Thomas Stearns Eliot

Souhrn

Thomas Stearns Eliot OM (26. září 1888 – 4. ledna 1965) byl básník, esejista, nakladatel, dramatik, literární kritik a editor. Je považován za jednoho z nejvýznamnějších básníků 20. století a je ústřední postavou anglicky psané modernistické poezie.

Narodil se v St. Louis ve státě Missouri v prominentní bostonské brahmánské rodině, v roce 1914 se ve svých 25 letech přestěhoval do Anglie, kde se usadil, pracoval a oženil. Britským občanem se stal v roce 1927 ve věku 39 let a následně se vzdal amerického občanství.

Eliot na sebe poprvé upozornil básní „Milostná píseň J. Alfreda Prufrocka“ z roku 1915, která byla v době svého vydání považována za obskurní. Po ní následovaly básně „Pustina“ (1922), „Dutí muži“ (1925), „Popeleční středa“ (1930) a „Čtyři kvartety“ (1943). Proslavil se také sedmi divadelními hrami, zejména „Vražda v katedrále“ (1935) a „Koktejlový večírek“ (1949). V roce 1948 mu byla udělena Nobelova cena za literaturu „za vynikající, průkopnický přínos současné poezii“.

Raný život a vzdělání

Eliotové byli bostonská brahmánská rodina s kořeny v Anglii a Nové Anglii. Eliotův dědeček z otcovy strany, William Greenleaf Eliot, se přestěhoval do St. Louis ve státě Missouri, aby zde založil unitářskou křesťanskou církev. Jeho otec, Henry Ware Eliot (1843-1919), byl úspěšný podnikatel, prezident a pokladník společnosti Hydraulic-Press Brick Company v Saint Louis. Jeho matka Charlotte Champe Stearnsová (1843-1929), která psala poezii, byla sociální pracovnicí, což byla na počátku 20. století v USA nová profese. Eliot byl posledním ze šesti přeživších dětí. Rodina a přátelé ho znali pod jménem Tom, což byl jmenovec jeho dědečka z matčiny strany Thomase Stearnse.

Eliotovo dětské zaujetí literaturou lze přičíst několika faktorům. Zaprvé musel v dětství překonávat fyzická omezení. Potýkal se s vrozenou dvojitou tříselnou kýlou, nemohl se účastnit mnoha fyzických aktivit, a tak mu bylo znemožněno stýkat se s vrstevníky. Protože byl často izolován, rozvinula se jeho láska k literatuře. Jakmile se naučil číst, stal se mladý chlapec okamžitě posedlý knihami, nejraději měl příběhy ze života divochů, z Divokého západu nebo napínavého Toma Sawyera Marka Twaina. Jeho přítel Robert Sencourt ve svých vzpomínkách na Eliota poznamenává, že se mladý Eliot „často choulil v sednici u okna za obrovskou knihou a stavěl drogu snů proti bolesti života“. Za druhé, Eliot připisoval svému rodnému městu zásluhy za to, že podnítilo jeho literární vizi: „Je samozřejmé, že St. Louis mě ovlivnilo hlouběji než kterékoli jiné prostředí. Cítím, že v tom, že člověk prožil dětství u velké řeky, je něco, co je nesdělitelné lidem, kteří ho neprožili. Považuji se za šťastlivce, že jsem se narodil tady, a ne v Bostonu, New Yorku nebo Londýně.“

V letech 1898-1905 navštěvoval Smithovu akademii, chlapeckou přípravku Washingtonské univerzity, kde studoval latinu, starořečtinu, francouzštinu a němčinu. Poezii začal psát ve čtrnácti letech pod vlivem překladu Rubajátu Omara Chajjáma od Edwarda Fitzgeralda. Výsledky prý byly pochmurné a zoufalé, a proto je zničil. Jeho první publikovaná báseň „Pohádka pro hodovníky“ vznikla jako školní cvičení a byla zveřejněna v únoru 1905 v časopise Smith Academy Record. Tamtéž byla v dubnu 1905 publikována i jeho nejstarší dochovaná báseň v rukopise, lyrika bez názvu, později přepracovaná a přetištěná jako „Song“ v The Harvard Advocate, studentském literárním časopise Harvardovy univerzity. V roce 1905 publikoval také tři povídky: „Birds of Prey“, „A Tale of a Whale“ a „The Man Who Was King“. Poslední zmíněná povídka odrážela jeho průzkum vesnice Igorotů při návštěvě Světové výstavy v St. Louis v roce 1904. Jeho zájem o domorodé národy tedy předcházel jeho antropologickým studiím na Harvardu.

Prvních 16 let svého života žil Eliot v St.Louis ve státě Missouri v domě na Locust Street, kde se narodil. Po odchodu do školy v roce 1905 se do St. Louis vracel jen na prázdniny a návštěvy. Přestože se Eliot z města odstěhoval, napsal svému příteli, že „Missouri a Mississippi na mě zapůsobily hlouběji než kterákoli jiná část světa“.

Po absolvování Smithovy akademie navštěvoval Eliot přípravný ročník na Miltonově akademii v Massachusetts, kde se seznámil se Scofieldem Thayerem, který později vydal Pustinu. V letech 1906-1909 studoval na Harvard College, kde v roce 1909 získal titul bakaláře umění ve volitelném programu podobném srovnávací literatuře a v následujícím roce titul magistra umění v oboru anglická literatura. Díky ročnímu studiu na Milton Academy mohl Eliot získat titul Bachelor of Arts po třech letech místo obvyklých čtyř. Frank Kermode píše, že nejdůležitějším okamžikem Eliotova vysokoškolského studia byl rok 1908, kdy objevil knihu Arthura Symonse The Symbolist Movement in Literature (Symbolistické hnutí v literatuře). Ta ho seznámila s Julesem Laforgem, Arthurem Rimbaudem a Paulem Verlainem. Nebýt Verlaina, napsal Eliot, možná by nikdy neslyšel o Tristanu Corbièrovi a jeho knize Les amours jaunes, díle, které ovlivnilo běh Eliotova života. V časopise Harvard Advocate vyšly některé jeho básně a Eliot se na celý život spřátelil s Conradem Aikenem, americkým spisovatelem a kritikem.

Poté, co v letech 1909-1910 pracoval jako asistent filozofie na Harvardu, se Eliot přestěhoval do Paříže, kde v letech 1910-1911 studoval filozofii na Sorbonně. Navštěvoval přednášky Henriho Bergsona a četl poezii u Henriho Albana-Fourniera. V letech 1911 až 1914 byl opět na Harvardu, kde studoval indickou filozofii a sanskrt. Během studia na Harvardu se Eliot seznámil s Emily Haleovou a zamiloval se do ní. V roce 1914 získal Eliot stipendium na Merton College v Oxfordu. Nejprve navštívil německý Marburg, kde plánoval absolvovat letní program, ale když vypukla první světová válka, odjel místo toho do Oxfordu. V té době navštěvovalo Merton tolik amerických studentů, že Junior Common Room navrhl návrh, „že tato společnost nesnáší amerikanizaci Oxfordu“. Návrh byl zamítnut o dva hlasy poté, co Eliot studentům připomněl, jak moc vděčí americké kultuře.

Eliot napsal Conradu Aikenovi na Silvestra 1914: „Nesnáším univerzitní města a univerzitní lidi, kteří jsou všude stejní, s těhotnými manželkami, rozvernými dětmi, spoustou knih a ošklivými obrazy na stěnách Oxford je moc hezký, ale nemám rád, když je mrtvý.“ Po útěku z Oxfordu trávil Eliot většinu času v Londýně. Toto město mělo na Eliota monumentální a život měnící vliv z několika důvodů, z nichž nejvýznamnější bylo jeho seznámení s vlivným americkým literátem Ezrou Poundem. Spojení přes Aikena vyústilo v domluvené setkání a 22. září 1914 Eliot navštívil Poundův byt. Pound okamžitě usoudil, že Eliota „stojí za to sledovat“, a měl zásadní význam pro Eliotovu začínající básnickou kariéru, neboť se zasloužil o jeho propagaci prostřednictvím společenských akcí a literárních setkání. Podle životopisce Johna Worthena se tak Eliot během svého pobytu v Anglii „stýkal s Oxfordem tak málo, jak jen to bylo možné“. Místo toho trávil dlouhé časy v Londýně ve společnosti Ezry Pounda a „některých moderních umělců, které válka zatím ušetřila Nejvíce mu pomáhal Pound, který ho všude uváděl“. Nakonec se Eliot v Mertonu neusadil a po roce odešel. V roce 1915 vyučoval angličtinu na Birkbecku na Londýnské univerzitě.

V roce 1916 dokončil pro Harvard doktorskou práci na téma „Poznání a zkušenost ve filozofii F. H. Bradleyho“, ale nedostavil se ke zkoušce viva voce.

Manželství

Před odjezdem z USA řekl Eliot Emily Haleové, že ji miluje. V letech 1914 a 1915 si s ní z Oxfordu vyměňoval dopisy, ale znovu se setkali až v roce 1927. V dopise Aikenovi koncem prosince 1914 šestadvacetiletý Eliot napsal: „Jsem velmi závislý na ženách (myslím tím ženskou společnost).“ V dopise, který napsal Aikenovi koncem prosince 1914, se objevily i další věty. O necelé čtyři měsíce později Thayer seznámil Eliota s Vivienne Haigh-Woodovou, guvernantkou z Cambridge. Vzali se 26. června 1915 na matričním úřadě v Hampsteadu.

Po krátké návštěvě rodiny ve Spojených státech se Eliot vrátil do Londýna a přijal několik učitelských míst, například přednášel na Birkbeck College Londýnské univerzity. Filozof Bertrand Russell se zajímal o Vivienne, zatímco novomanželé bydleli v jeho bytě. Někteří badatelé naznačovali, že měla s Russellem poměr, ale tato tvrzení se nikdy nepotvrdila.

Manželství bylo značně nešťastné, částečně kvůli Vivieniným zdravotním problémům. V dopise adresovaném Ezrovi Poundovi uvádí rozsáhlý seznam svých příznaků, mezi něž patřila vysoká teplota, únava, nespavost, migrény a zánět tlustého střeva. To spolu se zjevnou psychickou labilitou znamenalo, že ji Eliot a její lékaři často posílali na delší dobu pryč v naději, že se její zdravotní stav zlepší. A jak čas plynul, stále více se od ní odpoutával. Manželé se formálně rozešli v roce 1933 a v roce 1938 ji Vivienin bratr Maurice nechal proti její vůli umístit do psychiatrické léčebny, kde zůstala až do své smrti na srdeční chorobu v roce 1947.

Jejich vztah se stal námětem divadelní hry Tom & Viv z roku 1984, která se v roce 1994 dočkala stejnojmenné filmové adaptace.

V soukromém článku napsaném v šedesáti letech se Eliot přiznal: „Přesvědčil jsem sám sebe, že jsem se do Vivienne zamiloval jen proto, že jsem chtěl spálit své lodě a zavázat se, že zůstanu v Anglii. A ona se přesvědčila (rovněž pod vlivem Pounda), že básníka zachrání, když ho udrží v Anglii. Jí manželství nepřineslo žádné štěstí. Mně přineslo stav mysli, z něhož vzešla Pustá země.“

Výuka, bankovnictví a vydavatelství

Po odchodu z Mertonu pracoval Eliot jako učitel, zejména na Highgate School v Londýně, kde vyučoval francouzštinu a latinu: mezi jeho žáky patřil i John Betjeman. Poté učil na Královském gymnáziu v High Wycombe v hrabství Buckinghamshire. Aby si přivydělal, psal knižní recenze a přednášel ve večerních rozšiřujících kurzech na University College London a v Oxfordu. V roce 1917 přijal místo v Lloyds Bank v Londýně, kde pracoval na zahraničních účtech. Na výletě do Paříže v srpnu 1920 s výtvarníkem Wyndhamem Lewisem se seznámil se spisovatelem Jamesem Joycem. Eliot řekl, že Joyce považuje za arogantního, a Joyce tehdy pochyboval o Eliotových básnických schopnostech, ale oba spisovatelé se brzy spřátelili a Eliot navštěvoval Joyce, kdykoli byl v Paříži. Eliot a Wyndham Lewis také udržovali blízké přátelství, což vedlo k tomu, že Lewis později v roce 1938 namaloval svůj známý Eliotův portrét.

Charles Whibley doporučil T. S. Eliota Geoffreymu Faberovi. V roce 1925 Eliot odešel od Lloyda a stal se ředitelem nakladatelství Faber and Gwyer (později Faber and Faber), kde zůstal po zbytek své kariéry. Ve Faber and Faber byl zodpovědný za vydávání významných anglických básníků, včetně W. H. Audena, Stephena Spendera, Charlese Madgeho a Teda Hughese.

Konverze k anglikánství a britské občanství

29. června 1927 Eliot konvertoval od unitářství k anglikánství a v listopadu téhož roku přijal britské občanství. Stal se kostelníkem svého farního kostela svatého Štěpána na Gloucester Road v Londýně a doživotním členem Společnosti krále Karla Mučedníka. Výslovně se označoval za anglo-katolíka a prohlašoval o sobě, že je „klasik v literatuře, royalista v politice a anglo-katolík O 30 let později Eliot své náboženské názory komentoval slovy, že v sobě spojuje „katolické smýšlení, kalvínské dědictví a puritánský temperament“. Měl také širší duchovní zájmy, což komentoval slovy: „Cestu pokroku pro moderního člověka vidím v jeho zabývání se sebou samým, svým nitrem“ a jako příklady takového směřování uváděl Goetha a Rudolfa Steinera.

Jeden z Eliotových životopisců, Peter Ackroyd, poznamenal, že „cíle byly dvojí. Zaprvé: anglikánská církev nabídla Eliotovi nějakou naději pro něj samotného a myslím, že Eliot potřeboval nějaké místo k odpočinku. Za druhé však Eliota připoutala k anglické komunitě a anglické kultuře“.

Rozchod a nové manželství

V roce 1932 Eliot již nějakou dobu uvažoval o rozchodu se svou ženou. Když mu Harvard nabídl místo profesora Charlese Eliota Nortona na akademický rok 1932-1933, přijal nabídku a zanechal Vivienne v Anglii. Po návratu si s ní zařídil formální odloučení a od svého odjezdu do Ameriky v roce 1932 do její smrti v roce 1947 se s ní až na jedno setkání vyhýbal. Vivienne byla v roce 1938 umístěna do psychiatrické léčebny Northumberland House ve Woodberry Down v londýnském Manor House, kde zůstala až do své smrti. Ačkoli byl Eliot stále právoplatně jejím manželem, nikdy ji nenavštívil. V letech 1933 až 1946 měl Eliot blízký citový vztah s Emily Haleovou. Eliot později zničil dopisy, které mu Haleová psala, ale Haleová věnovala Eliotovy dopisy knihovně Princetonské univerzity, kde byly zapečetěny až do roku 2020. Když se Eliot o daru dozvěděl, uložil své vlastní vyprávění o jejich vztahu na Harvardově univerzitě, aby je otevřel, kdykoli budou dopisy z Princetonu.

V letech 1938 až 1957 byla Eliotovou veřejnou společnicí Mary Trevelyanová z Londýnské univerzity, která se za něj chtěla provdat a zanechala mu podrobné paměti.

V letech 1946-1957 sdílel Eliot byt v Carlyle Mansions 19 v Chelsea se svým přítelem Johnem Davy Haywardem, který shromažďoval a spravoval Eliotovy dokumenty a sám se označoval za „správce Eliotova archivu“. Hayward také shromáždil Eliotovy verše z doby před Prufrockem, které po Eliotově smrti komerčně vydal pod názvem Poems Written in Early Youth (Básně napsané v raném mládí). Když se Eliot a Hayward v roce 1957 rozešli, Hayward si ponechal sbírku Eliotových dokumentů, kterou v roce 1965 odkázal King’s College v Cambridgi.

10. ledna 1957 se Eliot ve věku 68 let oženil s třicetiletou Esmé Valerií Fletcherovou. Na rozdíl od svého prvního manželství znal Eliot Fletcherovou dobře, protože od srpna 1949 pracovala jako jeho sekretářka v nakladatelství Faber and Faber. Svatbu drželi v tajnosti; obřad se konal v kostele svatého Barnabáše v londýnském Kensingtonu v 6:15 ráno prakticky bez přítomnosti dalších osob kromě rodičů jeho ženy. Eliot neměl s žádnou ze svých žen děti. Na počátku šedesátých let, v té době již s podlomeným zdravím, pracoval Eliot jako redaktor pro Wesleyan University Press, kde vyhledával nové básníky v Evropě k publikování. Po Eliotově smrti se Valerie věnovala uchování jeho odkazu, vydala a opatřila poznámkami The Letters of T. S. Eliot a faksimile návrhu Pusté země. Valerie Eliotová zemřela 9. listopadu 2012 ve svém domě v Londýně.

Smrt a vyznamenání

Eliot zemřel na rozedmu plic ve svém domě v londýnské čtvrti Kensington 4. ledna 1965 a byl zpopelněn v krematoriu Golders Green. V souladu s jeho přáním byl jeho popel převezen do kostela svatého Michaela a všech andělů v East Coker, vesnice v Somersetu, odkud jeho předkové emigrovali do Ameriky. Na zdi kostela je na jeho památku umístěna pamětní deska s citátem z jeho básně East Coker: „Na mém počátku je můj konec. V mém konci je můj začátek.“

V roce 1967, při druhém výročí jeho úmrtí, byl Eliot připomenut umístěním velkého kamene do podlahy v koutku básníků v londýnském Westminsterském opatství. Na kameni, vytesaném designérem Reynoldsem Stonem, jsou vyryta jeho životní data, Řád za zásluhy a citát z básně Little Gidding, „sdělení

V roce 1986 byla na bytovém domě č. 3 v Kensington Court Gardens, kde žil a zemřel, umístěna modrá pamětní deska.

Na básníka svého formátu vytvořil Eliot poměrně malý počet básní. Toho si byl vědom již na počátku své kariéry. J. H. Woodsovi, jednomu ze svých bývalých profesorů na Harvardu, napsal: „Moje pověst v Londýně je postavena na jedné malé sbírce veršů a udržuje se tím, že za rok otisknu dvě nebo tři další básně. Jediné, na čem záleží, je, aby byly dokonalé svého druhu, aby každá z nich byla událostí.“

Eliot obvykle publikoval své básně nejprve jednotlivě v časopisech nebo v malých knihách či brožurách a poté je shromažďoval v knihách. Jeho první sbírkou byl Prufrock a jiné poznámky (1917). V roce 1920 vydal další básně ve sbírkách Ara Vos Prec (Londýn) a Poems: 1920 (New York). Ty obsahovaly stejné básně (v jiném pořadí), až na to, že „Ode“ v britském vydání byla nahrazena „Hysteria“ v americkém vydání. V roce 1925 shromáždil Pustinu a básně v Prufrocku a Básních do jednoho svazku a přidal Duté muže, čímž vznikly Básně: 1909-1925. Od té doby toto dílo aktualizoval jako Sebrané básně. Výjimku tvoří Old Possum’s Book of Practical Cats (Básně psané v raném mládí, vydané posmrtně v roce 1967 a sestávající převážně z básní publikovaných v letech 1907-1910 v The Harvard Advocate, a Inventions of the March Hare: Básně z let 1909-1917, materiál, který Eliot nikdy nechtěl vydat a který vyšel posmrtně v roce 1997.

V jednom rozhovoru v roce 1959 Eliot řekl o své národnosti a její roli v jeho díle: „Řekl bych, že moje poezie má zřejmě více společného s mými významnými současníky v Americe než s čímkoli, co napsala moje generace v Anglii. Tím jsem si jistý. … Nebyla by taková, jaká je, a myslím, že by nebyla tak dobrá; řečeno co nejskromněji, nebyla by taková, jaká je, kdybych se narodil v Anglii, a nebyla by taková, jaká je, kdybych zůstal v Americe. Je to kombinace několika věcí. Ale ve svých zdrojích, ve svých emocionálních pramenech pochází z Ameriky.“

Cleo McNelly Kearnsová ve své biografii uvádí, že Eliot byl hluboce ovlivněn indickými tradicemi, zejména upanišadami. Od sanskrtského závěru Pustiny až po oddíl „Co znamenal Krišna“ ve Čtyřech kvartetech ukazuje, jak moc tvořila indická náboženství, konkrétně hinduismus, filosofický základ jeho myšlenkového procesu. Je třeba také uznat, jak ukázal Chinmoy Guha ve své knize Kde se kříží sny: (Macmillan, 2011), že byl hluboce ovlivněn francouzskými básníky od Baudelaira po Paula Valéryho. Sám napsal ve své eseji o W. B. Yeatsovi z roku 1940: „Poezie, kterou jsem potřeboval, abych se naučil používat svůj vlastní hlas, v angličtině vůbec neexistovala; našel jsem ji pouze ve francouzštině.“ („Yeats“, On Poetry and Poets, 1948).

„Milostná píseň J. Alfreda Prufrocka“

V roce 1915 doporučil Ezra Pound, zámořský redaktor časopisu Poetry, zakladatelce časopisu Harriet Monroeové, aby vydala „Milostnou píseň J. Alfreda Prufrocka“. Ačkoli postava Prufrocka vypadá na střední věk, Eliot napsal většinu básně, když mu bylo pouhých dvaadvacet let. Její dnes již proslulé úvodní verše, přirovnávající večerní oblohu k „pacientovi éterizovanému na stole“, byly považovány za šokující a urážlivé, zejména v době, kdy byla georgiánská poezie oslavována pro své odvozeniny od romantických básníků devatenáctého století.

Struktura básně byla silně ovlivněna Eliotovou rozsáhlou četbou Danta a odkazuje na řadu literárních děl, včetně Hamleta a děl francouzských symbolistů. O jejím přijetí v Londýně svědčí nepodepsaná recenze v The Times Literary Supplement z 21. června 1917. „Skutečnost, že tyto věci napadly pana Eliota, má jistě pro kohokoli, dokonce i pro něj samotného, ten nejmenší význam. Rozhodně nemají žádný vztah k poezii.“

„Pustina“

V říjnu 1922 publikoval Eliot Pustinu v časopise The Criterion. Eliotovo věnování il miglior fabbro („lepšímu řemeslníkovi“) odkazuje na významný podíl Ezry Pounda na úpravě a přetvoření básně z delšího Eliotova rukopisu do zkrácené verze, která se objevuje v publikaci.

Vznikla v období Eliotových osobních potíží – rozpadalo se mu manželství a on i Vivienne trpěli nervovými poruchami. Před vydáním básně knižně v prosinci 1922 se Eliot od její vize zoufalství distancoval. Dne 15. listopadu 1922 napsal Richardu Aldingtonovi: „Co se týče Pustiny, ta je z mého pohledu minulostí a já se nyní přikláním k nové formě a stylu.“ Báseň je často čtena jako obraz deziluze poválečné generace. Eliot tento názor v roce 1931 odmítl: „Když jsem napsal báseň Pustá země, někteří příznivější kritici tvrdili, že jsem vyjádřil ‚deziluzi generace‘, což je nesmysl. Možná jsem pro ně vyjádřil jejich vlastní iluzi rozčarování, ale to nebylo součástí mého záměru“.

Báseň je známá svou nejasnou povahou – klouže mezi satirou a proroctvím, náhle mění mluvčího, místo a čas. Tato strukturální složitost je jedním z důvodů, proč se báseň stala prubířským kamenem moderní literatury, básnickým protějškem románu vydaného ve stejném roce, Odyssea Jamese Joyce.

Mezi jeho nejznámější fráze patří „Duben je nejkrutější měsíc“, „Ukážu ti strach v hrsti prachu“ a „Šantih šantih šantih“. Báseň končí sanskrtskou mantrou.

„The Hollow Men“

„The Hollow Men“ vyšel v roce 1925. Pro kritika Edmunda Wilsona znamenala „vrchol fáze zoufalství a beznaděje, která byla tak účinně vyjádřena v Pustině“. Jedná se o Eliotovu hlavní báseň z konce dvacátých let. Podobně jako v jiných Eliotových dílech se její témata překrývají a jsou fragmentární. Poválečná Evropa pod vládou Versailleské smlouvy (kterou Eliot pohrdal), obtížnost naděje a náboženské konverze, Eliotovo nevydařené manželství.

Allen Tate si všiml posunu v Eliotově metodě a napsal: „Mytologie v ‚Dutých mužích‘ zcela mizí.“ To je pozoruhodné tvrzení pro báseň, která je Dantovi zavázána stejně jako cokoli jiného v Eliotově rané tvorbě, nemluvě o moderní anglické mytologii – „starém Guy Fawkesovi“ ze spiknutí střelného prachu – nebo koloniálním a agrárním mýtu Josepha Conrada a Jamese George Frazera, které se přinejmenším z důvodů historie textu v Pustině ozývají. „Nepřetržitá paralela mezi současností a antikou“, která je pro jeho mytickou metodu tak charakteristická, zůstala ve skvělé formě. „Dutí muži“ obsahují některé z Eliotových nejslavnějších veršů, zejména jejich závěr:

Takhle končí světNe s třeskem, ale se skučením.

„Popeleční středa“

„Popeleční středa“ je první dlouhá báseň, kterou Eliot napsal po své konverzi k anglikánství v roce 1927. Vyšla v roce 1930 a pojednává o zápase, který nastane, když člověk, jemuž víra chyběla, ji získá. Někdy bývá označována jako Eliotova „báseň o obrácení“, je bohatě, ale dvojznačně aluzivní a pojednává o snaze přejít od duchovní neplodnosti k naději na lidskou spásu. Eliotův styl psaní v „Popeleční středě“ vykazuje výrazný posun od poezie, kterou psal před svým obrácením v roce 1927, a jeho styl po obrácení pokračoval v podobném duchu. Jeho styl se stal méně ironickým a básně již nebyly zabydleny více postavami v dialogu. Eliotova tematika se také více zaměřila na jeho duchovní problémy a křesťanskou víru.

Mnoho kritiků bylo z filmu Popeleční středa obzvlášť nadšených. Edwin Muir tvrdil, že je to jedna z nejdojemnějších básní, které Eliot napsal, a možná „nejdokonalejší“, i když ne všichni ji přijali dobře. To, že se báseň opírá o ortodoxní křesťanství, se nelíbilo mnoha sekulárnějším literátům.

Old Possum’s Book of Practical Cats (Kniha praktických koček)

V roce 1939 vydal Eliot knihu lehkých veršů Old Possum’s Book of Practical Cats. („Old Possum“ byla Eliotova přátelská přezdívka od Ezry Pounda.) První vydání mělo na obálce autorovu ilustraci. V roce 1954 skladatel Alan Rawsthorne zhudebnil šest básní pro řečníka a orchestr ve skladbě nazvané Practical Cats. Po Eliotově smrti se kniha stala základem muzikálu Andrewa Lloyda Webbera Cats, který byl poprvé uveden v londýnském West Endu v roce 1981 a následující rok měl premiéru na Broadwayi.

Čtyři kvartety

Eliot považoval Čtyři kvartety za své mistrovské dílo a právě toto dílo ho nejvíce přivedlo k udělení Nobelovy ceny za literaturu. Skládá se ze čtyř dlouhých básní, z nichž každá byla poprvé publikována samostatně: „Burnt Norton“ (1936), „East Coker“ (1940), „The Dry Salvages“ (1941) a „Little Gidding“ (1942). Každá z nich má pět částí. Ačkoli se brání snadné charakteristice, každá báseň obsahuje meditace o povaze času v nějakém důležitém ohledu – teologickém, historickém, fyzikálním – a o jeho vztahu k lidskému stavu. Každá báseň je spojena s jedním ze čtyř klasických živlů, respektive: vzduchem, zemí, vodou a ohněm.

„Burnt Norton“ je meditativní báseň, která začíná tím, že se vypravěč snaží soustředit na přítomný okamžik při procházce zahradou a zaměřuje se na obrazy a zvuky, jako jsou pták, růže, mraky a prázdná tůň. Meditace vede vypravěče k dosažení „klidného bodu“, v němž není snaha někam se dostat nebo prožít místo a

„East Coker“ pokračuje ve zkoumání času a významu a ve slavné pasáži se zaměřuje na povahu jazyka a poezie. Z temnoty Eliot nabízí řešení: „Řekl jsem své duši: „Buď klidná a čekej bez naděje.““

„The Dry Salvages“ zpracovává vodní živel prostřednictvím obrazů řeky a moře. Snaží se v něm obsáhnout protiklady: „Minulost a budoucnost.

„Little Gidding“ (ohnivý živel) je nejvíce antologizovaným kvartetem. Báseň je inspirována Eliotovými zkušenostmi z náletů během bleskové války a Eliot si v ní představuje setkání s Dantem během německého bombardování. Začátek Kvartetů (to vytváří oživení, kde poprvé hovoří o lásce jako o hybné síle všech zkušeností. Na tomto pozadí pak Kvartety končí afirmací Juliány z Norwiche: „Všechno bude dobré a

Čtyři kvartety čerpají z křesťanské teologie, umění, symboliky a jazyka takových osobností, jako je Dante a mystici svatý Jan od Kříže a Juliána z Norwiche.

S významnou výjimkou Čtyř kvartetů zaměřil Eliot po Popeleční středě většinu své tvůrčí energie na psaní veršovaných her, většinou komedií nebo her se spásným koncem. Dlouho byl kritikem a obdivovatelem alžbětinského a jakobínského veršovaného dramatu; svědčí o tom jeho narážky na Webstera, Thomase Middletona, Williama Shakespeara a Thomase Kyda v Pustině. V jedné přednášce v roce 1933 řekl: „Každý básník by si rád myslel, že má nějaký přímý společenský přínos…“. Chtěl by být něco jako populární bavič a mít možnost myslet své vlastní myšlenky za tragickou nebo komickou maskou. Chtěl by zprostředkovat potěšení z poezie nejen širšímu publiku, ale i větším skupinám lidí společně; a divadlo je k tomu nejlepším místem.“

Po Pustině (1922) napsal, že „se nyní cítí na novou formu a styl“. Jedním z jeho projektů bylo napsání veršované hry, v níž by použil některé rytmy raného jazzu. Ve hře vystupoval „Sweeney“, postava, která se objevila v řadě jeho básní. Eliot sice hru nedokončil, ale dvě scény z ní zveřejnil. Tyto scény, nazvané Fragment of a Prologue (1926) a Fragment of an Agon (1927), vyšly společně v roce 1932 pod názvem Sweeney Agonistes. Ačkoli Eliot poznamenal, že tato hra nebyla zamýšlena jako jednoaktovka, někdy se jako taková hra hra hraje.

V roce 1934 byla ve prospěch kostelů londýnské diecéze uvedena Eliotova divadelní hra The Rock. Z velké části se jednalo o společnou práci; Eliot přijal zásluhy pouze za autorství jedné scény a sborů. George Bell, biskup z Chichesteru, se zasloužil o Eliotovo spojení s producentem E. Martinem Brownem pro inscenaci Skály a později Eliota pověřil napsáním další hry pro Canterburský festival v roce 1935. Tuto hru, Vražda v katedrále, týkající se smrti mučedníka Tomáše Becketa, měl Eliot více pod kontrolou. Eliotův životopisec Peter Ackroyd poznamenává, že „pro , Vražda v katedrále a následující veršované hry představovaly dvojí výhodu: umožňovaly mu praktikovat poezii, ale také nabízely vhodný domov pro jeho náboženské cítění“. Poté pracoval na „komerčnějších“ hrách pro širší publikum: (1939), The Cocktail Party (1949), The Confidential Clerk (1953) a The Elder Statesman (1958) (poslední tři jmenované hry nastudoval Henry Sherek a režíroval E. Martin Browne). Broadwayská inscenace The Cocktail Party v New Yorku získala v roce 1950 cenu Tony za nejlepší hru. Eliot napsal The Cocktail Party v době, kdy působil jako hostující vědecký pracovník na Institute for Advanced Study.

Ke své metodě psaní her Eliot vysvětlil: „Když se pustím do psaní hry, začínám aktem volby. Rozhodnu se pro určitou emocionální situaci, z níž vyplynou postavy a zápletka. A pak mohou vzniknout verše poezie: ne z původního impulsu, ale z druhotného podnětu podvědomí.“

Eliot také významně přispěl do oblasti literární kritiky a silně ovlivnil školu nové kritiky. Své dílo hodnotil poněkud sebekriticky a zlehčujícím způsobem a jednou prohlásil, že jeho kritika je pouhým „vedlejším produktem“ jeho „soukromé básnické dílny“. Kritik William Empson však kdysi řekl: „Nevím jistě, nakolik si to vymyslel můj vlastní rozum, natož nakolik je to reakce na něj nebo dokonce důsledek jeho špatného čtení. Má na mě velmi pronikavý vliv, snad ne nepodobný východnímu větru.“

Ve svém kritickém eseji „Tradice a individuální talent“ Eliot tvrdí, že umění je třeba chápat nikoli ve vakuu, ale v kontextu předchozích uměleckých děl. „Ve zvláštním smyslu … musí být nevyhnutelně posuzováno podle měřítek minulosti.“ Tento esej měl významný vliv na Novou kritiku, neboť zavedl myšlenku, že hodnota uměleckého díla musí být nahlížena v kontextu umělcových předchozích děl, v „simultánním řádu“ děl (tj. v „tradici“). Sám Eliot tuto koncepci použil u mnoha svých děl, zejména u své dlouhé básně Pustá země.

Pro novou kritiku byla důležitá také myšlenka „objektivního korelátu“, kterou Eliot formuloval v eseji Hamlet a jeho problémy a která předpokládá souvislost mezi slovy textu a událostmi, stavy mysli a zkušenostmi. Tato představa připouští, že báseň znamená to, co říká, ale naznačuje, že může existovat nesubjektivní soud založený na různých – ale možná korolujících – interpretacích díla různými čtenáři.

Obecněji řečeno, noví kritici si z Eliota brali příklad, pokud jde o jeho „‚klasické‘ ideály a náboženské myšlení; jeho pozornost věnovanou poezii a dramatu počátku 17. století; jeho odsouzení romantiků, zejména Shelleyho; jeho tvrzení, že dobré básně nepředstavují ‚uvolnění emocí, ale únik před emocemi‘; a jeho naléhání, že ‚básníci… v současnosti musí být obtížní'“.

Eliotovy eseje se významně podílely na oživení zájmu o metafyzické básníky. Eliot oceňoval zejména schopnost metafyzických básníků zobrazit zkušenost jako psychologickou i smyslovou a zároveň vtisknout tomuto zobrazení – podle Eliotova názoru – důvtip a jedinečnost. Eliotův esej „Metafyzičtí básníci“ spolu s tím, že metafyzické poezii přisoudil nový význam a pozornost, představil svou dnes již dobře známou definici „sjednocené citlivosti“, kterou někteří považují za totéž, co pojem „metafyzický“.

Jeho báseň Pustá země z roku 1922 lze lépe pochopit také ve světle jeho kritické práce. Tvrdil, že básník musí psát „programovou kritiku“, tj. že básník by měl psát spíše proto, aby prosazoval své vlastní zájmy, než aby prosazoval „historickou vědu“. Nahlíženo Eliotovou kritickou optikou, Pustá země pravděpodobně ukazuje spíše jeho osobní zoufalství nad první světovou válkou než její objektivní historické chápání.

Na sklonku své kariéry soustředil Eliot většinu své tvůrčí energie na psaní pro divadlo; některé z jeho dřívějších kritických textů, například eseje „Poezie a drama“ a „Možnost básnického dramatu“, se zaměřovaly na estetiku psaní dramat ve verších.

Ohlasy na jeho poezii

Spisovatel Ronald Bush poznamenává, že Eliotovy rané básně jako „Milostná píseň J. Alfreda Prufrocka“, „Portrét dámy“, „La Figlia Che Piange“, „Preludia“ a „Rapsodie o větrné noci“ byly „jedinečné a přesvědčivé a jejich jistota ohromila současníky, kteří měli tu čest číst je v rukopise. Například Aiken žasl nad tím, „jak je to celé ostré, úplné a sui generis, a to od samého počátku. Ta celistvost je tam od samého počátku.“

První kritické ohlasy na Eliotovu Pustinu byly smíšené. Bush poznamenává, že dílo bylo zpočátku správně vnímáno jako dílo jazzové, podobné synkopám – a stejně jako jazz dvacátých let v podstatě obrazoborecké.“ Někteří kritici, jako Edmund Wilson, Conrad Aiken a Gilbert Seldes, se domnívali, že jde o nejlepší poezii, která byla v anglickém jazyce napsána, zatímco jiní ji považovali za esoterickou a záměrně obtížnou. Edmund Wilson jako jeden z kritiků, kteří Eliota chválili, ho označil za „jednoho z našich jediných autentických básníků“. Wilson také poukázal na některé Eliotovy básnické slabiny. Pokud jde o Pustou zemi, Wilson připouští její nedostatky („nedostatek strukturální jednoty“), ale dochází k závěru: „Pochybuji, že existuje jediná jiná stejně dlouhá báseň současného Američana, která by vykazovala tak vysoké a tak rozmanité mistrovství anglického verše.“

Charles Powell kritizoval Eliota negativně a označil jeho básně za nesrozumitelné. A podobně byli zmateni i autoři časopisu Time, kteří se zabývali tak náročnou básní, jako je Pustá země. John Crowe Ransom psal negativní kritiky Eliotova díla, ale měl k němu i pozitivní výroky. Ransom například sice negativně kritizoval Pustou zemi pro její „extrémní nesouvislost“, ale přesto Eliotovo dílo zcela neodsoudil a uznal, že Eliot je talentovaný básník.

Gilbert Seldes, který se zabýval některými běžnými kritikami, jež byly v té době Pustině adresovány, prohlásil: „Na první pohled se zdá být pozoruhodně nesouvislá a zmatená… bližší pohled na báseň však více než jen osvětluje obtíže; odhaluje skrytou formu díla, ukazuje, jak do sebe jednotlivé věci zapadají.“

Eliotova básnická pověst i jeho vliv v akademické obci dosáhly vrcholu po vydání Čtyř kvartetů. Spisovatelka Cynthia Ozicková ve své eseji o Eliotovi vydané v roce 1989 označuje tento vrchol vlivu (od čtyřicátých do počátku šedesátých let) jako „Eliotův věk“, kdy se Eliot „zdál být za zenitem, kolosem, ničím menším než trvalým světlem, pevně usazeným na obloze jako slunce a měsíc“. V tomto poválečném období však jiní, jako například Ronald Bush, pozorovali, že tato doba také znamenala počátek úpadku Eliotova literárního vlivu:

Když se Eliotovo konzervativní náboženské a politické přesvědčení začalo v poválečném světě jevit jako méně vhodné, ostatní čtenáři reagovali s podezřením na jeho tvrzení o autoritě, zřejmé ve Čtyřech kvartetech a implicitní v dřívější poezii. Výsledkem bylo, že Eliotova občasná antisemitská rétorika byla znovu objevována, což vedlo k postupnému zhoršování jeho kdysi vysoké reputace.

Bush také poznamenává, že Eliotova pověst se po jeho smrti ještě více „propadla“. Píše: „Eliot byl někdy považován za příliš akademického (názor Williama Carlose Williamse), často byl také kritizován za umrtvující neoklasicismus (stejně jako on sám – možná stejně nespravedlivě – kritizoval Miltona). Nicméně rozmanité pocty od praktikujících básníků mnoha škol, které byly zveřejněny během jeho stého výročí narození v roce 1988, byly silným důkazem toho, že jeho básnický hlas je stále zastrašující.“

Literární vědci, jako například Harold Bloom, uznávají Eliotovu poezii jako ústřední dílo anglického literárního kánonu. Například editoři The Norton Anthology of English Literature píší: „Není sporu o významu Eliota jako jednoho z největších renovátorů anglického básnického dialektu, jehož vliv na celou generaci básníků, kritiků a intelektuálů vůbec byl obrovský. omezený a jeho zájem o velký střed lidské zkušenosti (na rozdíl od extrémů světce a hříšníka) nedostatečný.“ (s. 5). Navzdory této kritice tito badatelé zároveň uznávají “ básnickou mazanost, jemné řemeslné umění, originální akcent, historický a reprezentativní význam básníka moderní symbolisticko-metafyzické tradice“.

Antisemitismus

Zobrazování Židů v některých Eliotových básních vedlo několik kritiků k obvinění z antisemitismu, nejsilněji v knize Anthonyho Juliuse T. S. Eliot, antisemitismus a literární forma (1996). V básni „Gerontion“ Eliot hlasem staršího vypravěče píše: „A žid dřepí na okenním parapetu, vlastník

V přednáškách na Virginské univerzitě v roce 1933 (vydaných v roce 1934 pod názvem After Strange Gods A Primer of Modern Heresy) Eliot o společenské tradici a soudržnosti napsal: „Ještě důležitější je jednota náboženského zázemí, a rasové a náboženské důvody dohromady činí jakýkoli velký počet svobodomyslných Židů nežádoucím.“ Eliot tuto knihu nikdy znovu nevydal

V knihách In Defence of T. S. Eliot (2001) a T. S. Eliot (2006) se Craig Raine snažil obhájit Eliota před nařčením z antisemitismu. Paula Deana Raineova argumentace nepřesvědčila. Dean nicméně dospěl k závěru: „Nakonec, jak Raine i Julius, abychom mu učinili zadost, trvají na tom, že jakkoli byl Eliot jako člověk kompromitován, jako my všichni v několika ohledech, jeho velikost jako básníka zůstává“. Kritik Terry Eagleton rovněž zpochybnil celý základ Raineovy knihy a napsal: „Proč kritici cítí potřebu bránit autory, o nichž píší, jako dotěrní rodiče hluší ke každé kritice svých protivných dětí? Eliotova zasloužená pověst je nade vší pochybnost prokázána a dělat z něj člověka bezchybného jako archanděl Gabriel mu nijak neprospívá.“

Eliot ovlivnil mnoho básníků, prozaiků a písničkářů, například Seána Ó Ríordáina, Máirtína Ó Díreáina, Virginii Woolfovou, Ezru Pounda, Boba Dylana, Harta Cranea, Williama Gaddise, Allena Tatea, Andrewa Lloyda Webbera, Trevora Nunna, Teda Hughese, Geoffreyho Hilla, Seamuse Heaneyho, F. Scott Fitzgerald, Russell Kirk, George Seferis (který v roce 1936 vydal moderní řecký překlad Pustiny) a James Joyce. T. S. Eliot měl silný vliv na anglicky psanou karibskou poezii 20. století, včetně eposu Omeros (1990) nositele Nobelovy ceny Dereka Walcotta a Ostrovů (1969) Barbadosana Kamaua Brathwaita.

Níže je uveden částečný seznam vyznamenání a ocenění, která Eliot obdržel nebo která byla udělena či vytvořena na jeho počest.

Národní nebo státní vyznamenání

Tato vyznamenání jsou uvedena v pořadí podle Eliotovy národnosti a protokolárních pravidel, nikoli podle data udělení.

Další vyznamenání

Zdroj: „S. Eliot Bibliography“. Nobelova cena. Získáno 25. února 2012.

Různé

Zdroje

  1. T. S. Eliot
  2. Thomas Stearns Eliot
  3. ^ Jewel Spears Brooker, Mastery and Escape: T.S. Eliot and the Dialectic of Modernism, University of Massachusetts Press, 1996, p. 172.
  4. ^ a b c d e f Bush, Ronald. „T. S. Eliot’s Life and Career“, in John A Garraty and Mark C. Carnes (eds), American National Biography. New York: Oxford University Press, 1999, via [1]
  5. ^ Sanna, Ellyn (2003). „Biography of T. S. Eliot“. In Bloom, Harold (ed.). T.S. Eliot. Bloom’s Biocritiques. Broomall: Chelsea House Publishing. pp. (3–44) 30.
  6. ^ Eliot, T. S. (21 December 2010). The Waste Land and Other Poems. Broadview Press. p. 133. ISBN 978-1-77048-267-8. Retrieved 9 July 2017. (citing an unsigned review in Literary Review. 5 July 1917, vol. lxxxiii, 107.)
  7. ^ Bush, Ronald, T. S. Eliot: The Modernist in History (New York, 1991), p. 72.
  8. Según la Enciclopedia Británica, «The publication of Four Quartets led to his recognition as the greatest living English poet and man of letters». Trad. libre: «La publicación de Cuatro cuartetos le granjeó el reconocimiento como el más grande poeta y hombre de letras inglés vivo». Encyclopaedia Britannica, Single-user version, 1997: Artículo „T. S. Eliot“.
  9. Bush, Ronald. „T.S. Eliot’s Life and Career.“ American National Biography. Ed. John A Garraty and Mark C. Carnes. New York: Oxford University Press, 1999.[1]
  10. Esteban Pujals, en el prólogo a Cuatro cuartetos, pp. 23 y ss.: «La tierra baldía, [es] el poema que más tantos ganará en el proceso de legitimación de la modernidad poética en el ámbito cultural anglosajón. […] Pound y Eliot inauguraron con ello una fase polémica del movimiento moderno en poesía».
  11. Para el crítico de Cambridge (Mass.) David Perkins —autor de A History of Modern Poetry, citado por Pujals en op. cit., p. 62—, Cuatro cuartetos es «la mejor secuencia de poemas largos compuesta en nuestro siglo».
  12. ^ Eliot scriverà la recensione dell’opera di Alan Seeger dopo la di lui morte, avvenuta mentre combatteva nella Legione Straniera contro le truppe degli Imperi Centrali, sul fronte franco-tedesco nel 1916
  13. ^ [1]
  14. ^ [2]
  15. ^ Vedi Eugenio Montale
  16. ^ Curtis Evans, „T.S.Eliot, Crime Fiction Critic: Thoughts on Crime Writing From The Man Who Rescued Willkie Collins from Obscurity“, Crime Reads, 29 aprile 2019.
  17. 1,0 1,1 1,2 The Fine Art Archive. cs.isabart.org/person/14568. Ανακτήθηκε στις 1  Απριλίου 2021.
  18. Archivio Storico Ricordi. 902. Ανακτήθηκε στις 3  Δεκεμβρίου 2020.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.