Операция „Морски лъв“

Резюме

Операция „Морски лъв“, изписвана и като операция „Тюлен“ (на немски: Unternehmen Seelöwe), е кодовото име на нацистка Германия за плана за нахлуване в Обединеното кралство по време на битката за Великобритания през Втората световна война. След битката за Франция Адолф Хитлер, германският фюрер и върховен главнокомандващ на въоръжените сили, се надява британското правителство да приеме предложението му за прекратяване на войната и неохотно обмисля инвазията само като крайна мярка, ако всички други варианти се провалят.

Като предварително условие Хитлер посочва постигането на въздушно и военноморско превъзходство над Ламанша и предложените места за десант, но германските сили не постигат нито едно от двете в нито един момент от войната и както германското върховно командване, така и самият Хитлер имат сериозни съмнения относно перспективите за успех. Независимо от това, както германската армия, така и военноморските сили предприемат мащабна програма за подготовка на инвазията: обучение на войски, разработване на специализирани оръжия и оборудване и модифициране на транспортни кораби. Голям брой речни баржи и транспортни кораби са събрани на брега на Ламанша, но тъй като загубите на самолети на Луфтвафе в битката за Британия се увеличават и няма признаци, че Кралските военновъздушни сили са победени, на 17 септември 1940 г. Хитлер отлага „Морски лъв“ за неопределено време и той никога не влиза в действие.

Адолф Хитлер се надява на мир с Обединеното кралство чрез преговори и не се подготвя за амфибийна атака срещу Великобритания до падането на Франция. По това време единствените сили с опит и модерно оборудване за такива десанти са японците, в битката при Ухан през 1938 г.

Избухването на войната и падането на Полша

През септември 1939 г. успешното германско нахлуване в Полша нарушава френския и британския съюз с Полша и двете страни обявяват война на Германия. На 9 октомври в „Директива № 6 за водене на войната“ Хитлер планира офанзива за разгром на тези съюзници и „спечелване на възможно най-голяма територия в Холандия, Белгия и Северна Франция, която да послужи като база за успешно водене на въздушната и морската война срещу Англия“.

Предвид перспективата пристанищата в Ламанша да преминат под контрола на Кригсмарине (германските военноморски сили), великият адмирал (гросадмирал) Ерих Раедер (ръководител на Кригсмарине) се опитва да предвиди очевидната следваща стъпка, която би могла да последва, и инструктира своя оперативен офицер капитан Хансюрген Райнике да изготви документ, в който да разгледа „възможността за десант на войски в Англия, ако бъдещият ход на войната наложи този проблем“. Райнике прекарва пет дни в това проучване и излага следните предпоставки:

На 22 ноември 1939 г. ръководителят на разузнаването на Луфтвафе (германските военновъздушни сили) Йозеф „Бепо“ Шмид представя своето „Предложение за водене на въздушна война“, в което се настоява за противодействие на британската блокада и се казва, че „ключът е да се парализира британската търговия“ чрез блокиране на вноса във Великобритания и атакуване на морските пристанища. OKW (Oberkommando der Wehrmacht или „Върховното командване на въоръжените сили“) разглежда вариантите и в „Директива № 9 – Инструкции за водене на война срещу икономиката на врага“ от 29 ноември Хитлер заявява, че след като брегът бъде осигурен, Луфтвафе и Кригсмарине трябва да блокират британските пристанища с морски мини, да атакуват корабоплаването и военните кораби и да извършват въздушни атаки срещу бреговите инсталации и промишленото производство. Тази директива остава в сила през първата фаза на битката за Великобритания.

През декември 1939 г. германската армия издава свой собствен проучвателен документ (наречен Nordwest) и иска мнения и становища от Кригсмарине и Луфтвафе. Документът очертава нападение на източния бряг на Англия между Уош и река Темза от войски, които преминават през Северно море от пристанища в Ниските страни. В него се предлагаше десант на въздушнодесантни войски, както и морски десант на 100 000 пехотинци в Източна Англия, транспортирани от Кригсмарине, която трябваше да попречи и на корабите на Кралския флот да преминат през Ламанша, а Луфтвафе трябваше да контролира въздушното пространство над десанта. Отговорът на Кригсмарине е съсредоточен върху изтъкването на многото трудности, които трябва да бъдат преодолени, ако нахлуването в Англия трябва да бъде жизнеспособна възможност. Тя не можеше да си представи, че ще вземе на въоръжение вътрешния флот на Кралския флот, и заяви, че ще отнеме една година, за да организира превоза на войските. Райхсмаршал Херман Гьоринг, ръководител на Луфтвафе, отговаря с писмо от една страница, в което заявява: „Комбинираната операция с цел десант в Англия трябва да бъде отхвърлена. Тя би могла да бъде само последният акт на вече победоносната война срещу Великобритания, тъй като в противен случай няма да бъдат изпълнени предпоставките за успех на комбинираната операция“.

Падането на Франция

С бързата и успешна окупация на Франция и Ниските земи Германия придобива контрол над крайбрежието на Ламанша, изправяйки се пред „най-опасния си враг“, както го нарича докладът на Шмид от 1939 г. Раедер се среща с Хитлер на 21 май 1940 г. и повдига темата за инвазия, но предупреждава за рисковете и изразява предпочитание към блокада по въздух, с подводници и рейдери.

До края на май Кригсмарине се противопоставя още повече на нахлуването във Великобритания след скъпоструващата си победа в Норвегия; след операция „Weserübung“ Кригсмарине разполага само с един тежък крайцер, два леки крайцера и четири разрушителя за операции. Раедер е категорично против „Морски лъв“, тъй като повече от половината надводен флот на Кригсмарине е потопен или тежко повреден във „Везерюбунг“, а службата му е безнадеждно превъзхождана по численост от корабите на Кралския флот. Британските парламентаристи, които все още настояват за мирни преговори, са победени по време на кризата във военния кабинет през май 1940 г., но през целия юли германците продължават с опитите за намиране на дипломатическо решение.

Планиране на инвазията

В доклад, представен на 30 юни, началникът на щаба на ОКВ Алфред Йодл прави преглед на възможностите за засилване на натиска върху Великобритания да се съгласи на мир чрез преговори. Първият приоритет беше да се елиминират Кралските военновъздушни сили и да се получи въздушно превъзходство. Засилените въздушни атаки срещу корабоплаването и икономиката можеха да засегнат доставките на храни и морала на цивилното население в дългосрочен план. Ответните атаки на терористичните бомбардировки имаха потенциала да предизвикат по-бърза капитулация, но ефектът върху морала беше несигурен. След като Луфтвафе придобие контрол над въздуха и британската икономика бъде отслабена, инвазията би била крайна мярка или последен удар („Todesstoss“), след като Обединеното кралство вече е практически победено, но би могла да има бърз резултат. На среща същия ден началникът на генералния щаб на OKH Франц Халдер чува от държавния секретар Ернст фон Вайцзекер, че Хитлер е насочил вниманието си към Русия. На 1 юли Халдер се среща с адмирал Ото Шневинд и двамата споделят мнения, без да разбират позицията на другия. И двамата смятаха, че първо е необходимо въздушно превъзходство, което може да направи инвазията ненужна. Съгласиха се, че минните полета и подводниците могат да ограничат заплахата, която представлява Кралският флот; Шневинд подчерта значението на метеорологичните условия.

На 2 юли ОКВ иска от службите да започнат предварително планиране на инвазията, тъй като Хитлер е стигнал до заключението, че инвазията ще бъде постижима при определени условия, първото от които е командването на въздуха, и изрично пита Луфтвафе кога ще бъде постигнато това. На 4 юли, след като помолил генерал Ерих Маркс да започне да планира нападението над Русия, Халдер чул от Луфтвафе, че планират да елиминират RAF, като унищожат системите ѝ за производство и снабдяване със самолети, а щетите за военноморските сили ще бъдат второстепенна цел. В доклад на Луфтвафе, представен на OKW на заседание на 11 юли, се казва, че постигането на въздушно превъзходство ще отнеме от 14 до 28 дни. На заседанието се чува също, че Англия обсъжда споразумение с Русия. На същия ден великият адмирал Раедер посещава Хитлер в Бергхоф, за да го убеди, че най-добрият начин да се окаже натиск върху англичаните за сключване на мирно споразумение ще бъде обсада, съчетаваща въздушни и подводни атаки. Хитлер се съгласява с него, че инвазията ще бъде крайна мярка.

Йодл излага предложенията на ОКВ за предложената инвазия в меморандум, издаден на 12 юли, в който операцията Löwe (Лъв) е описана като „пресичане на река на широк фронт“, което дразни Кригсмарине. На 13 юли Хитлер се среща с фелдмаршал фон Браухич и Халдер в Берхтесгаден и те представят подробни планове, подготвени от армията, като се предполага, че флотът ще осигури безопасен транспорт. За изненада на фон Браухич и Халдер и в пълно противоречие с обичайната си практика Хитлер не задава никакви въпроси за конкретните операции, не се интересува от подробностите и не дава препоръки за подобряване на плановете; вместо това просто казва на OKW да започне подготовка.

На 16 юли 1940 г. Хитлер издава Директива на фюрера № 16, с която започва подготовката за десант във Великобритания. В началото на заповедта той заявява: „Тъй като Англия, въпреки безнадеждното си военно положение, все още не показва признаци на готовност да се споразумее, реших да подготвя, а ако е необходимо и да проведа десант срещу нея. Целта на тази операция е да се елиминира английската родина като база, от която може да се продължи войната срещу Германия, и, ако е необходимо, да се окупира напълно страната.“ Кодовото име на инвазията е Seelöwe, „Морски лъв“.

Директивата на Хитлер поставя четири условия за осъществяване на инвазията:

В крайна сметка отговорността за успеха на „Морски лъв“ се стоварва върху Раедер и Гьоринг, които не изпитват и най-малък ентусиазъм към начинанието и всъщност не крият, че са против него. Директива 16 не предвижда и създаването на комбиниран оперативен щаб, подобен на този, който съюзниците създават за десанта в Нормандия, под чието ръководство трите вида войски (армия, флот и военновъздушни сили) биха могли да работят заедно за планирането, координирането и изпълнението на такова сложно начинание.

Нахлуването трябваше да се извърши на широк фронт от Рамсгейт до остров Уайт. Подготовката, включително преодоляването на RAF, трябваше да бъде извършена до средата на август.

На 19 юли великият адмирал Раедер изпраща меморандум до ОКВ, в който се оплаква от тежестта, поставена върху флота в сравнение с армията и военновъздушните сили, и заявява, че флотът няма да може да постигне целите си.

Първата съвместна конференция на службите относно предложеното нахлуване е проведена от Хитлер в Берлин на 21 юли с участието на Раедер, фелдмаршал фон Браухич и началника на щаба на Луфтвафе Ханс Йешонк. Хитлер им казва, че британците нямат надежда да оцелеят и трябва да преговарят, но се надяват да накарат Русия да се намеси и да спре германските доставки на петрол. Нахлуването е много рисковано и той ги попита дали преките атаки по въздух и с подводници могат да се осъществят до средата на септември. Йешонк предложи големи бомбардировки, така че отговарящите изтребители на RAF да бъдат свалени. Идеята, че инвазията може да бъде изненадващо „пресичане на река“, е отхвърлена от Раедер, а флотът не може да завърши подготовката си до средата на август. Хитлер иска въздушната атака да започне в началото на август и ако успее, инвазията да започне около 25 август, преди времето да се влоши. Основният интерес на Хитлер е въпросът за противодействие на потенциална руска интервенция. Халдер излага първите си мисли за разгрома на руските сили. Трябваше да се изготвят подробни планове за нападение над Съветския съюз.

Раедер се среща с Хитлер на 25 юли, за да докладва за напредъка на флота: те не са сигурни дали подготовката може да приключи през август: той трябва да представи плановете си на конференция на 31 юли. На 28 юли той съобщава на OKW, че ще са необходими десет дни, за да се прехвърли първата вълна войски през Ламанша, дори и на много по-тесен фронт. Планирането трябва да се възобнови. В дневника си Халдер отбелязва, че ако казаното от Раедер е вярно, „всички предишни изявления на военноморските сили са били толкова много глупости и можем да изхвърлим целия план за инвазия“. На следващия ден Халдер отхвърля твърденията на флота и изисква нов план.

На 29 юли Луфтвафе обявява, че може да започне мащабна въздушна атака в началото на август, а разузнавателните доклади им дават увереност за решителен резултат. Половината от бомбардировачите им трябваше да бъдат държани в резерв, за да подкрепят инвазията. На среща с армията военноморските сили предлагат отлагане до май 1941 г., когато новите линкори „Бисмарк“ и „Тирпиц“ ще бъдат готови. В меморандум на флота, издаден на 30 юли, се казва, че инвазията ще бъде уязвима за Кралския флот, а есенното време може да попречи на необходимата поддръжка на доставките. OKW оценява алтернативите, включително нападението на британците в Средиземно море, и предпочита разширени операции срещу Англия, като същевременно остава в добри отношения с Русия.

На конференцията в Бергхоф на 31 юли Луфтвафе не е представена. Раедер заявява, че преустройството на баржите ще отнеме до 15 септември, което оставя единствените възможни дати за инвазия през 1940 г. 22-26 септември, когато времето вероятно ще бъде неподходящо. Десантът ще трябва да бъде на тесен фронт и ще бъде по-добре да се извърши през пролетта на 1941 г. Хитлер иска инвазията да се извърши през септември, тъй като британската армия увеличава силата си. След като Раедер си тръгва, Хитлер казва на фон Браухич и Халдер, че въздушната атака трябва да започне около 5 август; осем до четиринадесет дни след това той ще вземе решение за десантната операция. Лондон проявяваше нов оптимизъм и той обясняваше това с надеждите им за намеса от страна на Русия, която Германия трябваше да нападне през пролетта на 1941 г.

На 1 август 1940 г. с Директива № 17 на фюрера Хитлер нарежда да се засилят въздушните и морските войни, за да се „създадат необходимите условия за окончателното завладяване на Англия“. От 5 август, при условие че се забавят метеорологичните условия, Луфтвафе трябва „да надвие английските военновъздушни сили с всички сили, с които разполага, във възможно най-кратък срок“. След това трябваше да се атакуват пристанищата и хранителните запаси, като се оставят на мира пристанищата, които ще бъдат използвани при инвазията, а „въздушните атаки по вражеските военни и търговски кораби могат да бъдат намалени, освен в случаите, когато се появи някоя особено благоприятна цел“. Луфтвафе е трябвало да запази достатъчно сили в резерв за предложената инвазия и не е трябвало да се насочва към цивилни граждани без директна заповед от Хитлер в отговор на терористичните бомбардировки на RAF. Не беше взето решение за избора между незабавни решителни действия и обсада. Германците се надяваха, че въздушните действия ще принудят британците да преговарят и ще направят инвазията ненужна.

В плана на армията от 25 юли 1940 г. силите за нахлуване трябва да бъдат организирани в две армейски групи, съставени от 6-а армия, 9-а армия и 16-а армия. Първата вълна на десанта щяла да се състои от тринадесет пехотни и планински дивизии, втората вълна – от осем танкови и моторизирани пехотни дивизии и накрая третата вълна била формирана от още шест пехотни дивизии. Първоначалният десант щял да включва и две въздушнодесантни дивизии под командването на Луфтвафе, както и специалните сили на Бранденбургския полк, контролирани от Абвера.

Този първоначален план е отхвърлен от опозицията на Кригсмарине и Луфтвафе, които успешно се аргументират, че амфибийните сили могат да получат въздушна и морска защита само ако са ограничени до тесен фронт и че районите за десант трябва да са възможно най-далеч от базите на Кралския флот. Окончателният боен ред, приет на 30 август 1940 г., предвижда първата вълна от девет дивизии от 9-а и 16-а армия да се десантира по протежение на четири плажни ивици – две пехотни дивизии на плаж „Б“ между Фолкстоун и Ню Ромни, подкрепени от рота специални сили от Бранденбургския полк, две пехотни дивизии на плаж „В“ между Рай и Хейстингс, подкрепени от три батальона подводни

Редът на сраженията, определен на 30 август, остава договореният общ план, но винаги е бил разглеждан като потенциално подлежащ на промяна, ако обстоятелствата го налагат. Върховното командване на армията продължава да настоява за по-широк район на десант, ако това е възможно, срещу съпротивата на Кригсмарине; през август те получават отстъпката, че ако възникне възможност, една сила може да бъде десантирана директно от корабите на брега на морето в Брайтън, може би подкрепена от втора въздушна сила, десантирана на Южен Даунс. За разлика от тях, Кригсмарине (страхувайки се от възможни флотски действия срещу силите за инвазия от корабите на Кралския флот в Портсмут) настоява дивизиите, изпратени от Шербур и Хавър за десант на плаж „Е“, да бъдат пренасочени към някой от другите плажове, където има достатъчно място.

Всеки от десантните сили от първата вълна е разделен на три ешелона. Първият ешелон, пренасян през Ламанша на баржи, катери и малки моторни катери, се състоеше от основните пехотни щурмови сили. Вторият ешелон, пренасян през Ламанша с по-големи транспортни кораби, се състои предимно от артилерия, бронирани машини и друга тежка техника. Третият ешелон, пренасян през протока на баржи, ще се състои от превозни средства, коне, складове и персонал на службите за поддръжка на ниво дивизия. Товаренето на баржите и транспортните средства с тежко оборудване, превозни средства и складове започва на S-знак минус девет (и S-минус осем в Дюнкерк, като конете се товарят едва на S-минус две. Всички войски ще бъдат натоварени на своите баржи от френските или белгийските пристанища на S минус две или S минус едно. Първият ешелон щеше да се десантира на плажовете на самия S-таг, за предпочитане на разсъмване, около два часа след прилива. Баржите, използвани за първия ешелон, ще бъдат изтеглени от влекачи в следобеда на S-tag, а тези, които все още са в изправност, ще бъдат изтеглени до транспортните кораби, за да се прехвърли вторият ешелон през нощта, така че голяма част от втория и третия ешелон да могат да се приземят на S плюс едно, а останалата част – на S плюс две. Военноморските сили възнамеряваха четирите флота за нахлуване да се върнат през Ламанша през нощта на S плюс две, след като са били закотвени за цели три дни край южния бряг на Англия. Армията се стремеше третият ешелон да премине по-късно в отделни конвои, за да не се налага хората и конете да чакат цели четири дни и нощи в баржите си, но Кригсмарине настояваше, че може да защити четирите флота от нападение на Кралския флот само ако всички кораби прекосят Ламанша заедно.

През лятото на 1940 г. щабът на Главнокомандващия на британската армия, Вътрешни сили, е склонен да счита Източна Англия и източното крайбрежие за най-вероятните места за десант на германски инвазивни сили, тъй като това би предложило много по-големи възможности за завземане на пристанища и естествени пристанища и би било по-далеч от военноморските сили в Портсмут. Но тогава натрупването на инвазионни баржи във френските пристанища от края на август 1940 г. по-скоро показва десант на южното крайбрежие. Вследствие на това основните мобилни резервни сили на Вътрешните войски са задържани около Лондон, за да могат да се придвижат напред за защита на столицата – в Кент или Есекс. Следователно на десанта на „Морски лъв“ в Кент и Съсекс първоначално щяха да се противопоставят XII корпус на Източното командване с три пехотни дивизии и две самостоятелни бригади и V корпус на Южното командване с три пехотни дивизии. В резерв са още два корпуса под ръководството на Главното командване на вътрешните сили; разположен на юг от Лондон е VII корпус с 1-ва канадска пехотна дивизия, бронирана дивизия и самостоятелна бронирана бригада, а на север от Лондон е IV корпус с бронирана дивизия, пехотна дивизия и самостоятелна пехотна бригада. Вижте „Подготовка на британската армия за борба с инвазията“.

Въздушнодесантни сили

Успехът на германското нахлуване в Дания и Норвегия на 9 април 1940 г. се основаваше в голяма степен на използването на парашутни и десантни формирования (Fallschirmjäger) за превземане на ключови отбранителни точки преди основните сили за нахлуване. Същата тактика на въздушнодесантните войски е използвана и в подкрепа на нахлуването в Белгия и Нидерландия на 10 май 1940 г. Въпреки че е постигнат впечатляващ успех при въздушната атака на форт Ебен-Емаел в Белгия, германските въздушнодесантни сили са близо до катастрофа в опита си да превземат нидерландското правителство и столицата Хага. Около 1300 души от 22-ра въздушнодесантна дивизия са пленени (впоследствие са изпратени във Великобритания като военнопленници), около 250 транспортни самолета Junkers Ju 52 са загубени, а няколкостотин елитни парашутисти и пехота от въздушния десант са убити или ранени. В резултат на това дори през септември 1940 г. Луфтвафе има капацитет да осигури само около 3000 въздушнодесантни войници, които да участват в първата вълна на операция „Морски лъв“.

Битката за Британия

Битката за Британия започва в началото на юли 1940 г. с нападения срещу корабоплаването и пристанищата в Каналкампф, които принуждават командването на изтребителите на RAF да предприеме отбранителни действия. Освен това по-широките набези дават на екипажите опит в дневната и нощната навигация и тестват отбраната. На 13 август германското Луфтвафе започва поредица от концентрирани въздушни атаки (обозначени като Unternehmen Adlerangriff или операция „Атака на орела“) по цели в Обединеното кралство в опит да унищожи RAF и да установи въздушно превъзходство над Великобритания. Промяната в акцента на бомбардировките от базите на RAF към бомбардировките на Лондон обаче превръща Adlerangriff в операция за стратегически бомбардировки на къси разстояния.

Ефектът от промяната на стратегията е спорен. Някои историци твърдят, че промяната в стратегията е изгубила възможността Луфтвафе да спечели въздушната битка или въздушното превъзходство. Други твърдят, че Луфтвафе не е постигнало почти нищо във въздушната битка и че RAF не е била на ръба на колапса, както често се твърди. Представена е и друга гледна точка, според която германците не са могли да спечелят въздушно превъзходство преди затварянето на метеорологичния прозорец. Други твърдят, че е малко вероятно Луфтвафе някога да е било в състояние да унищожи изтребителното командване на RAF. Ако британските загуби са станали сериозни, RAF е можело просто да се изтегли на север и да се прегрупира. След това би могла да се разгърне, ако германците започнат инвазия. Повечето историци са съгласни, че „Морски лъв“ щеше да се провали независимо от това, поради слабостта на германската Кригсмарине в сравнение с Кралския флот.

Ограничения на Луфтвафе

Резултатите на Луфтвафе срещу бойни кораби до този момент от войната са лоши. По време на норвежката кампания, въпреки осемседмичното непрекъснато въздушно надмощие, Луфтвафе потапя само два британски бойни кораба. Германските въздушни екипажи не са били обучени или оборудвани да атакуват бързо движещи се морски цели, особено подвижни морски разрушители или моторни торпедни катери (МТК). Луфтвафе също така не разполага с бронебойни бомби, а единственият им въздушен торпеден потенциал, който е от съществено значение за поразяването на по-големи бойни кораби, се състои от малък брой бавни и уязвими плаващи самолети Heinkel He 115. По време на битката за Великобритания Луфтвафе извършва 21 умишлени атаки срещу малки торпедни катери, като не потопява нито един. Британците разполагат с между 700 и 800 малки крайбрежни плавателни съда (МТБ, моторни оръдейни лодки и по-малки плавателни съдове), което ги превръща в критична заплаха, ако Луфтвафе не може да се справи със силите. Само девет MTB са загубени от въздушни атаки от общо 115 потопени с различни средства през Втората световна война. Само девет разрушителя са потопени от въздушна атака през 1940 г. от над 100 сили, действащи в британски води по това време. Само пет са потопени по време на евакуацията на Дюнкерк, въпреки големите периоди на германско въздушно превъзходство, хилядите извършени полети и стотиците тонове хвърлени бомби. Резултатите на Луфтвафе по отношение на търговското корабоплаване също не са впечатляващи: през 1940 г. то потопява само един на всеки 100 британски кораба, преминаващи през британски води, като по-голямата част от тази сума е постигната с помощта на мини.

Ако инвазията се беше състояла, оборудваната с Bf 110 Erprobungsgruppe 210 щеше да хвърли Seilbomben непосредствено преди десанта. Това беше тайно оръжие, което щеше да се използва за спиране на електрическата мрежа в Югоизточна Англия. Оборудването за пускане на жиците е монтирано на самолетите Bf 110 и е тествано. То е включвало пускане на жици по проводници с високо напрежение и вероятно е било толкова опасно за екипажите на самолетите, колкото и за британците.

Италиански военновъздушни сили

След като научава за намеренията на Хитлер, италианският диктатор Бенито Мусолини, чрез външния си министър граф Галеацо Чано, бързо предлага до десет дивизии и тридесет ескадрили италиански самолети за предложената инвазия. Първоначално Хитлер отказва подобна помощ, но в крайна сметка разрешава на малък контингент от италиански изтребители и бомбардировачи, Италианския въздушен корпус (Corpo Aereo Italiano или CAI), да подпомогне въздушната кампания на Луфтвафе над Великобритания през октомври и ноември 1940 г.

Най-сериозният проблем за Германия при защитата на инвазионен флот е малкият размер на военноморския ѝ флот. Кригсмарината, която и без това числено отстъпваше на британския Кралски флот, беше загубила значителна част от големите си съвременни надводни кораби през април 1940 г. по време на норвежката кампания – или като пълна загуба, или поради бойни повреди. По-специално загубата на два леки крайцера и десет разрушителя е осакатяваща, тъй като именно тези бойни кораби са най-подходящи за действие в тесните участъци на Ламанша, където вероятно ще се осъществи инвазията. Повечето подводници, най-мощното оръжие на Кригсмарине, са били предназначени за унищожаване на кораби, а не за подпомагане на инвазия.

Въпреки че Кралският флот не може да използва цялото си военноморско превъзходство – тъй като по-голямата част от флота е ангажирана в Атлантическия океан и Средиземно море, а значителна част е отделена в подкрепа на операция „Опасност“ срещу Дакар – британският вътрешен флот все още има много голямо числено предимство. Спорно е дали британските кораби са толкова уязвими за вражески въздушни атаки, колкото се надяват германците. По време на евакуацията на Дюнкерк малко военни кораби бяха действително потопени, въпреки че бяха стационарни цели. Цялостното несъответствие между противостоящите военноморски сили прави плана за амфибийно нахлуване изключително рискован, независимо от резултата във въздуха. Освен това Кригсмарине е разпределила малкото си останали по-големи и по-модерни кораби за диверсионни операции в Северно море.

Флотът на победена Франция, един от най-мощните и модерни в света, можеше да наклони везните срещу Великобритания, ако беше завладян от германците. Въпреки това изпреварващото унищожаване на голяма част от френския флот от британците при Мерс-ел-Кебир и разпиляването на френския флот в Тулон от самите французи гарантира, че това не може да се случи.

Мнението на онези, които смятат, че независимо от потенциалната германска победа във въздушната битка, „Морски лъв“ все пак няма да успее, включва редица членове на германския генерален щаб. След войната адмирал Карл Дьониц заявява, че според него въздушното превъзходство „не е достатъчно“. Дьониц заявява: „ние не притежавахме нито контрол над въздуха, нито над морето; нито пък бяхме в състояние да го придобием“. В мемоарите си Ерих Раедер, главнокомандващ на Кригсмарине през 1940 г., пише:

досега британците никога не бяха вкарвали в действие цялата мощ на флота си. Въпреки това едно германско нахлуване в Англия би било въпрос на живот и смърт за британците и те без колебание биха ангажирали военноморските си сили до последния кораб и до последния човек в тотална борба за оцеляване. На нашите военновъздушни сили не можеше да се разчита да пазят транспортните ни средства от британския флот, защото операциите им щяха да зависят от времето, ако не и по друга причина. Не можеше да се очаква, че дори и за кратък период от време нашите военновъздушни сили ще могат да компенсират липсата на военноморско превъзходство.

На 13 август 1940 г. Алфред Йодл, началник на оперативния отдел в ОКВ (Oberkommando der Wehrmacht), пише своята „Оценка на ситуацията, произтичаща от мненията на армията и флота за десант в Англия“. Първата му забележка е, че „операцията по десанта в никакъв случай не трябва да се провали. Един неуспех може да остави политически последици, които далеч ще надхвърлят военните“. Той вярва, че Луфтвафе може да изпълни основните си цели, но ако Кригсмарината не може да изпълни оперативните изисквания на армията за атака на широк фронт с две дивизии, десантирани в рамките на четири дни, последвани незабавно от още три дивизии независимо от времето, „тогава смятам десанта за акт на отчаяние, който би трябвало да се рискува в отчаяна ситуация, но който нямаме никакво основание да предприемем в този момент“.

Измама

Кригсмарината влага значителна енергия в планирането и събирането на сили за един сложен план за измама, наречен операция „Хербстрийс“ или „Есенно пътуване“. Идеята за първи път е лансирана от генерал-адмирал Ролф Карлс на 1 август, който предлага фиктивна експедиция в Северно море, наподобяваща военен конвой, насочен към Шотландия, с цел да отклони британския вътрешен флот от планираните маршрути за инвазия. Първоначално конвоят трябвало да се състои от около десет малки товарни кораба, снабдени с фалшиви фунии, за да изглеждат по-големи, и два малки болнични кораба. Когато планът набира скорост, към списъка са добавени големите океански лайнери „Европа“, „Бремен“, „Гнайзенау“ и „Потсдам“. Те бяха организирани в четири отделни конвоя, ескортирани от леки крайцери, торпедни катери и миночистачи, някои от които бяха остарели кораби, използвани от военноморските учебни бази. Планът предвиждаше три дни преди същинското нахлуване десантните кораби да натоварят хората и оборудването на четири дивизии в големи норвежки и германски пристанища и да излязат в открито море, след което да ги разтоварят отново същия ден на по-спокойни места. Връщайки се в морето, конвоите ще се насочат на запад към Шотландия, преди да се обърнат около 21:00 ч. на следващия ден. Освен това единствените тежки бойни кораби, с които разполагаше Кригсмарине, тежките крайцери „Адмирал Шеер“ и „Адмирал Хипер“, щяха да атакуват британските въоръжени търговски крайцери от Северния патрул и конвоите, пристигащи от Канада; ремонтът на „Шеер“ обаче претърпя авария и ако инвазията се беше състояла през септември, щеше да остави „Хипер“ да действа сам.

Минни полета

При липсата на надводни военноморски сили, способни да се срещнат в открито сражение с местния флот на Кралския флот, основната морска защита на флотите от първата вълна на инвазията ще бъдат четири масивни минни полета, които се предвижда да бъдат поставени от S минус девет нататък. Минното поле ANTON (край Selsey Bill) и минното поле BRUNO (край Beachy Head), всяко с общо над 3000 мини в четири реда, ще блокира плажовете за инвазия срещу военноморските сили от Портсмут, а аналогичното минно поле CAESAR ще блокира плаж „Б“ от Дувър. Четвърто минно поле, DORA, трябваше да бъде разположено край залива Лайм, за да попречи на военноморските сили от Плимут. До есента на 1940 г. Кригсмарине постига значителен успех в поставянето на минни полета в подкрепа на активните операции, особено през нощта на 31 август 1940 г., когато 20-та флотилия разрушители понася тежки загуби, натъквайки се на новопоставено германско минно поле близо до холандския бряг край Тексел; въпреки това не са направени планове за предотвратяване на разчистването на мините от големите сили британски миночистачи, които са базирани в района. Вицеадмирал Фридрих Руге, който отговаря за минната операция, пише след войната, че ако минните полета са били сравнително пълни, те са щели да бъдат „силно препятствие“, но че „дори и силно препятствие не е абсолютна бариера“.

Десантни плавателни съдове

През 1940 г. германските военноморски сили са зле подготвени за провеждането на десант с размерите на операция „Морски лъв“. Липсват специално построени десантни кораби и доктринален и практически опит в амфибийната война, Кригсмарине до голяма степен започва от нулата. През междувоенните години са положени известни усилия за проучване на десантирането на военни сили по море, но недостатъчното финансиране силно ограничава полезния напредък.

При успешното германско нахлуване в Норвегия германските военноморски сили (на места подпомогнати от гъста мъгла) просто са навлезли в ключови норвежки пристанища с моторни катери и лодки тип „Е“ срещу силната съпротива на превъзхождащата ги норвежка армия и флот, след което са разтоварили войски от разрушители и военни транспортни средства директно на пристанищата в Берген, Егерсунд, Трондхайм, Кристиансанд, Арендал и Хортен. В Ставангер и Осло превземането на пристанището е предшествано от десантиране на въздушнодесантни сили. Не са правени опити за десант на плажа.

Кригсмарине е предприела някои малки стъпки за подобряване на ситуацията с десантните кораби с конструирането на Pionierlandungsboot 39 (Инженерен десантен катер 39), самоходен кораб с малка дълбочина на газене, който може да превозва 45 пехотинци, две леки превозни средства или 20 тона товари и да се приземи на открит плаж, като се разтоварва чрез чифт мидени врати на носа. Но до края на септември 1940 г. са доставени само два прототипа.

Осъзнавайки нуждата от още по-голям плавателен съд, способен да десантира танкове и пехота на враждебен бряг, Кригсмарине започва разработването на 220-тонен Marinefährprahm (MFP), но и той не е на разположение навреме за десант на британска земя през 1940 г., като първият от тях е въведен в експлоатация едва през април 1941 г.

Тъй като разполага с едва два месеца, за да събере голям морски флот за инвазия, Кригсмарине решава да превърне речните баржи във временни десантни кораби. Приблизително 2400 баржи са събрани от цяла Европа (860 от Германия, 1200 от Нидерландия и Белгия и 350 от Франция). От тях само около 800 са снабдени с двигател, макар и недостатъчен, за да прекосят Ламанша на собствен ход. Всички баржи щяха да бъдат теглени от влекачи, като две баржи на влекач се подреждаха една до друга, за предпочитане едната да е с двигател, а другата без двигател. При достигане на английския бряг моторните баржи ще бъдат свалени, за да се приберат на брега със собствена сила; немоторните баржи ще бъдат изведени на брега, доколкото е възможно, от влекачите и ще бъдат закотвени, така че да се установят при отлив, като войниците им ще се разтоварят няколко часа по-късно от тези на моторните баржи. Съответно плановете на Sea Lion са изготвени въз основа на това, че десантът ще се осъществи малко след прилива и на дата, която съвпада с изгрева на слънцето. Към вечерта, при следващия прилив, празните баржи щели да бъдат изтеглени от влекачите, за да приемат силите от втория ешелон, складовете и тежкото оборудване в очакващите ги транспортни кораби. Тези транспортни кораби ще останат закотвени край плажа през целия ден. За разлика от това, десантът на съюзниците в Деня „Д“ през 1944 г. е планиран по време на отлив, като всички войски и оборудване са прехвърлени от транспортните кораби на десантни плавателни съдове край брега през нощта.

Всички войски, предназначени да се приземят на плаж „Е“, най-западния от четирите плажа, ще прекосят канала с по-големи транспортни кораби – баржите ще бъдат теглени с оборудване, но без войски – и след това ще бъдат прехвърлени на баржите си на малко разстояние от плажа. За десанта на другите три плажа първият ешелон на силите за инвазия (и тяхното оборудване) ще бъде натоварен на баржите във френски или белгийски пристанища, докато силите от втория ешелон ще пресекат протока със свързани транспортни кораби. След като първият ешелон бъде разтоварен на плажа, баржите се връщат на транспортните кораби, за да транспортират втория ешелон. Същата процедура се предвиждаше и за втората вълна (освен ако първата вълна не е превзела използваемо пристанище). Опитите показаха, че този процес на трансбордиране в открито море, при всякакви обстоятелства, различни от спокойното море, вероятно ще отнеме поне 14 часа, така че разтоварването на първата вълна може да продължи няколко прилива и няколко дни, като впоследствие баржите и флотът за нахлуване трябва да бъдат ескортирани заедно обратно през Ламанша за ремонт и претоварване. Тъй като товаренето на танковете, превозните средства и складовете на втората вълна на върнатите баржи и транспортни кораби ще отнеме поне една седмица, не може да се очаква втората вълна да се приземи по-малко от десет дни след първата вълна, а по-вероятно е и повече.

В Европа бяха налични два вида речни баржи, които можеха да се използват в „Морски лъв“: „Пениш“, дълга 38,5 метра и превозваща 360 тона товари, и „Кампине“, дълга 50 метра и превозваща 620 тона товари. От събраните за инвазията баржи 1336 са класифицирани като пениши и 982 като кампини. За по-голяма простота германците определят всяка баржа с размер до стандартния пениш като тип А1, а всички по-големи – като тип А2.

Превръщането на сглобените баржи в десантни кораби включваше изрязване на отвор в носа за разтоварване на войници и превозни средства, заваряване на надлъжни I-образни греди и напречни скоби към корпуса за подобряване на мореходността, добавяне на дървена вътрешна рампа и изливане на бетонен под в трюма, за да се позволи транспортирането на танкове. Така модифицирана, баржата тип А1 може да побере три средни танка, докато тип А2 може да превозва четири. Предвижда се танковете, бронираните машини и артилерията да прекосят Ламанша с един от около 170-те транспортни кораба, които ще бъдат закотвени край десантните плажове, докато баржите свалят първия ешелон десантни войски; тези в моторните баржи ще слязат най-рано. След това празните баржи щели да бъдат изтеглени от влекачи при следващия прилив, за да може вторият ешелон (включително танкове и друго тежко оборудване) да бъде натоварен на тях с помощта на корабни дерайльори. Вследствие на това баржите са се придвижвали между корабите и плажовете в продължение на поне два дни, преди да бъдат събрани заедно за ескортираното нощно плаване през Ламанша.

Тази баржа е тип А, преработена за пренасяне и бързо разтоварване на потопяемите танкове (Tauchpanzer), разработени за използване в Sea Lion. Предимството им е, че могат да разтоварват резервоарите си директно във вода с дълбочина до 15 метра, на няколкостотин метра от брега, докато немодифицираният тип А трябва да бъде здраво забит на брега, което го прави по-уязвим за вражески огън. Тип В изискваше по-дълга външна рампа (11 метра) с поплавък, прикрепен към предната ѝ част. След като баржата застане на котва, екипажът удължава вътрешно прибраната рампа с помощта на комплекти от блокове и такъми, докато тя се опре в повърхността на водата. Когато първият резервоар се търкаляше напред върху рампата, теглото му щеше да наклони предния край на рампата във водата и да я избута надолу към морското дъно. След като резервоарът се изтъркаля, рампата се издига обратно до хоризонтално положение, готова за излизане на следващия резервоар. Ако баржата беше здраво заземена по цялата си дължина, по-дългата рампа можеше да се използва и за изхвърляне на потопяемите цистерни директно на плажа, а на капитаните на плажовете се даваше възможност за разтоварване на цистерните по този метод, ако рискът от загуба при движение на потопяемите цистерни се окажеше твърде висок. Върховното командване на ВМС увеличава първоначалната си поръчка за 60 от тези кораби на 70, за да компенсира очакваните загуби. На 30 септември бяха поръчани още пет като резерв.

Баржата тип C е специално преработена за превозване на танка-амфибия Panzer II (Schwimmpanzer). Поради голямата широчина на поплавъците, прикрепени към този танк, изрязването на широка изходна рампа в носа на баржата не се счита за препоръчително, тъй като това би нарушило в неприемлива степен мореходността на плавателния съд. Вместо това в кърмата е изрязан голям люк, който позволява на цистерните да се движат директно в дълбока вода, преди да се обърнат със собствена двигателна сила и да се насочат към брега. В трюма на баржата от тип С можеха да се поберат до четири Schwimmpanzern. До края на септември са налични около 14 такива плавателни съда.

По време на етапите на планиране на „Морски лъв“ е счетено за желателно да се осигури по-добра защита на предните пехотни отряди (извършващи първоначалния десант) от стрелково оръжие и лека артилерия чрез облицоване на бордовете на задвижвана баржа тип А с бетон. По протежение на корпуса на баржата са монтирани и дървени пързалки, за да се разположат десет щурмови лодки (Sturmboote), всяка от които може да превозва по шест пехотинци и се задвижва от извънбордов двигател с мощност 30 к.с. Допълнителното тегло на тази допълнителна броня и оборудване намали товароносимостта на баржата до 40 тона. До средата на август бяха преоборудвани 18 от тези плавателни съдове, обозначени като тип AS, а на 30 септември бяха поръчани още пет.

Луфтвафе сформира собствено специално командване (Sonderkommando) под ръководството на майор Фриц Зибел, което да проучи производството на десантни кораби за Sea Lion. Майор Зибел предлага на немоторните баржи тип А да се осигури собствена двигателна сила, като се инсталира двойка излишни самолетни двигатели BMW с мощност 600 конски сили (450 киловата), задвижващи витла. Кригсмарината е силно скептична към това начинание, но висшето командване на Хеер (армията) възприема концепцията с ентусиазъм и Зибел продължава с преустройството.

Самолетните двигатели бяха монтирани на платформа, поддържана от желязно скеле в задната част на кораба. Охлаждащата вода се съхраняваше в резервоари, монтирани над палубата. В завършен вид Type AF развива скорост от шест възела (11 км

До 1 октомври 128 баржи тип А са преоборудвани за задвижване с въздушен винт, а до края на месеца броят им нараства до над 200.

По-късно Кригсмарине използва някои от моторизираните баржи „Морски лъв“ за десант на контролираните от Русия балтийски острови през 1941 г. и въпреки че повечето от тях в крайна сметка са върнати във вътрешните реки, по които първоначално са плавали, е запазен резерв за военни транспортни задачи и за попълване на амфибийни флотилии.

Ескорт

В резултат на използването на всички налични крайцери в операцията за измама в Северно море, за защита на уязвимите транспортни флотилии щеше да има само леки сили. Планът, преработен на 14 септември 1940 г. от адмирал Гюнтер Лютенс, предвиждаше три групи от по пет подводници, всичките седем разрушителя и седемнадесет торпедни катера да действат на запад от минната бариера в Ламанша, а две групи от по три подводници и всички налични Е-катери – на север от нея. Лютйенс предлага да се включат старите линкори SMS Schlesien и SMS Schleswig-Holstein, които се използват за обучение. Те бяха счетени за твърде уязвими, за да бъдат изпратени в действие без подобрения, особено като се има предвид съдбата на сестринския им кораб SMS Pommern, който се беше взривил в битката при Ютланд. От корабостроителницата Blohm und Voss смятат, че минималното обновяване на бронята и въоръжението ще отнеме шест седмици и идеята е изоставена, както и предложението да бъдат използвани като десантни кораби. Четири крайбрежни кораба са преустроени в спомагателни канонерки, като към тях е добавено едно 15-сантиметрово морско оръдие, а друг е оборудван с две 10,5-сантиметрови оръдия, докато други двадесет и седем по-малки кораба са преустроени в леки канонерки, като към импровизирана платформа е прикрепено едно бивше френско 75-милиметрово полево оръдие; от тях се очаква да осигуряват огнева поддръжка на флота, както и защита на флота срещу съвременните британски крайцери и разрушители.

Панцери на брега

Осигуряването на бронирана подкрепа за първоначалната вълна от щурмови войски е от решаващо значение за планиращите „Морски лъв“ и много усилия са посветени на намирането на практични начини за бързо извеждане на танковете на плажовете за инвазия в подкрепа на първия ешелон. Макар че баржите тип А можеха да свалят няколко средни танка на открит плаж, това можеше да стане само след като приливът спадне още повече и баржите са здраво застанали на земята по цялата си дължина; в противен случай водещият танк можеше да се преобърне от нестабилната рампа и да попречи на тези зад него да се разгърнат. Времето, необходимо за сглобяване на външните рампи, означаваше също, че както танковете, така и екипажите за сглобяване на рампите щяха да бъдат изложени на близък вражески огън за значително време. Необходим е бил по-безопасен и по-бърз метод и в крайна сметка германците се спират на снабдяването на някои танкове с поплавъци, а други правят напълно потопяеми. Въпреки това се признава, че може да се очаква голяма част от тези специализирани танкове да не успеят да напуснат плажа.

Schwimmpanzer II Panzer II, с тегло 8,9 тона, е достатъчно лек, за да плава с помощта на дълги правоъгълни кутии за плаваемост от всяка страна на корпуса на танка. Кутиите са изработени от алуминиев материал и са напълнени с чували Kapok за допълнителна плаваемост. Движещата сила се осигуряваше от собствените релси на танка, които бяха свързани с пръти към вала на витлото, минаващ през всеки поплавък. Schwimmpanzer II може да измине 5,7 км

Танкът Tauchpanzer или дълбоководен танк (наричан още U-Panzer или Unterwasser Panzer) е стандартен среден танк Panzer III или Panzer IV, чийто корпус е напълно водоустойчив, като всички видими отвори, люкове и въздухозаборници са запечатани с лента или уплътнител. Пролуката между кулата и корпуса е уплътнена с надуваем маркуч, а мантията на главното оръдие, куполът на командира и картечницата на радиста са покрити със специални гумени покрития. След като танкът стигне до брега, всички капаци и уплътнения могат да бъдат свалени чрез взривни кабели, което позволява нормална бойна експлоатация.

Свежият въздух за екипажа и двигателя се вкарваше в резервоара с помощта на гумен маркуч с дължина 18 м, към който беше прикрепен поплавък, за да държи единия край над повърхността на водата. Към поплавъка беше прикрепена и радиоантена, която осигуряваше връзка между екипажа на танка и транспортната баржа. Двигателят на танка е преоборудван за охлаждане с морска вода, а изпускателните тръби са снабдени с клапани за свръхналягане. Водата, проникнала в корпуса на танка, може да бъде изхвърлена с помощта на вътрешна помпа. Навигацията под вода се осъществяваше с помощта на насочващ жирокомпас или чрез следване на инструкциите, предавани по радиото от транспортната баржа.

Експериментите, проведени в края на юни и началото на юли в Шилинг, близо до Вилхелмсхафен, показаха, че потопяемите резервоари функционират най-добре, когато се движат по морското дъно, тъй като ако бъдат спрени по някаква причина, имат склонност да потъват в морското дъно и да остават заклещени там. Препятствия като подводни траншеи или големи скали обикновено спират цистерните по пътя им и поради тази причина е решено те да бъдат разтоварвани при прилив, за да могат всички затънали цистерни да бъдат извадени при отлив. Потопяемите цистерни могат да работят във вода с дълбочина до 15 метра.

Първоначално Кригсмарине предвижда да използва 50 специално преоборудвани моторни катера за транспортиране на подводните цистерни, но тестовете с катера Germania показват, че това е непрактично. Това се дължи на баласта, необходим за компенсиране на теглото на резервоарите, както и на изискването крайбрежните колички да бъдат заземени, за да се предотврати преобръщането им при прехвърлянето на резервоарите с кран върху дървените странични рампи на кораба. Тези трудности доведоха до разработването на баржа тип В.

До края на август германците преоборудват 160 Panzer III, 42 Panzer IV и 52 Panzer II за амфибийна употреба. Това им дава на хартия 254 машини, приблизително толкова, колкото иначе биха били разпределени в една бронирана дивизия. Танковете са разделени в четири батальона или отряда, обозначени като Panzer-Abteilung A, B, C и D. Те трябва да носят достатъчно гориво и боеприпаси за боен радиус от 200 км.

Специализирано оборудване за кацане

Като част от конкурс на Кригсмарине, прототипи на сглобяем „тежък десантен мост“ или кей (подобен по функция на по-късните съюзнически пристанища Mulberry Harbours) са проектирани и построени от Krupp Stahlbau и Dortmunder Union и успешно презимуват в Северно море през 1941-42 г. Проектът на Круп печели, тъй като за монтирането му е необходим само един ден, за разлика от двадесет и осемте дни за моста на Дортмундер Юнион. Мостът на Круп се е състоял от поредица от 32-метрови свързващи платформи, всяка от които се е подпирала на морското дъно на четири стоманени колони. Платформите могат да се повдигат или спускат с помощта на тежки лебедки, за да се приспособят към прилива. Първоначално германските военноморски сили поръчват осем завършени единици Krupp, състоящи се от по шест платформи. До есента на 1941 г. броят им е намален на шест и в крайна сметка е отменен, когато става ясно, че „Морски лъв“ никога няма да се осъществи.

В средата на 1942 г. двата прототипа „Круп“ и „Дортмундер“ са изпратени на Нормандските острови и са монтирани заедно край Олдърни, където се използват за разтоварване на материали, необходими за укрепването на острова. Наричани от местните жители „германски кей“, те остават да стоят през следващите тридесет и шест години, докато през 1978-79 г. екипите за събаряне най-накрая ги премахват, което е доказателство за тяхната дълготрайност.

Германската армия разработва собствен преносим десантен мост, наречен Seeschlange (Морска змия). Този „плаващ път“ е образуван от поредица от съединени модули, които могат да бъдат теглени на буксир, за да действат като временен кей. След това акостиралите кораби можеха да разтоварват товара си директно върху пътното платно или да го спускат върху чакащите превозни средства чрез тежките си стрели. През есента на 1941 г. Seeschlange е успешно тестван от армейското учебно подразделение в Льо Хавър във Франция и по-късно е избран за използване в операция „Херкулес“ – предложеното итало-германско нахлуване в Малта. Той е лесно транспортируем с железопътен транспорт.

Специализирано превозно средство, предназначено за Sea Lion, е Landwasserschlepper (LWS) – амфибиен влекач, разработван от 1935 г. Първоначално е бил предназначен за използване от армейски инженери за подпомагане на пресичането на реки. Три от тях са придадени на Танков отряд 100 в рамките на инвазията; предвиждало се е да се използват за изтегляне на брега на немоторизирани щурмови баржи и за теглене на превозни средства през плажовете. Те щяха да се използват и за пренасяне на провизии директно на брега през шестте часа на отлив, когато баржите бяха застопорени. Това включваше теглене на ремарке-амфибия Kässbohrer, което можеше да транспортира 10-20 тона товари зад LWS. LWS е демонстриран на генерал Халдер на 2 август 1940 г. от щаба за изпитания на Райнхард на остров Зилт и въпреки че той критикува високия му силует на сушата, признава цялостната полезност на конструкцията. Предложено е да се построят достатъчно влекачи, за да може на всяка инвазионна баржа да бъдат назначени по един или два, но късната дата и трудностите при масовото производство на автомобила не позволяват това.

Друго оборудване, което ще се използва за първи път

Операция „Морски лъв“ щеше да бъде първата в историята десантна инвазия на механизирана армия и най-голямата десантна инвазия след Галиполи. Германците е трябвало да изобретят и импровизират много оборудване. Те също така предложиха да използват някои нови оръжия и за първи път да използват подобрения на съществуващото си оборудване. Те включваха:

Първоначално Върховното командване на германската армия (Oberkommando des Heeres, OKH) планира мащабна инвазия, предвиждайки десант на над 40 дивизии от Дорсет до Кент. Това далеч надхвърля възможностите на Кригсмарината и окончателните планове са по-скромни, като се предвижда девет дивизии да извършат десант в Съсекс и Кент с около 67 000 души в първия ешелон и една въздушнодесантна дивизия от 3000 души, която да ги подкрепи. Избраните места за инвазия се простират от Ротингдийн на запад до Хайт на изток.

Кригсмарината искаше фронтът да бъде възможно най-къс, тъй като смяташе, че така ще се защитава по-добре. Адмирал Раедер иска фронтът да се простира от Дувър до Ийстборн и подчертава, че корабоплаването между Шербург

Едно от усложненията беше приливният поток в Ламанша, където високите води се движат от запад на изток, като високите води в Лайм Риджис настъпват около шест часа преди да достигнат Дувър. Ако всички десанти трябваше да бъдат извършени при пълноводие на широк фронт, те трябваше да бъдат извършени по различно време в различните части на крайбрежието, като десантът в Дувър щеше да бъде извършен шест часа след десанта в Дорсет и по този начин щеше да се загуби елементът на изненада. Ако десантът трябваше да се осъществи по едно и също време, трябваше да се разработят методи за разтоварване на хора, превозни средства и припаси при всякакъв прилив. Това е още една причина да се предпочитат десантни кораби.

След като Германия окупира областта Па дьо Кале в Северна Франция, възможността за затваряне на Дувърския проток за военните кораби на Кралския флот и търговските конвои чрез използване на наземна тежка артилерия става лесно разбираема както за германското командване, така и за Хитлер. Дори Службата за военноморски операции на Кригсмарине смята, че това е правдоподобна и желана цел, особено като се има предвид сравнително краткото разстояние – 34 км (21 мили) – между френския и английския бряг. Затова са издадени заповеди да се съберат и започнат да се разполагат всички налични тежки артилерийски установки на армията и флота по френското крайбрежие, най-вече в Па дьо Кале. Тази работа е възложена на Организацията Тодт и започва на 22 юли 1940 г.

До началото на август четирите 28-сантиметрови (11-инчови) подвижни кули, както и всички железопътни оръдия на армията, са в пълна готовност. Седем от тези оръжия, шест 28-см К5 и едно 21-см (8,3 инча) К12 оръдие с обсег 115 км (71 мили), можеха да се използват само срещу наземни цели. Останалите – тринадесет 28-сантиметрови и пет 24-сантиметрови (9,4 инча) оръдия, плюс допълнителни моторизирани батареи, състоящи се от дванадесет 24-сантиметрови оръдия и десет 21-сантиметрови оръдия, могат да се използват за стрелба по морски транспорт, но са с ограничена ефективност поради бавната си скорост на придвижване, дългото време за зареждане и видовете боеприпаси.

По-подходящи за използване срещу морски цели са четирите тежки военноморски батареи, инсталирани до средата на септември: „Фридрих Август“ с три 30,5-см оръдия, „Олденбург“ с две 24-см оръдия и най-голямата от тях – „Зигфрид“ (по-късно преименувана на „Батерия Тодт“) с двойка 38-см оръдия. Управлението на огъня за тези оръжия се осигурява както от самолети-разузнавачи, така и от радарни комплекси DeTeGerät, инсталирани в Blanc Nez и Cap d’Alprech. Тези устройства са в състояние да откриват цели на разстояние до 40 км, включително малки британски патрулни кораби в крайбрежните води на английския бряг. До средата на септември бяха добавени още два радара: DeTeGerät на Кап дьо ла Хаг и радар за далечен обсег FernDeTeGerät на Кап д’Антифер близо до Хавър.

За да засили германския контрол над теснините на Ламанша, армията планира бързо да създаде мобилни артилерийски батареи по английския бряг, след като плажният форнт бъде установен. За тази цел артилерийското командос 106 на 16-та армия е предвидено да се приземи с втората вълна, за да осигури огнева защита на транспортния флот възможно най-рано. Това подразделение се състоеше от двадесет и четири 15-сантиметрови (5,9 инча) и седемдесет и две 10-сантиметрови (3,9 инча) оръдия. Около една трета от тях трябваше да бъдат разположени на английска земя до края на първата седмица на „Морски лъв“.

Очакваше се наличието на тези батареи да намали значително заплахата, която представляваха британските разрушители и по-малките плавателни съдове по източните подстъпи, тъй като оръдията щяха да бъдат разположени така, че да покриват основните транспортни маршрути от Дувър до Кале и от Хейстингс до Булон. Те не биха могли да защитят изцяло западните подходи, но голяма част от тези зони за нахлуване все пак ще бъдат в ефективен обсег.

Британските военни са наясно с опасностите, които крие германската артилерия, доминираща в Дувърския проток, и на 4 септември 1940 г. началникът на щаба на военноморските сили издава бележка, в която се посочва, че ако германците „…успеят да завладеят Дефилето на Дувър и да превземат от нас артилерийската му защита, тогава, държейки тези точки от двете страни на пролива, те ще бъдат в състояние до голяма степен да откажат тези води на нашите военноморски сили“. В случай на загуба на Дефилето на Дувър, заключава той, Кралският флот не би могъл да направи почти нищо, за да прекъсне потока от германски доставки и подкрепления през Ламанша, поне през деня, и предупреждава още, че „…наистина може да има шанс те (германците) да могат да атакуват сериозно тази страна“. Още на следващия ден началниците на щабовете, след като обсъждат важността на дефилето, решават да подсилят брега на Дувър с повече сухопътни войски.

Оръдията започват да стрелят през втората седмица на август 1940 г. и са заглушени едва през 1944 г., когато батареите са превзети от сухопътните сили на Съюзниците. Те предизвикват 3059 сигнала за тревога, 216 цивилни жертви и щети на 10 056 помещения в района на Дувър. Въпреки че през почти целия период (има едно прекъсване през 1943 г.) са обстрелвани често бавно движещи се крайбрежни конвои, често посред бял ден, няма данни някой плавателен съд да е бил улучен от тях, въпреки че един моряк е убит, а други са ранени от осколките на снарядите при почти пълни пропуски. Какъвто и да е възприетият риск, тази липса на способност да се порази движещ се кораб не подкрепя твърдението, че германските крайбрежни батареи биха представлявали сериозна заплаха за бързите разрушители или по-малките бойни кораби.

През лятото на 1940 г. и британската общественост, и американците смятат, че германското нашествие е неизбежно, и проучват предстоящите приливи и отливи на 5-9 август, 2-7 септември, 1-6 октомври и 30 октомври – 4 ноември като вероятни дати. Британците подготвят обширни отбранителни съоръжения и по мнението на Чърчил „големият страх от инвазия“ „служи на най-полезната цел“, като „държи всеки мъж и жена настроени на висока степен на готовност“. Той не смята заплахата за реална. На 10 юли той уведомява военния кабинет, че възможността за инвазия може да бъде пренебрегната, тъй като „това би било най-опасна и самоубийствена операция“; а на 13 август заявява, че „сега, когато сме много по-силни“, смята, че „бихме могли да отделим една бронирана бригада от тази страна“. Надделявайки над генерал Дил, Чърчил инициира операция „Извинение“, чрез която поредица от войскови конвои, включително три танкови полка и в крайна сметка цялата 2-ра бронирана дивизия, са изпратени около нос Добра надежда, за да подкрепят генерал Уейвъл в Близкия изток в подкрепа на операциите срещу италианските колониални сили (Италия е обявила война на 10 юни). Освен това, по настояване на Чърчил, на 5 август военният кабинет одобрява операция „Опасност“, в която значителна част от вътрешния флот – два бойни кораба, самолетоносач, пет крайцера и дванадесет разрушителя, заедно с пет от шестте батальона на Кралската морска пехота, са изпратени в Дакар на 30 август в опит да неутрализират бойния кораб „Ришельо“ и да откъснат Френска Западна Африка от Вишистка Франция под контрола на Свободните французи. Като цяло тези действия демонстрират увереността на Чърчил, че непосредствената опасност от германска инвазия вече е отминала.

Германците са достатъчно уверени, за да заснемат предварително симулация на планираното нахлуване. В началото на септември 1940 г. в белгийското пристанище Антверпен се появява екип, който в продължение на два дни заснема танкове и войници, десантиращи от баржи на близкия плаж под симулиран огън. Обяснено е, че тъй като инвазията ще се извърши през нощта, Хитлер иска германците да видят всички подробности.

В началото на август германското командване се съгласява, че инвазията трябва да започне на 15 септември, но преработката на графика от страна на военноморските сили отлага датата за 20 септември. На конференция на 14 септември Хитлер дава висока оценка на различните приготовления, но казва на началниците на службите си, че тъй като все още не е постигнато въздушно превъзходство, той ще преразгледа въпроса дали да продължи инвазията. На тази конференция той дава възможност на Луфтвафе да действа независимо от другите служби, като засили непрекъснатите въздушни атаки, за да преодолее британската съпротива; на 16 септември Гьоринг издава заповеди за тази нова фаза на въздушната атака. На 17 септември 1940 г. Хитлер провежда съвещание с райхсмаршал Херман Гьоринг и генералфелдмаршал Герд фон Рундщедт, по време на което се убеждава, че операцията не е жизнеспособна. Все още липсвал контрол над небето, а за координация между трите вида въоръжени сили не можело да става и дума. По-късно същия ден Хитлер нарежда отлагане на операцията. Той нарежда разпръскване на флота за инвазия, за да предотврати по-нататъшни щети от британските въздушни и морски атаки.

Отлагането съвпада със слуховете, че на 7 септември или около тази дата е имало опит за десант на британския бряг, който е бил отблъснат с големи германски жертви. По-късно историята е разширена и включва фалшиви съобщения, че британците са подпалили морето, използвайки запалено масло. И двете версии са широко отразени в американската преса и в „Берлински дневник“ на Уилям Л. Ширер, но и двете са официално отречени от Великобритания и Германия. Авторът Джеймс Хейуърд изказва предположението, че кампанията на шепот около „неуспешното нахлуване“ е успешен пример за британска черна пропаганда с цел да се укрепи моралът у дома и в окупирана Европа и да се убеди Америка, че Великобритания не е загубена кауза.

На 12 октомври 1940 г. Хитлер издава директива, с която освобождава сили за други фронтове. Подготовката за „Морски лъв“ трябваше да продължи, за да се запази политическият натиск върху Великобритания, и да се издаде нова директива, ако през пролетта на 1941 г. се реши да се преразгледа инвазията. На 12 ноември 1940 г. Хитлер издава Директива № 18, в която изисква по-нататъшно усъвършенстване на плана за инвазия. На 1 май 1941 г. е издадена нова заповед за инвазия под кодовото име Haifische (акула), придружена от допълнителни десанти по югозападното и североизточното крайбрежие на Англия с кодови имена Harpune Nord и Harpune Süd (харпун север и юг), въпреки че командирите на военноморските станции са информирани, че това са планове за измама. Продължава работата по различни разработки в областта на амфибийната война, като например специално конструирани десантни кораби, които по-късно са използвани в операциите в Балтийско море.

Докато бомбардировките над Великобритания се засилват по време на Блиц, на 18 декември 1940 г. Хитлер издава Директива № 21, с която инструктира Вермахта да бъде готов за бърза атака, за да започне отдавна планираното нахлуване в Съветския съюз. Сеелоуе се прекратява и никога не се възобновява. На 23 септември 1941 г. Хитлер нарежда да се прекратят всички приготовления за Sea Lion, но едва през 1942 г. последните баржи в Антверпен се връщат в търговската мрежа. Последната регистрирана заповед на Хитлер по отношение на „Морски лъв“ е от 24 януари 1944 г. В нея се използва отново оборудването, което все още е било складирано за инвазията, и се посочва, че за възобновяването ѝ ще бъде дадено дванадесетмесечно предизвестие.

Главнокомандващият на Луфтвафе, райхсмаршал Херман Гьоринг, смята, че инвазията няма да успее, и се съмнява, че германските военновъздушни сили ще успеят да спечелят безспорен контрол над небето; въпреки това той се надява, че една ранна победа в битката за Великобритания ще принуди правителството на Обединеното кралство да преговаря, без да се налага инвазия. Още през юли 1939 г. Бепо Шмид, началник на разузнаването на Луфтвафе, стига до заключението, че само с въздушна атака Великобритания не може да бъде победена и ще се наложи сухопътна инвазия Адолф Галанд, който по-късно през войната става командир на изтребителите на Луфтвафе, твърди, че плановете за инвазия не са били сериозни и че във Вермахта е имало осезаемо чувство на облекчение, когато тя най-накрая е била отменена. Генералфелдмаршал Герд фон Рундщедт също е на това мнение и смята, че Хитлер никога не е имал сериозно намерение да нахлуе във Великобритания; той е убеден, че всичко е било блъф, за да се окаже натиск върху британското правителство да се примири след падането на Франция. Той отбеляза, че Наполеон не е успял да нахлуе и трудностите, които са го объркали, изглежда не са били решени от планиращите „Морски лъв“. Всъщност през ноември 1939 г. германският военноморски щаб изготвя проучване за възможността за нахлуване във Великобритания и стига до заключението, че то изисква две предварителни условия – въздушно и морско превъзходство, нито едно от които Германия никога не е имала. Великият адмирал Карл Дьониц смята, че въздушното превъзходство не е достатъчно, и признава: „Ние не притежавахме нито контрол над въздуха, нито над морето; нито пък бяхме в състояние да го придобием“. Великият адмирал Ерих Раедер смяташе, че за Германия ще бъде невъзможно да направи опит за инвазия до пролетта на 1941 г.; вместо това той призоваваше за превземане на Малта и Суецкия канал, за да могат германските сили да се свържат с японските сили в Индийския океан, за да доведат до разпадането на Британската империя в Далечния изток и да попречат на американците да могат да използват британските бази, ако Съединените щати влязат във войната.

Още на 14 август 1940 г. Хитлер казва на генералите си, че няма да се опитва да нахлуе във Великобритания, ако задачата му се струва твърде опасна, след което добавя, че има и други начини за победа над Обединеното кралство, различни от нахлуването.

В своята история на Втората световна война Чърчил заявява: „Ако през 1940 г. германците разполагаха с добре обучени амфибийни сили, задачата им щеше да остане безперспективна пред лицето на нашата морска и въздушна мощ. Всъщност те не разполагаха нито с необходимите средства, нито с необходимата подготовка“. Той добавя: „Наистина имаше хора, които от чисто технически съображения и заради ефекта, който пълният разгром на експедицията би имал върху общата война, бяха напълно доволни да видят опита му.“

Въпреки че операцията „Морски лъв“ никога не е предприета, има много спекулации за нейния хипотетичен резултат. По-голямата част от военните историци, сред които Питър Флеминг, Дерек Робинсън и Стивън Бангей, изразяват мнение, че тя е имала малък шанс за успех и най-вероятно е щяла да доведе до катастрофа за германците. Флеминг заявява, че е съмнително дали историята предлага по-добър пример за победител, който почти е предоставил на победения си враг възможността да му нанесе съкрушително поражение. Лен Дийтън и някои други автори наричат германските планове за амфибия „Дюнкерк в обратен ред“. Робинсън твърди, че огромното превъзходство на Кралските военноморски сили над Кригсмарине е щяло да превърне „Морски лъв“ в катастрофа. Д-р Андрю Гордън в статия за списанието на Кралския институт на обединените служби се съгласява с това и е категоричен в заключението си, че германският флот никога не е бил в състояние да използва „Сийън“, независимо от реалистичния изход на битката за Великобритания. В своята измислена алтернативна история „Инвазия: германското нахлуване в Англия, юли 1940 г.“ Кенет Маккий предлага, че германците може би са успели, ако бързо и решително са започнали подготовка още преди евакуацията от Дюнкерк, а Кралският флот по някаква причина се е въздържал от широкомащабна намеса, въпреки че на практика германците не са били подготвени за толкова бързо започване на нападението си. Германският официален военноморски историк, вицеадмирал Курт Асман, пише през 1958 г: „Ако германските военновъздушни сили бяха победили Кралските военновъздушни сили така решително, както няколко месеца по-рано бяха победили френските военновъздушни сили, сигурен съм, че Хитлер щеше да даде заповед за започване на инвазията – и по всяка вероятност тя щеше да бъде разбита“.

Алтернативна и до голяма степен малцинствена гледна точка беше представена през 2016 г. от Робърт Форчик в „Поход срещу Англия“. Форчик твърди, че прилага много по-реалистична оценка на относителните сили и слабости на германските и британските сили, и оспорва възгледите, изказани от предишни автори, според които Кралският флот лесно би могъл да надвие германските военноморски части, защитаващи флота на първата вълна на инвазията. Неговата оценка съвпада с тази, направена в резултат на военната игра Sandhurst Sea Lion от 1974 г. (вж. по-долу), според която първата вълна вероятно е щяла да премине Ламанша и да се установи около плажовете за десант в Кент и Източен Съсекс без големи загуби, а защитаващите се британски сили едва ли биха могли да ги изтласкат, след като се приберат на брега. Той обаче предполага, че най-западният германски десант на плаж „Е“ не би могъл да се задържи дълго време срещу контраатакуващите британски сухопътни, военноморски и въздушни сили и че съответно тези германски части е трябвало да си пробият път на изток, изоставяйки всякакъв стремеж да задържат Нюхейвън. При липсата на достъп до голямо пристанище и при продължаващите загуби на германски транспортни кораби от нападения на подводници, Форчик твърди, че предложените мерки за десантиране на втората вълна на плажовете биха били напълно непрактични, след като есенното и зимното време навлезе в Ламанша, така че първата вълна би била блокирана в Кент като „изхвърлен на брега кит“ без значителна броня, транспорт или тежка артилерия – неспособна да пробие и да застраши Лондон. Въпреки това Форчик не приема, че те непременно биха се предали, като посочва решителната съпротива на обкръжените германски сили при Сталинград и Демянск. Той предполага, че те вероятно биха могли да се задържат през 1941 г., поддържани от бърза нощна операция за снабдяване с малки кораби във Фолкстоун (а може би и в Дувър), запазвайки възможността да преговарят за изтеглянето си през пролетта на 1941 г. в рамките на примирие, договорено с британското правителство.

Логистика

Четири години по-късно съюзническите десанти в Деня D показват колко много материали трябва да се разтоварват непрекъснато, за да се поддържа десантна инвазия. Проблемът за германците е още по-голям, тъй като германската армия е предимно конна. Едно от основните ѝ главоболия е било да транспортира хиляди коне през Ламанша. Британското разузнаване изчислява, че първата вълна от 10 дивизии (включително въздушнодесантната дивизия) ще има нужда от средно 3300 тона провизии дневно. Всъщност в Русия през 1941 г., когато е участвала в тежки боеве (в края на много дълга снабдителна линия), една германска пехотна дивизия се е нуждаела от до 1100 тона провизии на ден, макар че по-обичайната цифра е 212-425 тона на ден. По-малката цифра е по-вероятно да се дължи на много късите разстояния, които е трябвало да изминат доставките. На германските войски от първата вълна е трябвало да бъдат осигурени дажби за две седмици, тъй като армиите са били инструктирани да живеят по суша, доколкото е възможно, за да се сведе до минимум снабдяването през Ламанша по време на началната фаза на битката. Британското разузнаване изчислява още, че Фолкстоун, най-голямото пристанище, попадащо в планираните германски зони за десант, може да обработва 150 тона на ден през първата седмица от инвазията (при условие, че цялото пристанищно оборудване е успешно разрушено, а редовните бомбардировки на RAF намаляват капацитета с 50%). В рамките на седем дни се очакваше максималният капацитет да нарасне до 600 тона на ден, след като германските брегови части извършат ремонт на кейовете и разчистят пристанището от всякакви блокиращи кораби и други препятствия. Това означаваше, че в най-добрия случай деветте германски пехотни и една въздушнодесантна дивизия, десантирани в първата вълна, щяха да получават по-малко от 20 % от необходимите им 3300 тона провизии всеки ден през пристанището и щеше да се наложи да разчитат в голяма степен на всичко, което можеше да бъде докарано директно през плажовете или пренесено по въздух в завзетите аерогари.

Успешното превземане на Дувър и неговите пристанищни съоръжения можеше да се очаква да добави още 800 тона на ден, което щеше да увеличи до 40% количеството на доставките, доставяни през пристанищата. Това обаче се основава на доста нереалистичното предположение за малка или никаква намеса от страна на Кралския флот и RAF в германските снабдителни конвои, които биха били съставени от маломощни (или немощни, т.е. теглени от буксир) плавателни съдове по вътрешните водни пътища, които се придвижват бавно между континента и плажовете за инвазия и всички превзети пристанища.

Времето

От 19 до 26 септември 1940 г. условията за море и вятър в и над Ламанша, където трябваше да се осъществи инвазията, бяха добри като цяло и преминаването, дори и с помощта на преоборудвани речни баржи, беше възможно, при условие че състоянието на морето остане по-малко от 4, което в по-голямата си част се случи. Ветровете през останалата част от месеца бяха оценени като „умерени“ и нямаше да попречат на германския флот за инвазия да депозира успешно първата вълна войски на брега през десетте дни, необходими за това. От нощта на 27 септември преобладават силни северни ветрове, които правят преминаването по-опасно, но спокойните условия се завръщат на 11-12 октомври и отново на 16-20 октомври. След това преобладават леки източни ветрове, които биха подпомогнали всички инвазионни кораби, пътуващи от континента към плажовете за инвазия. Но към края на октомври, според записите на британското военновъздушно министерство, много силни югозападни ветрове (сила 8) биха забранили на всеки кораб, който не е на море, да рискува да прекоси Ламанша.

Германското разузнаване

Най-малко 20 шпиони са изпратени във Великобритания с лодка или парашут, за да събират информация за британската крайбрежна отбрана под кодовото име „Операция Лена“; много от агентите говорят слабо английски. Всички агенти бързо са заловени и много от тях са убедени да дезертират чрез системата за двойно кръстосване на МИ5, като предоставят дезинформация на германските си началници. Предполага се, че „аматьорските“ шпионски усилия са резултат от умишлен саботаж от страна на ръководителя на армейското разузнавателно бюро в Хамбург Херберт Вихман в опит да се предотврати катастрофално и скъпоструващо амфибийно нашествие; Вихман е критичен към нацисткия режим и има тесни връзки с Вилхелм Канарис, ръководител на Абвера, германската агенция за военно разузнаване.

Някои грешки може и да не са създали проблеми, но други, като например включването на мостове, които вече не съществуват, и неразбирането на ползата от второстепенни британски пътища, биха навредили на германските операции и биха допринесли за объркването, причинено от разположението на британските градове (с техния лабиринт от тесни пътища и алеи) и премахването на пътните знаци.

Следвоенни военни действия по плана

През 1974 г. в Кралската военна академия Сандхърст е проведена военна игра. Контролиращите играта предполагат, че на 7 септември 1940 г. Луфтвафе не е пренасочило дневните си операции към бомбардиране на Лондон, а е продължило атаката си срещу въздушните бази на RAF в Югоизточна Европа. Вследствие на това германското върховно командване, разчитайки на силно преувеличени твърдения за свалени изтребители на RAF, остава с погрешното впечатление, че към 19 септември числеността на фронтовите изтребители на RAF е спаднала до 140 (и следователно, че скоро може да бъде постигнато ефективно германско въздушно превъзходство. В играта германците успяват да десантират почти всичките си сили от първия ешелон на 22 септември 1940 г. и установяват плацдарм в Югоизточна Англия, превземайки Фолкстоун и Нюхейвън, въпреки че британците са разрушили съоръженията и на двете пристанища. Силите на британската армия, забавени в придвижването на частите от Източна Англия към Югоизточна Европа поради бомбени щети по железопътната мрежа на юг от Лондон, все пак успяват да задържат позиции във и около Нюхейвън и Дувър, достатъчни, за да откажат използването им от германските сили. Както RAF, така и Луфтвафе губят почти една четвърт от наличните си сили през първия ден, след което за германското командване най-накрая става ясно, че британската авиация все пак не е пред колапс. През нощта на 23

Бъдещата роля на Великобритания

Една от основните цели на германската външна политика през 30-те години на ХХ в. е била да се създаде военен съюз с Обединеното кралство и въпреки че е била възприета антибританска политика, тъй като това се е оказало невъзможно, остава надеждата, че с времето Обединеното кралство ще се превърне в надежден германски съюзник. Хитлер изказва възхищение от Британската империя и предпочита тя да се запази като световна сила, най-вече защото разпадането ѝ би донесло много повече ползи на други държави, отколкото на Германия, особено на Съединените щати и Япония. Ситуацията на Великобритания е оприличавана на историческото положение на Австрийската империя след поражението ѝ от Кралство Прусия през 1866 г., след което Австрия е формално изключена от германските дела, но се оказва верен съюзник на Германската империя при подреждането на силите в Европа преди Първата световна война. Надявали са се, че победената Великобритания ще изпълни подобна роля, като бъде изключена от делата на континента, но запази империята си и се превърне в съюзнически морски партньор на германците.

Продължаващите военни действия срещу Обединеното кралство след падането на Франция имат стратегическата цел да накарат Великобритания да „прогледне“ и да сключи примирие със силите на Оста, като 1 юли 1940 г. е обявен за „вероятна дата“ за прекратяване на военните действия. На 21 май 1940 г. началникът на Генералния щаб на армията Франц Халдер, след консултация с Хитлер относно военните цели по отношение на Великобритания, записва в дневника си „Търсим контакт с Великобритания на базата на разделянето на света“. Дори когато войната продължава, през август 1941 г. Хитлер се надява на евентуалния ден, в който „Англия и Германия заедно срещу Америка“, а през януари 1942 г. все още мечтае, че „не е невъзможно“ Великобритания да се откаже от войната и да се присъедини към страната на Оста. Нацисткият идеолог Алфред Розенберг се надява, че след победния край на войната срещу СССР англичаните ще бъдат сред германските народности, които ще се присъединят към германските заселници в колонизирането на завладените източни територии.

Други данни сочат, че в случай на успешно нахлуване във Великобритания отношението на окупаторите към британското население може да не е било толкова благосклонно. Според заловени германски документи главнокомандващият на германската армия Валтер фон Браухич нарежда, че „трудоспособното мъжко население на възраст между 17 и 45 години, освен ако местната ситуация не изисква извънредно решение, ще бъде интернирано и изпратено на континента“. Останалото население щеше да бъде тероризирано, включително да бъдат взети цивилни заложници и незабавно да бъде наложено смъртно наказание дори за най-незначителните прояви на съпротива, а Обединеното кралство щеше да бъде ограбено за всичко, което има финансова, военна, промишлена или културна стойност. След края на войната Ото Браутигам от Министерството на Райха за окупираните източни територии пише в книгата си, че е попаднал на личен доклад на генерал Едуард Вагнер относно разговор с Хайнрих Химлер от февруари 1943 г., в който Химлер изразява намерението на Айнзацгрупите да избият около 80 % от населението на Франция и Англия след германската победа. В друг момент Хитлер по един повод е определил английските нисши класи като „расово непълноценни“.

Администрация

Според най-подробните планове, създадени за администрацията непосредствено след инвазията, Великобритания и Ирландия трябва да бъдат разделени на шест военно-икономически командвания със седалища в Лондон, Бирмингам, Нюкасъл, Ливърпул, Глазгоу и Дъблин. Хитлер разпорежда дворецът Бленхайм, родната къща на Уинстън Чърчил, да служи като общ щаб на германското окупационно военно правителство. OKW, RSHA и Министерството на външните работи съставят списъци на лицата, на които смятат, че може да се гласува доверие за съставяне на ново приятелско на Германия правителство по подобие на това в окупирана Норвегия. Списъкът се оглавява от британския фашистки лидер Осуалд Мозли. RSHA също смяташе, че Харолд Никълсън може да се окаже полезен в тази роля. Въз основа на плановете на германската полиция изглежда, че окупацията е щяла да бъде само временна, тъй като се споменават подробни разпоредби за периода след окупацията.

Някои източници посочват, че германците са възнамерявали да окупират само Южна Англия и че са съществували проектодокументи за регулиране на преминаването на британски цивилни граждани между окупираните и неокупираните територии. Други твърдят, че нацистките плановици са предвиждали въвеждането на политика на националностите в Западна Европа, за да осигурят германската хегемония там, което е предполагало предоставянето на независимост на различни региони. Това включва откъсване на Шотландия от Обединеното кралство, създаване на Обединена Ирландия и автономен статут на Западна Англия.

След войната се появяват и слухове за избора на Йоахим фон Рибентроп или Ернст Вилхелм Боле за „вицекралския“ пост Reichskommissar für Großbritannien („имперски комисар за Великобритания“). Въпреки това, нито Хитлер, нито нацисткото правителство по време на войната са одобрявали създаването на такава институция, а и Бохле отрича това, когато е разпитван от победоносните Съюзници (фон Рибентроп не е бил разпитван по въпроса). След Второто примирие в Компиен с Франция, когато очаква неминуема британска капитулация, Хитлер все пак уверява Бьоле, че той ще бъде следващият германски посланик в двора на Сейнт Джеймс, „ако британците се държат

Германското правителство използва 90% от черновата на превода на „Mein Kampf“ на Джеймс Винсънт Мърфи, за да състави основния текст на издание, което да бъде разпространено в Обединеното кралство след приключването на операция „Морски лъв“. Това „издание на операция „Морски лъв“ е завършено и отпечатано през лятото на 1940 г. След като инвазията е отменена от Адолф Хитлер, повечето екземпляри са разпространени в англоезичните военнопленнически лагери. Оригиналните екземпляри са много редки и се търсят от сериозните колекционери, които се интересуват от военна история.

Херцог на Уиндзор

В документален филм на Channel 5, излъчен на 16 юли 2009 г., се повтаря твърдението, че германците са възнамерявали да възстановят Едуард VIII на престола в случай на германска окупация. Много високопоставени германски служители смятат, че херцогът на Уиндзор силно симпатизира на нацисткото правителство – усещане, което се засилва от посещението му и това на Уолис Симпсън в Германия през 1937 г. Въпреки това Министерството на външните работи твърди, че въпреки германските подходи; „херцогът никога не е разколебавал лоялността си към Великобритания по време на войната“.

Черната книга

При успех на операция „Морски лъв“ Франц Шести е трябвало да стане командващ на Sicherheitsdienst (SD) в страната, като щабът му ще се намира в Лондон, а регионалните оперативни групи – в Бирмингам, Ливърпул, Манчестър и Единбург. Непосредствената му мисия щяла да бъде да издири и арестува 2820 души, включени в Sonderfahndungsliste G.B. („Списък за специално издирване Великобритания“). Този документ, който след войната става известен като „Черната книга“, е таен списък, съставен от Валтер Шеленберг, съдържащ имената на видни британски жители, които да бъдат арестувани веднага след успешна инвазия. Шестима щели да отговарят и за работата с голямото население от британски евреи, над 300 000 души по това време.

На шестима е възложена и задачата да осигурят „резултати от аеротехнологични изследвания и важно оборудване“, както и „германски произведения на изкуството“. Съществува и предположение, че той си е играл с идеята да премести колоната на Нелсън в Берлин. РСХА планира да поеме Министерството на информацията, да закрие големите информационни агенции и да поеме контрола над всички вестници. Предвиждаше се антигерманските вестници да бъдат закрити.

Съществува голям брой произведения, чието действие се развива в алтернативна история, в която се прави опит за нацистко нахлуване във Великобритания или то е успешно осъществено.

Бележки

Библиография

Източници

  1. Operation Sea Lion
  2. Операция „Морски лъв“
  3. ^ Deighton 1996, pp. 23–26.
  4. ^ Overy, R. J. (1998) The Origins of the Second World War London: Longmans. p. 84 ISBN 0-582-29085-6 Keegan, John (1986) The Second World War New York: Morrow. p. 76 Bullock, Alan Hitler and Stalin New York: Knopf. p. 644. ISBN 0-394-58601-8 Evans, Richard J. (2008) The Third Reich at War New York: Penguin. p. 6 ISBN 978-0-14-311671-4
  5. Overy, R. J. (1998) The Origins of the Second World War London: Longmans. p. 84 ISBN 0-582-29085-6
  6. Keegan, John (1986) The Second World War New York: Morrow. p. 76
  7. Bullock, Alan Hitler and Stalin New York: Knopf. p. 644. ISBN 0-394-58601-8
  8. ^ David Shears, „Hitler’s D-Day“, MHQ, vol. 6 Number 4 (Summer 1994)
  9. ^ Ansel, p.43
  10. ^ Ansel, pp.47–49
  11. Hermann Göring, de opperbevelhebber van de Luftwaffe zei op 2 september 1940 tegen Kurt Student, bevelhebber van de luchtlandingstroepen: „De Führer wil helemaal niet naar Engeland, Student!“
  12. Walter Ansel, Hitler Confronts England, Duke University Press, 1960
  13. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Ρεϊμόν Καρτιέ, Ιστορία του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, Πάπυρος, Αθήνα, 1964
  14. «Spartacus Schoolnet». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 27 Απριλίου 2006. Ανακτήθηκε στις 24 Απριλίου 2011.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.