger und Die Eumeniden) und Prometheus im Bunde (dessen Urheberschaft umstritten ist). Mit Ausnahme des letztgenannten Stücks, dessen Erfolg ungewiss ist, haben alle erhaltenen Tragödien des Aischylos den ersten Preis bei den Dionysien der Stadt gewonnen.

In der alexandrinischen Vita des Aischylos wird behauptet, dass er dreizehn Mal den ersten Preis bei den Dionysien der Stadt gewonnen hat. Dies ist ein guter Vergleich zu den achtzehn Siegen von Sophokles (mit einem wesentlich größeren Katalog von schätzungsweise 120 Stücken) und stellt die fünf Siege von Euripides in den Schatten, von dem angenommen wird, dass er etwa 90 Stücke geschrieben hat.

Trilogien

Ein Markenzeichen der aischylosischen Dramaturgie scheint seine Tendenz gewesen zu sein, zusammenhängende Trilogien zu schreiben, in denen jedes Stück als Kapitel einer fortlaufenden dramatischen Erzählung dient. Die Orestie ist das einzige erhaltene Beispiel für eine solche zusammenhängende Trilogie, aber es gibt Hinweise darauf, dass Aischylos häufig solche Trilogien schrieb. Auch die Satyrspiele, die auf seine tragischen Trilogien folgten, schöpften aus dem Mythos.

Das Satyrspiel Proteus, das auf die Orestie folgte, behandelte die Geschichte von Menelaos“ Abstecher nach Ägypten auf seinem Heimweg vom Trojanischen Krieg. Anhand eines Katalogs von Titeln, Scholien und Fragmenten, die von späteren Autoren aufgezeichnet wurden, geht man davon aus, dass drei weitere erhaltene Stücke von Aischylos Teil einer zusammenhängenden Trilogie waren: Sieben gegen Theben“ war das letzte Stück einer Ödipus-Trilogie, und „Die Supplanten“ und „Der gefesselte Prometheus“ waren jeweils das erste Stück einer Danaiden-Trilogie bzw. einer Prometheus-Trilogie. Gelehrte haben auf der Grundlage bekannter Stücktitel auch mehrere völlig verlorene Trilogien vorgeschlagen. Einige von ihnen behandelten Mythen über den Trojanischen Krieg. Eine davon, die sogenannte Achilleis, umfasste Myrmidonen, Nereiden und Phryger (alternativ: Die Erlösung Hektors).

Eine andere Trilogie erzählte offenbar vom Eintritt des trojanischen Verbündeten Memnon in den Krieg und seinem Tod durch Achilles (Memnon und Das Wiegen der Seelen sind zwei Bestandteile der Trilogie). Der Preis der Waffen, Die phrygischen Frauen und Die salaminischen Frauen deuten auf eine Trilogie über den Wahnsinn und den anschließenden Selbstmord des griechischen Helden Ajax hin. Aischylos scheint die Rückkehr des Odysseus nach Ithaka nach dem Krieg (einschließlich der Ermordung der Verehrer seiner Frau Penelope und deren Folgen) in einer Trilogie bestehend aus Die Seelensammler, Penelope und Die Knochensammler beschrieben zu haben. Andere vorgeschlagene Trilogien befassten sich mit dem Mythos von Jason und den Argonauten (Argô, Lemnian Women, Hypsipylê), dem Leben von Perseus (The Net-draggers, Polydektês, Phorkides), der Geburt und den Taten des Dionysos (Semele, Bacchae, Pentheus) und den Nachwirkungen des Krieges, der in Seven Against Thebes (Eleusinians, Argives (or Argive Women), Sons of the Seven) dargestellt wird.

Die Perser (472 v. Chr.)

Die Perser (Persai) ist das früheste von Aischylos“ erhaltenen Stücken. Es wurde im Jahr 472 v. Chr. aufgeführt. Es basiert auf Aischylos“ eigenen Erfahrungen, insbesondere auf der Schlacht von Salamis. Unter den überlieferten griechischen Tragödien ist es einzigartig, da es ein historisches Ereignis aus jüngster Zeit beschreibt. Die Perser konzentriert sich auf das beliebte griechische Thema der Hybris und macht den Stolz des Königs für die Niederlage Persiens verantwortlich.

Die Geschichte beginnt mit der Ankunft eines Boten in Susa, der persischen Hauptstadt, der Atossa, der Mutter des persischen Königs Xerxes, die Nachricht von der katastrophalen Niederlage der Perser bei Salamis überbringt. Atossa reist daraufhin zum Grab von Dareios, ihrem Mann, wo sein Geist erscheint, um die Ursache der Niederlage zu erklären. Er sagt, dass Xerxes in seiner Hybris eine Brücke über den Hellespont gebaut hat, was die Götter erzürnte. Xerxes erscheint am Ende des Stücks, ohne die Ursache seiner Niederlage zu begreifen, und das Stück endet mit Klagen von Xerxes und dem Chor.

Sieben gegen Theben (467 v. Chr.)

Sieben gegen Theben (Hepta epi Thebas) wurde im Jahr 467 v. Chr. aufgeführt. Es hat das kontrastreiche Thema der Einmischung der Götter in die menschlichen Angelegenheiten. Ein weiteres Thema, mit dem sich Aischylos immer wieder befassen sollte, taucht in diesem Stück zum ersten Mal auf, nämlich dass die Polis eine Schlüsselentwicklung der menschlichen Zivilisation war.

Das Stück erzählt die Geschichte von Eteokles und Polynikes, den Söhnen des beschämten Königs von Theben, Ödipus. Eteokles und Polynikes vereinbaren, den Thron der Stadt zu teilen und sich abzuwechseln. Nach dem ersten Jahr weigert sich Eteokles, abzutreten. Polynikes zieht daraufhin in den Krieg. Die beiden töten sich gegenseitig im Zweikampf, und der ursprüngliche Schluss des Stücks bestand aus Klagen über die toten Brüder. Doch etwa fünfzig Jahre später wurde dem Stück ein neues Ende hinzugefügt: Antigone und Ismene trauern um ihre toten Brüder, ein Bote erscheint und verkündet ein Edikt, das die Bestattung von Polynikes verbietet, und Antigone erklärt ihre Absicht, sich diesem Edikt zu widersetzen. Das Stück war der dritte Teil einer zusammenhängenden Ödipus-Trilogie. Die ersten beiden Stücke waren Laios und Ödipus. Das abschließende Satyrspiel war Die Sphinx.

Die Supplanten (463 v. Chr.)

Aischylos setzte seinen Schwerpunkt auf die Polis mit Die Supplanten (Hiketides) im Jahr 463 v. Chr. fort. Das Stück ist eine Hommage an die demokratischen Unterströmungen, die in Athen herrschten und der Errichtung einer demokratischen Regierung im Jahr 461 vorausgingen. Die Danaiden (50 Töchter des Danaus, des Gründers von Argos) fliehen vor einer Zwangsheirat mit ihren Cousins in Ägypten. Sie bitten König Pelasgus von Argos um Schutz, doch Pelasgus weigert sich, bis das Volk von Argos über die Entscheidung abgestimmt hat (ein ausgesprochen demokratischer Schritt des Königs). Das Volk entscheidet, dass die Danaiden Schutz verdienen, und lässt sie trotz ägyptischer Proteste innerhalb der Mauern von Argos gewähren.

Aufgrund des Cliffhanger-Schlusses der Suppliants wurde lange Zeit eine Danaid-Trilogie vermutet. Dies wurde 1952 durch die Veröffentlichung des Oxyrhynchus Papyrus 2256 fr. bestätigt. 3. Es besteht allgemein Einigkeit darüber, dass die Stücke Die Supplanten, Die Ägypter und Die Danaiden zusammengehören. Eine plausible Rekonstruktion der letzten zwei Drittel der Trilogie sieht folgendermaßen aus: In Die Ägypter hat sich der im ersten Stück angedrohte argivisch-ägyptische Krieg ereignet. König Pelasgus wurde während des Krieges getötet, und Danaus regiert Argos. Danaus handelt einen Vergleich mit Aegyptus aus, dessen Bedingung darin besteht, dass seine 50 Töchter die 50 Söhne des Aegyptus heiraten müssen. Danaus informiert seine Töchter heimlich über ein Orakel, das vorhersagt, dass einer seiner Schwiegersöhne ihn töten wird. Er befiehlt den Danaiden daher, ihre Ehemänner in der Hochzeitsnacht zu ermorden. Seine Töchter stimmen zu. Die Danaiden würden am Tag nach der Hochzeit eröffnen.

Es stellt sich heraus, dass 49 der 50 Danaiden ihre Ehemänner getötet haben. Hypermnestra tötete ihren Mann Lynkeus nicht und verhalf ihm zur Flucht. Danaus ist erzürnt über den Ungehorsam seiner Tochter und ordnet ihre Inhaftierung und möglicherweise ihre Hinrichtung an. Auf dem Höhepunkt und zum Abschluss der Trilogie offenbart sich Lynkeus Danaus und tötet ihn, womit das Orakel erfüllt ist. Er und Hypermnestra werden eine Herrscherdynastie in Argos errichten. Die anderen 49 Danaiden werden von ihren Morden freigesprochen und mit nicht näher bezeichneten argivischen Männern verheiratet. Das Satyrspiel, das auf diese Trilogie folgte, trug den Titel Amymone, nach einer der Danaiden.

Die Orestie (458 v. Chr.)

Abgesehen von einigen fehlenden Zeilen ist die Orestie aus dem Jahr 458 v. Chr. die einzige noch vollständig erhaltene Trilogie griechischer Dramen eines Dramatikers (von Proteus, dem nachfolgenden Satyrspiel, sind nur Fragmente bekannt). Agamemnon und die Trankopferträger (Choephoroi) sowie die Eumeniden erzählen die gewalttätige Geschichte der Familie des Agamemnon, des Königs von Argos.

Aischylos beginnt in Griechenland und schildert die Rückkehr des Königs Agamemnon von seinem Sieg im Trojanischen Krieg aus der Sicht der Stadtbewohner (des Chors) und seiner Frau Klytämnestra. Dunkle Vorahnungen deuten auf den Tod des Königs durch seine Frau hin, die wütend darüber war, dass ihre Tochter Iphigenie getötet wurde, damit die Götter die Winde wiederherstellten und die griechische Flotte nach Troja segeln konnte. Klytämnestra war auch unglücklich darüber, dass Agamemnon sich die trojanische Prophetin Kassandra als Konkubine hielt. Kassandra sagt den versammelten Bürgern, die entsetzt sind, den Mord an Agamemnon und an sich selbst voraus. Dann betritt sie den Palast in dem Wissen, dass sie ihrem Schicksal nicht entgehen kann. Am Ende des Stücks wird die Rückkehr von Orestes, dem Sohn des Agamemnon, vorausgesagt, der seinen Vater rächen will.

Die Trankopfer beginnen mit Orestes“ Ankunft am Grab des Agamemnon aus dem Exil in Phokis. Elektra trifft Orestes dort. Sie planen die Rache an Klytämnestra und ihrem Geliebten Aegisthos. Klytämnestra berichtet im Chor von einem Albtraum, in dem sie eine Schlange gebiert. Dies veranlasst sie, ihrer Tochter Elektra zu befehlen, mit Hilfe von Trankopferträgern Trankopfer auf Agamemnons Grab zu bringen, in der Hoffnung auf Wiedergutmachung. Orestes betritt den Palast und gibt vor, die Nachricht von seinem eigenen Tod zu überbringen. Klytämnestra ruft Aegisthos herbei, um die Nachricht zu erfahren. Orestes tötet sie beide. Orestes wird daraufhin von den Furien heimgesucht, die in der griechischen Mythologie die Morde an Verwandten rächen.

Im dritten Stück geht es um die Frage der Schuld von Orestes. Die Furien vertreiben Orestes aus Argos und in die Wildnis. Er macht sich auf den Weg zum Tempel des Apollon und bittet Apollon, die Furien zu vertreiben. Apollon hatte Orestes dazu ermutigt, Klytämnestra zu töten, also trägt er einen Teil der Schuld an dem Mord. Apollo schickt Orestes mit Hermes als Führer zum Tempel der Athene.

Die Furien spüren ihn auf, und Athene schreitet ein und erklärt, dass ein Prozess notwendig ist. Apollo argumentiert für Orestes“ Fall, und nachdem die Richter (einschließlich Athene) unentschieden abgestimmt haben, verkündet Athene, dass Orestes freigesprochen wird. Sie nennt die Furien die Eumeniden (die Gutmütigen oder Gütigen) und preist die Bedeutung der Vernunft bei der Entwicklung von Gesetzen. Wie in den Supplanten werden die Ideale eines demokratischen Athens gepriesen.

Prometheus Bound (Datum umstritten)

Prometheus Bound wird von antiken Autoritäten Aischylos zugeschrieben. Seit dem späten 19. Jahrhundert wird diese Zuschreibung von den Wissenschaftlern jedoch zunehmend angezweifelt, vor allem aus stilistischen Gründen. Auch das Entstehungsdatum ist umstritten, wobei die Theorien von den 480er Jahren v. Chr. bis in die 410er Jahre reichen.

Das Stück besteht hauptsächlich aus statischen Dialogen. Der Titan Prometheus ist die ganze Zeit über an einen Felsen gefesselt, was seine Bestrafung durch den Olympier Zeus dafür ist, dass er den Menschen Feuer gegeben hat. Der Gott Hephaistos und der Titan Ozeanus sowie der Chor der Ozeaniden bekunden ihr Mitgefühl für Prometheus“ Notlage. Prometheus wird von Io, einem weiteren Opfer der Grausamkeit des Zeus, empfangen. Er prophezeit ihr zukünftige Reisen und verrät ihr, dass einer ihrer Nachkommen Prometheus befreien wird. Das Stück endet damit, dass Zeus Prometheus in den Abgrund schickt, weil Prometheus ihm nichts von einer möglichen Heirat erzählen will, die Zeus“ Untergang bedeuten könnte.

Prometheus Bound scheint das erste Stück einer Trilogie, der Prometheia, zu sein. Im zweiten Stück, Prometheus Unbound, befreit Herakles Prometheus von seinen Ketten und tötet den Adler, der täglich geschickt worden war, um Prometheus“ sich ständig regenerierende Leber zu fressen (die damals als Quelle der Gefühle galt). Wir erfahren, dass Zeus die anderen Titanen freigelassen hat, die er am Ende der Titanomachie eingesperrt hatte, was vielleicht eine Vorahnung auf seine spätere Versöhnung mit Prometheus ist.

Im letzten Teil der Trilogie, Prometheus der Feuerbringer, warnt der Titan Zeus schließlich davor, mit der Meeresnymphe Thetis zu schlafen, da sie einen Sohn zeugen soll, der größer als der Vater ist. Da Zeus nicht gestürzt werden will, verheiratet er Thetis mit dem Sterblichen Peleus. Das Ergebnis dieser Verbindung ist Achilles, der griechische Held des Trojanischen Krieges. Nachdem er sich mit Prometheus versöhnt hat, eröffnet Zeus wahrscheinlich ein Fest zu seinen Ehren in Athen.

Von Aischylos“ anderen Stücken sind nur Titel und verschiedene Fragmente bekannt. Es gibt genügend Fragmente (zusammen mit Kommentaren späterer Autoren und Gelehrter), um für einige Stücke eine grobe Zusammenfassung zu erstellen.

Myrmidonen

Dieses Stück basiert auf den Büchern 9 und 16 der Ilias. Die meiste Zeit des Stücks sitzt Achilles in stiller Empörung über seine Demütigung durch Agamemnon da. Abgesandte der griechischen Armee versuchen, Achilles mit Agamemnon zu versöhnen, aber er gibt nur seinem Freund Patroklos nach, der daraufhin in Achilles“ Rüstung gegen die Trojaner kämpft. In einer Botenrede wird von der Tapferkeit und dem Tod des Patroklos berichtet, woraufhin eine Trauerfeier folgt.

Nereiden

Dieses Stück basiert auf den Büchern 18, 19 und 22 der Ilias. Es handelt von den Töchtern des Meeresgottes Nereus, die den Tod von Patroklos beklagen. Ein Bote berichtet, wie Achilles (vielleicht versöhnt mit Agamemnon und den Griechen) Hektor erschlug.

Phrygier oder Hektors Lösegeld

Nach einem kurzen Gespräch mit Hermes sitzt Achilles in stiller Trauer um Patroklos da. Hermes ruft daraufhin König Priamos von Troja herbei, der Achilles besiegt und den Leichnam seines Sohnes in einem spektakulären Coup de théâtre freikauft. Eine Waage wird auf die Bühne gebracht, und Hektors Körper wird in die eine Waage gelegt und Gold in die andere. Aristophanes berichtet von den dynamischen Tänzen des Chors der Trojaner, wenn sie mit Priamos eintreten.

Niobe

Die Kinder von Niobe, der Heldin, wurden von Apollo und Artemis erschlagen, weil Niobe sich damit gebrüstet hatte, mehr Kinder zu haben als ihre Mutter, Leto. Niobe sitzt während des größten Teils des Stücks in stiller Trauer auf der Bühne. In der Republik zitiert Platon die Zeile „Gott pflanzt einen Fehler in die Sterblichen, wenn er ein Haus völlig zerstören will“.

Dies sind die restlichen 71 Stücke, die Aischylos zugeschrieben werden und die uns bekannt sind:

Einfluss auf das griechische Drama und die Kultur

Als Aischylos anfing, für das Theater zu schreiben, war es gerade erst im Entstehen begriffen. Frühere Dramatiker wie Thespis hatten die Besetzung bereits um einen Schauspieler erweitert, der mit dem Chor interagieren konnte. Aischylos fügte einen zweiten Schauspieler hinzu, was eine größere dramatische Vielfalt ermöglichte, während der Chor eine weniger wichtige Rolle spielte. Ihm wird manchmal die Einführung der skenographia, der Szenendekoration, zugeschrieben, obwohl Aristoteles diese Auszeichnung Sophokles zuschreibt. Aischylos soll auch die Kostüme aufwändiger und dramatischer gestaltet haben und ließ seine Schauspieler Plateaustiefel (cothurni) tragen, um sie für das Publikum besser sichtbar zu machen. Einem späteren Bericht über Aischylos“ Leben zufolge war der Chor der Furien bei der ersten Aufführung der Eumeniden so furchterregend, dass Kinder in Ohnmacht fielen, Patriarchen urinierten und schwangere Frauen in die Wehen kamen.

Aischylos schrieb seine Stücke in Versen. Auf der Bühne wird keine Gewalt ausgeübt. Die Stücke haben eine gewisse Distanz zum Alltagsleben in Athen, denn sie erzählen Geschichten über die Götter oder spielen, wie Die Perser, weit weg. Aischylos“ Werk hat einen starken moralischen und religiösen Schwerpunkt. In der Orestie-Trilogie geht es um die Stellung des Menschen im Kosmos im Verhältnis zu den Göttern und um göttliches Recht und göttliche Strafe.

Die Popularität von Aischylos zeigt sich in dem Lob, das ihm der komische Dramatiker Aristophanes in Die Frösche zollt, das etwa 50 Jahre nach Aischylos“ Tod entstand. Aischylos tritt in dem Stück als Figur auf und behauptet in Zeile 1022, dass seine Sieben gegen Theben „alle Zuschauer dazu gebracht haben, das Kriegertum zu lieben“. In den Zeilen 1026-7 behauptet er, dass er mit den Persern „die Athener gelehrt hat, immer den Wunsch zu haben, ihre Feinde zu besiegen“. In den Zeilen 1039ff. sagt Aischylos weiter, dass seine Stücke die Athener zu Tapferkeit und Tugendhaftigkeit inspirierten.

Einflussnahme außerhalb der griechischen Kultur

Aischylos“ Werke waren über seine Zeit hinaus einflussreich. Hugh Lloyd-Jones weist auf Richard Wagners Verehrung für Aischylos hin. Michael Ewans argumentiert in seinem Werk Wagner and Aeschylus. The Ring and the Oresteia (London: Faber, 1982), dass der Einfluss so groß war, dass ein direkter Vergleich zwischen Wagners Ring und Aischylos“ Orestie angebracht ist. Ein Kritiker dieses Buches bestreitet zwar nicht, dass Wagner Aischylos gelesen und respektiert hat, bezeichnete die Argumente jedoch als unvernünftig und erzwungen.

J.T. Sheppard argumentiert in der zweiten Hälfte seines Buches Aeschylus and Sophocles: Their Work and Influence, dass Aischylos und Sophokles eine wichtige Rolle bei der Entstehung der dramatischen Literatur von der Renaissance bis zur Gegenwart gespielt haben, insbesondere im französischen und elisabethanischen Drama. Er behauptet auch, dass ihr Einfluss über das Drama hinausging und sich auf die Literatur im Allgemeinen bezog, wobei er Milton und die Romantiker anführt.

Eugene O“Neills Mourning Becomes Electra (1931), eine Trilogie von drei Stücken, die in Amerika nach dem Bürgerkrieg spielt, ist der Orestie nachempfunden. Bevor er seine gefeierte Trilogie schrieb, hatte O“Neill ein Stück über Aischylos entwickelt, und er stellte fest, dass Aischylos „das System der tragischen Bühne so verändert hat, dass er mehr als jeder andere Anspruch darauf hat, als der Begründer (Vater) der Tragödie angesehen zu werden.“

Während seiner Präsidentschaftskampagne im Jahr 1968 zitierte Senator Robert F. Kennedy in der Nacht der Ermordung von Martin Luther King Jr. die Edith-Hamilton-Übersetzung von Aischylos. Kennedy wurde vor einem Wahlkampfauftritt in Indianapolis, Indiana, über die Ermordung Kings informiert und davor gewarnt, an der Veranstaltung teilzunehmen, da er Ausschreitungen in der überwiegend afroamerikanischen Menge befürchtete. Kennedy bestand darauf, an der Veranstaltung teilzunehmen und hielt eine improvisierte Rede, in der er die Nachricht von Kings Tod überbrachte. Kennedy ging auf die Emotionen des Publikums ein, verwies auf seine eigene Trauer über die Ermordung von Martin Luther King und zitierte eine Passage aus dem Theaterstück Agamemnon (in Übersetzung), indem er sagte: „Mein Lieblingsdichter war Aischylos. Und er schrieb einmal: “Selbst im Schlaf fällt der Schmerz, der nicht vergessen werden kann, Tropfen für Tropfen auf das Herz, bis in unserer eigenen Verzweiflung, gegen unseren Willen, Weisheit durch die schreckliche Gnade Gottes entsteht“. Was wir in den Vereinigten Staaten brauchen, ist nicht Spaltung; was wir in den Vereinigten Staaten brauchen, ist nicht Hass; was wir in den Vereinigten Staaten brauchen, ist nicht Gewalt und Gesetzlosigkeit, sondern Liebe und Weisheit und Mitgefühl füreinander und ein Gefühl der Gerechtigkeit gegenüber denen, die in unserem Land noch leiden, ob sie nun weiß oder schwarz sind … Widmen wir uns dem, was die Griechen vor so vielen Jahren geschrieben haben: die Wildheit des Menschen zu zähmen und das Leben in dieser Welt sanft zu gestalten.“ Das Zitat von Aischylos wurde später auf einem Denkmal an der Grabstätte von Robert Kennedy nach dessen Ermordung eingraviert.

Die erste Übersetzung der sieben Stücke ins Englische stammt von Robert Potter aus dem Jahr 1779, der für die jambischen Trimeter Blankverse und für die Refrains gereimte Verse verwendete, eine Konvention, die von den meisten Übersetzern für das nächste Jahrhundert übernommen wurde.

Quellen

  1. Aeschylus
  2. Aischylos
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