Мин

Резюме

Династията Мин (пинин: míng cháo) е императорска линия, управлявала Китай от 1368 до 1644 г. Династията Мин е последната китайска династия, доминирана от Хан. Тя идва на власт след краха на доминираната от монголите династия Юан и продължава до превземането на столицата ѝ Пекин през 1644 г. по време на въстание, водено от Ли Дзичън, който скоро е изместен от манджурската династия Цин. Режимите, лоялни към трона на Мин (известни като „южните Мин“), съществуват до 1662 г., когато окончателно се подчиняват на Цин.

Основателят на династията, император Хунну (1368-1398 г.), се опитва да създаде общество от самодостатъчни селски общности в рамките на твърда и неподвижна система, която да няма нужда да се свързва с търговския живот на градските центрове. Възстановяването на селскостопанската база на Китай и укрепването на комуникационните пътища допринасят за селскостопанския бум в империята, който води до създаването на големи излишъци от зърно, които могат да се продават на пазарите, възникващи по комуникационните пътища. Градовете преминават през важен етап на демографски и търговски растеж, както и на занаятчийски растеж с увеличаването на големите работилници, в които работят хиляди работници. Новата потребителска култура засяга и висшите слоеве на обществото – нисшите благородници. Отклонявайки се от традицията, търговските семейства започват да се интегрират в администрацията и бюрокрацията и възприемат културните черти и практики на благородниците.

Минг ръководи изграждането на мощна флота и професионална армия от един милион души. Въпреки че търговските и дипломатическите мисии са съществували и по време на предишните династии, размерът на флота, водещ различните експедиции на адмирал Джън Хе, е значително по-голям и стига до Близкия изток, за да демонстрира мощта на империята. През първата четвърт на XV в. са осъществени огромни строителни проекти, включително възстановяването на Големия канал и Великата китайска стена, както и основаването на Забранения град в Пекин. Населението в края на династията Мин се оценява на 160-200 милиона души.

Периодът Мин е забележителен от гледна точка на литературното творчество. Стимулирано от развитието на книгопечатането, което довежда до възход на книжния пазар, производството на творби се разраства. От този период датират „Четирите необикновени книги“ („Трите царства“, „По водата“, „Пътуване на Запад“, „Джин Пин Мей“) и някои от най-великите китайски пиеси („Павилионът на божурите“). В по-широк план естетическите колекционери се интересуват от различни форми на изкуството (живопис, калиграфия, керамика, мебели), което оказва значително влияние върху художественото и занаятчийското производство. Макар че научната класа остава до голяма степен повлияна от конфуцианската традиция, която остава стандарт за имперските конкурсни изпити, редица критични фигури са видни, най-вече Уан Янмин. Критиката на правителствената политика, а оттам и политизирането на интелектуалната мисъл и дебати, също са важни явления от късния период на династията Мин.

От XVI в. нататък икономиката на Мин е стимулирана от международната търговия с португалци, испанци и холандци. Китай е участвал в Колумбийския обмен, при който между Стария и Новия свят се извършва голям реципрочен трансфер на стоки, растения и животни. Търговията с европейските сили и Япония води до огромен приток на сребро, което се превръща в стандартно разменно средство в Китай. През последния век на династията последиците от малкия ледников период се усещат в селското стопанство, природните бедствия и епидемиите, а политическият живот в двора, а след това и в империята, става все по-нестабилен. Последвалият срив на администрацията е прелюдия към окончателното падане на династията.

Формиране и възход на династията Мин

Монголската династия Юан започва да губи контрола си над Китай малко по-малко от век след обединението му. Още през 1351 г. избухват народни въстания, особено това на червените тюрбани в Централната равнина, и само след няколко години империята се разпада. Начело е военачалникът от юг, който владее част от днешния Анхуей и е съюзник на Червените тюрбани – Джу Юанжан. Първоначално доминира в богатия район на Долно Яндзъ, а през 1368 г. основава династията Мин в Нандзин. През същата година войските му сриват столицата на Юан – Пекин, а през следващите години се отървават от останалите монголски армии, както и от други военачалници, които владеят важни отдалечени провинции като Съчуан и Юнан. Към 1387 г. Чжу Юанжан, който приема името на управлението Хунну (1368-1399 г.), доминира над цял Китай. Неговата империя обаче е по-малко обширна от тази на Юан и по-специално той губи голяма част от северните степни райони, които са били в центъра на монголската власт.

Макар че създава империята си, използвайки антимонголска реторика, позовавайки се на китайския патриотизъм срещу чуждия окупатор и представяйки желанието си да следва модела на последната истински китайска династия – Сун, Хунну всъщност поема голяма част от политическото наследство на Юан. отразявайки особено твърда личност, установеният от него режим е описван от историците като „деспотичен“ или „автократичен“, може би по преувеличен начин. Недоволен от действащите закони, провъзгласени в Кодекса на Мин в началото на управлението му, чиито наказания смята за твърде леки, той създава сборник с правни текстове – Великите декларации (Dagao). Единствено той е можел да произнесе много жестоките присъди (прекомерни в очите на много от служителите му), предвидени в този текст, като се е надявал, че те ще вдъхновят съдиите, които са му служили.

Темпераментът му се проявява по време на най-голямата вътрешна криза на управлението му – обвинението в заговор, което засяга неговия министър-председател и спътник от първия час, Ху Вейюн (en), заподозрян, че е търсил подкрепата на чужди сили (японски, виетнамски, дори монголски). Екзекутиран е през 1380 г. заедно със своите роднини (според източници 15 000 души). Последиците от тази криза се усещат през следващите години, когато се извършва истинска чистка в държавната администрация, в резултат на която умират около 40 000 души. След това императорът реорганизира висшата администрация, предпочитайки по-силна концентрация на властта си: премахва поста на министър-председател с длъжността на Великия секретариат (Zhongshu Sheng), поставя под свой пряк контрол шестте основни министерства (на държавната служба, на финансите, на обредите, на армията, на правосъдието и на благоустройството), както и службата за цензура и висшето военно командване, и създава военна полиция, „гвардейците в брокатени дрехи“ (jinyiwei), която отговаря за наблюдението на висшите сановници. Това обяснява защо Хонгву наследява отвратителна репутация в китайската литературна традиция. Всъщност той е създал система, която създава атмосфера на подозрение сред висшите служители. Той обаче никога не можел да управлява сам и трябвало да установи нов ред в централната администрация, като разчитал на кабинета на учените от Академията Ханлин, които изготвяли неговите укази и които на практика се превърнали в императорски кабинет. Великият секретар на тази институция играе ролята на министър-председател, без да има всички прерогативи, които е имал Ху Вейонг.

Предприети са и други мерки за възстановяване на реда в империята, за възстановяване на икономиката и за осигуряване на контрол върху населението от страна на имперските институции. Многобройни проекти за възстановяване на селското стопанство процъфтяват: възстановяване на напоителни системи, обработване на земи, изоставени в резултат на изселването на селското население. Това е още по-важно, тъй като данъчната система на Мин се основава на налози върху селскостопанската продукция и селяните, като търговските данъци, които са преобладавали в края на Сун и са били все още важни при Юан, остават на заден план. Тези мерки съответстват на визията на Хунну за обществото, който искал селските семейства да живеят в самодостатъчен начин на производство, в система, наречена lijia, която ги организирала в групи от семейства, отговорни за разпределянето на данъците и задълженията помежду си и, в по-общ план, за колективното организиране на местния живот. Императорът иска да създаде функционална организация на населението, която да доведе до създаването на наследствени класове от земеделци, занаятчии и войници, контролирани от администрацията, които да работят за империята и да генерират значителни данъчни приходи. Тази система никога не е работила, защото административните институции не са били в състояние да я контролират, особено поради малкия брой провинциални служители. Освен това визията за статично и автаркично общество се сблъсква с тогавашната действителност, характеризираща се с голямо движение на населението и пазарна икономика, в която търговията е от съществено значение. Приспособяването на данъчната система към реалната икономика ще отнеме почти два века.

Хонгву назначава внука си Чжу Юнвен (най-големия син на покойния му най-голям син) за свой наследник и той управлява като Цзянвен до смъртта си през 1399 г. Въпреки това, когато се възкачва на престола, Джианвен е само дете. Затова той разчита много на министрите си, които го съветват да обезоръжи чичовците си, които са били обидени и разгневени от назначението на покойния им баща. По-специално принцът на Ян, Джу Ди, който имал значителна армия под свое командване. Разбира се, когато Цзянвен му заповяда да сложи оръжие, бившият командир на северните войски се разбунтува. Конфликтът продължава три години и завършва с превземането на Нанкин от въстаническите войски. Струва си да припомним, че Хунну е обезглавил висшето военно командване с голямата чистка от 1380 г. Тогава младият Цзянвен нямал достатъчно компетентни генерали и армията му била разбита от тази на Джу Ди. И до днес съдбата на Джианвен е неясна. Някои смятат, че е избегнал смъртта, като е отишъл в изгнание, а други – че е бил екзекутиран от чичо си. Във всеки случай Джу Ди се възкачва на престола под името Юнле (1403-1424). Отне му няколко години, за да подчини висшата администрация, предимно от Юга, враждебно настроена към властта на този, който често е смятан за узурпатор и който се е установил в далечните земи на Севера. Това „умиротворяване на Юга“ коства живота на десетки хиляди чиновници и Юнгле предпочита да се върне на Север, като през 1420 г. прави Пекин своя столица.

Управлението му, както и това на основателя на династията, като цяло е пощадено от климатични бедствия и епидемии, ако изключим тази през 1411 г., което създава благоприятни условия за стабилизиране на империята и нейното икономическо разрастване. За да утвърди още повече властта си и да осигури своето управление, Юнле провежда офанзиви на север срещу монголите и в Манджурия, както и на юг срещу Đại Việt, където е основана нова провинция, преди китайското управление там да започне да се разпада към края на управлението му поради неподчинението на местното население, което води много ефективна съпротивителна война. Утвърждаването на властта на империята Мин, станало по инициатива на Юнгле, се изразява окончателно в морските експедиции на Джън Хе в Южна Азия, чиято основна цел е дипломатическа и политическа (те са внезапно прекратени през 1433 г., вероятно защото са сметнати за твърде скъпи.

Реорганизация на властта и първи кризи

Йонгле е наследен от сина си Хунси (1424-1425 г.), след това от внука си Сюанде (1425-1435 г.) и накрая от сина на последния Чжънтун (1435-1449 г.), който е само на осем години, когато се възкачва на трона. Въпреки че Великите секретари поемат регентството по време на малолетието му, по-късно те губят властта си и тя преминава в ръцете на евнусите, които са част от церемониалното бюро.

През 30-те години на XIV в. се случват редица природни бедствия, които дестабилизират империята, особено когато се комбинират: хрониките посочват студен период, последван от глад и епидемии през 1433 г., както и наводнения и други много студени епизоди през следващите години. Политическият избор беше също толкова неудачен.

Управлението му е катастрофално, белязано от ужасна суша, а Чжънтун, освободен от Есен, защото е загубил цялата си стойност като заложник, е поставен под домашен арест от брат си, който отказва да предаде властта. Но легитимността на Jingtai беше допълнително отслабена. През 1457 г. той се разболява и е свален от трона малко преди смъртта си от Джънтун, който се възкачва на трона за втори път и променя името си на Тяншун (1457-1464). Военният неуспех срещу северните народи е довел до загубата на няколко провинции. През втората половина на XV в. не са правени опити за повторното им превземане, а е предпочетено укрепването на отбранителната система на Великата стена чрез създаване на втора отбранителна линия, особено в близост до столицата.

Всемогъществото на евнусите само засилва недоверието, което грамотните чиновници традиционно изпитват към тях, още повече че евнусите са северняци от нисък произход и по този начин се противопоставят по социален и географски произход на мнозинството грамотни чиновници, които в по-голямата си част произхождат от южните елити.

По време на управлението на Чжънде (1505-1521 г.) властта на евнусите е много силна и техният водач Лю Дзин ефективно управлява империята, като привлича недоволството на чиновниците с бруталните си мерки. Когато един от роднините на императора, принцът на Анхуа, се разбунтувал през 1510 г. и бил победен, Лю Дзин предприел авторитарни мерки, от които се възползвали противниците му, за да го обвинят, че иска да се отърве от императора, който след това го екзекутирал. Краят на управлението на Чжънде е също толкова лош, колкото и началото – през 1519 г. принцът на Нин вдига бунт.

Alternatives:Ако след смъртта на ДжънтунАко след смъртта на ZhengtongАко след смъртта на ЧжънтунАко след смъртта на Джънгтун

Смъртта на Чжан Джуджън през 1582 г. и управлението на Ванли допринасят за завръщането на евнусите на преден план, както и за увеличаване на разточителните разходи на двора и императорските принцове. Финансовите проблеми на Мин се задълбочават, когато между 1595 и 1598 г. те са въвлечени в конфликт в Корея срещу японските войски на Тойотоми Хидейоши, от който излизат с мъчителна победа.

Изправена пред финансовите си затруднения, императорската власт увеличава данъците върху търговските дейности, но също и върху селското стопанство, и пристъпва към значително намаляване на работната сила в императорските работилници. Това, заедно с аграрните кризи, предизвиква всеобщо недоволство и няколко избухвания на въстания. Краят на управлението на Уанли е период на тежка криза, белязан през 1615-1617 г. от голям глад в империята, който не е последван от възстановяване поради последвалите размирици в двора и по границите. През същите години се подновяват конфликтите на северната граница по инициатива на юрченския племенен вожд Нурхачи, който е бил съюзник на Мин по време на корейските войни, но през 1615 г. спира да им плаща данък. През 1618 г. той атакува Ляодун, а Мин не успяват да отговорят ефективно поради недостатъчно финансиране. Минг претърпяват няколко поражения от този достоен противник (включително едно особено катастрофално в поредицата от сблъсъци в битката при Сарху през 1619 г.) и трябва да му изоставят всички територии на север от Великата стена.

От 1604 г. насам опозицията на властта се обединява около Академията Донлин, създадена от южни интелектуалци и противопоставяща се на партията на евнусите. С тях се появява и динамичен политически живот, белязан от епизоди на особено свободна критика на властта и нейните автократични наклонности, като някои от протестиращите се представят за глас на „народа“ (което може да се счита за зародиш на демокрация). Въпросът за наследяването на Уанли изкристализира напрежението в двора: не харесвайки най-големия си син, той иска да назначи за наследник сина на любимата си наложница. Той не успя да го направи, тъй като поддръжниците на ритуалната легитимност бяха твърде силни, за да бъдат повлияни от личните му предпочитания.

Неуспехът на възстановяването и последната криза на Ming

Принципът на наследяване се спазва, но развоят на събитията се оказва жесток за стабилността на династията: веднага след като се възкачва на престола през 1620 г., най-големият син на Уанли, Тайчан, умира. Той е наследен от собствения си най-голям син Тиенци, който единодушно е признат за неспособен.

Властта преминава в ръцете на евнуха Вей Чжунсян, който е обвиняван от някои за смъртта на Тайчан. За да постигне това, той уволнява учените от Донглин, които са били жертви на отмъстителността му по време на управлението на Тянцзи, и прониква във висшата администрация, като поставя хора на своя заплата. Той не доживява смъртта на Тянцзи през 1628 г.Чунчжен (1628-1644), брат на предишния император, се възкачва на императорския трон, изправен пред изключително трудни проблеми, които вероятно е невъзможно да бъдат решени поради тяхното разнообразие и мащаб. Годините 1627-1628 са белязани от ужасна суша, която довежда до опустошителен глад, и положението далеч не се възстановява през 30-те години на ХѴІІІ век (студени вълни, нашествия на скакалци, суша, епидемия от дребна шарка). Този безпрецедентен за периода Мин период на криза довежда до обезлюдяване на някои региони в началото на 40-те години на ХѴІІІ в., до дезорганизация на империята и до драстичен спад на данъчните приходи в и без това затруднената хазна. Тази ситуация скоро прераства в бунтове в няколко провинции, от които се появяват военачалници, които извеждат важни региони от контрола на Пекин: Ли Дзичън на север, Джан Сянчън на юг.

Падането на династията Мин става на няколко етапа, в които участват основните военни сили, появили се в началото на 40-те години на XIX в. Ли Дзичън, военачалник от север, превзема Пекин през април 1644 г., а император Чонджън се самоубива, преди дворецът му да бъде превзет. След като чува новината, У Сангуи, един от генералите, които се борят срещу манджурите, ги призовава на помощ. Манджурите, водени от своя генерал Доргон, превземат Пекин без бой и династията Цин обявява намерението си да доминира в Китай.

На Цин им отнема още няколко години, за да елиминират последната останала съпротива в южната част на страната. Първо покоряват Джан Сянчжун, а след това и няколко князе от династията Мин, „Мин от Юга“, които дълго време им се съпротивляват, и по-специално Чжу Юланг, който се провъзгласява за император под името Юнли (1647-1662 г.). След това Цин трябва да потуши бунта на „Трите феодатора“ (включително генерал У Сангуи, който се присъединява към тях в борбата срещу южните Мин, преди да се опита да създаде собствена династия), преди да установи твърда доминация на юг в началото на 80-те години на XVI в. и да покори остров Тайван, където таласократично кралство е основано от Джън Ченгун (Коксинга за западняците, 1624-1662 г.), чиито наследници управляват до 1683 г. Дотогава те напълно завладяват и разширяват империята Минг, а векът, който следва след тези сътресения, е един от най-проспериращите в китайската история.

Пекин, столица на династията Мин

Първата столица на династията Мин е южната метрополия Нанкин („южната столица“) по време на управлението на Хунну, който предприема големи строителни работи там (разширяване на стените, построяване на императорски дворец, предшестващ Забранения град). След като елиминира част от южния елит, завземайки властта, Йонгъл решава да премести столицата на север, в бившата столица на Юан – Даду, която впоследствие става „столица на Севера“ – Пекин. Решението за тази промяна е взето през 1405 г. и първоначално се налагат мащабни дейности, за да се превърне градът в столица, достойна за империята Мин, които продължават до 1421 г. Изборът на такова северно място за столица на китайска империя е безпрецедентен (градът е служил за столица само на династии с некитайски произход) и може би е мотивиран от желанието да се доближи до северните земи, които Юнгле се опитва да интегрира в своята държава. Ако това е бил мотивът му, при наследниците на династията Мин той се обърнал срещу тях, тъй като градът бил изложен на заплахи от северните народи, след като военният баланс на силите се променил в тяхна полза. Това преместване води и до отдалечаване на столицата от по-богатите и динамични южни райони, но се оказва трайно, тъй като оттогава статутът на Пекин като столица не е оспорван.

Строежът е едно от големите дела на управлението на Юнле, което мобилизира ресурси в изключителен мащаб. Веднага щом работата започва, близо 100 000 домакинства се преместват в Пекин от съседен Шанси, а към тях се присъединяват богати семейства от бившата южна столица, десетки хиляди семейства на военни и занаятчии. Големият канал е възстановен, за да снабдява столицата – изкуствено изградена структура, чиито нужди далеч надхвърлят възможностите на близките региони. Големи строителни работи в града са извършени и по време на управлението на Чжънтун, а в средата на XVI в. – с издигането на стените около южната част на града. Последният включва главното място за поклонение на столицата, първоначално посветено на Небето и Земята, а след управлението на Цзяцин – само на Небето (Храм на Небето), докато извън северната част на града са издигнати светилища, посветени на другите основни космически същности: Земята (на север), Слънцето (на изток) и Луната (на запад).

През последния век на периода Мин Пекин е огромен град, защитен от близо 24-километрови стени с бастиони и няколко монументални порти. Всъщност стената е очертавала два града в рамките на града: главния град на север, с приблизително квадратна форма, и южния град, който е бил очертан по-късно. Официалният сектор, императорският град, е разположен в центъра на северния град. Тук е издигнат императорският дворец, който доминира над пейзажа на столицата. Главните булеварди са разположени в правилна мрежа. Резиденциите на елита са разположени в целия град, като предпочитат района на изток от императорския град. Градският пейзаж е белязан и от множество будистки храмове и манастири с техните пагоди. Основните пазари се намираха до портите, както и до светилищата. Пекин също така се характеризира с много занаятчийски дейности. Градът е бил много космополитен поради многобройните принудителни или планирани миграции на семейства от различен произход, които са го населявали, особено в началото на съществуването му. Той имал около 1 милион жители, чиито жилища се простирали далеч отвъд стените.

Alternatives:Императорът и дворътИмператорът и съдътИмператорът и кралският дворИмператорът и дворците

Дворецът на императора е построен в сърцето на императорския град, на правоъгълна площ от около 1 километър от север на юг и 760 метра от изток на запад, защитена с големи стени и ров, запълнен с вода. Това е „Забраненият пурпурен град“ (Zijincheng). Главният му вход, Портата на небесния мир (Тиенанмън), се намира на юг. Той се отваря към обширен вътрешен двор, от северната страна на който се намира Южната порта (Wumen). Зад него се намирала императорската резиденция, доминирана от Павилиона на върховната хармония (Тайхедиан), където се провеждали най-важните приеми и церемонии. Други по-малки павилиони служеха за приемни и ритуални помещения. Последната вътрешна ограда изолира частната резиденция на императора – Двореца на небесната чистота (Qianqingsong), както и резиденциите на императорските съпруги и наложници и евнусите, заобиколени от градини.

Императорът, „Синът на небето“, прекарва по-голямата част от живота си в стените на Забранения град. Възприеман като център на отношенията между хората и Небето, той е длъжен да изпълнява многобройни ритуали пред върховните божества, осигуряващи закрилата на империята (Небето, следователно, но също и Земята, императорските предци), и да участва в многобройни церемонии, отбелязващи важни събития от неговия живот и този на империята (повишение на наследник, на наложница, предоставяне на ленове, приемане на посланици, изпити за митрополити и т.н.). Той трябваше да провежда аудиенции, по принцип всеки ден, по време на които поданиците му трябваше да покажат своето подчинение, като се поклонят пред него. Но всъщност повечето решения се вземаха от Великия секретариат и министерствата. Когато пътувал, той бил придружаван от внушителна процесия, защитавана от императорската му гвардия.

Забраненият град е бил дом на многобройно население. Управляващата императрица (сигурно е имало само една) имала голям павилион и участвала в няколко големи ритуала. До нея императорът имал много наложници, които били с по-нисък ранг. Наследникът на трона обикновено бил синът на главната съпруга, а ако тя нямала такава, това бил синът на наложница. Наследникът е трябвало да бъде обучаван за бъдещата си позиция още от младежките си години. Братята му получават важни титли и обикновено са изпратени в ленни владения далеч от столицата, без да могат да правят официална кариера, за да не представляват заплаха за императора. В замяна на това те са издържани от държавната хазна, а в края на династията императорското семейство е толкова многобройно, че представлява основна част от бюджета. Ежедневното обслужване на императора, неговите съпруги и наложници се извършвало от евнуси, които имали възможност да установят много близки отношения с императорското семейство и по този начин разполагали със значителна политическа власт. При по-слабите императори евнусите натрупват власт и богатство, които предизвикват скандали. Някои от тях, като Вей Чжунсян и Лю Дзин, дори стават фактически владетели на империята.

Дворът е бил и важен художествен център, за което свидетелстват няколко забележителни картини, поръчани от императорите. Императорските обиколки на Сюанде са отбелязани с картини, изработени от няколко ръце, чието качество на изпълнение е забележително въпреки много условния им стил: два впечатляващи свитъка, дълги 26 и 30 метра, изобразяващи едно от пътуванията му и след това пътуването му до императорските гробници за извършване на погребални ритуали. Придворните художници, освен че увековечават в портрети различни велики личности от двора (предимно императори и императрици), оставят и няколко свитъка с високо качество на изпълнение, изобразяващи сцени от дворцовия живот. Шанг Си изобразява Сюанде като мъж на действието, който язди кон или играе спорт, подобен на голфа.

Alternatives:Императорските гробнициИмперските гробнициИмператорски гробнициЦарските гробници

Смъртта на императора е събитие от първостепенно значение в политическия живот на империята, но също и в нейния ритуален живот. Императорите от династията Мин продължават традицията да строят монументални погребални комплекси за императорите и техните семейства. Хонгву е погребан в Сяолин, близо до Нанкин, а Цзянвен няма официално погребение. След преместването на столицата по времето на Юнгле останалите императори са погребани в планинския район Сишанлин, северозападно от Пекин (с изключение на Дзинтай, който е смятан за узурпатор и е погребан на друго място). Организацията на обекта, планирана от самото начало, следва тази на древните имперски погребални комплекси. Главният вход беше разположен между два големи хълма и бе обозначен с първата голяма червена порта. Втора порта със стела под нея се отваря към „пътя на духовете“ (shendao), осеян с монументални скулптури на защитни същества и същества, и се затваря от портата на дракона и павилиона на душите, където се провеждат основните ритуали на императорския погребален култ. Оттук започват същинските погребални площи, включително различните гробници на тринадесетте императори, които са били погребани там. Гробницата на Йонгле, Чанглин, заема централно място. Гробницата е разположена под голяма тухла, чийто свещен комплекс се състои от три последователни двора, разположени на юг. Разкопана е гробницата на Уанли, Динлин, която се състои от пет големи погребални камери, в най-голямата от които, на север, са погребани императорът и двете му императрици. Открити са около 3000 предмета, подредени в момента на откриването им в около 20 лакови сандъка със забележителна изработка; сред най-прекрасните е короната на императрица, съдържаща над 5000 перли.

Alternatives:Демографски данниДемографски данни:Демографски показателиДемографска информация

Синолозите спорят за истинските данни за населението на Китай по време на династията Мин. Тимъти Брук отбелязва, че информацията от правителствените преброявания е съмнителна, тъй като данъчните задължения карат много семейства да не посочват броя на хората в домакинството, а много служители не съобщават точния брой на домакинствата в своята юрисдикция. Децата, особено момичетата, често не са били декларирани, както се вижда от изкривените статистики за населението през периода Мин. Дори данните за възрастното население са съмнителни; например префектура Дамин в северната провинция Жили (сега Хъбей) съобщава за население от 378 167 мъже и 226 982 жени през 1502 г. Правителството се опитва да преразгледа данните от преброяването, като използва оценки на очаквания брой хора във всяко домакинство, но това не решава проблема с данъците. Част от дисбаланса между половете се дължи на практиката на детеубийство на жени. Практиката е добре документирана в Китай и датира отпреди повече от 2000 години; съвременните автори я описват като „ендемична“ и „практикувана от почти всяко семейство“. Въпреки това дисбалансът, който през 1586 г. в някои графства надхвърля 2:1, вероятно не може да се обясни само с детеубийството.

Броят на хората, отчетени в преброяването от 1381 г., е 59 873 305 души, но правителството открива, че в данъчното преброяване от 1391 г. липсват около 3 милиона души. Въпреки че през 1381 г. съобщаването на занижени данни става престъпление, което се наказва със смърт, нуждата от оцеляване кара много хора да пропуснат преброяването и да напуснат районите си; това кара императора да въведе строги мерки за предотвратяване на подобни премествания. Правителството се опитва да ревизира данните си, като през 1393 г. изчислява населението на 60 545 812 души. Хо Пинг-ти предлага цифрата от 1393 г. да бъде преразгледана на 65 милиона, тъй като големи райони от Северен Китай и границите не са били отчетени при преброяването, Брук твърди, че данните за населението при преброяванията след 1393 г. са между 51 и 62 милиона, тъй като населението нараства, докато други определят цифрата на около 90 милиона около 1400 г.

Историците търсят информация за ръста на населението в местните монографии (отнасящи се до даден град или област и съдържащи разнообразна информация, включително за древната история и скорошни събития, и обикновено актуализирани след около 60 години). Използвайки този метод, Брук изчислява, че общото население по време на управлението на император Чънхуа (1464-1487 г.) е било около 75 милиона души, въпреки че данните от преброяването по това време са били около 62 милиона. Докато префектурите на империята в средата на периода Мин съобщават или за намаляване на населението, или за стагнация, местните монографии посочват, че има голям брой безземни странстващи работници, които търсят заселване. Императорите Хонгджъ и Джънджъ намаляват наказанията за онези, които напускат родните си места, а император Дзядзин призовава за преброяване на имигрантите, за да се увеличат приходите. Но дори и след тези реформи за документиране на пътуващите работници и търговци, държавните преброявания от края на династията все още не отразяват огромното увеличение на населението. Местните монографии в империята отбелязват това и правят собствени оценки, според които населението се е удвоило, утроило или дори увеличило петкратно от 1368 г. насам. Феърбанк изчислява, че в края на династията Мин населението е било около 160 милиона души, Брук посочва 175 милиона, а Ебрей – 200 милиона.

Семейство, родство и отношения между половете

Хората в Мински Китай обикновено живеят с разширеното си семейство, което се състои от основното семейство (баща, майка и деца), както и от прародителите (баба и дядо по бащина линия). В по-широк смисъл родът е бил основен компонент на обществото, в което всеки човек е имал определен ранг в съответствие с много фина йерархия, определена от поколението, към което принадлежи, и позицията на предците (старейшини или кадети). След това всеки човек дължи специфичен знак на уважение на всеки от останалите членове на рода в зависимост от тази позиция. Според патриархалните принципи, които управляват обществото на династията Мин, главата на семейството е бащата, към когото децата изпитват уважение, следвайки древния принцип на синовната набожност (xiao). Наследяването се основава на принципа на бащината линия, като най-големият син наследява бащата като глава на семейството. Затова в рода главата на семейството от най-стария клон играе ролята на висш авторитет, който помага на най-бедните членове на групата: той ги наема в бизнеса си, поддържа светилищата и гробищата на рода и финансира обучението на най-блестящите младежи от по-малко богатите клонове на рода. Метафората за роднинството се разпростира и върху отношенията между чиновниците и управляваните, като първите се възприемат като бащи на вторите, и се разпростира върху цялата империя, като лоялността на поданиците към императора съответства на тази, която детето дължи на баща си.

Значението на родословието в обществото нараства през периода Мин, подобно на предишните периоди, главно поради влиянието на неоконфуцианските принципи, които ценят родството. Това движение е подкрепено от централната власт, която насърчава изграждането на родови храмове, които често изместват храмовете на местните божества и се превръщат в средища на местните култове. Това е съпътствано от друг важен феномен от този период – формирането на села, населени с хора, принадлежащи към един и същи род. Родът управлявал неразделна и неотчуждаема собственост (която се сравнява с „тръстове“), като се започне от родовия храм, но в много случаи и земята, която зависела от него, както и средства, предназначени за финансиране на бракове и погребения в рамките на рода, за благотворителни разходи и за заеми за членовете на рода. Това явление е по-силно изразено в южните региони, където тези родови организации се превръщат в мощни икономически институции, управляващи големи земеделски или горски имоти, работилници и търговски и финансови дейности. Трябва да се отбележи, че тези организации не са били непременно много ексклузивни, като някои от тях са включвали членове, които не са били свързани с групата по кръвна линия.

Семействата разширяват и укрепват социалните си връзки чрез бракове. Те се уреждаха, а социалната необходимост надделяваше над интересите на бъдещите съпрузи, чието мнение не се изискваше. Ролята на брака като социална връзка е толкова силно изразена, че някои семейства организират посмъртни бракове между двама млади покойници, за да установят роднинска връзка между тях.

За да установят тези отношения, родителите използвали сватовници, за да намерят идеалния съпруг за потомството си, който да е с подобен или по-висок ранг и финансови възможности, да има добра репутация и да не е твърде близък на семейството им. Предсказанията се използвали и за определяне на целесъобразността на съюза, както и на датата на сключване на брака. Сватбената церемония се отбелязвала с няколко церемонии и банкети, по време на които булката се приобщавала към семейството на съпруга си, в чийто дом щяла да живее. По принцип само съпругът можел да вземе решение за разтрогване на брака, особено ако съпругата му се държала лошо, изневерявала му или не му давала деца, но тя все пак имала гаранции срещу прибързано отхвърляне. Съпругът можел да вземе една или повече наложници, стига да разполагал със средства за това, тъй като в този случай съюзът се договарял на чисто финансови принципи и по този начин приемал формата на сделка; следователно покупката била възможна за по-заможните, докато жените, продавани по този начин, били от по-непривилегированите социални слоеве.

Асиметрията в отношенията между мъжете и жените в брака се наблюдава и при смъртта на единия от тях: от мъжа се очаква да се ожени отново, докато от вдовицата по принцип не се очаква, а тези, които следват този начин на действие, са ценени (и могат да получат данъчни облекчения). Един моралист от онова време дори препоръчва самоубийство на вдовица, която не запазва целомъдрие. Оказва се обаче, че повторният брак на вдовици е бил често срещан, вероятно защото практиката на женски детеубийства е довела до недостиг на жени в брачна възраст, който е трябвало да бъде компенсиран, дори ако това е означавало нарушаване на моралния кодекс.

Първото нещо, което се очаквало от жената, било да ражда деца. Безплодието ѝ е причина да я отхвърлят и да я злепоставят. Ако й позволят да остане, може да я принудят да има наложници. Детската смъртност е висока: всяко второ дете не достига зряла възраст. Смъртните случаи при раждане също превръщат раждането в опасен момент за майките и новородените. Според патриархалния принцип жената трябвало да роди преди всичко син и след като изпълни този дълг, положението ѝ в семейството било неоспоримо. Споменатата вече практика на детеубийство на жени ясно показва по-нисшето положение на дъщерите, както и практиката в бедните семейства да се продават дъщерите като наложници на богатите. Жените също така са били обект на доста рестриктивни задължения за скромност, особено сред привилегированата класа, като е трябвало да ограничат контактите си с мъже до строг минимум, освен със съпрузите си и тези от родните им семейства. По-специално, стъпалата им са били привлекателна част от тялото, тъй като са били еротично привлекателни; практиката на превързване на стъпалата се разпространява през периода Мин, дори сред работническата класа, тъй като жените с малки стъпала са смятани за по-привлекателни.

По принцип дейностите в семейството се организират на базата на пола: мъжете отговарят за дейностите на открито, а жените – за тези вкъщи. На практика това невинаги е било така: жените понякога са участвали в работата на полето, докато с развитието на градските занаяти мъжете все по-често са били наемани в тъкачните работилници – традиционно женска дейност. Жените извън традиционната семейна рамка включват жени, които постъпват в будистки монашески ордени, и проститутки.

Някои иконоборци оспорват асиметрията в отношенията между мъжете и жените, противно на преобладаващото мнение. Ли Чжи (1527-1602) учи, че жените са равни на мъжете и заслужават по-добро образование. Това се наричаше „опасни идеи“. Образованието на жените е съществувало в някои форми, по-специално чрез някои майки, които са давали основно образование на дъщерите си, както и в средите на грамотните куртизанки, които са можели да бъдат толкова добре запознати с калиграфията, живописта и поезията, колкото и техните гости мъже.

Социални групи и икономически дейности

Традиционният, статичен възглед за обществото разделя хората според тяхната дейност на „четири народа“ (simin): учени, селяни, занаятчии и търговци. Всеки от тези компоненти трябваше да гарантира задоволяването на нуждите на империята. Класификацията не е по-подробна, с изключение на няколко специфични категории, като миньорите, отговарящи за добива на сол, войниците, организирани в земеделските колонии, за да осигурят тяхната поддръжка, „благородниците“ (с титла херцог, маркиз или граф) и императорския клан (все още около 40 000 души в края на периода Мин), който доминира в обществото. Декласираните са били разнородна група от хора, които традиционното общество е смятало за по-нисши, а някои от тях са се занимавали с дейности, смятани за неморални: танцьорки, певици, проститутки, скитници, роби и др.

Първата част на династията Мин, характеризираща се с държавен волунтаризъм в полза на развитието на земеделието и рядко нарушавана от климатични събития, е благоприятна за разширяване на земеделието. Тази експанзия е предизвикана най-вече от нарастващата комерсиализация на производството, в съответствие с династията Сун, и отново е придружена от действия на държавата, като са възстановени комуникационните пътища, по-специално Големият канал. Развиват се търговски култури: памук, захарна тръстика, растителни масла и др. Концентрацията на земя се утежнява от факта, че тежкото аграрно данъчно бреме засяга предимно най-бедните, както и селяните във военните земеделски колонии, и че опитите за данъчна реформа за подобряване на положението не дават резултат. Много бедни селяни са лишени от земеделска земя, необходима за осигуряване на прехраната им; в Джъдзян около една десета от населението притежава цялата земя. В отговор на тази ситуация много хора мигрират и започват да се занимават с други дейности. През 1566 г. един магистрат отбелязва, че старите данъчни регистри вече не отговарят на действителността в неговия район поради окрупняването на земите и че много от едрите земевладелци вероятно са забогатели, като са се възползвали от преобладаващата несигурност, за да избегнат данъчното облагане.

Развитието на търговията и занаятите е особено силно изразено от XVI в. нататък, въпреки че тенденцията е била налице и преди това. Много от изселените селяни започват да се занимават с дребни градски занаяти. Изглежда, че капиталът се е насочвал от селото към търговски и занаятчийски дейности. Най-динамичните работилници се превръщат в големи предприятия със стотици работници, повечето от които са зле платени на ден и формират градски пролетариат. Само най-квалифицираните можеха да очакват прилични доходи. Някои от най-печелившите дейности придобиха истински индустриален характер в населените места, където представляваха основата на просперитета. Най-известните случаи са порцелановите работилници в Дзиндежен и Дехуа, но можем да споменем и памукотъкачните работилници в Сонгдзян (където около 1600 г. са били заети близо 200 000 работници), фабриките за коприна в Суджоу, леярните в Сисиан и др. Това е съпроводено с появата на богати търговци, банкери, корабособственици и предприемачи, чиито частни инициативи допринасят значително за икономическия подем през втората половина на периода Мин. Това противопоставяне между все по-богатите и организирани „капиталисти“ и „пролетариите“, които формират наемна работна ръка, живееща в несигурни условия, може да се разглежда в марксистки дух като откровение за „пъпките на капитализма“, които са на път да разцъфнат в Китай от XVII в. нататък.

Средството за транзакции, използвано за текущ обмен, остават централно пробитите медни монети („сапеки“). Хартиените пари, емитирани от държавата в началото на династията, така и не печелят доверие и са изоставени след 1520 г. Освен това паричната политика на Мин е хаотична: те не успяват да наложат единна стойност в цялата империя, а фалшивите монети се разпространяват широко (до три четвърти от монетите в обращение около 1600 г.). Въпреки че качеството на монетите рядко отговаря на номиналната им стойност, силното монетизиране на търговията в резултат на задължението за плащане на данъци в пари, нарастването на наемния труд и различните транзакции ги правят незаменими за гладкото функциониране на икономическата система. С разрастването на международната търговия от XVI в. нататък парите се разпространяват под формата на грубо нарязани слитъци, които се претеглят.

В крайна сметка занаятчийството и особено търговията стават основни фактори за развитието на градовете, като административните функции остават на втори план в този процес. Благодарение на промишлеността и търговията Суджоу се превръща в голям метрополис, в който вероятно живеят един милион души, което го прави най-големия град в империята, изпреварвайки Пекин и Нанкин. През периода Мин се развива и пристанището на Шанхай. Навсякъде търговията стимулира развитието на средни по големина градове. Въпреки това има много малко следи от градска архитектура от този период, които биха дали по-добра представа за облика на тези градове. Най-добре запазената група сгради от този период се намира в град Пинтяо (Шанси), който по това време е специализиран в банковото дело и е запазил стените си от периода Мин. Други градове, в които са запазени части от ранните стени на династията Мин, са Нанкин и Сиан, както и барабанни и камбанарии, подобни на тези в Пекин.

Притежателите на най-висшите имперски конкурси съставляват приблизително категорията на тези, които могат да се считат за богати. Позицията им осигуряваше значителни възнаграждения, както и освобождаване от данъци (което се отнасяше за всички учени) и други видове облаги, в допълнение към възможностите за незаконно обогатяване (подкупи, присвояване на публични средства и др.). Обикновено те са се възползвали от постиженията на своите предци, които са заемали престижни длъжности, дотолкова, че не е било необходимо всяко поколение на семейството да полага изпити, за да запази позицията си, и обикновено са били заможни земевладелци, глави на родове с важни социални мрежи. По-голямата част от литераторите не са толкова заможни, заемат дребни длъжности в местната държавна администрация, но играят важна социална роля на границата между работническата класа и богатите.

Отношенията между грамотния елит и богатите търговци са двусмислени поради социалното презрение, с което се отнасят към последните, което контрастира с постепенното им забогатяване, довело ги до икономическия елит на империята. Всъщност много богати търговци избират за поне един от синовете си кариера на учен (тъй като в идеалния случай друг син трябва да осигури и продължаването на семейния бизнес), доколкото много чиновници произхождат от търговски семейства. В по-широк план някои търговци се стремят да възприемат ценностите на конфуцианската идеология на грамотните елити и техните интелектуални дейности. По-пряк метод за получаване на достъп до литераторите е да се сключи брачен съюз с утвърдено чиновническо семейство, за предпочитане такова, което има финансови затруднения и следователно не е склонно да се съюзи с по-малко престижно семейство.

Икономическата и социалната динамика на периода Мин поражда несигурност и социални вълнения. Докато много изселени хора от по-бедните слоеве на населението търсят по-добра съдба в градските професии, много от тях се насочват към контрабанда, пиратство и разбойничество. Периодите на икономическа криза, характеризиращи се с недостиг на храна, глад и епидемии, вероятно са създавали огнища на нестабилност и дори въстания. Голямото въстание в Джъдзян и Фудзиен през 1448-1449 г., ръководено от Дън Маоци, обединява бедните от високопроизводителните, но силно неравнопоставени села на тези провинции и се присъединява към бунта на (често тайните) миньори от същите региони, които са свикнали с въстанически епизоди. Други епизоди от този тип се повтарят до края на династията, някои от които очевидно са свързани със сектантски движения като сектата на Белия лотос, до тези, които участват в нейното падане.

Alternatives:РелигииРелигиитеРелигии:

От Средновековието насам религиозните вярвания на китайците са разделени между „трите учения“ (sanjiao): конфуцианство, даоизъм и будизъм. Тази ситуация е по-скоро въпрос на съжителство: по-голямата част от населението смесва вярвания и практики от тези три традиции, които отдавна са обединени чрез синкретизъм. Сред грамотните елити, по-голямата част от които бяха конфуцианци, съществуваше тенденция да се смята, че това са само три начина за описание на едно и също нещо, които следователно трябва да бъдат съгласувани.

Но това примирение не означава, че тези учени трябва да се отнасят към Буда или Лаодзъ със същото уважение като към Конфуций. Напрежение между различните течения не липсва, особено в кръговете на властта и по-широко сред провинциалните елити. Император Хунну, който бил по-скоро повлиян от популярните будистки традиции, се подигравал на вярванията на конфуцианските учени за съдбата на духовете в задгробния живот, тъй като те изключвали възможността те да се върнат, за да преследват живите. Благосклонността на императора към будизма обаче отслабва по време на неговото управление, без да бъде компенсирана от влиянието на друго течение. Императорската власт, подкрепена от конфуцианските учени, се стреми преди всичко да регулира броя на монасите, за да не се допусне твърде много хора да се възползват от освобождаването на светилищата от тежък труд. Въпреки това будизмът винаги е бил силно привлекателен, включително сред южните елити.

Китайската религиозна вселена съчетава набор от божества, духове, и се почитат както фигурите на учителите Конфуций и Лаодзъ, така и природните духове, даоистките безсмъртни, Будите и Бодхисатвите. Всяко от трите учения имало свои собствени места за поклонение. Храмовете, посветени на Конфуций, били предпочитани от учените, които редовно ходели там да се молят, особено за успех на изпитите, а също и да учат, тъй като в тях се помещавали училища. Най-важен е храмът в родния град на мъдреца – Куфу, който императорите на династията Мин почитат. Монаси имало само в будистките и даоистките храмове (които също така се подвизавали като отшелници далеч от населените места), тъй като нямало конфуцианско духовенство, а участниците в този култ, който рядко бил публичен, били учените. Като цяло всички храмове имат приблизително еднакви архитектурни характеристики, със стръмни покриви, по-високи от тези на жилищата, и силно присъствие на червения цвят, възприеман като почетен. Будистките светилища се отличават с наличието на внушителни пагоди, китайски вариант на индийската ступа (по-специално „порцелановата пагода“ в Нанкин, която поразява европейските посетители). Някои извънградски места за поклонение са придобили голяма популярност, по-специално петте свещени планини, които са били обект на голямо почитание от древни времена и под влиянието на будизма са били важни места за поклонение.

Религиозните празници са важни моменти в градския живот, белязани от процесии, представления и панаири. За разлика от тях ежедневното поклонение на вярващите се извършвало в малки, постоянно отворени параклиси или пред домашни олтари, където те се покланяли на божества, както и на духовете на предците на семейството. Поклонението на предците е било наистина съществен елемент от китайската религиозна вселена, независимо дали се е извършвало, за да се привлече благоволението на духовете на предците, или, от будистка гледна точка, за да се осигури тяхното добро прераждане. Важните събития в семейния живот (раждане, брак, полагане на изпит и др.) се съпровождали от жертвоприношения в семейния олтар, за да се поканят предците на празника. „Фестивалът на чистата светлина“ (отбелязва се с банкети, по време на които се яде студена храна, и с почистването на семейните гробници. Поклонението в даоистките и будистките храмове се извършва съвместно от монаси и светски сдружения, които редовно финансират обновяването на сградите и тяхната украса, както и благотворителни дейности в полза най-вече на будистите. Някои от тези групи са станали много важни и са имали голяма тежест в обществото, като например сектата на Белия лотос, която е подклаждала няколко народни бунта по време на сериозни кризи.

Народната религия включвала и магически практики, които съчетавали различни традиции, включително използването на защитни талисмани за предпазване от злини (болести, за които били обвинявани демоните), спазването на добри и лоши дни и гадаене, което можело да приема различни форми. Практиките за самоусъвършенстване от будистката и даоистката традиция, състоящи се от гимнастически упражнения за осигуряване на правилна циркулация на жизнения дъх (ци – предшественици на цигун), също са били широко разпространени сред монасите и миряните, въпреки че са били пренебрегвани от конфуцианските учени. Понякога те се сблъскват с традициите на бойните изкуства (ушу), например сред монасите от манастира Шаолин, които развиват известното си бойно изкуство през XVI в.

В допълнение към християнството евреите от Кайфенг имат дълга история в Китай, датираща от VII век. По подобен начин ислямът съществува в Китай още от времето на династията Тан през VII век. Важни хора по онова време са мюсюлмани, като адмирал Джън Хе или генералите Чанг Юкун, Лан Ю, Дин Дексин и Му Ин.

Alternatives:Свободно времеОтдихСвободно време:Развлечения

Развлекателните дейности стават все по-важни с развитието на градския живот, особено след периода на Сун. Китайците имат достъп до широк спектър от развлекателни дейности в града, но и в провинцията. Модата се определя преди всичко отгоре: елитът, и по-специално императорският двор, многократно определя тона. За разлика от тях популярните развлекателни дейности, като уличните представления, привличат вниманието на литераторите, особено на тези, които са повлияни от по-малко конформистките течения, които ценят изкуствата на вулгарен език.

По традиция банкетите са важен момент на отмора, натоварен с много социални значения, позволяващ на човек да покаже престижа си и да поддържа отношенията си, като същевременно се подчинява на понякога доста тежък протокол. Императорските трапези, на които можели да бъдат поканени поданици (по-специално победителите в столични състезания, но също и посланици от трибутарни държави), трябвало да бъдат най-пищни и да се провеждат в големите зали на императорските дворци или в техните градини. На своето ниво провинциалните чиновници възпроизвеждат тази практика на официални трапези, при които мястото на гостите и поднесената храна зависят от техния ранг. Всеки род е длъжен да организира банкети по специални поводи, като сватби, погребения, Нова година, успех на член на рода на конкурсен изпит, а занаятчиите и светските религиозни групи правят същото. Банкетите били съпроводени с песни и музика, понякога с акробатични изпълнения, а сред елита куртизанките били канени да забавляват гостите, тъй като омъжените жени обикновено били изключени. Колективните празненства очевидно са били в разгара си по време на големите религиозни празници, които са били повод за многобройни развлекателни събития. Новогодишните празненства се отбелязват с поднасяне на подаръци на роднините, големи фойерверки и запалване на огньове по време на Фестивала на фенерите.

Музиката, пеенето и танците са важни развлекателни дейности. Музиката със сигурност е била изкуство, което всеки добре образован човек е трябвало да владее, за да демонстрира своите знания и добър вкус. Но когато става дума за забавление, се търсят трупи с по-ниска обществена стойност, а тези, които се препитават с музика и танци, не се ползват с добро мнение. Същото важи и за актьорите в уличните представления и театралните постановки, които са много разпространени в градските райони и чието изкуство съчетава танци, песни, музика и акробатика. Историите могат да се разказват от разказвачи или да се представят от кукловоди и театър на сенките. Гастролиращи трупи пътуват из градовете, за да представят популярни пиеси с романтични, фантастични или героични сюжети. Пиесите никога не са били пренебрегвани от храмовете (по време на религиозни празници) или от обществения елит (който имал частни театри), които често помагали за финансирането на актьорските трупи и все повече влияели върху съдържанието на произведенията. В резултат на това съдържанието все повече се лишава от подривните си аспекти, като се появяват елитарните пиеси, написани от известни учени (вж. по-долу).

В ежедневието си китайците практикуват различни развлекателни дейности, много от които са свързани с хазарт. Това се отнася за игрите на късмета, като например зарове, карти или различните видове игри с домино, които са били на мода по онова време, както и за игрите на уменията. Тези дейности се практикуват в жилища, но също и на пазари, в къщи на куртизанки, в различни хазартни заведения и т.н., а заложените суми са такива, че някои хора се оказват разорени след няколко неуспеха, като в краен случай стигат дотам, че залагат на наложниците си или дори на съпругите си. По принцип законът забраняваше подобен хазарт, но той беше толкова популярен, че властите не можеха да го предотвратят. Широко разпространени са и други пъзел игри като маджонг, уейчи (известна в Европа с японското си име го) или ксианчи (китайски шах).

Сред спортните занимания играта с топка, cuju, е била много популярна сред няколко императора на династията Мин. По време на празненствата често се провеждат игри за сила, състезания по стрелба с лък, борба и други бойни изкуства. В друг регистър император Сюанде обичал да се бие с крикет и страстта му обхванала цялото общество, което довело до създаването на забележителни клетки за крикет, както и до написването на трактати, свързани с това насекомо, по-специално на великия писател Юан Хундао. Сред разнообразните боеве с животни, които са съществували по онова време, са били много разпространени и боевете с петли, като в тях са се влагали много средства за хазарт и обучение на животните. Разпространени са и по-малко жестоки представления на укротители; сред най-оригиналните са представленията с птици, обучени да разпознават писменост, или с жаби, способни да пеят будистки сутри, както и маймунски театри.

Alternatives:Течения на мисълтаМисловни теченияМисловните теченияТечения на мислене

По време на управлението на Юнле е написан обширен сборник, поръчан от императора и ръководен между 1403 и 1408 г. от неговия велик секретар Сие Дзин – „Енциклопедия на епохата Юнле“ (Yongle dadian). Тя е предназначена да включва всички произведения, написани на китайски език, и съдържа 22 877 глави, подредени по теми. Той е написан на ръка и никога не е отпечатан, тъй като размерът му не позволява това, а днес е запазена само малка част от оригиналното му съдържание. В началото на периода Мин са публикувани други антологии, в които са събрани текстове на мислители от неоконфуцианската традиция на периода Сун (тази на Чън И и Джу Си, течението „Чън-дзъ“), включително коментари на класиците, които дават основните идеи на официалната мисъл, която трябвало да бъде част от багажа на кандидатите за императорските конкурси.

Тези произведения полагат основите на интелектуалния живот през периода Мин и оставят своя отпечатък върху императорските изпити, които се характеризират със строги тестове, ценящи конфуцианския идеал, и с един по-скоро „антиизпитателен“ стил, като например „осемкракото съчинение“, baguwen (en), в което всички учени се опитват да се усъвършенстват и което става обект на остра критика в началото на Цин. Но скоро някои от тях се дистанцират от „ортодоксалните“ писания. Така от първия век на династията идеалът за оттегляне от света, проявен от някои блестящи умове като У Юби (1392-1469), Ху Джурен (1434-1484) и Чен Сянчжан (1428-1500), се отказва от официалните функции, за да се посвети на ръчна работа и духовни изследвания под влиянието на будизма.

Уан Янмин (или Уан Шурен, 1472-1529) е най-силният критик на основното течение в началото на династията и влиянието му върху по-късните мислители е значително, тъй като те са принудени да се придържат към неговата мисъл. Уан със сигурност е бил важна фигура за времето си, тъй като освен че е бил учен чиновник, който е издържал императорските изпити, той е бил и генерал с отлична кариера. Мисленето му е повлияно от конфуцианското, но и от будисткото наследство, както и от даоските техники за дълголетие. Обикновено се смята, че това е част от „школата на духа“, която води началото си от Лу Сяншан, велик мислител от периода Сун, чиито възгледи са противоположни на тези на Джу Си. Уан на свой ред възприема идеята за вродената доброта на човешката душа от размислите на Менций. За да се постигне светостта, позволена от това естествено състояние, той вярва, че човек трябва да работи върху ума си, който управлява всички неща („умът е принципът“), за да постигне разширяване на вроденото морално познание (по този въпрос е очевидно влиянието на будистката мисъл на Чан). Противно на преобладаващата догма, Уанг твърди, че всеки, независимо от произхода и материалното богатство, може да стане мъдър като древните мислители Конфуций и Менций и че писанията на последните не са истина, а ръководство, което може да съдържа грешки. Човек на действието, Ванга изповядва, че практиката е необходима и позволява разкриването на знанието („знанието и действието са едно“). По този начин той формулира мисъл, която е по-ангажирана със света, отколкото тази на школата Чън-дзъ. Според Ванга селянинът, който е имал много опит и се е поучил от него, е по-мъдър от мислителя, който внимателно е изучавал класиците, но не е имал опит в реалния свят и не е наблюдавал какво е вярно.

Появяват се и мисли, които оспорват установения ред. Уан Ген (1483-1541 г.), плаващ по долното течение на река Яндзъ, повлиян от учението на Уан Янмин, се опитва да развие популярна форма на неоконфуцианство („школата Тайджоу“) за всички чрез дискусионни групи върху конфуциански текстове и оценяване на практическия опит. Един от неговите епигони, Ли Джи (1527-1602), е един от най-важните критици на мандаринското управление, заради което в крайна сметка е хвърлен в затвора и се самоубива. Той се отнася с неуважение към трудовете на великите конфуциански учители и довежда до крайност идеята на Уан Янмин, че всеки може да стане светец, като отхвърля традиционните правила и морал. Той оказва важно влияние върху редица критици от своето време, като Ян Шен и Юан Хундао.

Като цяло предизвикателството към официалната идеология е по-малко радикално. Някои мислители се опитват да върнат в центъра разсъжденията за енергията (ци) като източник на живота и единството, а други се опитват да развият синкретични мисли, смесвайки доминиращото конфуцианство с будизма и даоизма, разглеждайки тези три учения като едно цяло. В опозиция на „либералните“ идеи на Уан Янгмин са консерваторите от цензурата – държавна институция, която има правото и отговорността да се произнася срещу неправомерни действия и злоупотреба с власт, както и конфуциански учени, които със сигурност са били инакомислещи, но все още белязани от ортодоксални течения, Сред тях са конфуцианските учени, които със сигурност са били инакомислещи, но все още белязани от ортодоксални течения, прикрепени към академията Donglin (вж. по-долу), или мислителят Liu Zongzhou (1578-1645), който остава в рамките на ортодоксалното, но се опитва да интегрира елементи от мисълта на Wang, като ги преформулира, като същевременно е критик на правителствената политика. Всъщност през втората половина на XVI в. философските размисли и дискусии стават много свободни и политизирани, което води до период на интензивни размисли за упражняването на властта.

От 1579 г. нататък тази вълна от критики тревожи властите: Великият секретар Джан Джуджън нарежда закриването на частните академии, за да контролира по-добре независимите умове (той дори екзекутира един от най-яростните от тях, Хе Синьин). Това не попречва на дейността на (макар и не толкова крайни) мозъчни тръстове да се възроди в началото на XVII в., за което свидетелства повторното създаване от Гу Сянчън (1550-1612) на старата академия „Донлин“ („Източна гора“, първоначално от Дзянсу) през 1604 г., която се превръща в инструмент за критика на правителствената политика. Южните учени от този кръг често са били хвърляни в затвора или уволнявани от централното правителство, особено по подстрекателство на евнусите. Те се разграничават от най-критичните течения, като отхвърлят идеала за оттегляне от света, настоявайки вместо това за необходимостта да останат в политическия апарат, за да действат в света. По този начин те се позовават на традиционния морал и ритуализъм на конфуцианството. Вторият ръководител на Академията Донглин, Гао Панлун, е арестуван през 1626 г. по подстрекателство на евнуха Вей Чжунсян и решава да се самоубие. Скоро след това академията се възражда като „Общество на обновлението“ (Fushe) в Суджоу, което участва първо в съпротивата срещу евнусите, а след това и в съпротивата срещу манджурите след 1644 г. Някои от членовете му са близки до учени, приели християнството, като Сю Гуанци. От тези кръгове произлизат и бъдещите велики интелектуалци от началото на династия Цин: Гу Яну и Хуанг Дзунси, членове на Обществото за обновление, и Уан Фучжи, който основава свое собствено общество.

Хуманитарни науки, изкуства и естетика

През периода Минг сред елита се заражда вкус към търсенето на ценни предмети, които се ценят не само заради основната им полезност, но и заради символичния аспект и престижа, който притежаването им дава. Това със сигурност не е било нововъведение на времето, далеч от това, но търсенето на тези предмети се развива както никога досега, разпространява се сред голяма част от заможното население и води до появата в края на династията на важен пазар за колекционерски предмети. Тя е била ръководена от много аматьори, които „са ги използвали, за да изразят най-възвишените идеи на своята култура: медитативно съзерцание, естетическа проницателност и добър вкус“ (Брук).

В началото на периода колекционерите се съсредоточават върху това, което отдавна се цени от учените, а именно картини и калиграфия или древни предмети като нефритени предмети, печати и антични бронзови предмети. След това полето на търсените предмети постепенно се разширява и включва порцелан, мебели, лакови изделия, както и качествени печатни книги. По-старите експонати са най-редки и следователно най-скъпи, но работата на специалистите от по-късните периоди също е много търсена. Ето защо резиденциите на най-богатите и изискани хора трябвало да имат красиви мебели в различните стаи, картини, библиотеки с многобройни книги, качествени вази с букети цветя – всичко това трябвало да показва изтънчения вкус и усещане за стил на стопанина на къщата.

Търсенето в края на периода Мин осигурява работа на търговците на произведения на изкуството и дори на фалшификаторите, които правят имитации. Това забелязва йезуитът Матео Ричи, който по време на престоя си в Нанкин пише, че китайските фалшификатори могат да правят много добри произведения на изкуството с голяма печалба. Въпреки това съществуват ръководства, които помагат на предпазливите ценители, а книгата на Лю Тонг (?-1637), отпечатана през 1635 г., предлага на читателя методи за определяне не само на качеството, но и на автентичността на даден предмет.

Логично е литераторите да са били големи любители на книгите. Много от тях са били истински библиофили, събирали са множество произведения, особено най-оригиналните, най-красивите или най-старите, към които са се отнасяли с изключителна грижа (а често и със страх от пожар, който би унищожил ценната им колекция).

Доставката на книги става по-важна по време на династията Мин с разпространението на книгопечатането, което вече не се ограничава само до официалните издания, контролирани от императорската власт. Тогава изданията се правят с помощта на ксилографския процес (принципът на подвижния шрифт е бил известен, но не е бил широко разпространен), който може да се осъществи на ниска цена. Този метод на печат също така позволява лесно възпроизвеждане на изображения, което става често срещано в книгите и е високо ценено от библиофилите по онова време, особено когато става въпрос за (по-скъпи) цветни отпечатъци. Благодарение на тези постижения и на голямото търсене в едно общество, чийто елит става все по-богат, се развива оживен книжен пазар. Някои учени успяват да натрупат хиляди книги: около 1600 г. нерядко се срещат частни библиотеки с 10 000 книги, което преди това е било немислимо. Макар че бумът в производството и разпространението на книги се отнася до по-старите произведения, той насърчава издателите да разпространяват в големи количества и най-новите творби, както и по-широко разнообразие от жанрове – от романи с ниско литературно качество, публикувани с „търговска“ цел, до научни и технически трудове и други с по-научен характер с по-конфиденциално разпространение. Офертата беше не само значително по-голяма, но и силно диверсифицирана.

По време на периода Минг разцъфтява художественото повествование, което продължава в печата интереса към разказването на истории и театралното представление, проявявани в градските среди със същата цел. Кратките разкази на вулгарен език, особено huaben, посветени на фантазията, романтиката, понякога на бурлеската и еротиката, са били високо ценени. В края на периода те постепенно придобиват по-голям авторитет благодарение на сборници и издания, които целят да подобрят езиковия им регистър, като например „Приказки от спокойната планина“ (Qingpingshantang huaben), публикувани през 1550 г., и най-вече произведенията на Feng Menglong (1574-1646) – двама автори, чиито приказки по-късно са включени в „Любопитни гледки от днес и от миналото“ (Jingu qiguan) около 1640 г. Разработват се и по-дълги разкази, които понякога достигат до сто глави, което ги превръща в истински романи. Такъв е случаят с най-прочутите романи от периода Мин, смятани за шедьоври на китайската литература, „четирите необикновени книги“: „Трите царства“ (Sanguozhi yanyi) – исторически роман; „На брега на водата“ (Shuihu zhuan) – роман за разбойници с големи сърца; „Пътуване на Запад“ (Xi Youji) – фантастично пътуване на будистки монах до Индия; и „Jin Ping Mei“ – роман за нравите; Друг известен фентъзи роман от този период е „Инвестицията на боговете“ (Fengshen Yanyi или Fengshen Bang).

Другата литературна форма със същия произход, която процъфтява и привлича по-голям интерес от страна на учените, е театърът, който може да се нарече и „опера“ поради многото певчески пасажи, които пиесите съдържат (следователно авторите им трябва да са били талантливи поети и музиканти). Това е съпроводено с написването на критически трудове за това изкуство (Въведение в южния театър от Сю Вей, който е и забележителен драматург) и на пиеси, признати за основни произведения, на първо място „Павилионът с божурите“ (Mudanting) на Тан Сянцзъ (1550-1616), една от най-известните в китайската история. В по-общ план се прави разграничение между северния театър с четири действия – zaju, и по-свободния южен театър – chuanqi, от който произлизат по-изтънчените и елитарни оперни пиеси – kunqu.

Сред великите книжовници от периода Мин трябва да се спомене и Юан Хундао (1568-1610). Белязан от антиконформизма на Ли Чжи, с когото е близък, той презира литературата в класически стил и предпочита литературата на вулгарен език, като разкази, балади, романи и пиеси. Заедно с братята си Юан Дзундао и Юан Чжундао той разработва поетичен стил, близък до говоримия език – „стила Гун’ан“. Голям пътешественик, той оставя забележителни есета в модната тогава категория на пътеписите, в които описва местата, които е открил, и емоциите, които те са предизвикали у него. Известен е и с майсторството си в прозата, епистоларната и биографичната поезия. Друг от най-изтъкнатите представители на пътеписната литература в края на периода Мин е неуморният пътешественик и географ Сю Сяке (1586-1641).

През периода Мин има много талантливи художници като Шен Джоу, Дай Дзин, Тан Ин, Уен Джънмин, Цю Ин и Дун Цичан. Последният, един от лидерите на школата „У“ (страната Суджоу), е и голям критик на живописта, чието влияние върху по-късните периоди е голямо. Тези художници възприемат техниките и стиловете на майсторите от династиите Сун (Ми Фу) и Юан (Ни Зан и Уан Мен), чиито творби са много търсени от любителите на изкуството по онова време, въпреки че те обикновено се задоволяват с копия. Наративната живопис е хоризонтална и окото следва разказа отдясно наляво. Този период е особено богат на картини от този вид, включително и на тези, създадени от художниците от „школата У“, ръководена от Уен Джънмин (1470-1559) и Цю Ин (ок. 1494-1552) от 20-те години на XV в. Шън Джоу, друг представител на школата Суджоу, се отличава в основните стилове на литературната живопис, елегантно съчетавайки живопис, поезия и калиграфия: пейзажна живопис (Величието на планината Лу) и живопис „птици и цветя“. Друг водещ художник, Дай Джин, забележителен представител на по-романтичната „школа Же“ (Джъдзян), има забележително влияние в Япония, но не и в Китай, където най-известните критици (включително Дун Цичан) не мислят много за него. Няколко художници се отличават и с отлични постижения в изобразяването на фигури, независимо дали става дума за частни портрети – форма на живопис, която от XVI в. нататък се разпространява сред висшите слоеве на обществото, докато преди това е била ограничена до кръга на императорското семейство, сцени, илюстриращи поеми, изображения на учени, моменти от настоящия и миналия императорски живот („Пролетно утро в двореца Хан“ на Цю Ин), или религиозни сцени, изобразяващи будистки и даоистки божества. Поради голямото търсене известните художници могат да изкарват прехраната си с изкуството си и са много търсени. Такъв е случаят с Qiu Ying, който е признат за един от най-изявените кописти на своето време и чиито линия и колорит са смятани за ненадминати, и на когото са платени 2,8 кг сребро, за да нарисува дълъг свитък за 80-ия рожден ден на майката на богат покровител.

Проектирането на мебели е друга област, която създава художествена репутация на периода Мин (дори ако дърводелците остават анонимни занаятчии), благодарение на качеството на произведенията, съчетаващи проста естетика с търсене на функционалност: кресла, маси, легла с балдахин, мебели за съхранение, сандъци. За тези творения са били ценени твърда и ценна дървесина, по-специално Dalbergia odorifera, разновидност на палисандрово дърво, известна в Китай като huanghuali. Изпълнението става не само по-изтънчено, но и показва желание да се адаптира към формата на тялото. Формите са по-изящни благодарение на напредъка на дърводелските техники, които позволяват премахването на елементите, осигуряващи сглобяването на мебелите, а именно пироните, като се задоволяват с дискретно сглобяване чрез втулки и чепове или сглобки. Тези изискани мебели са били много търсени от хората с вкус, които са имали голям брой от тях в своите жилища, както показват малкото запазени инвентарни описи от този период.

Грижата за украсата на богатите резиденции се проявява и извън тях, в градините, които в най-чистата китайска естетическа традиция представляват самостоятелен свят, създаден с артистичен и медитативен подход. Трактатът „Изкуството на градините“ (Yuanye) на Джи Ченг, известен майстор градинар, публикуван през 1634 г., свидетелства за сложността на това изкуство. Градината е трябвало да остави впечатление за идеализирана природа, рай, вдъхновена от пейзажната живопис и асоциираща животните и цветята: затова включва скали, пресъздаващи релеф, извори и водоизточници, дървета и растения, подбрани така, че да събуждат сетивата, както зрението, така и обонянието, по различно време на деня и през различните сезони на годината. За да може човек да се любува по-добре на тези места, са създадени павилиони, кабинети, тераси и т.н., а дори балконите и прозорците на къщите са проектирани така, че да позволяват това съзерцание.

Alternatives:Наука и технологииНаука и технологияНаука и техникаНауката и технологиите

След научния и технологичен бум на династия Сун темпото на откритията по време на династия Мин не е толкова устойчиво, въпреки че общото ниво остава високо. За да се прецени това, е достатъчно да се вземе предвид важната научна литературна продукция от края на периода, която има преди всичко практически аспект, като по този начин се възприемат постиженията на предходните периоди, за да се засили разпространението им благодарение на печатарската преса. В сравнение с тях обаче Европа започва бързо да наваксва в технологично отношение, макар че едва през XVIII в. може да се говори за истински напредък. Някои важни постижения в края на периода Минг са постигнати чрез контакти с Европа, посредством йезуитите, които са в напреднал контакт с няколко китайски интелектуалци.

Китайският календар се нуждаел от реформа, тъй като отчитал тропическата година като 365 дни и половина, което водело до грешка от 10 минути и 14 секунди всяка година или около един ден на всеки 128 години. Макар че през 1281 г. Мин приемат календара „Шуши“ на Гуо Шоуджин, който е толкова точен, колкото и Григорианския календар, астрономите на Мин не успяват периодично да го коригират. Потомъкът на император Хунси, принц Джу Дзайю (1536-1611), представя решение за коригиране на календара през 1595 г., но консервативната астрономическа комисия отхвърля предложението му. Същият Джу Дзаю открива система за настройване, наречена темперирана скала, която е открита едновременно в Европа от Симон Стевин (1548-1620).

Когато първият император Хунну открива в двореца Ханбалик механичните системи на династията Юан, като фонтани с танцуващи топки на струите, автомат във формата на тигър, механизми, издуващи облаци парфюм, и часовници в традициите на И Син (683-727) и Су Сун (1020-1101), той ги свързва с монголския упадък и ги нарежда да бъдат унищожени. По-късно европейски йезуити като Матео Ричи и Никола Триго споменават накратко за китайски часовници, които работели със зъбни колела. Въпреки това и двамата мъже са знаели, че европейските часовници от XVI в. са много по-напреднали от широко използваните в Китай системи за измерване на времето, като например клипсидра, огнени часовници и „други инструменти… с колела, задвижвани от пясък, сякаш е вода“.

Публикувани са многобройни трудове, представящи земеделски, хидравлични, занаятчийски или военни техники, които съчетават текст и илюстрации, за да подобрят педагогическата си ефективност. Сун Инсин (1587-1666 г.) документира голям брой металургични и промишлени технологии и процеси в енциклопедия с многобройни ксилографски изображения – Tiangong kaiwu, публикувана през 1637 г. Представени са механични и хидравлични системи за селското стопанство, морски технологии и оборудване за гмуркане за риболов на перли, годишният процес на сеитбообращение и тъкане със станове, металургични техники като закаляване или тигел, процеси за производство на пушек чрез нагряване на пирит за извличане на сяра и военната му употреба, например в морски мини, задействани от детонираща корда и въртящо се колело. Един от водещите автори на книги за машините от късния период на династията Мин, Уан Джън (1571-1644 г.), заедно с йезуита Йохан Шрек, написва „Илюстрирани обяснения на странните машини от Далечния Запад“ (Yuanxi qiqi tushuo), в която представя на китайската общественост европейските технологии. Преобразеният Сю Гуанци също е важен автор на технически трудове, като например „Nonzheng quanshu“ (1639 г.), в който се описват китайски земеделски техники, но също така и данни за европейските хидравлични познания. По ирония на съдбата някои технологии, които са били изобретени в Китай, но впоследствие са били забравени, са въведени отново от европейците в края на периода Мин, като например подвижната мелница.

В друг регистър, но с подобна практическа цел, се публикуват наръчници по изчисления и практическа математика, в които се обяснява функционирането на абака (suanpan), който все по-често се използва от държавните служители и търговците с развитието на транзакциите, и как да се решават различни често срещани финансови проблеми. В по-теоретичен план, въпреки че Шен Куо (1031-1095) и Гуо Шоуджин (1231-1316) са поставили основите на тригонометрията в Китай, едва през 1607 г. е публикуван друг важен труд в тази област, благодарение на преводите на Сю Гуанци и Матео Ричи, по-специално на „Елементи на Евклид“ през 1611 г.

По време на династията Мин оръжията на праха се разнообразяват, но от средата на периода китайците започват да използват често огнестрелни оръжия от европейски тип. В Huolongjing, съставен от Jiao Yu и Liu Ji и публикуван през 1412 г., са представени различни артилерийски технологии, които са на върха на тогавашната технология. Примери за това са взривните оръдейни топки, противопехотните мини, които използват сложен механизъм от тежести и щифтове, и ракетите, някои от които имат няколко степени. Друг важен военен трактат от този период е „Wubeizi“ (1621 г.) на Мао Юани, в който са включени и разработки за огнестрелните оръжия. Европейските техники в тази област предизвикват голям интерес от 90-те години на XIX в. насам, когато много чиновници предпочитат да развиват отношения с европейците, за да се сдобият с техните оръжия.

Ли Шъджън (1518-1593), един от най-известните фармаколози и лекари на традиционната китайска медицина, е живял в края на периода Мин. Между 1552 г. и 1578 г. той написва книгата Bencao gangmu, отпечатана с илюстрации през 1596 г., в която подробно се описва използването на стотици растения и животински продукти за медицински цели, както и процесът на вариолизация. Според легендата даоистки отшелник от планината Емей е изобретил процеса на ваксиниране срещу дребна шарка в края на X в., а техниката се разпространява в Китай от втората половина на XVI в., много преди да бъде разработена в Европа. Древните египтяни са изобретили примитивна четка за зъби под формата на клонче с начупен край, но през 1498 г. китайците изобретяват модерната четка, макар и с помощта на свински косми.

В областта на картографията и астрономията влиянието на йезуитите е важно през късния период. Работите на Ричи също така спомагат за развитието на китайската картография, като допринасят за популяризирането на представянето на Земята като сфера. През 1626 г. Йохан Адам Шал фон Бел написва първия китайски трактат за телескопа – „Юанджингшуо“, а през 1634 г. последният император на династията Мин, Чунчжен, купува телескопа от покойния Йохан Шрек (1576-1630 г.). Хелиоцентричният модел на Слънчевата система е отхвърлен от католическите мисионери в Китай, но идеите на Йоханес Кеплер и Галилей бавно проникват в Китай благодарение на полския йезуит Михал Пьотр Бойм (1612-1659) през 1627 г. и трактата на Адам Шал фон Бел през 1640 г. Йезуитите в Китай защитават теорията на Коперник, но в своите трудове възприемат идеите на Птолемей и едва през 1865 г. католическите мисионери популяризират хелиоцентричния модел подобно на своите протестантски братя.

Владетелите на „Средното царство“ се възприемат като най-цивилизованата и ненадмината сила в света и смятат, че всяка от чуждите държави е в периферно и подчинено положение спрямо тях. По принцип Китай влиза в отношения с тези страни само ако те плащат данък в замяна на почетни подаръци, което в крайна сметка позволява установяването на строго контролиран обмен. Граничните зони са строго охранявани, за да се регулират отношенията с външния свят и да се ограничи строго броят на чужденците, които могат да влязат в империята, както от митническите служби на пристанищата, отворени за търговия с външния свят, така и от гарнизоните, охраняващи сухопътните граници. Несъмнено това желание за контрол е намерило най-красноречив израз по Великата китайска стена.

На практика обаче границите са пропускливи и опитите за ограничаване или дори забрана на търговията на някои места винаги са били осуетявани от наличието на плодотворна контрабандна търговия, понякога свързана с разбойнически и пиратски действия, които са противодействали на репутацията на династията Мин като „затворен“ период. През този период се разраства международната търговия, особено по крайбрежието на империята, и стимулите за развитие на външната търговия надделяват над идеала за ограничаване. В частност, Китай има голямо търсене на сребро, добивано в Япония и Боливия, чийто масов внос оказва значително влияние върху вътрешната му икономика, а в неговите работилници се произвеждат тъкани и порцелан, които се изнасят чак до Европа. Към края на периода нарастващото присъствие на европейците в Азия започва да се усеща и в самия Китай, което е предвестник на сътресенията през периода Цин.

Защитата на северната граница и Великата стена

Армията на династията Мин е организирана около военни области, които приблизително съответстват на административните провинции, в които са разположени гарнизони, в които се намират войниците, отговарящи за отбраната на империята. По принцип те се набират от семейства, регистрирани като войници, които трябва да осигурят бойци за всяко поколение. В замяна на това те са освободени от тежката работа и са им предоставени военни земеделски колонии, чието производство трябва да им позволи да оцелеят. Тези гарнизони са съсредоточени най-вече по северната граница и в околностите на Пекин – районите, които е най-вероятно да бъдат нападнати от северното население (монголи, след това ойрати и манджури), а също и в югозападната част на страната – друг граничен район, където военните действия са важни. Тази система постепенно запада поради изчезването на военните семейства, особено в резултат на дезертьорството. Това все повече се компенсирало с наемането на наемници, които получавали по-добро заплащане, което все повече натоварвало държавната хазна, но не били задължени да изпълняват постоянна служба. В края на династията гарнизоните на северната граница на империята са съставени от приблизително равен брой войници от наследствени военни семейства и наемници. Тази гранична зона е не само милитаризирано пространство, но и зона на обмен между Китай и степните народи, който може да се изразява в официална търговия на държавните пазари или в контрабанда. Китайците внасят предимно коне от север или кожи и женшен от Манджурия; за северните народи търговията с Китай е по-жизненоважна (хранителни продукти, чай) или се отнася до предмети с утилитарен и престижен характер (платове, порцелан, инструменти).

Мрежата от гарнизони по северната граница на Китай е завършена в началото на XV в. с издигането на дълги стени. Минг не са били новатори в това отношение, тъй като този вид строителство е имало предшественици още в древността. Първата отбранителна система, която те реорганизират, следва линията на укрепленията от VI в., издигнати в Хъбей и Шанси. Постепенно те разширяват тези прегради и образуват система от Велики стени, каквато не е съществувала никога дотогава. Това е в отговор на заплахата, която представляват монголите в северната част на империята и по-специално в нейната столица през втората половина на XV в. При Чжънтун е изградена втора отбранителна линия между северната част на Шанси и Пекин, а при Чънхуа системата е разширена на запад (в Гансу). През втората половина на XVI в. Великите стени отново са обект на мащабно строителство от 1567 г. нататък, по време на управлението на Лонгцин, който възлага задачата на един от главните си генерали – Ци Джигуан (1528-1588). Изградените по това време стени достигат до морето на изток, за да предпазят столичния район от нападение от север, и днес там се намират най-добре запазените части от стените. Тухлените стени можеха да са високи до 6-8 метра и обикновено следваха билото на стръмните хълмове, които пресичаха. На равни интервали от време са разположени наблюдателни кули, както и арсенали и крепости за по-големите гарнизони. Въпреки значителните усилия, които са положени, и нейните защитни качества, системата е твърде голяма структура, за да бъде правилно обезопасена и поддържана (няколко участъка са в лошо състояние).

Морски превози и отношения с източните и южните страни

Една от особеностите на периода Мин в китайската история е организирането на морски експедиции по време на управлението на Юнле, ръководени от евнуха Джън Хе, мюсюлманин от Юнан. Вместо изследователско начинание, подобно на тези, предприети от европейските държави няколко десетилетия по-късно, това са предимно политически, дипломатически операции, насочени към посещение на чужди държави, които вече са били известни (това не са „открития“) и смятани за васали на Юнле, за да ги накарат да признаят този статут и ролята си на трибути. Търговските цели невинаги са отсъствали от тези начинания. В крайна сметка те са спрени в контекста на края на „експанзионистичната“ фаза от управлението на Юнгле, може би и защото тези начинания се смятат за твърде скъпи от централната администрация.

Между 1405 и 1433 г. адмирал Чжън Хе провежда седем експедиции, всяка от които продължава около две години. Китайският флот посещава много страни: Чампа (Южен Виетнам), Маджапахит (Ява), Палембанг (Суматра), Сиам, Цейлон, градовете на днешна Керала, включително Каликут, и по-нататък Ормуз, няколко града в южната част на Арабския полуостров, а вторични флотилии отиват дори в Джеда и Мека, както и до бреговете на Сомалия. Флотът, състоящ се от големи джонки („кораби за съкровища“, баочуан), можел да превозва по около 20 000 души. Благодарение на това Чжън Хъ се намесва в политическите дела (дело за наследяване на трона на Маджапахит) и дори участва във военни действия в Цейлон, където побеждава местния владетел. От различните посетени страни са донесени луксозни и екзотични предмети, което показва, че тези експедиции са били мотивирани и от целта да се донесат престижни стоки за императорския двор. Тези пътешествия са отбелязани в няколко географски труда, включително в тези на евнуха Ма Хуан, който е участвал в някои от експедициите. Чжън Хе и неговият внушителен флот се помнят в много от страните, които са посетили, а в някои от тях адмиралът е почитан като божество.

Въпреки че експедициите на Джън Хе привличат най-голямо внимание от западните историци, и то с право заради техния мащаб, те са част от поредица официални пътувания, отбелязващи сюзеренитета на Мин над няколко кралства в Югоизточна и Източна Азия: По време на управлението на Хунну посланиците на големите държави в тези региони отдават почит на императора в Нанкин, а по време на управлението на Юнгле същото важи дори за краля на Борнео, който умира по време на посещение в Нанкин и е погребан там. В началото на управлението на Юнгле се провеждат първите експедиции на евнуси, представляващи императора, от 1403 г. Най-малко от периода Тан търговските мрежи са били преплетени от Китай до Близкия изток през богатите градове на Югоизточна Азия и Индия, като Китай изнасял по-специално керамика, която се считала за много по-качествена от тази в западните страни. В този обмен са участвали мюсюлмански (арабски и ирански) и китайски търговци. Китайските власти повече или по-малко се опитват да регулират пристигането на корабите в своите пристанища, като налагат лимит за посолствата (така делегация от два кораба и 200 души максимум на всеки 10 години за Япония при управлението на Юнле) и отделни пристанища за пристигане на кораби от чужди държави, където митническите служби трябва да контролират стриктно пристигането на чужденците и да им предоставят официално настаняване (Нинбо за Япония, Куанджоу и след това Фуджоу за Филипините, Гуанджоу за Югоизточна Азия). Въпреки тези ограничения посолствата са възможност за обмен на многобройни предмети, а също и за поддържане на културни отношения, които позволяват на Китай да утвърждава влиянието си върху своите съседи: японските будистки монаси, които участват в посолствата на тази страна, са важни разпространители на религиозното, художественото и интелектуалното влияние на Китай върху страната им на произход през този период.

Възход на международната търговия и търговията с пари

От началото на XVI в. морските мрежи навлизат в нова ера. Те са движени от нова динамика, свързана с пристигането на европейците в Индийския океан и Южнокитайско море – първо на португалците, след това на испанците (които се установяват в Манила през 1571 г.) и на холандците от Източноиндийската компания (които се установяват на остров Ява, а след това и в Тайван в началото на XVII в.). Това води до създаването на това, което Ф. Бродел нарича „световна икономика“ в обширния регион на Югоизточна Азия, където търговските мрежи са интензивни и водят до форма на икономическа интеграция. В географския труд, посветен на тази област, „Изследване на Източния и Западния океан“ (Donxi yang kao), Джан Сие, китаец от морската провинция Фудзиен, разграничава два основни маршрута: Източноморският, който свързва родния му край с Тайван, след това с Филипините и Япония, и Западноморският, който минава покрай бреговете на Виетнам до Малакския проток и след това до Индийския океан или Ява.

Благодарение на икономическия си просперитет и популярността в чужбина на продуктите, които се произвеждат в неговите работилници (преди всичко порцелан, коприна и други фини тъкани, железни инструменти, но все повече и чай), Китай се превръща в доминиращ полюс в тези мрежи за обмен. От друга страна, макар че империята Мин е част от „колумбийския обмен“, като приема отглеждането на американски култури (сладки картофи, царевица, фъстъци), произведените от чужбина стоки като цяло не се ценят високо, особено тези от Европа, с няколко изключения (огнестрелни оръжия). По онова време най-желано е среброто, което е все по-търсено в икономиката на империята поради нейния демографски и икономически растеж. Традиционно китайците внасят този метал от мините на Япония, но с пристигането на европейците среброто от американските мини в Мексико и Боливия е внесено в Азия и постепенно става преобладаващо. Внесена е индиректно, след като е преминала през Европа, или директно от Америка чрез галеона „Манила“, който е организирал морската търговия между Акапулко в Нова Испания и испанските Филипини. На острова вече има голяма китайска общност, която се разраства с развитието на Манила. Тъй като на европейците е било забранено да търгуват в Китай, търговците от Фудзиен са били тези, които са осъществявали търговията: те са организирали доставките така, че да съвпаднат с пристигането на американските пари. Тази търговия е изгодна и за двете страни: китайските занаятчийски изделия, особено порцеланът, се продават на азиатските пазари на много по-ниска цена, отколкото в Европа, докато среброто е по-скъпо в Китай, отколкото в Европа. Когато галеоните от Америка потъват, преди да пристигнат в Манила, възникват известни безредици, които водят до два епизода на насилие, в резултат на които загиват хиляди китайци. Но като цяло печалбите са такива, че напрежението е забравено, а в Китай от епохата на Уанли се наблюдава приток на сребро, което дотогава се превръща в основен метал за транзакции (за сметка на медта и книжните пари) и търговците в пристанищата на Южен Китай успяват да генерират значителни печалби.

Контрабанда и пиратство в крайбрежните райони

Разрастването на морската търговия поставя редица проблеми, свързани със сигурността и икономиката на крайбрежните региони. До XV в. притоците осигуряват много от корабите, които акостират, но много от тях си присвояват този статут, за да се възползват от доходоносната търговия с Китай. Императорските власти позволяват това да се случи, като първоначално смятат, че търговията е твърде доходоносна, за да са необходими по-строги мерки. Контролът на крайбрежието създава други, по-остри проблеми. Още преди периода Мин пиратството е често срещано явление по китайското крайбрежие, особено по инициатива на пирати от японски произход – Уако (Wokou на китайски). Всъщност тази мъглявина скоро включва хора с различен произход, включително много китайци, корейци, малайци, след това португалци и т.н. Освен с разбойничество и мародерство тези групи се занимават и с контрабанда, имат изградени търговски мрежи, включващи утвърдени търговци и корумпирани служители, като по този начин заобикалят държавните ограничения.

Изправен пред рязко увеличаване на нападенията в началото на XVI в., императорът на Цзяцин решава да затвори напълно морската граница (политика, известна като haijin или „морска забрана“), позволявайки само на риболовни кораби да излизат в морето; на прицел е по-специално Япония, чиито граждани са обвинявани, че са източник на злини, често съвсем основателно, дори и да не са били напълно такива. В началото мярката със сигурност е била ефективна за ограничаване на насилствените действия, но морската търговия е станала толкова важна, че контрабандата се е развила в голяма степен, а заедно с нея и пиратството, което се е възобновило с нова сила и е достигнало своя най-голям разцвет през 1550-1560 г. Един от главните пиратски водачи през този период е бивш китайски търговец на име Уанг Джи, който се заселва на южните острови на японския архипелаг и се превръща в основен играч в крайбрежната контрабанда, преди да бъде ликвидиран през 1557 г. Развитието на пиратството и незаконната търговия е неразривно свързано с разрастването на морската търговия през този период, а също и с трудностите на намаляващото селско и градско население, което увеличава редиците на пиратите и контрабандистите. След смъртта на Дзядзин през 1567 г. забраната за търговия бързо е отменена, но ограниченията не спират да действат. Това и енергичната реакция на китайските власти срещу пиратите слагат край на тази велика епоха на пиратство, но не премахват проблема напълно. На границата между периодите Мин и Цин Чжън Жилун създава огромна система за контрабанда и пиратство, особено между Фуджиан и Япония, която управлява от Тайван и която се превръща в своеобразна морска империя при сина му Чжън Ченгун (Коксинга).

Alternatives:Европейците в КитайЕвропейци в Китай

От чужденците, които влизат в контакт с Китай по време на периода Мин, европейците са най-малко познати и най-любопитни. Първи пристигат португалците, които се установяват в Кантон в периода 1514-1517 г., но не са приети лесно от китайските власти. Благодарение на упоритостта си те успяват да се установят в Макао през 1557 г. и стават основни участници в регионалната търговия. Испанците са доволни от заселването си в Манила и от плодотворната търговия, която се развива там с помощта на китайски търговци. Холандците, които нямат достъп до китайското крайбрежие, се заселват в Тайван през XVII век. Китайците признават търговските и навигационните умения на тези, които наричат „франки“ (Фоланджи – португалци и испанци) и „червенокоси варвари“ (Хунмаой – холандци), и се интересуват особено от тяхното майсторство в областта на артилерията, което превъзхожда тяхното собствено.

Въпреки това именно йезуитите, а не търговците, които обикновено се ограничават до пристанищата, са отговорни за това китайците да получат по-точна представа за Европа. Техният мисионерски импулс достига Китай още през 1549 г. и не престава да действа и след това, с протекцията на португалците, които виждат в него средство за по-добро проникване в страната, особено чрез обръщане към християнството. Италианците Микеле Руджери (1543-1607) и особено Матео Ричи (1552-1610) успяват да се установят в империята, като последният получава разрешение да издигне църква в Пекин – катедралата на Непорочното зачатие в Пекин, възползвайки се от незнанието на местните власти за своята религия, за да ги заблуди (понякога се представя за будист, понякога за конфуцианец или за португалски трибутар). Той обаче не успява да се срещне с император Уанли, както желае. Първите опити за покръстване са неуспешни, тъй като мисионерите и тяхната религия, която е много чужда на китайските традиции, предизвикват неразбиране и недоверие, ако не и открита враждебност. Ричи и другите, които са го последвали (Йохан Адам Шал фон Бел, Йохан Шрек), имат особена заслуга за откриването на пътя за интелектуален обмен между Китай и Европа. Техните познания представляват голям интерес за първите, а йезуитите със своята солидна научна подготовка успяват да отговорят на очакванията им. Ричи работи с един от най-изтъкнатите учени, приел християнството, Сю Гуанци (Паоло с християнското му име), за да превежда научни трудове на китайски език, както беше споменато по-горе. В другата посока йезуитите превеждат китайски произведения и публикуват рецензии и речници, проправяйки пътя към по-доброто познаване на Китай от Европа.

Alternatives:История на КитайИсторията на КитайКитайска история

Alternatives:Династия МинДинастия МингДинастията Мин

Alternatives:Общество и икономикаОбществото и икономикатаОбщество и стопанство

Alternatives:Наука и технологииНаука и технологияНаука и техникаНауката и технологиите

Alternatives:Външни връзкиВъншни линковеВъншни препраткиИзвънредни връзки

Източници

  1. Dynastie Ming
  2. Мин