Bing Crosby

Souhrn

Harry Lillis Crosby Jr. (3. května 1903 – 14. října 1977), profesně známý jako Bing Crosby, byl americký zpěvák a herec. Byl první multimediální hvězdou a jedním z celosvětově nejpopulárnějších a nejvlivnějších hudebních umělců 20. století. V letech 1926-1977 byl lídrem v prodeji desek, rozhlasové sledovanosti i v tržbách z filmů. Natočil přes 70 celovečerních filmů a nahrál více než 1 600 písní.

Na počátku své kariéry se setkal s inovacemi v nahrávání, které mu umožnily rozvinout intimní styl zpěvu, jenž ovlivnil mnoho následujících mužských zpěváků, jako byli Perry Como, Dean Martin, Dick Haymes a Elvis Presley,

Časopis Yank o něm napsal, že byl „osobou, která se během druhé světové války nejvíce zasloužila o morálku zámořských vojáků“. V roce 1948 byl v amerických průzkumech vyhlášen „nejobdivovanějším žijícím mužem“, před Jackie Robinsonem a papežem Piem XII. V roce 1948 časopis Music Digest odhadoval, že jeho nahrávky vyplnily více než polovinu z 80 000 hodin týdně určených pro rozhlasové nahrávky.

Crosby získal Oscara za nejlepší mužský herecký výkon ve filmu Going My Way (1944) a byl nominován i za jeho pokračování The Bells of St. Mary’s (1945) po boku Ingrid Bergmanové, čímž se stal prvním ze šesti herců, kteří byli dvakrát nominováni za ztvárnění stejné postavy. V roce 1963 obdržel Crosby první cenu Grammy za celosvětové úspěchy. Je jedním z 33 lidí, kteří mají tři hvězdy na hollywoodském chodníku slávy, a to v kategoriích film, rozhlas a zvukový záznam. Proslul také spoluprací se svým přítelem Bobem Hopem, s nímž hrál v letech 1940-1962 ve filmech Road to….

Crosby ovlivnil vývoj nahrávacího průmyslu po druhé světové válce. Poté, co viděl ukázku německého kotoučového magnetofonu vysílací kvality, který do Spojených států přivezl John T. Mullin, investoval 50 000 dolarů do kalifornské elektronické společnosti Ampex, aby vyrobila jeho kopie. Poté přesvědčil společnost ABC, aby mu umožnila nahrávat své pořady. Stal se prvním umělcem, který své rozhlasové pořady předem nahrával a své komerční nahrávky masteroval na magnetický pásek.

Své rozhlasové pořady vytvářel prostřednictvím záznamu stejnými režijními nástroji a řemeslnými postupy (střih, retuš, zkoušení, časový posun), jaké se používají při výrobě filmů, což se stalo standardem v oboru. Kromě práce na počátcích nahrávání na audiokazety pomáhal financovat vývoj videokazet, kupoval televizní stanice, choval dostihové koně a byl spolumajitelem baseballového týmu Pittsburgh Pirates, s nímž vyhrál dvě světové série (1960 a 1971).

Crosby se narodil 3. května 1903 v Tacomě ve státě Washington v domě, který postavil jeho otec na adrese 1112 North J Street. V roce 1906 se jeho rodina přestěhovala do Spokane ve východním státě Washington, kde vyrůstal. V roce 1913 postavil jeho otec dům na adrese 508 E. Sharp Avenue. Dům stojí v areálu jeho alma mater, Gonzaga University. Dnes funguje jako muzeum, v němž je uloženo více než 200 artefaktů z jeho života a kariéry, včetně jeho Oscara.

Byl čtvrtým ze sedmi dětí: bratři Laurence Earl „Larry“ (1895-1975), Everett Nathaniel (a dvě sestry, Catherine Cordelia (1904-1974) a Mary Rose (1906-1990). Jeho rodiče byli Harry Lowe Crosby (1873-1964). Jeho matka pocházela z druhé generace irských Američanů. Jeho otec byl skotského a anglického původu; jeho předek Simon Crosby emigroval z Anglie do Nové Anglie ve 30. letech 16. století během puritánské migrace do Nové Anglie. Další linií, rovněž z otcovy strany, pochází Crosby z rodu pasažéra lodi Mayflower Williama Brewstera (asi 1567 – 10. dubna 1644). Dne 8. listopadu 1937, po adaptaci hry She Loves Me Not rozhlasového divadla Lux, se Joan Blondellová zeptala Crosbyho, jak přišel ke své přezdívce:

Crosby: „Bylo mi jedno, na které straně jsem, když jsem byl ještě malý kluk, pouhý vývar, jak říkáme ve Spokane, a po ulicích jsem se potuloval s pistolí na každém boku. „Po škole jsem si nejraději hrál na policajty a zloděje, bylo mi jedno, na které straně jsem byl, když se objevil policajt nebo zloděj, vytáhl jsem svou věrnou šestirannou pistoli ze dřeva a hlasitě vykřikl bing! bing!“, když moje nešťastná oběť padla a držela se za bok, vykřikl bych bing! bing! a nechal bych ho to znovu vyřídit, a pak, když mu přišli na pomoc jeho kamarádi a stříleli, jak přišli, vykřikl bych bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing!“ Blondell: „Divím se, že ti neřekli „Zabiják“ Crosby! A teď mi řekni další příběh, dědo!“ Crosby: De Mille: „Ne, to je pravda, zeptejte se pana De Milleho. „De Mille: „Za to ručím, Bingu.“

Jak už to tak bývá, tato historka byla čistě rozmarná a měla dramatický účinek; agentura Associated Press již v únoru 1932 uvedla – což později potvrdil jak sám Bing, tak jeho životopisec Charles Thompson – že to byl ve skutečnosti soused Valentine Hobart, asi z roku 1910, který ho pojmenoval „Bingo z Bingville“ podle komického článku v místních novinách s názvem The Bingville Bugle, který měl mladý Harry rád. Časem se Bingo zkrátil na Binga.

V roce 1917 nastoupil Crosby na letní brigádu jako údržbář v divadle Auditorium ve Spokane, kde se stal svědkem některých tehdejších vystoupení, včetně Ala Jolsona, který ho okouzlil svým přednesem a parodiemi havajských písní. Později popsal Jolsonův projev jako „elektrizující“.

V roce 1920 Crosby absolvoval Gonzaga High School (dnešní Gonzaga Preparatory School) a zapsal se na Gonzaga University. Gonzagu navštěvoval tři roky, ale titul nezískal. Jako student prvního ročníku hrál v univerzitním baseballovém týmu. V roce 1937 mu univerzita udělila čestný doktorát. Dnes je na Gonzagově univerzitě uložena rozsáhlá sbírka fotografií, korespondence a dalších materiálů týkajících se Crosbyho.

Raná léta

V roce 1923 byl Crosby pozván do nové kapely složené z o několik let mladších středoškoláků. Al a Miles Rinkerovi (bratři zpěvačky Mildred Baileyové), James Heaton, Claire Pritchardová a Robert Pritchard spolu s bubeníkem Crosbym vytvořili skupinu Musicaladers, která vystupovala na tanečních zábavách pro středoškoláky i návštěvníky klubů. Skupina vystupovala v rozhlasové stanici KHQ ve Spokane, ale po dvou letech se rozpadla. Crosby a Al Rinker získali práci v Clemmerově divadle ve Spokane (dnes známém jako Divadlo Binga Crosbyho).

Crosby byl zpočátku členem vokálního tria The Three Harmony Aces, které mezi filmy doprovázel na klavír Al Rinker. Crosby a Al pokračovali v Clemmerově divadle několik měsíců často s dalšími třemi muži – Wee Georgie Crittendenem, Frankem McBridem a Lloydem Grinnellem – a podle toho, kdo vystupoval, se jim říkalo The Clemmer Trio nebo The Clemmer Entertainers.

V říjnu 1925 se Crosby a Rinker rozhodli hledat slávu v Kalifornii. Odjeli do Los Angeles, kde je Baileyová seznámila se svými kontakty v showbyznysu. Agentura Fanchon a Marco Time je najala na třináct týdnů do revue The Syncopation Idea, která začínala v losangeleském divadle Boulevard a poté se objevila v divadle Loew’s circuit. Každý z nich vydělával 75 dolarů týdně. Jako vedlejší role v The Syncopation Idea se Crosby a Rinker začali rozvíjet jako baviči. Měli živý styl, který byl oblíbený u vysokoškolských studentů. Po ukončení činnosti The Syncopation Idea působili ve Will Morrissey Music Hall Revue. U Morrisseyho se zdokonalovali ve svých dovednostech. Když dostali příležitost předvést samostatné vystoupení, všiml si jich člen organizace Paula Whitemana.

Whiteman potřeboval pro zpestření svého hudebního výběru něco jiného a Crosby s Rinkerem tento požadavek splnili. Po necelém roce působení v showbyznysu se připojili k jednomu z největších jmen. V roce 1926 byli najati za 150 dolarů týdně a 6. prosince debutovali s Whitemanem v chicagském divadle Tivoli. Jejich první nahrávkou v říjnu 1926 byla píseň „I’ve Got the Girl“ s orchestrem Dona Clarka, ale deska vydaná společností Columbia byla nedopatřením nahrána pomalou rychlostí, což při přehrávání na 78 otáček za minutu zvýšilo výšku zpěváků. Během své kariéry Crosby často připisoval Baileymu zásluhy za to, že mu zajistil první důležitou práci v zábavním průmyslu.

The Rhythm Boys

Po úspěchu s Whitemanem následovala katastrofa, když dorazili do New Yorku. Whiteman zvažoval, že je nechá odejít. Přidal se však klavírista a začínající skladatel Harry Barris, a tak se zrodila skupina The Rhythm Boys. Díky dalšímu hlasu je bylo snadněji slyšet ve velkých newyorských divadlech. Crosby získal cenné zkušenosti na ročním turné s Whitemanem a při vystupování a nahrávání s Bixem Beiderbeckem, Jackem Teagardenem, Tommym Dorseym, Jimmym Dorseym, Eddiem Langem a Hoagym Carmichaelem. Dospěl jako interpret a byl žádaný jako sólový zpěvák.

Crosby se stal hvězdou skupiny Rhythm Boys. V roce 1928 získal svůj první hit, jazzově laděnou skladbu „Ol‘ Man River“. V roce 1929 se Rhythm Boys objevili ve filmu King of Jazz s Whitemanem, ale Crosbyho rostoucí nespokojenost s Whitemanem vedla k odchodu Rhythm Boys z jeho organizace. Připojili se k orchestru Guse Arnheima a každý večer vystupovali v Coconut Grove hotelu Ambassador. Při zpívání s Arnheimovým orchestrem začala Crosbyho sóla krást show, zatímco vystoupení Rhythm Boys se postupně stávalo nadbytečným. Harry Barris napsal několik Crosbyho hitů, včetně „At Your Command“, „I Surrender Dear“ a „Wrap Your Troubles in Dreams“. Když Mack Sennett v roce 1931 podepsal s Crosbym sólovou nahrávací smlouvu, rozchod s Rhythm Boys se stal téměř nevyhnutelným. V září 1930 se Crosby oženil s Dixie Lee. Po hrozbě rozvodu v březnu 1931 se začal věnovat své kariéře.

Úspěch jako sólový zpěvák

15 minut s Bingem Crosbym, jeho celostátní rozhlasový debut, se začal vysílat 2. září 1931. Díky tomuto týdennímu vysílání se stal hitem. Ještě před koncem roku podepsal smlouvu s Brunswick Records a CBS Radio. Skladby „Out of Nowhere“, „Just One More Chance“, „At Your Command“ a „I Found a Million Dollar Baby (in a Five and Ten Cent Store)“ patřily k nejprodávanějším písním roku 1931.

Deset z 50 nejlepších písní roku 1931 zahrnovalo Crosbyho s ostatními nebo jako sólového interpreta. „Bitva barytonů“ se zpěvákem Russem Columbem se ukázala jako krátkodobá a byla nahrazena sloganem „Bing Was King“. Crosby hrál hlavní roli v sérii krátkých hudebních komedií pro Macka Sennetta, podepsal smlouvu s Paramountem a hrál ve svém prvním celovečerním filmu z roku 1932 The Big Broadcast (1932), prvním z 55 filmů, v nichž dostal hlavní roli. Celkem se objevil v 79 filmech. Koncem roku 1934 podepsal smlouvu s novou nahrávací společností Jacka Kappa, Decca.

Jeho prvním komerčním sponzorem v rádiu byla společnost Cremo Cigars a jeho sláva se rozšířila po celé zemi. Po dlouhém působení v New Yorku se vrátil do Hollywoodu, aby natočil film The Big Broadcast. Jeho vystoupení, nahrávky a rozhlasová práce podstatně zvýšily jeho vliv. Úspěch jeho prvního filmu mu přinesl smlouvu se společností Paramount a on začal natáčet tři filmy ročně. Dvě sezóny vedl svůj rozhlasový pořad pro Woodbury Soap, zatímco jeho živých vystoupení ubývalo. Jeho desky produkovaly hity v době krize, kdy se prodej snižoval. Zvukový inženýr Steve Hoffman prohlásil: ,,V době, kdy se na trhu objevily jeho desky, se na nich objevilo mnoho písní,

Mimochodem, Bing v roce 1934 vlastně zachránil gramofonový byznys, když souhlasil s podporou bláznivého nápadu zakladatele společnosti Decca Jacka Kappa snížit cenu singlů z jednoho dolaru na 35 centů a místo paušálního poplatku dostávat za prodané desky licenční poplatky. Bingovo jméno a jeho umění zachránily nahrávací průmysl. Všichni ostatní umělci podepsali smlouvu s Deccou až po Bingovi. Bez něj by Jack Kapp neměl šanci, že Decca bude fungovat, a Velká hospodářská krize by nadobro zničila gramofonové desky.

Jeho společenský život byl zběsilý. V roce 1933 se mu narodil první syn Gary a v roce 1934 dvojčata. V roce 1936 nahradil svého bývalého šéfa Paula Whitemana na pozici moderátora týdenního rozhlasového pořadu Kraft Music Hall na stanici NBC, kde zůstal dalších deset let. Jeho znělkou a charakteristickou melodií se stala píseň „Where the Blue of the Night (Meets the Gold of the Day)“ s jeho charakteristickým pískáním.

Crosbyho hlasový styl pomohl posunout populární zpěv za hranice „beltingu“ spojeného s Alem Jolsonem a Billym Murrayem, kteří museli v newyorských divadlech dosáhnout na zadní sedadla bez pomoci mikrofonu. Jak poznamenal hudební kritik Henry Pleasants v knize The Great American Popular Singers, do americké hudby vstoupilo něco nového, styl, který by se dal nazvat „zpěvem po americku“ s konverzační lehkostí. Tento nový zvuk vedl k oblíbenému přívlastku crooner.

Crosby obdivoval Louise Armstronga pro jeho hudební schopnosti a tento mistr trubky měl na Crosbyho pěvecký styl formativní vliv. Když se oba setkali, stali se z nich přátelé. V roce 1936 Crosby využil opci ve své smlouvě se společností Paramount a pravidelně hrál v mimopražském filmu. Crosby podepsal smlouvu s Columbií na jeden film a chtěl, aby se Armstrong objevil ve filmové adaptaci The Peacock Feather, z níž se nakonec staly Pennies from Heaven. Crosby požádal Harryho Cohna, ale Cohn neměl chuť zaplatit let ani se setkat s Armstrongovým „hrubým, s mafií spjatým, ale oddaným manažerem Joem Glaserem“. Crosby pohrozil, že z filmu odejde, a odmítl o této záležitosti jednat. Cohn ustoupil; Armstrongovy hudební scény a komické dialogy rozšířily jeho vliv na stříbrné plátno a vytvořily pro něj a další Afroameričany další příležitosti k účinkování v budoucích filmech. Crosby také v zákulisí zajistil, aby Armstrong dostal stejný honorář jako jeho bílí herci. Armstrong oceňoval Crosbyho pokrokové postoje k rasové problematice a v pozdějších letech často vyjadřoval vděčnost za tuto roli.

Během druhé světové války Crosby živě vystupoval před americkými vojáky, kteří bojovali v Evropě. Učil se vyslovovat německy z psaných scénářů a četl propagandistické vysílání určené německým jednotkám. Mezi Crosbyho německými posluchači byla běžná přezdívka „Der Bingle“, kterou začali používat i jeho anglicky mluvící fanoušci. V průzkumu mezi americkými vojáky na konci druhé světové války se Crosby umístil na prvním místě jako osoba, která se nejvíce zasloužila o morálku vojáků, před prezidentem Franklinem D. Rooseveltem, generálem Dwightem Eisenhowerem a Bobem Hopem.

Časopis Life 18. června 1945 napsal: „Americká hvězda číslo jedna, Bing Crosby, získal více fanoušků a vydělal více peněz než kterýkoli jiný bavič v historii. Dnes je jakousi národní institucí.“ „Od roku 1931, kdy natočil svou první desku, bylo na trh uvedeno celkem 60 000 000 Crosbyho disků. Jeho největším bestsellerem jsou „Bílé Vánoce“, kterých se ve Spojených státech prodalo 2 000 000 výlisků a ve Velké Británii 250 000.“ „Devět z deseti zpěváků a kapelníků poslouchá každý čtvrtek večer Crosbyho vysílání a následuje jeho příkladu. Den poté, co v éteru zazpívá nějakou píseň – jakoukoli píseň -, se jí po celých Spojených státech prodá asi 50 000 kopií. Crosby znovu a znovu bere nějakou novou nebo neznámou baladu, dává jí to, čemu se v obchodních kruzích říká ‚velká husa‘, a dělá z ní hit jednou rukou a přes noc… Jaká přesně je Crosbyho budoucnost, si jeho rodina ani přátelé nedokážou domyslet. Dosáhl větší popularity, vydělal více peněz, přilákal větší publikum než kterýkoli jiný bavič v historii. A jeho hvězda je stále na vzestupu. Jeho smlouva se společností Decca platí do roku 1955. Jeho smlouva s Paramountem platí do roku 1954. Desky, které natočil před deseti lety, se prodávají lépe než kdykoli předtím. Zdá se, že národ má po Crosbyho hlase a osobnosti neukojitelný hlad. Pro vojáky v zámoří a pro cizince se stal jakýmsi symbolem Ameriky, sympatického, vtipného občana svobodné země. Crosby se však zřídkakdy obtěžuje přemýšlet o své budoucnosti. Jednak ho baví poslouchat, jak zpívá, a kdyby někdy nastal den, kdy se ho publikum nabaží, bude si spokojeně zpívat dál sám pro sebe.“

Bílé Vánoce

Největším hitem Crosbyho kariéry byla jeho nahrávka písně Irvinga Berlina „White Christmas“, kterou uvedl v rozhlasovém vysílání na Štědrý den v roce 1941. Kopie nahrávky z tohoto rozhlasového pořadu je v majetku Binga Crosbyho a byla zapůjčena televizní stanici CBS Sunday Morning pro pořad z 25. prosince 2011. Píseň se objevila v jeho filmu Holiday Inn (1942). Jeho nahrávka se dostala do hitparády 3. října 1942 a 31. října se vyšplhala na první místo, kde se udržela 11 týdnů. Jako sváteční trvalka byla píseň opakovaně vydávána společností Decca a v hitparádě se umístila ještě šestnáctkrát. V roce 1945 se znovu dostala na vrchol hitparády a v lednu 1947 potřetí. Píseň zůstává nejprodávanějším singlem všech dob. Podle Guinnessovy knihy rekordů se jeho nahrávky „White Christmas“ prodalo po celém světě více než 50 milionů kopií. Jeho nahrávka byla tak populární, že ji musel v roce 1947 nahrát znovu se stejnými hudebníky a doprovodnými zpěváky; původní master z roku 1942 se totiž poškodil kvůli jeho častému používání při lisování dalších singlů. V roce 1977, po Crosbyho smrti, byla píseň znovu vydána a dostala se na 5. místo britské singlové hitparády. Crosby se ke své roli v úspěchu písně stavěl odmítavě a říkal, že „by ji úspěšně nazpívala i kavka s rozštěpem patra“.

Filmové snímky

Po solidní dekádě, kdy Crosby ve třicátých letech vedl převážně hitové hudební komedie, hrál s Bobem Hopeem a Dorothy Lamourovou v šesti ze sedmi hudebních komedií Cesta do Hongkongu v letech 1940-1962 (Lamourovou nahradila Joan Collinsová ve filmu Cesta do Hongkongu a omezila se na dlouhé epizodní role), čímž se Crosby a Hopeová upevnili jako dvojice, přestože se nikdy neprohlásili za „tým“ v tom smyslu, jako byli týmy Laurel a Hardy nebo Martin a Lewis (Dean Martin a Jerry Lewis). Sérii tvoří filmy Cesta do Singapuru (1940), Cesta na Zanzibar (1941), Cesta do Maroka (1942), Cesta do Utopie (1946), Cesta do Ria (1947), Cesta na Bali (1952) a Cesta do Hongkongu (1962). Když vystupovali sólově, Crosby a Hope si často komicky urážlivě notovali. Nesčetněkrát spolu vystupovali na jevišti, v rozhlase, ve filmu a v televizi a kromě snímků „Road“ se spolu krátce i méně krátce objevovali ve filmech, Variety Girl (1947) je příkladem dlouhých společných scén a písní spolu s vyúčtováním.

V animovaném filmu společnosti Disney Dobrodružství Ichaboda a pana Ropušáka z roku 1949 Crosby namluvil a nazpíval písně v části Legenda o Ospalé díře. V roce 1960 hrál ve filmu High Time, studentské komedii s Fabianem Fortem a Tuesday Weldovou, která předznamenala vznikající propast mezi ním a novou mladou generací hudebníků a herců, kteří začali svou kariéru po druhé světové válce. V následujícím roce se Crosby a Hopeová znovu sešli v jednom dalším filmu Road, The Road to Hong Kong, kde se spojili s mnohem mladší Joan Collinsovou a Peterem Sellersem. Collinsová byla použita místo jejich dlouholeté partnerky Dorothy Lamourové, o níž se Crosby domníval, že je pro roli příliš stará, ačkoli Hopeová odmítla film natočit bez ní a místo toho se objevila v dlouhém a propracovaném cameu. Krátce před svou smrtí v roce 1977 plánoval další film Road, v němž by spolu s Hopeovou a Lamourovou hledali Fontánu mládí.

V roce 1944 získal Oscara za nejlepší mužský herecký výkon ve filmu Going My Way a v roce 1945 byl nominován za pokračování filmu The Bells of St.Mary’s. Za roli alkoholického baviče ve filmu The Country Girl získal uznání kritiky a třetí nominaci na Oscara.

Televize

Divadlo u ohně (1950) bylo jeho první televizní inscenací. Série 26minutových pořadů byla natáčena ve studiu Hala Roache, nikoliv vysílána živě. „Telefilmy“ byly vysílány jednotlivým televizním stanicím. V 50. a 60. letech byl častým hostem hudebních estrád, vystupoval v různých varietních pořadech i v četných nočních talk show a ve svých vlastních vysoce hodnocených speciálech. Bob Hope věnoval nezapomenutelně jeden ze svých měsíčních speciálů na stanici NBC jeho dlouholeté přerušované spolupráci s Crosbym s názvem „On the Road With Bing“. Crosby byl spojen s pořadem The Hollywood Palace na stanici ABC jako první a nejčastější host pořadu a každoročně se objevoval v jeho vánočním vydání se svou ženou Kathryn a svými mladšími dětmi a pokračoval v něm i poté, co byl The Hollywood Palace nakonec zrušen. Na začátku 70. let dvakrát vystoupil v pozdním čase v pořadu Flip Wilson Show, kde s tímto komikem zpíval duety. Jeho posledním televizním vystoupením byl vánoční speciál Merrie Olde Christmas, natočený v Londýně v září 1977 a vysílaný několik týdnů po jeho smrti. Právě v tomto speciálu nahrál duet písní „The Little Drummer Boy“ a „Peace on Earth“ s rockovým hudebníkem Davidem Bowiem. Jejich duet vyšel v roce 1982 jako singlová deska na 45 otáček za minutu a dosáhl 3. místa v britské singlové hitparádě. Od té doby se stal základem svátečních rádií a posledním populárním hitem Crosbyho kariéry. Na konci 20. století zařadil časopis TV Guide duet Crosby-Bowie mezi 25 nejpamátnějších hudebních momentů televizního vysílání 20. století.

Společnost Bing Crosby Productions, přidružená ke studiu Desilu a později k televiznímu studiu CBS, produkovala řadu televizních seriálů, včetně Crosbyho vlastního neúspěšného sitcomu The Bing Crosby Show na stanici ABC v sezóně 1964-1965 (se spoluhráči Beverly Garlandovou a Frankem McHughem). Společnost produkovala dvě lékařská dramata ABC, Ben Casey (1961-1966) a Bod zlomu (1963-1964), populární vojenskou komedii Hoganovi hrdinové (1965-1971) na CBS a také méně známý pořad Slatteryho lidé (1964-1965).

Crosby byl jedním z prvních zpěváků, kteří využívali intimitu mikrofonu namísto hlubokého a hlasitého vaudevillového stylu spojeného s Al Jolsonem. Podle své vlastní definice byl „frázista“, zpěvák, který kladl stejný důraz na text i hudbu. Najmutí Crosbyho Paulem Whitemanem, který frázoval s ozvěnou jazzu, zejména s trubkou svého spoluhráče Bixe Beiderbeckeho, pomohlo přiblížit tento žánr širšímu publiku. V rámci novinkového stylu zpěvu skupiny Rhythm Boys ohýbal tóny a přidával frázování mimo ladění, což byl přístup, který měl kořeny v jazzu. Ještě před svým prvním vystoupením na desce se seznámil s Louisem Armstrongem a Bessie Smithovou. Crosby a Armstrong zůstali vřelými známými po celá desetiletí a v pozdějších letech spolu příležitostně zpívali, např. píseň „Now You Has Jazz“ ve filmu High Society (1956).

Na počátku své sólové kariéry (přibližně v letech 1931-1934) byl populární Crosbyho emotivní, často prosebný styl zpěvu. Jack Kapp, manažer společnosti Brunswick a později Decca, ho však přemluvil, aby upustil od mnoha svých jazzových manýr ve prospěch čistého vokálního stylu. Crosby se zasloužil o to, že Kapp vybíral hity, spolupracoval s mnoha dalšími hudebníky a hlavně diverzifikoval jeho repertoár do několika stylů a žánrů. Kapp pomohl Crosbymu získat hity číslo jedna v oblasti vánoční hudby, havajské hudby a country a hity v první třicítce v oblasti irské hudby, francouzské hudby, rhythm and blues a balad.

Crosby rozvinul myšlenku Ala Jolsona: frázování, neboli umění, aby text písně vyzněl pravdivě. „Říkal jsem Sinatrovi pořád dokola,“ řekl Tommy Dorsey, „je jen jeden zpěvák, kterého bys měl poslouchat, a ten se jmenuje Crosby. Jediné, na čem u něj záleží, jsou slova, a to je to jediné, na čem by mělo záležet i vám.“

Kritik Henry Pleasants napsal:

oktáva B až B v Bingově hlase v té době je podle mých uší jednou z nejkrásnějších, které jsem za pětačtyřicet let poslechu klasických i populárních barytonů slyšel, v pozdějších letech výrazně poklesla. Od poloviny padesátých let se Bing lépe cítil v basovém rozsahu při zachování barytonových kvalit, přičemž nejlepší oktávou bylo G až G, nebo dokonce F až F. Na nahrávce „Dardanelly“, kterou pořídil s Louisem Armstrongem v roce 1960, útočí lehce a lehce na nízkou Es. To je níže, než se většina operních basů odváží, a když se tam dostanou, znějí zpravidla jako ve sklepě.

Crosbyho skupina patřila k nejpopulárnějším a nejúspěšnějším hudebním skupinám 20. století. Časopis Billboard používal během jeho kariéry různé metodiky. Jeho úspěchy v žebříčcích však zůstávají impozantní: 396 singlů, včetně zhruba 41 hitů číslo 1. V letech 1931 až 1954 měl Crosby každý rok v hitparádě samostatné singly; každoroční reedice písně „White Christmas“ tuto sérii prodloužila až do roku 1957. Jen v roce 1939 měl 24 samostatných populárních singlů. Statistik Joel Whitburn z Billboardu určil, že Crosby byl nejúspěšnějším americkým nahrávacím interpretem 30. a znovu 40. let. V roce 1960 byl Crosby oceněn jako „první občan nahrávacího průmyslu“ na základě toho, že prodal 200 milionů nosičů. Podle různých zdrojů prodal celosvětově 300 milionů (údaj z roku 1992) nebo dokonce 1 miliardu desek (údaj z roku 2014). Singlu „White Christmas“ se podle Guinnessovy knihy rekordů prodalo přes 50 milionů kopií:  8

Patnáct let (1934, 1937, 1940, 1943-1954) patřil Crosby mezi deset nejúspěšnějších herců v tržbách a pět z nich (1944-1948) byl na prvním místě na světě. Nazpíval čtyři oscarové písně – „Sweet Leilani“ (1937), „White Christmas“ (1942), „Swinging on a Star“ (1944), „In the Cool, Cool, Cool of the Evening“ (1951) – a za roli ve filmu Going My Way (1944) získal Oscara za nejlepší mužský herecký výkon.

Podle průzkumu z roku 2000 byl Crosby s 1 077 900 000 prodanými vstupenkami na filmy třetím nejoblíbenějším hercem všech dob, hned za Clarkem Gablem (1 168 300 000) a Johnem Waynem (1 114 000 000). Mezinárodní filmový almanach ho uvádí na druhém místě v žebříčku hvězd všech dob s největším počtem let na prvním místě společně s Clintem Eastwoodem, Tomem Hanksem a Burtem Reynoldsem. Jeho nejpopulárnější film Bílé Vánoce vydělal v roce 1954 30 milionů dolarů (v současné hodnotě 303 milionů dolarů).

Podle knihy Million Selling Records získal 23 zlatých a platinových desek. Americká asociace nahrávacího průmyslu zavedla svůj program certifikace zlatých desek až v roce 1958, kdy byl prodej Crosbyho desek nízký. Před rokem 1958 zlaté desky udělovaly nahrávací společnosti. Crosby zaznamenal 23 hitů v žebříčku Billboard ze 47 písní nahraných se skupinou Andrews Sisters, jejíž prodeje desek společnosti Decca byly po celá 40. léta druhé nejprodávanější za Crosbyho. Byly jeho nejčastějšími spolupracovnicemi na deskách v letech 1939 až 1952, přičemž jejich spolupráce přinesla čtyři miliony prodaných singlů: „Pistol Packin‘ Mama“, „Jingle Bells“, „Don’t Fence Me In“ a „South America, Take it Away“. Jednou se společně objevili ve filmu Road to Rio, kde zpívali „You Don’t Have to Know the Language“, a ve čtyřicátých a padesátých letech spolu zpívali v rozhlase. Během druhé světové války a po ní vystupovali jako hosté ve svých pořadech a v rozhlasové službě ozbrojených sil. Kvarteto mělo v letech 1943-1945 v Top 10 Billboardu hity jako „The Vict’ry Polka“, „There’ll Be a Hot Time in the Town of Berlin (When the Yanks Go Marching In)“ a „Is You Is or Is You Ain’t (Ma‘ Baby?)“ a pomáhalo morálce americké veřejnosti.

V roce 1962 získal Crosby cenu Grammy za celoživotní dílo. Byl uveden do síní slávy rozhlasové i populární hudby. V roce 2007 byl uveden do Hitparádové síně slávy a v roce 2008 do Síně slávy westernové hudby.

Crosbyho popularita ve světě byla taková, že v rozhovoru s Dorothy Masukou, nejprodávanější africkou umělkyní v Africe, prohlásila: „Pouze Bing Crosby, slavný americký zpěvák, prodal v Africe více desek než já.“ Jeho velká popularita v celé Africe vedla k tomu, že se ho snažili napodobit i další afričtí zpěváci, včetně Dolly Rathebe, Masuky a Míriam Makeby, která je místními obyvateli nazývána „Bing Crosby Afriky“, ačkoli je žena.

Moderátor Mike Douglas v jednom rozhovoru z roku 1975 řekl: „Vzpomínám si, jak jsem za druhé světové války u námořnictva procházel ulicemi indické Kalkaty na pobřeží; byla to osamělá noc, tak daleko od mého domova a od mé nové ženy Gen.Potřeboval jsem něco, co by mi zvedlo náladu. Když jsem míjel hinduistu sedícího na rohu ulice, zaslechl jsem něco překvapivě známého. Vrátil jsem se a uviděl muže, který hrál na jednu z těch starých vitrol, jako byly ty od RCA s reproduktorem s rohem. Ten muž poslouchal Binga Crosbyho, který zpíval „Ac-Cent-Tchu-Ate The Positive“. Zastavil jsem se a vděčně se usmál. Hinduista přikývl a úsměv opětoval. Celý svět znal a miloval Binga Crosbyho.“ Jeho popularita v Indii vedla mnoho hinduistických zpěváků k jeho napodobování a imitování, zejména Kishore Kumara, který je považován za „indického Binga Crosbyho“.

Podle Shoshany Klebanoffové se Crosby stal jedním z nejbohatších mužů v historii showbyznysu. Investoval do nemovitostí, dolů, ropných vrtů, dobytčích rančů, dostihových koní, hudebních vydavatelství, baseballových týmů a televize. Zbohatl na společnosti Minute Maid Orange Juice Corporation, v níž byl hlavním akcionářem.

Úloha v počátcích magnetofonového záznamu

Ve zlatém věku rozhlasu museli umělci vytvářet své pořady živě, někdy dokonce předělávat program podruhé pro časové pásmo západního pobřeží. Crosby musel ve stejný den připravit dvě živá rozhlasová vystoupení s tříhodinovým odstupem pro východní a západní pobřeží. V Crosbyho rozhlasové kariéře nastal významný zvrat v roce 1945, kdy se dostal do konfliktu s NBC kvůli tomu, že trval na tom, aby mu bylo umožněno předtáčet jeho rozhlasové pořady. (Živou produkci rozhlasových pořadů prosazovaly i odbory hudebníků a ASCAP, které chtěly svým členům zajistit další práci). V knize On the Air: John Dunning píše o tom, že němečtí inženýři vyvinuli magnetofon s téměř profesionální kvalitou vysílání:

obrovskou výhodu při předtáčení svých rozhlasových pořadů. Plánování nyní mohlo probíhat podle toho, jak se to hvězdě hodilo. Pokud se rozhodl, mohl vysílat čtyři pořady týdně a pak si vzít měsíc volna. Televizní stanice a sponzoři však byli rozhodně proti. Sítě tvrdily, že veřejnost by nesnesla „konzervované“ rádio. Pro posluchače bylo něco kouzelného v tom, že to, co slyšeli, se odehrávalo a bylo slyšet živě všude a přesně v tom okamžiku. Některé z nejlepších momentů v komediích přišly, když se hláška vypustila a hvězda se musela spolehnout na vtip, aby zachránila špatnou situaci. Fred Allen, Jack Benny, Phil Harris a také Crosby v tom byli mistři a stanice se toho nehodlaly vzdát snadno.

Crosbyho naléhání nakonec přispělo k dalšímu vývoji magnetického záznamu zvuku a k jeho širokému rozšíření v rozhlasovém průmyslu. Svého vlivu, jak profesního, tak finančního, využil pro inovace v oblasti zvuku. Stanice NBC a CBS však odmítaly vysílat předem nahrané rozhlasové pořady. Crosby opustil síť a zůstal sedm měsíců mimo vysílání, což vyvolalo právní bitvu s jeho sponzorem Kraftem, která byla urovnána mimosoudně. Do vysílání se vrátil na posledních 13 týdnů sezóny 1945-1946.

Na druhou stranu společnost Mutual Network předtáčela některé své pořady již v roce 1938 pro film The Shadow s Orsonem Wellesem. Společnost ABC vznikla prodejem modré sítě NBC v roce 1943 po federální antimonopolní žalobě a byla ochotna se připojit k Mutualu a porušit tradici. ABC nabídla Crosbymu 30 000 dolarů týdně za to, že bude každou středu produkovat nahraný pořad, který bude sponzorovat společnost Philco. Dalších 40 000 dolarů by dostal od 400 nezávislých stanic za práva na vysílání třicetiminutového pořadu, který by jim byl každé pondělí zasílán na třech 16palcových (40 cm) lakovaných discích, které by hrály deset minut na každé straně při 331

Murdo MacKenzie ze společnosti Bing Crosby Enterprises viděl v červnu 1947 ukázku německého magnetofonu – stejného zařízení, které Jack Mullin přivezl na konci války z rádia Frankfurt s 50 kotouči pásky. Byl to jeden z magnetofonů, které firmy BASF a AEG vyráběly v Německu od roku 1935. Na 6,5mm pásku s povlakem oxidu železitého bylo možné nahrát 20 minut vysoce kvalitního zvuku na jeden kotouč. Alexander M. Poniatoff nařídil společnosti Ampex, kterou založil v roce 1944, aby vyrobila vylepšenou verzi magnetofonu.

Crosby si najal Mullina, aby v srpnu 1947 začal nahrávat svůj pořad Philco Radio Time na jeho německém přístroji s použitím stejných 50 cívek magnetické pásky I.G. Farben, které Mullin našel v rozhlasové stanici v Bad Nauheimu u Frankfurtu, když pracoval pro americký armádní signální sbor. Výhodou byl střih. Jak Crosby napsal ve své autobiografii:

Pomocí pásky jsem mohl natočit pětatřicetiminutový nebo čtyřicetiminutový pořad a pak ho sestříhat na šestadvacet nebo sedmadvacet minut. Tímto způsobem jsme mohli vyřadit vtipy, gagy nebo situace, které se příliš neosvědčily, a dokončit pouze hlavní část pořadu, tedy to, co se osvědčilo. Mohli jsme také vyřadit písničky, které nezněly dobře. Dalo nám to šanci vyzkoušet si nejprve odpolední nahrávku písní bez publika a pak další před publikem ve studiu. Do finálního přepisu jsme dabovali tu, která vyšla nejlépe. Dávalo nám to šanci ad-libovat, jak jsme chtěli, s vědomím, že přebytečné ad-libování můžeme z výsledného produktu vystřihnout. Pokud jsem udělal chybu ve zpěvu nebo ve scénáři, mohl jsem se tím pobavit a pak si ponechat veškerou legraci, která zněla zábavně.

Mullinovy vzpomínky na tyto počátky experimentálního nahrávání z roku 1976 se shodují s Crosbyho výpovědí:

Večer Crosby odehrál celou show před publikem. Když pak nějakou píseň zkazil, publikum to milovalo – považovalo to za velmi vtipné – ale museli jsme vyřadit verzi z představení a dát tam jeden ze zkušebních záběrů. Někdy, když se Crosby bavil písničkou a moc na ní nepracoval, jsme ji museli vymyslet ze dvou nebo tří částí. Tento ad-libový způsob práce je dnes v nahrávacích studiích běžný, ale pro nás to bylo všechno nové.

Crosby investoval do společnosti Ampex 50 000 USD se záměrem vyrábět další stroje. V roce 1948 byla druhá sezóna pořadů Philco nahrána na přístroj Ampex Model 200A a pásku Scotch 111 od společnosti 3M. Mullin vysvětlil, jak byla v Crosbyho pořadu s těmito stroji vynalezena jedna nová vysílací technika:

Jednou byl v pořadu Bob Burns, buranský komik, a prohodil pár svých lidových historek z farmy, které samozřejmě nebyly ve scénáři Billa Morrowa. Dnes by se nezdály příliš ujeté, ale v rádiu to tehdy bylo jiné. Vyvolávaly obrovský smích, který se stále opakoval. Nemohli jsme ty vtipy použít, ale Bill nás požádal, abychom se smíchem šetřili. O pár týdnů později měl pořad, který nebyl moc vtipný, a trval na tom, abychom tam dali zachráněné smíchy. Tak se zrodil laugh-track.

Crosby odstartoval revoluci magnetofonů v Americe. Ve filmu Pan Hudba z roku 1950 je vidět, jak zpívá do magnetofonu Ampex, který reprodukoval jeho hlas lépe než cokoli jiného. Magnetofonový záznam si rychle osvojil také jeho přítel Bob Hope. Jeden z prvních magnetofonů Ampex Model 300 věnoval svému příteli, kytaristovi Lesu Paulovi, což vedlo k Paulovu vynálezu vícestopého nahrávání. Jeho organizace, Crosby Research Foundation, vlastnila patenty na magnetofonové nahrávání a vyvinula zařízení a nahrávací techniky, jako je například smějící se stopa, které se používají dodnes.

Spolu s Frankem Sinatrou byl Crosby jedním z hlavních sponzorů studiového komplexu United Western Recorders v Los Angeles.

Vývoj videokazet

Mullin pro Crosbyho dále pracoval na vývoji videorekordéru (VTR). Televizní produkce byla v prvních letech převážně živá, ale Crosby chtěl mít stejnou možnost záznamu, jaké dosáhl v rozhlase. Jeho první televizní produkcí byl film The Fireside Theater (1950) sponzorovaný společností Procter & Gamble. Mullin tehdy ještě neuspěl s videokazetou, a tak Crosby natočil sérii 26minutových pořadů ve studiích Hala Roache a „telefilmy“ byly syndikovány jednotlivým televizním stanicím.

Crosby pokračoval ve financování vývoje videokazet. Společnost Bing Crosby Enterprises předvedla 11. listopadu 1951 v Los Angeles první demonstraci nahrávání na videokazety na světě. Zařízení, které vyvíjeli John T. Mullin a Wayne R. Johnson od roku 1950, vysílalo obraz, který byl popisován jako „rozmazaný a nezřetelný“, pomocí upraveného magnetofonu Ampex 200 a standardní čtvrtpalcové (6,3 mm) zvukové pásky pohybující se rychlostí 360 palců (9,1 m) za sekundu.

Vlastnictví televizních stanic

V roce 1954 koupila skupina vedená Crosbym televizní stanici KCOP-TV v Los Angeles v Kalifornii. Společnost NAFI Corporation a Crosby koupili 1. září 1959 televizní stanici KPTV v Portlandu ve státě Oregon za 4 miliony dolarů. V roce 1960 společnost NAFI koupila od Crosbyho skupiny televizi KCOP. Na počátku 50. let se Crosby podílel na založení pobočky televize CBS ve svém rodném městě Spokane ve státě Washington. Spolupracoval s Edem Craneym, který vlastnil rozhlasovou pobočku CBS KXLY (AM), a vybudoval televizní studio západně od Crosbyho alma mater, Gonzaga University. Po zahájení vysílání byla stanice do roka prodána společnosti Northern Pacific Radio and Television Corporation.

Dostihy plnokrevných koní

Crosby byl fanouškem plnokrevných dostihů a svého prvního dostihového koně si koupil v roce 1935. V roce 1937 se stal zakládajícím partnerem Del Mar Thoroughbred Clubu a členem jeho správní rady. Skupina působila na závodišti Del Mar Racetrack v kalifornském Del Mar a patřil k ní i milionář a podnikatel Charles S. Howard, který vlastnil úspěšnou dostihovou stáj, do níž patřil i Seabiscuit. Charlesův syn Lindsay C. Howard se stal jedním z Crosbyho nejbližších přátel; Crosby po něm pojmenoval svého syna Lindsay a v roce 1965 od něj koupil jeho čtyřicetipokojové sídlo v Hillsborough v Kalifornii.

Crosby a Lindsay Howardovi založili stáj Binglin, která se věnuje dostihům a chovu plnokrevných koní na ranči v Moorparku v kalifornském okrese Ventura. Založili také stáj Binglin Stock Farm v Argentině, kde závodili na Hipódromo de Palermo v Palermu v Buenos Aires. Řadu koní argentinského chovu zakoupili a poslali na dostihy do Spojených států. Dne 12. srpna 1938 se v Del Mar Thoroughbred Clubu konal dostihový závod o 25 000 dolarů, který vyhrál Seabiscuit Charlese S. Howarda nad Binglinovým koněm Ligaroti. V roce 1943 vyhrál Binglinův kůň Don Bingo dostih Suburban Handicap v Belmont Parku v Elmontu ve státě New York.

Partnerství Binglin Stable skončilo v roce 1953 v důsledku likvidace majetku Crosbym, který potřeboval získat dostatek prostředků na zaplacení vysoké federální a státní dědické daně z majetku své zesnulé manželky. Na jeho počest byl pojmenován závod Bing Crosby Breeders‘ Cup Handicap na závodišti Del Mar Racetrack.

Crosby měl velký zájem o sport. Ve 30. letech 20. století jmenoval Crosbyho jeho přítel a bývalý spolužák z vysoké školy, hlavní trenér Gonzagy Mike Pecarovich, asistentem fotbalového trenéra. Od roku 1946 až do své smrti vlastnil 25% podíl v klubu Pittsburgh Pirates. Ačkoli byl pro tým nadšený, byl příliš nervózní, než aby sledoval rozhodující sedmý zápas Světové série 1960, a raději odjel s Kathryn do Paříže a poslouchal jeho rozhlasový přenos. Crosby zařídil, aby společnost Ampex, další z jeho finančních investic, nahrála přenos televize NBC na kineskop. Zápas byl jedním z nejslavnějších v historii baseballu a byl završen homerunem Billa Mazeroskiho, který vyhrál zápas pro Pittsburgh. Kompletní film zřejmě zhlédl pouze jednou a poté jej uložil do svého vinného sklepa, kde zůstal neporušený až do jeho objevení v prosinci 2009. Zrestaurovaný přenos byl v prosinci 2010 odvysílán na televizní stanici MLB Network.

Crosby byl také vášnivým hráčem golfu. Golfu se poprvé věnoval ve 12 letech jako caddy. Na golfovém hřišti trávil hodně času už během turné po zemi ve vaudeville nebo s orchestrem Paula Whitemana v polovině a na konci 20. let. Nakonec se Crosby v tomto sportu zdokonalil a v nejlepších letech dosáhl hendikepu dva. Účastnil se britského i amerického amatérského mistrovství, byl pětinásobným klubovým šampionem v Lakeside Golf Clubu v Hollywoodu a jednou zahrál hole-in-one na 16. jamce v Cypress Point.

V roce 1937 uspořádal Crosby první „Crosby Clambake“, turnaj profesionálních hráčů v golfovém klubu Rancho Santa Fe v Rancho Santa Fe v Kalifornii, kde se turnaj konal před druhou světovou válkou. Po válce se akce obnovila v roce 1947 na golfových hřištích v Pebble Beach, kde se hraje dodnes. Turnaj, který je nyní AT&T Pebble Beach Pro-Am, patří ke stálicím PGA Tour a účastní se ho hollywoodské hvězdy a další celebrity.

V roce 1950 se Crosby stal třetím držitelem ceny Williama D. Richardsona, která se uděluje neprofesionálnímu golfistovi, „který trvale vyniká svým přínosem golfu“. V roce 1978 získal spolu s Bobem Hopem cenu Boba Jonese, nejvyšší ocenění udělované golfovou asociací Spojených států amerických za vynikající sportovní výkony. Je členem Světové golfové síně slávy, kam byl uveden v roce 1978.

Crosby byl také vášnivým rybářem. V létě 1966 strávil týden jako host lorda Egremonta, pobýval v Cockermouthu a rybařil na řece Derwent. Jeho výlet byl natočen pro pořad The American Sportsman na stanici ABC, ačkoli zpočátku se vše nedařilo, protože lososi netekli. Na konci týdne si to však vynahradil úlovkem několika pstruhů.

Crosby byl dvakrát ženatý. Jeho první ženou byla herečka a zpěvačka z nočních klubů Dixie Lee, s níž byl ženatý od roku 1930 až do její smrti na rakovinu vaječníků v roce 1952. Měli spolu čtyři syny: Garyho, dvojčata Dennise a Phillipa a Lindsayho. Smash-Up: Příběh ženy (1947) je založen na Leeově životě. Rodina Crosbyových žila více než pět let na adrese 10500 Camarillo Street v severním Hollywoodu. Po smrti manželky měl Crosby vztah s modelkou Pat Sheehanovou (která si v roce 1958 vzala jeho syna Dennise) a herečkami Inger Stevensovou a Grace Kellyovou, než se v roce 1957 oženil s herečkou Kathryn Grantovou, která konvertovala ke katolicismu. Měli spolu tři děti: Harryho Lillise III (který hrál Billa v Pátku třináctého), Mary (známou především díky roli Kristin Shepardové v televizním seriálu Dallas) a Nathaniela (amatérského mistra USA v golfu z roku 1981).

Zejména koncem 30. a ve 40. letech 20. století byl domácí život Binga Crosbyho tragicky poznamenán nadměrným pitím jeho manželky. Jeho snaha vyléčit ji s pomocí odborníků selhala. Unavený Dixiiným pitím ji dokonce v lednu 1941 požádal o rozvod. Ve čtyřicátých letech měl Crosby soustavně potíže se snahou zůstat mimo domov a zároveň se snažil být co nejvíce přítomen svým dětem.

Crosby měl od roku 1945 do konce čtyřicátých let jeden potvrzený mimomanželský poměr, a to v době, kdy byl ženatý se svou první manželkou Dixie. Herečka Patricia Nealová (která sama v té době měla poměr s ženatým Garym Cooperem) napsala ve své autobiografii As I Am z roku 1988 o výletu na výletní lodi do Anglie s herečkou Joan Caulfieldovou v roce 1948:

Byla to milá dívka a dobře jsme si popovídali. I ona byla zamilovaná do staršího ženatého muže, který byl stejně slavný jako Gary . Svěřila se mi, že si zoufale přeje vzít si Binga Crosbyho. Byli jsme na stejné lodi ve více ohledech, ale nemohl jsem jí to říct.

V nejnovější Crosbyho biografii Bing Crosby: Gary Giddins zveřejnil výňatky z původního deníku dvou sester, Violet a Mary Barsaových, které jako mladé ženy sledovaly Crosbyho v New Yorku v prosinci 1945 a lednu 1946 a které v deníku podrobně popsaly své postřehy. Z dokumentu vyplývá, že v té době Crosby skutečně vodil Joan Caulfieldovou na večeře, navštěvoval s ní divadla a operní domy a že Caulfieldová a jedna osoba v její společnosti vstoupily do hotelu Waldorf, kde Crosby bydlel. Z dokumentu však také jasně vyplývá, že jejich schůzkám byla přítomna třetí osoba, ve většině případů Caulfieldova matka. V roce 1954 Joan Caulfieldová přiznala vztah s „přední filmovou hvězdou“, která byla ženatým mužem s dětmi, jenž nakonec dal přednost své ženě a dětem před ní. Joanina sestra Betty Caulfieldová potvrdila milostný vztah mezi Joan a Bingem Crosbym. Přestože byl Crosby katolík, vážně uvažoval o rozvodu, aby se mohl oženit s Caulfieldovou. Buď v prosinci 1945, nebo v lednu 1946 se Crosby obrátil na kardinála Francise Spellmana se svými potížemi s řešením manželčina alkoholismu a lásky ke Caulfieldové a s plánem podat žádost o rozvod. Podle Betty Caulfieldové Spellman Crosbymu řekl: „Bingu, ty jsi otec O’Malley a otec O’Malley se v žádném případě nemůže rozvést.“ Přibližně ve stejné době Crosby o svých záměrech hovořil se svou matkou, která proti tomu protestovala. Nakonec se Crosby rozhodl vztah ukončit a zůstat se svou ženou. Bing a Dixie se usmířili a on se jí nadále snažil pomoci překonat problémy s alkoholem.

Crosby měl údajně od konce dvacátých do začátku třicátých let problémy s alkoholem, ale v roce 1931 se s ním vypořádal. Podle životopisce Giddinse během hádky o pití Garyho Crosbyho řekl Crosby svému synovi ve vzteku, že kouření marihuany by bylo lepší než pití tolika alkoholu, a dodal: „Zabil ti matku.“:  181 Crosby v roce 1977 v televizním rozhovoru Barbaře Waltersové řekl, že si myslí, že by marihuana měla být legalizována.

V prosinci 1999 zveřejnil deník New York Post článek Billa Hoffmanna a Murrayho Weisse nazvaný Bing Crosby’s Single Life (Svobodný život Binga Crosbyho), který tvrdil, že „nedávno zveřejněné“ spisy FBI o Crosbym odhalily, že měl od mládí styky s mafií. Tato informace se opakovaně reprodukuje ve zpravodajských článcích dodnes. Nicméně Crosbyho spisy FBI byly ve skutečnosti zveřejněny již v roce 1992 a při pohledu do nich nic nenasvědčuje tomu, že by Bing Crosby měl vazby na mafii, s výjimkou jednoho významného, ale náhodného setkání v Chicagu v roce 1929, o němž se spisy nezmiňují, ale o němž vypráví sám Crosby ve své autobiografii Call Me Lucky. Na více než 280 stranách Crosbyho spisů FBI jsou všechny zmínky o organizovaném zločinu nebo hráčských doupatech kromě jediné obsahem několika z mnoha výhrůžek, které Bing Crosby během svého života obdržel. Komentáře vyšetřovatelů FBI v poznámkách zdiskreditovaly tvrzení uvedená v dopisech. Ve všech spisech je pouze jedna jediná zmínka o osobě spojené s mafií. V memorandu z 16. ledna 1959 se uvádí: „Všichni lidé, kteří se na nás obraceli, byli podezřelí z toho, že jsme se stali obětí: „Úřad v Salt Lake City získal informace, které naznačují, že Moe Dalitz obdržel pozvání, aby se připojil k loveckému večírku na jeleny na ranči Binga Crosbyho v Elku v Nevadě spolu s tímto zpěvákem, jeho zubařem v Las Vegas a několika obchodními partnery.“ Crosby však svůj ranč Elko prodal již o rok dříve, v roce 1958, a je pochybné, nakolik se na tomto setkání skutečně podílel.

Crosby a jeho rodina žili dlouhá léta v oblasti San Francisca. V roce 1963 se s manželkou Kathryn přestěhovali se svými třemi malými dětmi z Los Angeles do tudorovského sídla s deseti ložnicemi v Hillsborough za 175 000 dolarů, protože podle syna Nathaniela nechtěli vychovávat své děti v Hollywoodu. Tento dům šel v roce 2021 na prodej současným majitelům za 13,75 milionu dolarů. V roce 1965 se Crosbyovi přestěhovali do většího, čtyřicetipokojového domu ve francouzském zámeckém stylu na nedaleké Jackling Drive, kde Kathryn Crosbyová bydlela i po Bingově smrti. Tento dům sloužil jako kulisa pro některé rodinné televizní reklamy na pomerančový džus Minute Maid.

Po Crosbyho smrti napsal jeho nejstarší syn Gary velmi kritické paměti Going My Own Way (1983), v nichž svého otce vykreslil jako krutého, chladného, odtažitého a fyzicky i psychicky násilnického.

Museli jsme si dávat pozor na své činy… Když někdo z nás nechal ležet tenisku nebo trenýrky, musel si je uvázat na šňůrku a nosit je na krku, dokud nešel večer spát. Táta tomu říkal „Crosbyho lavor“. V té době mi humor toho názvu unikl …

Dcera Binga Crosbyho Mary Crosbyová však v jednom rozhovoru uvedla, že jí Gary Crosby řekl, že ho vydavatelé nabádali, aby svá tvrzení přeháněl, a že knihu napsal jen pro peníze.

Crosbyho mladší syn Phillip tvrzení svého bratra Garyho o jejich otci hlasitě zpochybňoval. Zhruba v době, kdy Gary svá tvrzení zveřejnil, Phillip v tisku prohlásil, že „Gary je ufňukaný, ufňukaný ufňukánek, který chodí se čtyřhranem na rameni a jen se odvažuje lidi odstrčit“. Nicméně Phillip nepopřel, že Crosby věří v tělesné tresty. V rozhovoru pro časopis People Phillip prohlásil, že „nikdy jsme nedostali ani ránu navíc, ani pouta, která bychom si nezasloužili“. V rozhovoru pro Globe v roce 1999 Phillip řekl:

Můj otec nebyl taková zrůda, jak o něm můj prolhaný bratr tvrdil; byl přísný, ale otec nás nikdy nebil do krve a můj bratr Gary byl zlý, ničemný lhář, když to tvrdil. Mám na tátu jen hezké vzpomínky, chodil jsem s ním do studia, jezdil na rodinné dovolené na naši chatu v Idahu, jezdil s ním na lodi a rybařil. Do smrti budu Garyho nenávidět za to, že tátovo jméno vláčí bahnem. Napsal Going My Own Way z chamtivosti. Chtěl vydělat peníze a věděl, že ponížit našeho otce a očernit jeho jméno je jediný způsob, jak toho dosáhnout. Věděl, že tím získá velkou publicitu. Jen tak mohl dostat svůj ošklivý, netalentovaný obličej do televize a do novin. Můj táta byl můj hrdina. Měl jsem ho moc rád. Miloval i nás všechny, včetně Garyho. Byl to skvělý otec.

Dennis a Lindsay Crosbyovi však potvrdili, že Bing své syny někdy tvrdě fyzicky trestal a slovně jim ubližoval. K napsání Garyho pamětí Lindsay řekla: „Jsem ráda, že jsem to udělala. Doufám, že se tím vyjasní spousta starých lží a pomluv.“ Na rozdíl od Garyho však Lindsay prohlásil, že raději vzpomíná na „všechny dobré věci, které jsem s tátou dělal, a zapomíná na doby, které byly drsné“. Když kniha vyšla, Dennis se od ní distancoval a označil ji za „Garyho věc“, ale její tvrzení veřejně nepopřel. Bingův mladší bratr, zpěvák a jazzový kapelník Bob Crosby, v době Garyho odhalení vzpomínal, že Bing byl „disciplinovaný“, stejně jako byli jejich matka a otec. Dodal: „Byli jsme tak vychováváni.“ V rozhovoru pro stejný článek Gary upřesnil, že Bing „byl jako mnoho otců té doby. Nechtěl být zlý, aby děti bil pro své kopance.“

Autor nejnovější biografie o Bingu Crosbym, Gary Giddins, během vyšetřování (včetně rozhovoru s Garym Crosbym) zjistil, že paměti Garyho Crosbyho nejsou v mnoha případech spolehlivé a nelze jim věřit, pokud jde o historky o zneužívání.

V závěti Crosby zřídil slepý fond, v němž žádný ze synů neobdržel dědictví, dokud nedosáhl věku 65 let, aby je Crosby uchránil před problémy. Místo toho dostávali několik tisíc dolarů měsíčně ze svěřenského fondu, který jim v roce 1952 odkázala jejich matka Dixie Lee. Svěřenský fond, který byl vázán na vysoce výkonné akcie ropných společností, zanikl v prosinci 1989 po ropném zlomu v 80. letech.

Lindsay Crosbyová zemřela v roce 1989 ve věku 51 let a Dennis Crosby zemřel v roce 1991 ve věku 56 let, oba spáchali sebevraždu střelným zraněním. Gary Crosby zemřel na rakovinu plic v roce 1995 ve věku 62 let a Phillip Crosby zemřel na infarkt v roce 2004 ve věku 69 let.

Vdova Kathryn Crosbyová občas hrála v místních divadelních představeních a účinkovala v televizních poctách svému zesnulému manželovi.

Nathaniel Crosby, Crosbyho mladší syn z druhého manželství, je bývalý špičkový golfista, který v roce 1981 vyhrál v 19 letech turnaj U.S. Amateur a stal se tak nejmladším vítězem v historii této soutěže. Harry Crosby je investiční bankéř, který příležitostně vystupuje jako zpěvák.

Denise Crosbyová, dcera Dennise Crosbyho, je také herečka a je známá svou rolí Tashy Yarové v seriálu Star Trek: Nová generace a opakovanou rolí Romulanky Sely po jejím stažení ze seriálu jako stálé členky hereckého obsazení. Objevila se také ve filmové adaptaci románu Stephena Kinga Pet Sematary.

V roce 2006 vydala Crosbyho neteř Carolyn Schneiderová, jeho sestra Mary Rose, pochvalnou knihu Me and Uncle Bing.

Spory mezi oběma rodinami Crosbyů začaly koncem 90. let minulého století. Když Dixie v roce 1952 zemřela, její závěť stanovila, že její podíl na společném jmění bude rozdělen ve svěřeneckém fondu mezi její syny. Po Crosbyho smrti v roce 1977 odkázal zbytek svého majetku manželskému svěřeneckému fondu ve prospěch své vdovy Kathryn a za účelem správy jeho podílů, včetně práva na publicitu, byla založena společnost HLC Properties, s. r. o., která se starala o správu jeho podílů. V roce 1996 zažaloval Dixiein svěřenský fond společnost HLC a Kathryn o určení nároku svěřenského fondu na úroky, dividendy, tantiémy a další příjmy pocházející ze společného jmění Crosbyho a Dixie. V roce 1999 se strany dohodly na vyrovnání za přibližně 1,5 milionu dolarů. S odvoláním na retroaktivní novelu kalifornského občanského zákoníku podal Dixieho svěřenský fond v roce 2010 opět žalobu, v níž tvrdil, že Crosbyho právo na publicitu je společným jměním a že Dixieho svěřenský fond má nárok na podíl na příjmech, které z něj plynou. Soud prvního stupně žalobě Dixie’s trust vyhověl. Kalifornský odvolací soud však rozsudek zrušil s tím, že vyrovnání z roku 1999 nárok vylučuje. Ve světle rozhodnutí soudu nebylo nutné, aby soud rozhodoval o tom, zda lze právo na publicitu charakterizovat jako společné jmění podle kalifornského práva.

Poté, co se Crosby v lednu 1974 zotavil ze život ohrožující plísňové infekce pravé plíce, odešel do částečného důchodu a zahájil novou sérii alb a koncertů. V březnu 1977, po natáčení koncertu v Ambassador Auditorium v Pasadeně pro CBS k 50. výročí svého působení v showbyznysu a za přihlížení Boba Hopea, spadl Crosby z pódia do orchestřiště a přetrhl si ploténku v zádech, což si vyžádalo měsíční pobyt v nemocnici. Jeho prvním vystoupením po nehodě byl jeho poslední americký koncert, který se konal 16. srpna 1977, v den smrti Elvise Presleyho, v Concord Pavilion v kalifornském Concordu. Když během jeho vystoupení vypadl elektrický proud, pokračoval ve zpěvu bez zesílení.

V září zahájil Crosby s rodinou a zpěvačkou Rosemary Clooneyovou koncertní turné po Británii, které zahrnovalo dva týdny v londýnském Palladiu. Během pobytu ve Velké Británii nahrál Crosby své poslední album Seasons a 11. září svůj poslední televizní vánoční speciál s hostujícím Davidem Bowiem (který byl odvysílán něco málo přes měsíc po Crosbyho smrti). Jeho poslední koncert se konal 10. října v Brighton Centre, čtyři dny před jeho smrtí, za účasti britské bavičky Gracie Fieldsové. Následující den se naposledy objevil v nahrávacím studiu a zazpíval osm písní ve studiu Maida Vale BBC pro rozhlasový pořad, jehož součástí byl i rozhovor s Alanem Dellem. Za doprovodu orchestru Gordona Roseho zazněla na Crosbyho poslední nahrávce píseň „Once in a While“. Později odpoledne se setkal s Chrisem Hardingem, aby pořídil fotografie pro přebal alba Seasons.

13. října 1977 odletěl Crosby sám do Španělska hrát golf a lovit koroptve. Dne 14. října si Crosby zahrál 18 jamek golfu na golfovém hřišti La Moraleja nedaleko Madridu. Jeho partnerem byl mistr světa Manuel Piñero; jejich soupeři byli prezident klubu César de Zulueta a Valentín Barrios. Podle Barriose byl Crosby po celý den v dobré náladě a během kola byl několikrát vyfotografován. Na deváté jamce ho poznali stavební dělníci, kteří nedaleko stavěli dům, a když byl požádán o píseň, Crosby zazpíval „Strangers in the Night“. Crosby, který měl hendikep 13, vyhrál se svým partnerem o jednu ránu. Když se kolem půl sedmé večer Crosby se svou partou vracel do klubovny, řekl: „To byla skvělá hra golfu, přátelé. Pojďme si dát Coca-Colu.“ To byla jeho poslední slova. Asi 20 yardů (18 m) od vchodu do klubovny Crosby zkolaboval a na místě zemřel na masivní infarkt. V klubovně a později v sanitce se ho snažil oživit domácí lékař Dr. Laiseca, ale neúspěšně. V nemocnici Reina Victoria mu bylo uděleno poslední pomazání katolické církve a byl prohlášen za mrtvého. Bylo mu 74 let.

Po soukromé pohřební mši v katolickém kostele svatého Pavla ve Westwoodu byl Crosby 18. října 1977 pohřben na hřbitově Svatého kříže v Culver City v Kalifornii. (Na náhrobku byl nesprávně uveden rok narození 1904 místo 1903.) Na golfovém hřišti byla na jeho památku umístěna pamětní deska.

Crosby je členem Síně slávy Národní asociace rozhlasového vysílání v rozhlasové divizi.

Rodina vytvořila oficiální webové stránky 14. října 2007, v den 30. výročí Crosbyho smrti.

Ve své autobiografii Nestřílejte, to jsem jen já (1990) Bob Hope napsal: „Drahý starý Bing, jak jsme mu říkali, Sinatra v ekonomické velikosti. A jaký měl hlas. Bože, ten hlas mi chybí. Už ani o Vánocích nemůžu zapnout rádio, aniž bych se rozplakal.“

Calypso hudebník Roaring Lion napsal v roce 1939 píseň na počest Binga Crosbyho s názvem „Bing Crosby“, v níž napsal: „Bing umí zpívat srdcem i duší.

Stadion Binga Crosbyho ve Front Royal ve Virginii byl pojmenován po Crosbym na počest jeho fundraisingu a peněžních příspěvků na jeho výstavbu v letech 1948 až 1950.

V roce 2006 bylo bývalé Metropolitní divadlo múzických umění (The Met) ve městě Spokane ve státě Washington přejmenováno na Divadlo Binga Crosbyho.

Crosby je autorem nebo spoluautorem textů 22 písní. Jeho skladba „At Your Command“ byla od 8. srpna 1931 tři týdny na prvním místě amerického žebříčku popových singlů. „I Don’t Stand a Ghost of a Chance With You“ byla jeho nejúspěšnější skladbou, kterou nahráli mimo jiné Duke Ellington, Frank Sinatra, Thelonious Monk, Billie Holiday a Mildred Bailey. Mezi písně, na kterých se Crosby podílel, patří:

Čtyři vystoupení Binga Crosbyho byla uvedena do Síně slávy Grammy, což je speciální ocenění Grammy založené v roce 1973 k ocenění nahrávek starých nejméně 25 let, které mají „kvalitativní nebo historický význam“.

Primární zdroje

Zdroje

  1. Bing Crosby
  2. Bing Crosby
  3. ^ a b c d e f g h i Giddins, Gary (2001). Bing Crosby: A Pocketful of Dreams (1 ed.). Little, Brown. pp. 30–31. ISBN 0-316-88188-0.
  4. ^ a b Young, Larry (October 15, 1977). „Bing Crosby dies of heart attack“. Spokesman-Review. p. 1.
  5. ^ Communications, Museum of Broadcast (2004). The Museum of Broadcast Communications Encyclopedia of Radio. Fitzroy Dearborn. ISBN 978-1-57958-431-3.
  6. ^ Gilliland 1994, cassette 1 side B.
  7. a b c et d Top Chronicles, page 52
  8. Top Chronicles, page 53
  9. Top Chronicles, page 68
  10. Hope Robert: Bing Crosby: The Billion Selling Man!. 28. Januar 2020.
  11. Norman Abjorensen: Historical Dictionary of Popular Music. Rowman & Littlefield, 2017, ISBN 978-1-5381-0215-2 (com.ec [abgerufen am 24. März 2020]).
  12. Bing Crosby bei American Masters
  13. Best-selling single. Abgerufen am 2. April 2020 (britisches Englisch).
  14. Zit. nach Friedwald, S. 34.
  15. ^ CROSBY, Bing in „Enciclopedia del Cinema“, su treccani.it. URL consultato il 20 dicembre 2019.
  16. ^ (EN) Best-selling single, su Guinness World Records. URL consultato il 26 luglio 2020.
  17. ^ (EN) America in the 20th Century, Marshall Cavendish, ISBN 978-0-7614-7369-5. URL consultato il 26 luglio 2020.
  18. ^ Hope Robert, Bing Crosby: The Billion Selling Man!., Jan 28, 2020.
  19. ^ (EN) Norman Abjorensen, Historical Dictionary of Popular Music, Rowman & Littlefield, 25 maggio 2017, ISBN 978-1-5381-0215-2. URL consultato il 25 marzo 2020.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.