Първа англо-бурска война

Резюме

Първата бурска война (на африканс: Eerste Vryheidsoorlog, буквално „Първа освободителна война“), известна също като Първата англо-бурска война или Трансваалската война, е конфликт, който се провежда между 16 декември 1880 г. и 23 март 1881 г.

Британската заплаха за бурските републики

През XIX в. южната част на африканския континент е доминирана от поредица от борби за създаване на единна обединена държава. Британските амбиции за това имат три основни мотива: първо, да контролират пътя към Индия, основната колония на Короната, през Кейптаун; второ, откриването през 1868 г. на голямо находище на диаманти в района на Кимбърли на границата между Кейпската колония и независимата държава Оранж, последвано през 1886 г. от голямо находище на злато в Трансваал; и трето, общата рамка на разделянето на Африка – борбата на европейските колониални сили за придобиване на територии в Африка. Сред потенциалните колонизатори са Португалия (която вече контролира днешните територии на Мозамбик и Ангола), Германия (днешна Намибия), а още по на север – Белгия (независимата държава Конго) и Франция (Западна и Екваториална Африка, Мадагаскар).

Британските опити за анексиране на Трансваал през 1880 г. и на Трансваал и Оранжевата свободна държава през 1899 г. (довели до Втората бурска война) са основните нахлувания в Южна Африка, но има и други. През 1868 г. британците анексират Басутоланд в планината Дракенсберг (днешно Лесото, заобиколено от двете британски колонии Кейп и Натал, както и от двете бурски държави) по молба на Мошеш, командир на група бежанци от зулуските войни, който иска от британците защита срещу зулусите и бурите. През 80-те години на XIX в. Бечуаналенд (съвременна Ботсвана, на север от Оранжевата река) е обект на спор между германците на запад, бурите на изток и британската Капска колония на юг. Въпреки че по онова време Бечуаналенд няма голяма икономическа стойност, „мисионерският път“ минава през територията на север. През 1884 г. германците анексират Дамараленд и Намакаленд (съвременна Намибия), а през 1885 г. британците анексират Бечуаналенд.

Великобритания придобива Капската колония през 1814 г. след Наполеоновите войни. Някои групи холандски заселници („бурите“) не приемат британския контрол, въпреки че той позволява икономически растеж. Тези фермери (наричани днес Трекбурс) мигрират на няколко вълни – първо на изток към района на Натал, а след това и на север към вътрешността на континента, където създават две държави – Оранжевата свободна държава и Трансваал (буквално „отвъд река Ваал“, приток на Оранжевата река).

Британците не се опитват да спрат трекбурите да напуснат Кейп. Те ги възприемат като пионери, които колонизират вътрешността на страната и проправят пътя за завладяване на териториите, като в крайна сметка разширяват Капската колония на изток. Присъединяването на Наталия води и до създаването на колонията Натал през 1845 г. Във вътрешността на страната британците признават двете нови бурски републики, създадени с два договора: Конвенцията от Санд Ривър от 1852 г., с която се признава Трансваалската република, и Конвенцията от Блумфонтейн от 1854 г., с която се признава независимостта на Оранжевата свободна държава. Британската колониална експанзия обаче не минава без различни сблъсъци между бурите, от една страна, и местните племена, чиято територия постепенно е присъединена през XIX в., от друга.

Откриването на диаманти през 1867 г. край река Ваал, на около деветстотин километра северно от Кейптаун, слага край на изолацията на бурите и променя историята на Южна Африка. Откритието предизвиква „диамантена треска“, която привлича хора от цял свят в Кимбърли, който бързо се разраства до град с население от 50 000 души и привлича интереса на Британската империя. През 70-те години на XIX в. британците анексират Западен Грикваленд, където са открити диамантите в Кимбърли.

Колониалният министър лорд Карнарвън се опитва да разшири британското влияние за известно време през 1875 г., като предлага на двете бурски републики да организират федерация на Южна Африка по подобие на създадената през 1867 г. федерация на френско- и англоезичните провинции на Канада, но бурските лидери отхвърлят поканата. Последователните британски анексии, и по-специално анексирането на Грикваленд Уест, създават атмосфера на недоверие между британците и бурските републики.

Заплахата от зулусите

Срещу територията на двете бурски републики е оказван и друг натиск. Оранжевата свободна държава и Трансваал са заобиколени от Капската и Наталската колония на юг, но също и от Зулуското кралство на изток и други колониални сили (включително британските територии Родезия и Бечуаналенд).

През 70-те години на XIX в. има поредица от сблъсъци между Трансваал и местните „племена“, по-специално с племето педи, водено от Сехухуне I, с което през 1876 г. се води война, в която бурите са победени, тъй като педите са се сдобили с огнестрелно оръжие след работа в мините в Кимбърли.

Налице е и значително напрежение между Трансваалската република и зулусите под управлението на крал Цетуайо. Зулусите заемат кралство в югоизточната част на страната, ограничено от една страна от Република Трансваал, а от друга – от Британски Натал. Откакто заема трона, крал Четуайо разширява царството си и възстановява много от военните практики на известния крал Шака. Започнал е да снабдява своите импири с огнестрелни оръжия, въпреки че процесът на снабдяване не е бил завършен и повечето воини са били въоръжени само с щитове, тояги, тояги и асеги… Наброяващи повече от 40 000 души, мотивираните, дисциплинирани и надеждни зулуски воини са страховита сила на своя терен, която компенсира липсата на модерни оръжия. След това крал Чешвейо прогонва европейските мисионери от своето кралство и вероятно подтиква други местни общности да се вдигнат срещу бурите в Трансваал. Бурите в Трансваал се чувстват все по-застрашени, но крал Чешвейо поддържа добри отношения с британците, за да се справи с бурската заплаха, ако се наложи.

Анексирането през 1877 г.

През 1877 г. Трансваал е разорен и заплашен от предстоящо настъпление на зулуските войски от Натал. Лорд Карнавън, британският колониален министър, привърженик на създаването на федерация на Южна Африка, смята, че народът на Трансваал може само да приветства анексирането от Обединеното кралство.

На 4 януари 1877 г. сър Теофилус Шепстоун влиза в Бурската република с 25 души от конната полиция на Натал. Стига без съпротива до Претория, където в резултат на разговори с бурското правителство на 12 април 1877 г. Трансваал е анексиран от Британската империя. Заместник-председателят на републиката Пол Крюгер е един от малкото бурски лидери, които се противопоставят на това. Но докато заплахата от зулусите е налице, бурите предпочитат да се задоволят със статуквото. Ако се противопоставят на Британската империя, те се страхуват да не бъдат нападнати от крал Цетуайо и неговите зулуски войски. Освен това те се опасяват, че ще се изправят пред допълнителни фронтове срещу местните племена. В резултат на анексирането се засилва недоволството срещу Британската империя и националистическите настроения.

Заедно с Пиет Жубер и Мартинус Весел Преториус Пол Крюгер започва да организира въоръжена съпротива, която успява да започне да действа едва в края на 1880 г.

Бурите от Трансваал, водени от Пол Крюгер (бъдещият президент на Трансваал), решават първо да се справят със заплахата от зулусите и други местни племена, преди да се противопоставят на британската анексия. Пол Крюгер прави две посещения в Лондон за преки разговори с британското правителство. През септември 1878 г., на връщане от второто си посещение, Крюгер се среща в Питермарицбург с британските представители сър Хенри Бартъл Фрер и генерал-лейтенант Фредерик Август Тесигер (малко след като наследява титлата лорд Челмсфорд), за да обсъдят хода на преговорите.

Войната на зулусите

Като британски губернатор сър Теофилус Шепстоун е загрижен за зулуската експанзия и заплахата, която представлява зулуската армия на крал Цетуайо, която започва да се снабдява с мускети и други модерни оръжия. Като администратор на Трансваал той е и негов защитник и се занимава с териториалния спор между зулусите и Трансваал. Исканията на бурите и дипломатическите маневри на Пол Крюгер засилват натиска. Има инциденти с участието на зулуски войници от двете страни на Трансваал

На 11 януари 1879 г. британците нахлуват в Зулуланд със 7 000 души, същия брой африкански помощници и хиляда бели доброволци. Британците очакват война със зулусите, вярвайки, че с набраните сили ще могат да се противопоставят на зулуската армия, чиято мотивация и численост няма да издържат на професионализма на добре въоръжената колониална армия. Различни местни наблюдатели (включително Пол Крюгер), които познават зулусите, изпитват голямо уважение към зулуските армии и техните нападателни способности и затова препоръчват отбранителни стратегии, включително силен огън от укрепен пункт, като например лагер, който се оказва успешен в битката при Кървавата река. Предупреждението обаче е пренебрегнато и на 22 януари 1879 г. британците губят над 1 600 войници, когато са изненадани от зулуската армия в битката при Исандлвана. Малко след това обаче при дрейфа на Рорке на границата между Зулуланд и Натал британците успяват да задържат зулуската армия на бързо укрепен пост, нанасяйки ѝ тежки загуби. След като пристигат подкрепления, британците печелят поредица от сблъсъци и превземат столицата на зулусите Улунди през юли 1879 г., с което слагат край на зулуската независимост.

След това сър Гарнет Уолсли се изправя срещу трансваалските педи, които в крайна сметка са победени от британските войски през 1879 г.

След разгрома на зулусите и педите трансваалските бури започват да надигат глас срещу анексирането на Трансваал през 1877 г., като твърдят, че то е извършено в нарушение на Конвенцията от Санд Ривър от 1852 г. и Конвенцията от Блумфонтейн от 1854 г.

Генерал-майор сър Джордж Померой Коли, след като се връща за кратко в Индия, се завръща като губернатор на Натал и Трансваал, върховен комисар за Югоизточна Африка и военен командир през юли 1880 г. Различни ангажименти попречват на Коли да отиде в Трансваал, където има опит с бурите. Вместо това той разчита на докладите на администратора на територията сър Оуен Ланиън, който има слаби познания за бурите. През декември 1880 г. Ланиън закъснява с искането за подсилване на войските, но събитията го изпреварват.

На 13 декември 1880 г. 6 000 бури се събират в Паардекраал (сега Крюгерсдорп, който е основан едва през 1887 г.) и се заклеват да се борят за своята независимост.

На 16 декември 1880 г. бурите вдигат въстание и предприемат действия срещу британската колона „94th Foot“, която пристига, за да подкрепи Претория.

След като Трансваал официално обявява независимостта си от Обединеното кралство, войната започва на 16 декември 1880 г. с пожар на трансваалските бури при Потчефстрьом. Това довежда до битката при Бронхорстспрут на 20 декември, където бурите нападат и унищожават конвой на британската армия. От 22 декември 1880 г. до 6 януари 1881 г. гарнизоните на британската армия в Трансваал (включително Претория, Потчефстрьом, Рустенбург и Лиденбург) са обсадени.

Въпреки че по онова време тя обикновено се нарича война, в боевете участват само няколко войници за ограничен период от около десет седмици на спорадични действия.

Бурите не разполагат с редовна армия. При опасност всички мъже в дадена област се събирали във военни части, наречени командоси, и избирали своите офицери. Като гражданска милиция всеки носеше дрехи, каквито пожелаеше – ежедневни или фермерски дрехи каки, панталони, яке и шапка. Всеки човек носеше собствено оръжие и собствен кон. Средностатистическият бур е фермер, който е прекарал по-голямата част от живота си в скитане из пустинята и е разчитал както на оръжието си, така и на храната на коня си. Те бяха опитни стрелци и добри ездачи и познаваха терена. Повечето бури са имали еднозарядни автомати, като например Westley Richards (en), Martini-Henry или Remington Rolling Block (en). Някои от тях имаха повтарящи се оръжия, като например Winchester или Swiss Vetterli. Тези стрелци стреляха скрито, от легнало положение, за да уцелят мишената още с първия изстрел, тъй като знаеха, че втори шанс трудно може да се получи. По време на събиранията редовно се организират състезания по стрелба, например по стрелба с яйце на 100 метра. Бурските командоси са експерти в леката кавалерия, умеят да използват всички тънкости на терена и да използват ефикасно автоматите си, за да повалят британските войски.

Униформите на британската пехота са червени куртки, сини панталони с червени кантове и изпъкваща каска – облекло, което е особено видимо в африканските територии. Хайлендърите носеха килтове. Стандартното пехотно оръжие е Мартини-Хенри, еднозарядно, с дълъг щит. Артилеристите от Кралската артилерия носеха сини куртки. Това улеснява бурските снайперисти да поразяват британските войници от разстояние. Бурите нямаха щикове, което ги поставяше в неизгодно положение при близък бой, който те избягваха. Свикнали да се бият на границата в продължение на години, те са развили повече качества като мобилност, прикритост и стрелба, докато британските войски са се съсредоточили върху ценностите на отговора на заповеди, дисциплината, обучението и синхронния огън. Средностатистическият британски войник е имал малка самостоятелност и малко практика за стрелба: обучението по стрелба се е състояло главно от колективна синхронизирана стрелба по заповед.

По време на първата битка при Бронхорстспрут подполковник Анстратър и 120-те мъже от 94-и пехотен полк (Connaught Rangers) са убити или ранени само за няколко минути под бурския огън. Бурите имат 2 убити и 5 ранени. Този предимно ирландски полк се придвижва на запад към Претория, воден от подполковник Анстрътър, когато е спрян от бурски командос. Нейният командир Пиет Жубер нарежда на Анструтер и колоната му да напуснат територията, която вече отново е независима република, тъй като всяко по-нататъшно настъпление се смята за акт на война. Анстрътър отказва и нарежда да се раздадат боеприпаси. Бурите откриват огън и нападателите са унищожени. Анстратър заповяда да се предадат.

Бурското въстание изненадва шестте британски форта, разпръснати из Трансваал, в които се намират около 2000 души, включително нередовни войници, и които са на слаби позиции като форта Лиденбург и неговите 50 души на изток, който Анстрътър току-що е напуснал. Изолирани и слабо заети, тези крепости могат да издържат само на обсада и трябва да чакат да бъдат спасени. Другите пет крепости, всяка от които е отдалечена на минимум 80 километра, са в Уаккерстрьом и Стендертон на юг, Марабастадт на север и Потчефстрьом и Рустенбург на запад.

Британският гарнизон в Претория също е под обсада. Той не успява да пробие обсадата и трябва да се бие в битките при Еландсфонтейн и Роойхуискраал.

Трите основни сражения на войната се водят в рамките на 25 километра едно от друго в началото на 1881 г. – при Лаингс Нек (28 януари), река Ингого (8 февруари) и хълма Маджуба (27 февруари). Тези сражения са опит на генерал-майор сър Джордж Померой Коли да спаси обсадените крепости. Коли е поискал подкрепления, които не са могли да достигнат до него преди средата на февруари. Той обаче е убеден, че обсадените гарнизони няма да издържат дотогава. Затова в Нюкасъл, близо до границата с Трансваал, той събира освободителна войска (Наталската полева войска) от налични войници, но тя се състои само от 1 200 души. Войските на Колли са в неизгодно положение, тъй като са леко конни, което е сериозен недостатък на този тип терен в такъв конфликт. Повечето бури бяха конни и отлични ездачи. Въпреки това на 24 януари 1881 г. силите на Коли се придвижват на север към Лаингс Нек, за да спасят най-близките фортове Вакерстрьом и Стендертон.

В битката при Лаингс Нек на 28 януари 1881 г. полевите сили на Натал, водени от генерал-майор сър Джордж Померой Коли, участват в кавалерийски и пехотни атаки за превземане на бурските позиции в планината Дракенсберг, за да спасят британските гарнизони. Британците са отблъснати с тежки загуби от бурите под командването на Пиет Жубер. От 480-те британци, участвали в обвиненията, 150 не се върнаха. Освен това бурският огън ранява или убива много офицери.

Други действия включват битката при Шуинсхоогте (известна също като битката при Ингого) на 8 февруари 1881 г., където друг британски отряд едва избягва унищожение. Генерал-майор сър Джордж Померой Коли се укрива заедно с полевите сили на Натал в Маунт Проспект, на пет километра на юг, за да изчака подкрепления. На 7 февруари куриер до Нюкасъл е нападнат от бурите и трябва да се върне в Маунт Проспект. На следващия ден Коли, решен да запази пътищата и комуникациите си отворени, придружава пощата с голям ескорт. Бурите атакуват конвоя при пресичането на река Ингого със сила от 300 души. Силите бяха доста изравнени и битката продължи няколко часа. Въпреки това бурите задържат предимството си и бурята удобно им позволява да се върнат в Маунт Проспект. В хода на битката британците губят 139 души и офицери, което е половината от конвоя.

Военните действия са прекратени на 14 февруари в очакване на резултата от преговорите, започнали по предложение на Пол Крюгер. През този период пристигат обещаните от Коли подкрепления, предшествани от други съобщения. Британското правителство предлага създаването на кралска комисия и евентуално изтегляне на войските с примирително отношение към бурите. Коли е критично настроен към подобна позиция и поема инициативата да атакува отново, за да даде на британците по-силна позиция за преговори. Резултатът е катастрофата в битката при Маджуба на 27 февруари 1881 г. – най-голямото унижение за британците.

На 26 февруари 1881 г. Коли предприема нощен поход с 360 души до върха на хълма Маджуба, откъдето се виждали бурските позиции. Рано сутринта бурите забелязват британските войски на върха на хълма и веднага започват да се изкачват, за да атакуват. Бурите, стреляйки разумно и използвайки предимствата на терена, проникват в британските позиции. Трите групи, които пристигат от север и обграждат хълма, помитат британските войски, които претърпяват значителен неуспех, а самият генерал Коли е убит в битката. Това поражение оказва такова влияние, че по време на Втората бурска война един от лозунгите на британските войски е „Помнете Маджуба“. Бурите претърпяват само един смъртен случай и няколко жертви.

Бойните действия продължават до 6 март 1881 г., когато е обявено примирие, по ирония на съдбата при същите условия, предложени от Коли. Противно на прогнозите на Коли фортовете в Трансваал се задържат в спокойна обсада, а бурите чакат гладът и болестите да ги ударят. В крепостите има малко жертви, а сраженията са спорадични, с изключение на Потчефстрьом, където загиват 24 войници, и Претория, където загиват 17 войници, и в двата случая в резултат на случайни набези срещу бурските позиции.

Въпреки че бурите се възползват максимално от качествата си, техните неконвенционални тактики, ловни навици и мобилност не обясняват напълно тежките британски загуби. Подобно на бурите, британците използват еднозарядни автомати (Martini-Henry), но за разлика от бурите те са професионалисти и британската армия се е сражавала с подвижни армии като племената в Северен Афганистан в труден терен. Голяма част от поражението се дължи на британското командване и генерал-майор сър Джордж Померой Коли, по-специално на лошото тактическо разузнаване и лошите комуникации. В Лаингс Нек Коли не само подценява числеността на противниците си, но също така е дезинформиран и изненадан от силата на атаката на противниците си. Конфронтацията при Ингого вероятно е била неразумна, тъй като подкрепленията са били на път, а Коли е имал предишен опит в сраженията с бурите. Всъщност е спорно дали конвоят е трябвало да бъде изпратен, знаейки, че е силно уязвим за нападение, и дали е било необходимо самият Коли да ръководи експедицията. Решението на Коли да атакува хълма Маджуба по време на дискусиите и примирието се смята за неуместен ход поради липсата на стратегическа стойност на подобно действие, тъй като върхът на хълма е в обсега на бурите. След като започва битката при Маджуба Хил, командването и разбирането на ситуацията от страна на Коли се влошават, включително изпращането на объркващи хелиографски съобщения до Маунт Проспект, първо с молба за подкрепления, а след това със съобщение за отстъплението на бурите. За съжаление последиците от това лошо командване, разузнаване и комуникация водят до смъртта на много британски войници.

Британското правителство под ръководството на Уилям Гладстон е примирително и осъзнава, че всяко по-нататъшно действие ще изисква значително подсилване на войските за война, която ще се окаже рискована и скъпа. Без да желае да удължава тази далечна война, от която не смята, че може да спечели много (по това време Трансваал не разполага с известни минерални или други ресурси, тъй като е земеделска и скотовъдна страна), правителството обявява примирие.

По указание на британското правителство сър Ивлин Ууд (който замества Коли след смъртта му на 27 февруари 1881 г.) подписва примирието, с което се слага край на войната, а на 6 март в O’Neil’s Cottage (на няколкостотин метра южно от хълма Маджуба – 27° 30′ 03″ южна ширина, 29° 51′ 24″ източна дължина) е подписан мирен договор с Крюгер. С окончателния мирен договор от 23 март 1881 г. британците предоставят независимо правителство под условно британско попечителство, като бурите номинално приемат закона на кралицата и британския контрол върху африканските дела и местните територии. Тричленна комисия изготвя Конвенцията от Претория от 3 август 1881 г., която е ратифицирана на 25 октомври 1881 г. от Трансваалския парламент (Transvaal Volksraad). Това води до изтеглянето на последните британски войски.

През 1884 г. Лондонската конвенция възстановява пълния суверенитет на реорганизирания Трансваал в първоначалната му форма на южноафриканска република.

През 1886 г. на около 50 км южно от Претория, в хълмиста местност, наречена Витватерсранд (буквално „Бялата водна верига“), е открит друг важен минерален ресурс, който се оказва най-важната златна жила в света. Това е причината за създаването на град Йоханесбург. Въпреки че не е толкова богата, колкото канадските и австралийските рудници, Витватерсанд се оказва най-печелившата.

През 1899 г., когато напрежението достига кулминацията си в избухването на Втората бурска война, емисията на злато води до допълнителни инвестиции от страна на Британската империя и до увеличаване на разходите за постигане на победа във войната.

Източници

  1. Première guerre des Boers
  2. Първа англо-бурска война
  3. ^ Raugh 2004, p. 267.
  4. ^ „Transvaal“. britishempire.co.uk.
  5. ^ „The First Anglo Boer War“. South African History Online: 1 – via Database.
  6. ^ Pakenham 1991, pp. 86–107.
  7. ^ Gross 2014, pp. 169–174.
  8. P. Benken, s.13.
  9. P. Benken, s.14.
  10. P. Fiszka-Borzyszkowski, s.34.
  11. De Zeeuw, P. 1950: Paul Kruger, de leeuw van Zuid-Afrika, G.B. van Goor, Den Haag, p. 104-105[1]