Ralph Waldo Emerson

Souhrn

Ralph Waldo Emerson (25. května 1803 – 27. dubna 1882), celým jménem Waldo, byl americký esejista, přednášející, filozof, abolicionista a básník, který stál v čele transcendentalistického hnutí v polovině 19. století. Byl považován za zastánce individualismu a prozíravého kritika protichůdných tlaků společnosti a svou ideologii šířil prostřednictvím desítek publikovaných esejů a více než 1 500 veřejných přednášek po celých Spojených státech.

Emerson se postupně odklonil od náboženského a sociálního přesvědčení svých současníků a v roce 1836 formuloval a vyjádřil filozofii transcendentalismu v eseji „Příroda“. V návaznosti na toto dílo pronesl v roce 1837 projev nazvaný „Americký učenec“, který Oliver Wendell Holmes starší považoval za „intelektuální Deklaraci nezávislosti Ameriky“.

Emerson většinu svých důležitých esejů napsal nejprve jako přednášky a poté je přepracoval pro tisk. Jeho první dvě sbírky esejů, Essays: (1841) a Essays: (1844) představují jádro jeho myšlení. Obsahují známé eseje „Sebeodolnost“, „Nadduše“, „Kruhy“, „Básník“ a „Zkušenost“. Společně s esejem „Příroda“ tvoří tyto eseje desetiletí od poloviny 30. do poloviny 40. let 19. století Emersonovo nejplodnější období. Emerson psal na řadu témat, nikdy nezastával pevné filozofické zásady, ale rozvíjel určité myšlenky, jako je individualita, svoboda, schopnost člověka uskutečnit téměř cokoli a vztah mezi duší a okolním světem. Emersonova „příroda“ byla spíše filosofická než přírodovědná: „Filosoficky vzato se vesmír skládá z přírody a duše“. Emerson je jedním z několika osobností, které „zaujaly spíše panteistický nebo pandeistický přístup tím, že odmítly názory na Boha jako na něco odděleného od světa“.

Zůstává jedním z pilířů amerického romantického hnutí a jeho dílo výrazně ovlivnilo myslitele, spisovatele a básníky, kteří ho následovali. „Ve všech svých přednáškách,“ napsal, „jsem učil jediné učení, a sice o nekonečnosti soukromého člověka.“ Emerson je také znám jako mentor a přítel Henryho Davida Thoreaua, svého kolegy transcendentalisty.

Emerson se narodil 25. května 1803 v Bostonu ve státě Massachusetts jako syn Ruth Haskinsové a unitářského kazatele Williama Emersona. Jméno dostal po matčině bratru Ralphovi a otcově prababičce Rebecce Waldo. Ralph Waldo byl druhým z pěti synů, kteří se dožili dospělosti; dalšími byli William, Edward, Robert Bulkeley a Charles. Další tři děti – Phoebe, John Clarke a Mary Caroline – zemřely v dětství. Emerson byl výhradně anglického původu a jeho rodina žila v Nové Anglii od raného koloniálního období.

Emersonův otec zemřel na rakovinu žaludku 12. května 1811, necelé dva týdny před Emersonovými osmými narozeninami. Emersona vychovávala jeho matka s pomocí ostatních žen v rodině; hluboký vliv na něj měla zejména jeho teta Mary Moody Emersonová. Ta s rodinou občas žila a udržovala s Emersonem stálou korespondenci až do své smrti v roce 1863.

Emersonovo formální vzdělání začalo na bostonské latinské škole v roce 1812, když mu bylo devět let. V říjnu 1817, když mu bylo 14 let, nastoupil Emerson na Harvard College a byl jmenován poslem prvního ročníku pro prezidenta, což vyžadovalo, aby Emerson přiváděl provinilé studenty a posílal zprávy profesorskému sboru. V polovině prvního ročníku si Emerson začal vést seznam přečtených knih a začal si psát deník v řadě sešitů, které se později začaly jmenovat „Široký svět“. Aby si pokryl školní výdaje, bral externí práce, mimo jiné jako číšník v Junior Commons a jako příležitostný učitel pracoval u svého strýce Samuela a tety Sarah Ripleyových ve Walthamu ve státě Massachusetts. V posledním ročníku se Emerson rozhodl, že se bude jmenovat svým druhým jménem Waldo. Emerson zastával funkci třídního básníka; jak bylo zvykem, přednesl na Harvardském třídním dnu, měsíc před oficiální promocí 29. srpna 1821, kdy mu bylo 18 let, originální báseň. Jako student nijak nevynikal a promoval přesně uprostřed své třídy čítající 59 osob. Počátkem dvacátých let 19. století byl Emerson učitelem na Škole pro mladé dámy (kterou vedl jeho bratr William). Poté žil dva roky v chatě v Canterbury v části Roxbury ve státě Massachusetts, kde psal a studoval přírodu. Na jeho počest se dnes tato oblast nazývá Schoolmaster Hill v bostonském Franklin Parku.

V roce 1826 se Emerson kvůli špatnému zdraví vydal za teplejším podnebím. Nejprve se vydal do Charlestonu v Jižní Karolíně, ale zjistil, že počasí je tam stále příliš chladné. Poté odjel ještě jižněji, do St. Augustine na Floridě, kde se dlouho procházel po pláži a začal psát básně. V St. Augustine se seznámil s princem Achillem Muratem, synovcem Napoleona Bonaparta. Murat byl o dva roky starší než on; stali se z nich dobří přátelé, kteří se navzájem těšili ze své společnosti. Oba vedli poučné diskuse o náboženství, společnosti, filozofii a vládě. Emerson považoval Murata za důležitou osobnost svého intelektuálního vzdělání.

V St. Augustine se Emerson poprvé setkal s otroctvím. Jednou se zúčastnil schůze Biblické společnosti, zatímco venku na dvoře probíhala dražba otroků. Napsal: „Jedno ucho tedy slyšelo radostnou zvěst o velké radosti, zatímco druhé bylo obveseleno slovy: ‚Jdeme, pánové, jdeme!'“.

Po Harvardu pomáhal Emerson svému bratrovi Williamovi, který založil vlastní školu v Chelmsfordu ve státě Massachusetts; když jeho bratr William odešel v polovině roku 1824 studovat práva do Göttingenu, Ralph Waldo školu uzavřel, ale až do začátku roku 1825 vyučoval v Cambridge ve státě Massachusetts. Emerson byl koncem roku 1824 přijat na Harvardskou teologickou fakultu a v roce 1828 byl uveden do řádu Phi Beta Kappa. o dva roky mladší Emerson nastoupil po absolvování Harvardu jako první ve svém ročníku do kanceláře právníka Daniela Webstera. Edwardovo fyzické zdraví se začalo zhoršovat a brzy se zhroutil i psychicky; v červnu 1828 byl ve věku 25 let převezen do McLean Asylum. Přestože se mu podařilo obnovit duševní rovnováhu, v roce 1834 zemřel, zřejmě na dlouhodobou tuberkulózu. Další z Emersonových bystrých a nadějných mladších bratrů, Charles, narozený v roce 1808, zemřel v roce 1836 rovněž na tuberkulózu, a stal se tak třetím mladým člověkem z Emersonova nejužšího okruhu, který zemřel v rozmezí několika let.

Emerson se se svou první ženou Ellen Louisou Tuckerovou seznámil o Vánocích roku 1827 v Concordu ve státě New Hampshire a o dva roky později se s ní v jejích 18 letech oženil. Manželé se přestěhovali do Bostonu, kam se s nimi přestěhovala i Emersonova matka Ruth, aby jim pomohla pečovat o Ellen, která již byla nemocná tuberkulózou. Necelé dva roky poté, 8. února 1831, Ellen ve věku 20 let zemřela, když pronesla svá poslední slova: „Nezapomněla jsem na klid a radost“. Emersona její smrt silně zasáhla a denně navštěvoval její hrob v Roxbury. V deníkovém záznamu z 29. března 1832 napsal: „Navštívil jsem Ellenin hrob & otevřel rakev“.

Bostonská Druhá církev pozvala Emersona, aby sloužil jako její mladší pastor, a 11. ledna 1829 byl vysvěcen. Jeho počáteční plat činil 1 200 dolarů ročně (což v roce 2021 odpovídalo 30 536 dolarům), v červenci se zvýšil na 1 400 dolarů, ale spolu s církevní funkcí převzal i další povinnosti: byl kaplanem massachusettského zákonodárného sboru a členem bostonského školského výboru. Jeho církevní aktivity ho zaměstnávaly, i když v tomto období, tváří v tvář blížící se smrti své ženy, začal pochybovat o své vlastní víře.

Po smrti své ženy začal nesouhlasit s metodami církve a v červnu 1832 si do svého deníku zapsal: „Někdy jsem si myslel, že abych byl dobrým kazatelem, bylo by nutné opustit službu. Toto povolání je zastaralé. Ve změněné době uctíváme mrtvé formy našich předků“. Jeho neshody s církevními představiteli ohledně podávání svatého přijímání a pochybnosti o veřejných modlitbách nakonec vedly v roce 1832 k jeho rezignaci. Jak napsal: „Tento způsob připomínání Krista mi nevyhovuje. To je dostatečný důvod, proč bych ho měl opustit“. Jak poznamenal jeden z Emersonových badatelů: „Odložil slušivý černý oděv pastora a mohl si svobodně zvolit šat přednášejícího a učitele, myslitele, který není uzavřen v mezích instituce nebo tradice“.

Emerson v roce 1833 cestoval po Evropě a později o svých cestách napsal knihu English Traits (1856). Na Vánoce 1832 odplul na palubě brigy Jasper a nejprve se vydal na Maltu. Během své evropské cesty strávil několik měsíců v Itálii, kde navštívil mimo jiné Řím, Florencii a Benátky. V Římě se setkal s Johnem Stuartem Millem, který mu dal doporučující dopis, aby se setkal s Thomasem Carlylem. Vydal se do Švýcarska, kam ho museli spolucestující dotáhnout, aby navštívil Voltairův dům ve Ferney, a celou cestu „protestoval proti nehodnosti jeho památky“. Poté se vydal do Paříže, „hlasitého moderního New Yorku“, kde navštívil Jardin des Plantes. Velmi ho zaujalo uspořádání rostlin podle Jussieuova klasifikačního systému a způsob, jakým jsou všechny tyto objekty propojeny a příbuzné. Jak říká Robert D. Richardson, „Emersonův okamžik vhledu do vzájemné propojenosti věcí v Jardin des Plantes byl okamžikem téměř vizionářské intenzity, který ho nasměroval od teologie k vědě“.

Emerson se přestěhoval na sever do Anglie, kde se seznámil s Williamem Wordsworthem, Samuelem Taylorem Coleridgem a Thomasem Carlylem. Zvláště Carlyle na něj měl silný vliv; Emerson později působil jako Carlylův neoficiální literární agent ve Spojených státech a v březnu 1835 se snažil Carlyla přesvědčit, aby přijel do Ameriky přednášet. Oba si dopisovali až do Carlylovy smrti v roce 1881.

Emerson se vrátil do Spojených států 9. října 1833 a žil se svou matkou v Newtonu ve státě Massachusetts. V říjnu 1834 se přestěhoval do Concordu ve státě Massachusetts, kde žil se svým nevlastním dědečkem, doktorem Ezrou Ripleym, v domě, který byl později pojmenován The Old Manse. Vzhledem k začínajícímu hnutí lyceí, která pořádala přednášky na nejrůznější témata, viděl Emerson možnost kariéry přednášejícího. Dne 5. listopadu 1833 přednesl v Bostonu první z asi 1 500 přednášek s názvem „The Uses of Natural History“. Jednalo se o rozšířený popis jeho zkušeností z Paříže. V této přednášce vyložil některá svá důležitá přesvědčení a myšlenky, které později rozvinul ve svém prvním publikovaném eseji „Příroda“:

Příroda je jazyk a každá nová skutečnost, kterou se člověk dozví, je nové slovo; není to však jazyk rozebraný na kousky a mrtvý ve slovníku, ale jazyk poskládaný do nejvýznamnějšího a nejuniverzálnějšího smyslu. Chci se naučit tento jazyk ne proto, abych znal novou gramatiku, ale abych mohl číst velkou knihu, která je v tomto jazyce napsána.

24. ledna 1835 napsal Emerson Lydii Jacksonové dopis, v němž ji požádal o ruku. Její souhlas mu přišel poštou 28. září. V červenci 1835 koupil dům na Cambridge and Concord Turnpike v Concordu ve státě Massachusetts, který pojmenoval Bush; dnes je přístupný veřejnosti jako Ralph Waldo Emerson House. Emerson se rychle stal jedním z předních občanů města. Dne 12. září 1835 přednesl přednášku u příležitosti 200. výročí založení města Concord. O dva dny později se oženil s Jacksonovou v jejím rodném městě Plymouthu ve státě Massachusetts a 15. září se spolu s Emersonovou matkou přestěhovali do nového domu v Concordu.

Emerson rychle změnil jméno své ženy na Lidian a říkal jí Queenie a ona mu říkala pane Emersone. Jejich děti byly Waldo, Ellen, Edith a Edward Waldo Emerson. Edward Waldo Emerson byl otcem Raymonda Emersona. Ellen se na Lidianin návrh jmenovala po jeho první ženě.

Emerson byl na Harvardu chudý, ale později dokázal po většinu života živit svou rodinu. Po smrti své první ženy zdědil poměrně dost peněz, i když v roce 1836 musel podat žalobu na rodinu Tuckerových, aby je získal. V květnu 1834 obdržel 11 600 dolarů (což v roce 2021 odpovídá 314 863 dolarům) a v červenci 1837 dalších 11 674,49 dolarů (což v roce 2021 odpovídá 279 592 dolarům). V roce 1834 se domníval, že z počáteční výplaty pozůstalosti má příjem 1 200 dolarů ročně, což odpovídá tomu, co vydělával jako pastor.

8. září 1836, den před vydáním knihy Nature, se Emerson sešel s Fredericem Henrym Hedgem, Georgem Putnamem a Georgem Ripleym, aby naplánovali pravidelná setkání dalších podobně smýšlejících intelektuálů. Tak vznikl Transcendentální klub, který sloužil jako centrum hnutí. Jeho první oficiální setkání se konalo 19. září 1836. Dne 1. září 1837 se setkání Transcendentálního klubu poprvé zúčastnily ženy. Emerson před schůzí pozval Margaret Fullerovou, Elizabeth Hoarovou a Sarah Ripleyovou k sobě domů na večeři, aby si zajistil jejich přítomnost na večerním setkání. Fullerová se ukázala být významnou osobností transcendentalismu.

Svůj první esej „Příroda“ vydal Emerson anonymně 9. září 1836. O rok později, 31. srpna 1837, pronesl svůj dnes již proslulý projev na Phi Beta Kappa „The American Scholar“, tehdy nazvaný „An Oration, Delivered before the Phi Beta Kappa Society at Cambridge“; v roce 1849 byl přejmenován na sbírku esejů (jejíž součástí bylo i první všeobecné vydání „Nature“). Přátelé ho naléhavě žádali, aby přednášku vydal, a on tak učinil na vlastní náklady v nákladu 500 výtisků, které se během měsíce vyprodaly. V projevu Emerson vyhlásil literární nezávislost Spojených států a vyzval Američany, aby si vytvořili vlastní spisovatelský styl, který by se osvobodil od Evropy. James Russell Lowell, který v té době studoval na Harvardu, to označil za „událost, která nemá v našich literárních análech obdoby“. Jiný člen publika, reverend John Pierce, ji označil za „zjevně nesouvislý a nesrozumitelný projev“.

V roce 1837 se Emerson spřátelil s Henrym Davidem Thoreauem. Ačkoli se pravděpodobně seznámili již v roce 1835, na podzim 1837 se Emerson Thoreaua zeptal: „Píšete si deník?“ Tato otázka se pro Thoreaua stala celoživotní inspirací. Emersonův vlastní deník vyšel v 16 velkých svazcích v definitivní edici Harvard University Press vydané v letech 1960-1982. Někteří badatelé považují deník za Emersonovo klíčové literární dílo.

V březnu 1837 Emerson přednesl v zednářském chrámu v Bostonu sérii přednášek o filozofii dějin. Bylo to poprvé, kdy sám řídil sérii přednášek, a byl to začátek jeho přednáškové kariéry. Zisky z této série přednášek byly mnohem větší, než když mu za přednášky platila nějaká organizace, a tak si přednášky často řídil sám po celý život. Nakonec měl až 80 přednášek ročně a cestoval po severu Spojených států až do St. Louis, Des Moines, Minneapolis a Kalifornie.

Dne 15. července 1838 byl Emerson pozván do Divinity Hall na Harvardské teologické fakultě, aby zde pronesl promoční řeč, která vešla ve známost jako „Divinity School Address“. Emerson odmítl biblické zázraky a prohlásil, že Ježíš byl sice velký člověk, ale ne Bůh: historické křesťanství podle něj udělalo z Ježíše „poloboha, jakým by Orientálci nebo Řekové označili Osirise nebo Apollóna“. Jeho výroky pobouřily establishment a celou protestantskou komunitu. Byl odsouzen jako ateista a otravce mysli mladých lidí. Navzdory řevu kritiků neodpověděl a nechal ostatní, aby předložili obhajobu. Dalších třicet let nebyl pozván, aby znovu přednášel na Harvardu.

V červenci 1840 začala transcendentální skupina vydávat svůj stěžejní časopis The Dial. Časopis plánovali již v říjnu 1839, ale práce na něm začaly až v prvním týdnu roku 1840. Vedoucím redaktorem byl George Ripley. První redaktorkou byla Margaret Fullerová, kterou Emerson oslovil poté, co několik dalších tuto roli odmítlo. Fullerová zůstala ve funkci asi dva roky, kdy ji převzal Emerson, který časopis využíval k propagaci mladých talentovaných spisovatelů včetně Elleryho Channinga a Thoreaua.

V roce 1841 vydal Emerson svou druhou knihu Essays, která obsahovala slavný esej „Self-Reliance“. Jeho teta ji označila za „podivnou směsici ateismu a falešné nezávislosti“, ale v Londýně a Paříži získala příznivé recenze. Tato kniha a její populární přijetí položily více než jakýkoli Emersonův dosavadní příspěvek základy jeho mezinárodní slávy.

V lednu 1842 zemřel Emersonův první syn Waldo na spálu. Emerson svůj zármutek popsal v básni „Threnody“ („For this losing is true dying“) a v eseji „Experience“. Ve stejném měsíci se narodil William James a Emerson souhlasil, že mu půjde za kmotra.

Bronson Alcott v listopadu 1842 oznámil, že chce najít „farmu o rozloze sto akrů ve výborném stavu, s dobrými budovami, dobrým sadem a pozemky“. V květnu 1843 koupil Charles Lane v Harvardu ve státě Massachusetts farmu o rozloze 90 akrů (36 ha), z níž se měla stát Fruitlands, komunita založená na utopických ideálech inspirovaných částečně transcendentalismem. Farma měla fungovat na základě společného úsilí a nevyužívat k práci žádná zvířata; její účastníci neměli jíst žádné maso a používat vlnu ani kůži. Emerson prohlásil, že je mu „smutno u srdce“, protože se do experimentu sám nezapojil. Přesto neměl pocit, že by Fruitlands byl úspěšný. „Celé jejich učení je duchovní,“ napsal, „ale vždycky končí slovy: Dejte nám hodně půdy a peněz“. Dokonce i Alcott přiznal, že nebyl připraven na obtíže spojené s provozem Fruitlands. „Nikdo z nás nebyl připraven prakticky uskutečnit ideální život, o kterém jsme snili. A tak jsme se rozpadli,“ napsal. Po jejím neúspěchu pomohl Emerson Alcottově rodině koupit farmu v Concordu.

Dial přestal vycházet v dubnu 1844; Horace Greeley to označil za konec „nejoriginálnějšího a nejpromyšlenějšího časopisu, který kdy v této zemi vycházel“.

V roce 1844 vydal Emerson svou druhou sbírku esejů Essays: Druhá série. Tato sbírka obsahovala eseje „Básník“, „Zkušenost“, „Dary“ a esej nazvaný „Příroda“, který se liší od stejnojmenného eseje z roku 1836.

Emerson se živil jako populární přednášející v Nové Anglii a ve většině ostatních zemí. S přednáškami začal v roce 1833, v padesátých letech 19. století měl až 80 přednášek ročně. Vystupoval mimo jiné v Bostonské společnosti pro šíření užitečných znalostí a v Gloucesterském lyceu. Emerson hovořil o nejrůznějších tématech a mnoho jeho esejů vzniklo právě na základě jeho přednášek. Za každé vystoupení si účtoval 10 až 50 dolarů, což mu v typické zimní přednáškové sezóně vyneslo až 2 000 dolarů. To bylo více než jeho příjmy z jiných zdrojů. V některých letech si za sérii šesti přednášek vydělal až 900 dolarů a v jiném roce si za zimní sérii přednášek v Bostonu přišel na 1 600 dolarů. Za svůj život nakonec přednesl asi 1 500 přednášek. Jeho výdělky mu umožnily rozšířit svůj majetek a zakoupit 11 akrů (4,5 ha) pozemků u Waldenského rybníka a několik dalších akrů v sousedním borovicovém háji. Napsal, že je „vlastníkem a vodohospodářem 14 akrů, víceméně“.

Emerson se s indickou filozofií seznámil prostřednictvím děl francouzského filozofa Victora Cousina. Emersonovy deníky ukazují, že v roce 1845 četl Bhagavadgítu a Esej o védách od Henryho Thomase Colebrooka. Byl silně ovlivněn védántou a mnoho jeho spisů má silné odstíny nedualismu. Jeden z nejzřetelnějších příkladů najdeme v jeho eseji Nadduše:

Žijeme v posloupnosti, v dělení, v částech, v částicích. Zatím je v člověku duše celku; moudré ticho; univerzální krása, k níž je každá část a částice stejně vztažena, věčné JEDNO. A tato hluboká síla, v níž existujeme a jejíž blaženost je nám celá přístupná, je nejen soběstačná a dokonalá v každé hodině, ale akt vidění a viděná věc, vidoucí a podívaná, subjekt a objekt jsou jedno. Vidíme svět po částech, jako slunce, měsíc, zvíře, strom; ale celek, jehož jsou tyto části zářivými částmi, je duše.

Hlavním poselstvím, které Emerson ze svých asijských studií vyvodil, bylo, že „smyslem života je duchovní proměna a přímá zkušenost s božskou mocí tady a teď na zemi“.

V letech 1847-48 podnikl cestu po britských ostrovech. Navštívil také Paříž v době mezi Francouzskou revolucí v roce 1848 a krvavými červnovými dny. Když přijel, viděl pařezy stromů, které byly pokáceny na barikády při únorových nepokojích. Dne 21. května stanul na náměstí Champ de Mars uprostřed masových oslav smíru, míru a práce. Do svého deníku si zapsal: „Na konci roku si uděláme účet a uvidíme, zda revoluce stála za ty stromy.“ Tato cesta zanechala důležitou stopu v Emersonově pozdější tvorbě. Jeho kniha Anglické rysy z roku 1856 je z velké části založena na pozorováních zaznamenaných v jeho cestovních denících a zápisnících. Emerson později začal vnímat americkou občanskou válku jako „revoluci“, která měla společné rysy s evropskými revolucemi z roku 1848.

V projevu v Concordu ve státě Massachusetts 3. května 1851 Emerson odsoudil zákon o uprchlých otrocích:

Zákon Kongresu je zákonem, který každý z vás při nejbližší příležitosti poruší – zákonem, který nikdo nemůže dodržovat ani k jeho dodržování napomáhat, aniž by ztratil sebeúctu a přišel o jméno džentlmena.

Toho léta si zapsal do deníku:

Tento hnusný zákon byl vydán v devatenáctém století lidmi, kteří uměli číst a psát. Nebudu se jím řídit.

V únoru 1852 vydali Emerson, James Freeman Clarke a William Henry Channing edici děl a dopisů Margaret Fullerové, která zemřela v roce 1850. Do týdne po její smrti navrhl její newyorský vydavatel Horace Greeley Emersonovi, aby urychleně připravil Fullerové životopis, který by se měl jmenovat Margaret a její přátelé, „než pomine zájem vyvolaný jejím smutným úmrtím“. Vydáno pod názvem The Memoirs of Margaret Fuller Ossoli (Paměti Margaret Fullerové Ossoliové), Fullerové slova byla silně cenzurována nebo přepsána. Třem editorům nešlo o přesnost; domnívali se, že zájem veřejnosti o Fullerovou je dočasný a že jako historická postava nepřežije. Přesto se kniha stala nejprodávanějším životopisem desetiletí a do konce století se dočkala třinácti vydání.

Walt Whitman vydal v roce 1855 novátorskou básnickou sbírku Listy z trávy a poslal jeden výtisk Emersonovi, aby se k němu vyjádřil. Emerson reagoval kladně a poslal Whitmanovi lichotivý pětistránkový dopis. Emersonův souhlas pomohl prvnímu vydání Listů trávy vzbudit značný zájem a přesvědčil Whitmana, aby krátce nato vydal druhé vydání. Toto vydání citovalo větu z Emersonova dopisu, vytištěnou zlatým písmem na obálce: „Zdravím Vás na začátku velké kariéry“. Emerson se urazil, že byl tento dopis zveřejněn, a později se k dílu vyjádřil kritičtěji.

Ralph Waldo Emerson se v létě roku 1858 vydal do velké divočiny na severu státu New York.

Připojilo se k němu devět nejvýznamnějších intelektuálů, kteří kdy v Adirondacku tábořili, aby se spojili s přírodou: Louis Agassiz, James Russell Lowell, John Holmes, Horatio Woodman, Ebenezer Rockwell Hoar, Jeffries Wyman, Estes Howe, Amos Binney a William James Stillman. Pozváni, ale z různých důvodů se nemohli zúčastnit cesty, byli: Oliver Wendell Holmes, Henry Wadsworth Longfellow a Charles Eliot Norton, všichni členové Saturday Clubu (Boston, Massachusetts).

Tento společenský klub sdružoval především literáty a scházel se poslední sobotu v měsíci v bostonském hotelu Parker House (Omni Parker House). William James Stillman byl malíř a zakládající redaktor uměleckého časopisu Crayon. Stillman se narodil a vyrůstal ve Schenectady, které se nacházelo jižně od Adirondackých hor. Později tam cestoval, aby maloval divokou krajinu, rybařil a lovil. O své zážitky z této divočiny se dělil se členy sobotního klubu a zvyšoval tak jejich zájem o tento neznámý kraj.

James Russell Lowell a William Stillman vedli snahu o zorganizování výletu do Adirondacku. Na cestu se vydali 2. srpna 1858 a cestovali vlakem, parníkem, dostavníkem a na kánoích. Zprávy o tom, že tito kultivovaní muži žijí v divočině jako „Sacové a Siouxové“, se objevily v novinách po celé zemi. Tábor se stal známým jako „tábor filozofů“.

Tato událost se stala mezníkem v intelektuálním hnutí 19. století a propojila přírodu s uměním a literaturou.

Přestože o Emersonově životě toho učenci a životopisci za mnoho let napsali mnoho, o tom, co se stalo známým jako „tábor filozofů“ u rybníka Follensbee, toho bylo napsáno jen málo. Přesto se jeho epická báseň „Adirondac“ čte jako deník, v němž denně podrobně popisuje svá dobrodružství v divočině s ostatními členy sobotního klubu. Tento dvoutýdenní tábornický výlet (1858 v Adirondacku) ho postavil tváří v tvář skutečné divočině, o níž hovořil ve své eseji „Příroda“, vydané v roce 1836. Řekl: „V divočině nacházím něco dražšího a přívětivějšího než na ulicích nebo ve vesnicích“.

Emerson byl rozhodně proti otroctví, ale nelíbilo se mu, že je v centru pozornosti veřejnosti, a zdráhal se na toto téma přednášet. V letech předcházejících občanské válce však přednesl řadu přednášek, a to již v listopadu 1837. Řada jeho přátel a rodinných příslušníků byla zpočátku aktivnějšími abolicionisty než on, ale od roku 1844 vystupoval proti otroctví aktivněji. Pronesl řadu projevů a přednášek a během Brownových návštěv v Concordu přijal ve svém domě Johna Browna. V roce 1860 volil Abrahama Lincolna, ale byl zklamán tím, že Lincoln se více staral o zachování Unie než o úplné odstranění otroctví. Po vypuknutí americké občanské války dal Emerson jasně najevo, že věří v okamžité osvobození otroků.

V té době, v roce 1860, vydal Emerson sedmou sbírku esejů The Conduct of Life. V ní se „potýkal s některými z nejpalčivějších otázek současnosti“ a „jeho zkušenosti z řad abolicionistů mají na jeho závěry výmluvný vliv“. V těchto esejích se Emerson silně přihlásil k myšlence války jako prostředku národního obrození: „Občanská válka, národní bankrot nebo revoluce, bohatší na ústřední tóny než chabá léta prosperity“.

Emerson navštívil Washington koncem ledna 1862. Dne 31. ledna 1862 měl veřejnou přednášku ve Smithsonově institutu a prohlásil: „Jih nazývá otroctví institucí …“. Já mu říkám bída… Emancipace je požadavek civilizace“. Následujícího dne, 1. února, ho jeho přítel Charles Sumner vzal na setkání s Lincolnem do Bílého domu. Lincoln Emersonovo dílo znal, protože ho již dříve viděl přednášet. Emersonovy obavy z Lincolna se po tomto setkání začaly zmírňovat. V roce 1865 promluvil na vzpomínkové bohoslužbě za Lincolna v Concordu: „Pochybuju, že by nějaká smrt způsobila tolik bolesti, jako způsobila nebo způsobí tato smrt při svém oznámení.“ Emerson se také setkal s řadou vysokých vládních úředníků, včetně Salmona P. Chase, ministra financí, Edwarda Batese, generálního prokurátora, Edwina M. Stantona, ministra války, Gideona Wellese, ministra námořnictva, a Williama Sewarda, ministra zahraničí.

6. května 1862 zemřel ve věku 44 let na tuberkulózu Emersonův chráněnec Henry David Thoreau. Emerson pronesl smuteční řeč. Často o Thoreauovi mluvil jako o svém nejlepším příteli, přestože se s ním v roce 1849 nepohodl poté, co Thoreau vydal knihu Týden na řekách Concord a Merrimack. Další přítel, Nathaniel Hawthorne, zemřel dva roky po Thoreauovi, v roce 1864. Emerson sloužil jako nosič rakve, když byl Hawthorne pohřben v Concordu, jak Emerson napsal, „v okázalém slunečním svitu a zeleni“.

V roce 1864 byl zvolen členem Americké akademie věd a umění. V roce 1867 byl zvolen členem Americké filozofické společnosti.

Od roku 1867 se Emersonovo zdraví začalo zhoršovat a do svých deníků psal mnohem méně. Již od léta 1871 nebo od jara 1872 začal mít problémy s pamětí Ke konci desetiletí občas zapomínal své jméno, a když se ho někdo zeptal, jak se cítí, odpověděl: „Docela dobře; ztratil jsem duševní schopnosti, ale jsem naprosto zdráv.“ V roce 1872 se Emersonovi začaly objevovat problémy s pamětí.

Na jaře roku 1871 se Emerson vydal na cestu transkontinentální železnicí, pouhé dva roky po jejím dokončení. Po cestě a v Kalifornii se setkal s řadou významných osobností, včetně Brighama Younga během zastávky v Salt Lake City. Součástí jeho kalifornské návštěvy byl i výlet do Yosemitů, kde se setkal s mladým a neznámým Johnem Muirem, což se stalo významnou událostí v Muirově kariéře.

Emersonův dům v Concordu 24. července 1872 zachvátil požár. Přivolal na pomoc sousedy, a když se vzdali hašení plamenů, všichni se snažili zachránit co nejvíce předmětů. Požár uhasil Ephraim Bull mladší, jednoruký syn Ephraima Walese Bulla. Přátelé vybírali dary na pomoc Emersonovým při obnově, včetně 5 000 dolarů, které shromáždil Francis Cabot Lowell, dalších 10 000 dolarů, které vybral LeBaron Russell Briggs, a osobního daru 1 000 dolarů od George Bancrofta. Nabízela se také podpora na přístřeší; ačkoli Emersonovi nakonec bydleli u rodiny ve Starém zámku, pozvání přišlo od Anne Lynch Bottaové, Jamese Elliota Cabota, Jamese T. Fieldse a Annie Adams Fieldsové. Požár znamenal konec Emersonovy seriózní přednáškové kariéry; od té doby přednášel jen při zvláštních příležitostech a pouze před známým publikem.

Během přestavby domu podnikl Emerson cestu do Anglie, kontinentální Evropy a Egypta. Odjel 23. října 1872 spolu s dcerou Ellen, zatímco jeho žena Lidianna trávila čas ve Starém zámku a s přáteli. Emerson a jeho dcera Ellen se vrátili do Spojených států na lodi Olympus spolu s přítelem Charlesem Eliotem Nortonem 15. dubna 1873. Emersonův návrat do Concordu město oslavilo a škola byla toho dne zrušena.

Koncem roku 1874 vydal Emerson antologii poezie s názvem Parnassus, která obsahovala básně Anny Laetitie Barbauldové, Julie Caroline Dorrové, Jean Ingelowové, Lucy Larcomové, Jonese Veryho, ale i Thoreaua a několika dalších autorů. Původně byla antologie připravena již na podzim roku 1871, ale její vydání se zpozdilo, když si nakladatelství vyžádalo revizi.

Problémy s pamětí začaly být Emersonovi nepříjemné a v roce 1879 přestal veřejně vystupovat. V odpovědi na pozvání na oslavu odchodu Octavia B. Frothinghama do důchodu napsal: „Nejsem ve stavu, abych mohl navštěvovat návštěvy nebo se účastnit rozhovorů. V posledním roce na mě dolehlo stáří, svázalo mi jazyk a skrylo paměť, a tak jsem se musel zdržovat doma.“ Deník New York Times citoval jeho odpověď a poznamenal, že na oslavě byla nahlas přečtena jeho lítost. Holmes o tomto problému napsal: „Emerson se bojí příliš důvěřovat ve společnosti kvůli selhání své paměti a velkým obtížím, které mu působí, když se mu chce dostat do řeči. Je bolestné být občas svědkem jeho rozpaků“.

21. dubna 1882 byl Emerson shledán nemocným zápalem plic. O šest dní později zemřel. Emerson je pohřben na hřbitově Sleepy Hollow v Concordu ve státě Massachusetts. Do rakve byl uložen v bílém rouchu, které mu věnoval americký sochař Daniel Chester French.

Emersonovy náboženské názory byly v té době často považovány za radikální. Věřil, že všechny věci jsou spojeny s Bohem, a proto jsou všechny věci božské. Kritici se domnívali, že Emerson odstraňuje ústřední postavu Boha; jak řekl Henry Ware mladší, Emersonovi hrozilo, že mu bude odebrán „Otec vesmíru“ a zůstane „jen společnost dětí v sirotčinci“. Emerson byl částečně ovlivněn německou filozofií a biblickou kritikou. Jeho názory, které byly základem transcendentalismu, naznačovaly, že Bůh nemusí zjevovat pravdu, ale že pravdu lze intuitivně zakoušet přímo z přírody. Na otázku po svém náboženském přesvědčení Emerson odpověděl: „Jsem spíše kvaker než cokoli jiného. Věřím v ‚tichý, tichý hlas‘, a tím hlasem je Kristus v nás.“

Emerson byl v 19. století zastáncem rozšiřování komunitních knihoven a řekl o nich toto: „Vezměte si, co máte v nejmenší vybrané knihovně. Společnost nejmoudřejších a nejvtipnějších mužů, které bylo možné vybrat ze všech občanských zemí, za tisíc let nejlépe uspořádala výsledky své vzdělanosti a moudrosti.“

Emerson měl možná erotické myšlenky alespoň na jednoho muže. Během prvních let studia na Harvardu ho přitahoval mladý student prvního ročníku Martin Gay, o němž psal sexuálně laděné básně. Během svého života měl také řadu milostných zájmů k různým ženám a ke Caroline Sturgisové.

Rasa a otroctví

Emerson se stal horlivým abolicionistou až v roce 1844, ačkoli jeho deníky ukazují, že se otroctvím zabýval již od mládí a dokonce snil o tom, že pomůže otroky osvobodit. V červnu 1856, krátce poté, co byl Charles Sumner, senátor Spojených států amerických, poražen pro své přesvědčené abolicionistické názory, Emerson litoval, že on sám není této věci tak oddán. Napsal: „Jsou lidé, kteří se hned po narození vrhnou na inkvizitorskou sekeru. … Podivuhodný způsob, jakým nás zachraňuje tento neochvějný přísun morálního prvku“. Po Sumnerově útoku se Emerson začal vyjadřovat k otroctví. „Myslím, že se musíme zbavit otroctví, nebo se musíme zbavit svobody,“ prohlásil toho léta na shromáždění v Concordu. Emerson používal otroctví jako příklad lidské nespravedlnosti, zejména v roli duchovního. Počátkem roku 1838, vyprovokován vraždou abolicionistického vydavatele z Altonu ve státě Illinois jménem Elijah Parish Lovejoy, Emerson pronesl svůj první veřejný projev proti otroctví. Jak řekl: „Je to teprve druhý den, co statečný Lovejoy vydal svou hruď kulkám davu za práva svobodného slova a názoru a zemřel, když bylo lepší nežít“. John Quincy Adams prohlásil, že Lovejoyova vražda davem „způsobila na celém kontinentu šok jako každé zemětřesení“. Emerson však tvrdil, že reformy bude dosaženo spíše morální dohodou než militantními akcemi. Na přednášce v Concordu 1. srpna 1844 již jasněji vyjádřil svou podporu abolicionistickému hnutí: „Tomuto hnutí a jeho pokračovatelům vděčíme především za lidovou diskusi o všech bodech praktické etiky“.

Emerson je často znám jako jeden z nejliberálnějších demokratických myslitelů své doby, který věřil, že prostřednictvím demokratického procesu by mělo být zrušeno otroctví. Emerson byl zapáleným abolicionistou, který byl známý svou kritikou legálnosti otroctví, ale zároveň se potýkal s důsledky rasové otázky. Jeho obvyklé liberální sklony se jednoznačně nepromítly do přesvědčení, že všechny rasy mají stejné schopnosti nebo funkce, což bylo pro dobu, v níž žil, běžné pojetí. Mnozí kritici se domnívají, že to byly právě jeho názory na rasu, které mu bránily stát se abolicionistou v dřívějším období svého života a také mu bránily být aktivnějším v hnutí proti otroctví. Po většinu svého raného života se k tématu rasy a otroctví nevyjadřoval. Teprve po třicítce začal Emerson publikovat spisy o rase a otroctví a teprve po čtyřicítce a padesátce se proslavil jako aktivista proti otroctví.

Zdálo se, že Emerson během svého raného života vytvořil hierarchii ras založenou na schopnosti uvažovat, nebo spíše na tom, zda jsou afričtí otroci na základě své schopnosti uvažovat rozlišitelně rovni bělochům. V deníkovém záznamu z roku 1822 Emerson píše o svém osobním pozorování: „Těžko může být pravda, že rozdíl spočívá v atributu rozumu. Viděl jsem na ulicích deset, dvacet, sto velkých rtů a nízké brady černochů, kteří, s výjimkou pouhé jazykové záležitosti, nepřevyšovali bystrostí slona. Nuže, je pravda, že tito byli stvořeni nadřazeni tomuto moudrému zvířeti a určeni k jeho ovládání? A ve srovnání s nejvyššími lidskými vrstvami budou Afričané stát tak nízko, že rozdíl, který existuje mezi nimi a prozíravými zvířaty, bude zanedbatelný.“

Zdá se, že stejně jako mnozí zastánci otroctví se i Emerson v prvních letech svého života domníval, že schopnosti afrických otroků se nevyrovnají schopnostem bílých otrokářů. Toto přesvědčení o rasové méněcennosti však z Emersona nečinilo zastánce otroctví. Později téhož roku Emerson napsal, že „žádná důmyslná sofistika nemůže nikdy smířit nezkaženou mysl s odpuštěním otroctví; nic než obrovská známost a zaujatost soukromého zájmu“. Emerson považoval odsun lidí z jejich vlasti, zacházení s otroky a sobecké dobrodince otroků za hrubou nespravedlnost. Pro Emersona bylo otroctví morální otázkou, zatímco nadřazenost ras se snažil analyzovat z vědeckého hlediska na základě toho, co považoval za dědičné vlastnosti.

Emerson se považoval za člověka „saského původu“. V projevu z roku 1835 nazvaném „Trvalé rysy anglického národního génia“ řekl: „Obyvatelé Spojených států, zejména severní části, pocházejí z anglického národa a zdědili rysy jeho národního charakteru.“ V projevu z roku 1835 napsal: „Obyvatelé Spojených států, zejména severní části, pocházejí z anglického národa a zdědili rysy jeho národního charakteru. Viděl přímé vazby mezi rasou založenou na národní identitě a vrozenou povahou člověka. Bílé Američany, kteří se narodili ve Spojených státech a měli anglické předky, zařadil do samostatné „rasy“, která má podle něj nadřazené postavení vůči ostatním národům. Jeho představa rasy vycházela ze společné kultury, prostředí a historie. Domníval se, že rodilí Američané anglického původu jsou nadřazeni evropským přistěhovalcům, včetně Irů, Francouzů a Němců, a také jako nadřazení Angličanům z Anglie, které považoval za těsně druhou a jedinou skutečně srovnatelnou skupinu.

V pozdějším období života se Emersonovy názory na rasu změnily, když se začal více angažovat v abolicionistickém hnutí a zároveň začal důkladněji analyzovat filozofické důsledky rasy a rasové hierarchie. Jeho názory se zaměřily na možné důsledky rasových konfliktů. Emersonovy rasové názory úzce souvisely s jeho názory na nacionalismus a národní nadřazenost, což byl v té době ve Spojených státech běžný názor. Emerson využíval soudobé rasové a přírodovědné teorie na podporu teorie vývoje rasy. Věřil, že současný politický boj a současné zotročování jiných ras je nevyhnutelným rasovým bojem, který vyústí v nevyhnutelné sjednocení Spojených států. Takové konflikty byly nezbytné pro dialektiku změn, která nakonec umožní pokrok národa. Zdá se, že ve většině svých pozdějších děl Emerson připouští představu, že se v Americe nakonec smísí různé evropské rasy. Tento proces křížení by vedl ke vzniku nadřazené rasy, která by byla ku prospěchu nadřazenosti Spojených států.

Jako přednášející a řečník se Emerson – přezdívaný Mudrc z Concordu – stal vůdčím představitelem intelektuální kultury ve Spojených státech. James Russell Lowell, redaktor časopisů Atlantic Monthly a North American Review, ve své knize My Study Windows (1871) poznamenal, že Emerson byl nejen „nejstabilnějším přitažlivým přednášejícím v Americe“, ale také „jedním z průkopníků přednáškového systému“. Herman Melville, který se s Emersonem setkal v roce 1849, si původně myslel, že má „vadu v oblasti srdce“ a „sebejistotu tak silně intelektuální, že se člověk zprvu zdráhá nazvat ji pravým jménem“, i když později uznal, že Emerson je „velký člověk“. Theodore Parker, duchovní a transcendentalista, si povšiml Emersonovy schopnosti ovlivňovat a inspirovat ostatní: Emersonův génius „vystupoval za zimních nocí a visel nad Bostonem, přitahoval oči bezelstných mladých lidí, aby vzhlédli k té velké nové hvězdě, kráse a tajemství, které okouzlovaly na okamžik, a zároveň jim dodávaly trvalou inspiraci, protože je vedly vpřed po nových cestách a k novým nadějím“.

Emersonovo dílo ovlivnilo nejen jeho současníky, například Walta Whitmana a Henryho Davida Thoreaua, ale dodnes ovlivňuje myslitele a spisovatele ve Spojených státech i po celém světě. Mezi významné myslitele, kteří uznávají Emersonův vliv, patří Nietzsche a William James, Emersonův kmotřenec. Není sporu o tom, že Emerson byl nejvlivnějším spisovatelem Ameriky 19. století, i když v dnešní době se jím zabývají převážně vědci. Walt Whitman, Henry David Thoreau a William James byli pozitivními emersonovci, zatímco Herman Melville, Nathaniel Hawthorne a Henry James byli emersonovci popírajícími – ačkoli se stavěli do opozice vůči mudrci, jeho vlivu neunikli. Pro T. S. Eliota byly Emersonovy eseje „přítěží“. Mudrc Waldo byl zastíněn od roku 1914 až do roku 1965, kdy se vrátil na výsluní poté, co přežil v dílech významných amerických básníků, jako byli Robert Frost, Wallace Stevens a Hart Crane.

Harold Bloom ve své knize Americké náboženství opakovaně označuje Emersona za „proroka amerického náboženství“, což v kontextu knihy odkazuje na původní americká náboženství, jako je mormonismus a křesťanská věda, která vznikla převážně za Emersonova života, ale také na hlavní protestantské církve, které se podle Blooma staly ve Spojených státech více gnostickými než jejich evropské protějšky. V knize Západní kánon Bloom přirovnává Emersona k Michelu de Montaigne: „Jediný rovnocenný čtenářský zážitek, který znám, je nekonečné opakované čtení v zápisnících a denících Ralpha Waldo Emersona, americké verze Montaigna.“ Několik Emersonových básní zařadil Bloom do svých Nejlepších básní anglického jazyka, i když napsal, že žádná z básní není tak výjimečná jako nejlepší Emersonovy eseje, mezi něž Bloom zařadil „Sebeobranu“, „Kruhy“, „Zkušenost“ a „téměř celé Chování života“. Svým přesvědčením, že délku veršů, rytmus a fráze určuje dech, Emersonova poezie předznamenala teorie Charlese Olsona.

Sbírky

Individuální eseje

Básně

Dopisy

Archivní zdroje

Zdroje

  1. Ralph Waldo Emerson
  2. Ralph Waldo Emerson
  3. ^ Richardson, p. 92.
  4. ^ „Cousin, Victor (1782–1867)“. Encyclopedia of Transcendentalism. Infobase Publishing, 2014.
  5. ^ Richardson, Robert D. Jr. (2015). Emerson: The Mind on Fire. University of California Press. p. 102.
  6. a b Saña Alcón, Heleno (2008). Atlas del pensamiento universal. Almuzara. p. 163. ISBN 978-84-92516-04-9.
  7. Jr, Robert D. Richardson (5 de abril de 1995). Emerson: The Mind on Fire (em inglês). [S.l.]: University of California Press. ISBN 9780520918375
  8. Levine, Alan (16 de setembro de 2011). A Political Companion to Ralph Waldo Emerson (em inglês). [S.l.]: University Press of Kentucky. ISBN 0813134323
  9. a b Baker, Ronald J. (8 de fevereiro de 2008). Mind Over Matter: Why Intellectual Capital is the Chief Source of Wealth (em inglês). [S.l.]: John Wiley & Sons. ISBN 9780470198810
  10. ^ Packer, p. 39.
  11. ^ Giuseppe Faggin, Storia della filosofia, Principato editore, Milano, 1979, vol. 3, pag. 258.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.