Война на розите

Резюме

Войните на розите, известни по онова време и повече от век след това като Граждански войни, са поредица от граждански войни, водени за контрола над английския престол в средата и края на XV в., които се водят между поддръжниците на два съперничещи си кадетски клона на кралската фамилия Плантагенети: Ланкастър и Йорк. Войните унищожават мъжките линии на двете династии, в резултат на което фамилията Тюдор наследява претенциите на Ланкастър. След войната домовете Тюдор и Йорк се обединяват, създавайки нова кралска династия, като по този начин разрешават съперничещите си претенции.

Конфликтът се заражда след Стогодишната война и възникналите социално-икономически проблеми, които отслабват престижа на английската монархия, разгръщащите се структурни проблеми на бастарния феодализъм и мощните херцогства, създадени от Едуард III, както и психическата немощ и слабото управление на Хенри VI, които съживяват интереса към йоркистките претенции за трона на Ричард от Йорк. Историците не са единодушни по въпроса кой от тези фактори е основният катализатор на войните.

Войните започват през 1455 г., когато Ричард Йоркски пленява Хенри в първата битка при Сейнт Олбанс и е назначен за лорд-протектор от парламента, което води до нелек мир. Сраженията се подновяват четири години по-късно. Йорикистите, водени от Уоруик Кралския производител, отново пленяват Хенри в битката при Нортхемптън. Ричард Йоркски се опитва да претендира за престола, но е разубеден и е убит в битката при Уейкфийлд. Синът му Едуард наследява претенциите му. Йориките губят попечителството над Хенри след Втората битка при Сейнт Олбанс, но унищожават армията на ланкастърите в битката при Таутън. Едуард е официално коронясан три месеца по-късно през юни 1461 г. Съпротивата срещу управлението на Едуард продължава, но е смазана в битката при Хексъм през 1464 г., което води до период на относителен мир.

През 1468 г. Едуард се жени за Елизабет Уудвил, вдовица на ланкастърски рицар, и проявява благосклонност към семейството ѝ. Той също така променя политиката на Уоруик, който се стреми към по-тесни връзки с Франция. Уоруик е обиден и изместен настрана и се обръща срещу Едуард. През 1469 г. привържениците му разбиват йорикската армия в битката при Едгкот. Скоро след това той пленява и хвърля в затвора Едуард. Опитът му да замени Едуард с по-малкия му брат Джордж Кларънтски обаче не среща подкрепа и на Едуард е позволено да възобнови управлението си, привидно помирен с Уоруик. В рамките на една година Едуард обвинява Уорик и Кларънс в ново предателство и ги принуждава да избягат. Във Франция Уоруик обединява сили с Маргарет Анжуйска и повежда инвазия в Англия. Когато по-малкият брат на Уоруик – Джон Невил, дезертира от Едуард, Едуард на свой ред е принуден да избяга във Фландрия. Уоруик възстановява Хенри VI като крал.

Обновеното управление на Хенри обаче е краткотрайно. С помощта на Бургундия Едуард предприема контранахлуване. Хенри е върнат в затвора, а Едуард побеждава и убива Уоруик в битката при Барнет. След това разгромява армията на Ланкастър в битката при Теуксбъри. Наследникът на Хенри, Едуард Уестминстърски, е заловен и екзекутиран. Самият Хенри умира или е убит по заповед на Едуард скоро след това. Едуард управлява без съпротива и Англия се радва на период на относителен мир до смъртта му дванадесет години по-късно през 1483 г.

Дванадесетгодишният син на Едуард управлява 78 дни като Едуард V, докато не е свален от чичо си Ричард III. Ричард заема престола под облак от противоречия, особено във връзка с изчезването на двамата синове на Едуард IV, което предизвиква краткотраен, но голям бунт и предизвиква вълна от дезертьорства на видни йоркисти към каузата на Ланкастърите. В разгара на хаоса Хенри Тюдор, син на полубрат на Хенри VI, се завръща от изгнание с армия от английски, френски и бретонски войски. През 1485 г. Хенри побеждава и убива Ричард при Босуърт Фийлд, заема престола като Хенри VII и се жени за Елизабет Йоркска, най-голямата дъщеря и единствена наследница на Едуард IV, като по този начин обединява съперничещите си претенции.

Тогава графът на Линкълн представя Ламберт Симел като самозванец на Едуард Плантагенет, потенциален претендент за трона. Армията на Линкълн е разгромена, а самият Линкълн е убит при Стоук Фийлд през 1487 г., с което войните приключват. Хенри никога повече не се сблъсква със сериозни вътрешни военни заплахи за управлението си. През 1490 г. Пъркин Уорбек се обявява за Ричард Шрюсбърийски, втория син на Едуард IV и съперник на претендента за трона, но е екзекутиран, преди да се стигне до въстание.

Домът на Тюдорите управлява Англия до 1603 г. По време на управлението на династията Тюдор се засилват престижът и властта на английската монархия, особено при управлението на Хенри VIII и Елизабет I, и се слага край на средновековния период в Англия, в който впоследствие настъпва началото на Английския ренесанс. Историкът Джон Гай твърди, че „Англия е икономически по-здрава, по-експанзивна и по-оптимистична при Тюдорите“, отколкото по всяко време след римската окупация.

Името „Войните на розите“ се отнася до хералдическите знаци, свързани с двата съперничещи си клона на кралския род Плантагенети, които се борят за контрол над английския престол: Бялата роза на Йорк и Червената роза на Ланкастър. Ембрионалните форми на този термин са използвани през 1727 г. от Бевил Хигън, който описва спора между двете рози, и от Дейвид Хюм в „История на Англия“ (1754-61):

Хората, разделени в чувствата си, приемали различни символи на партията: привържениците на дома Ланкастър избирали червената роза за отличителен знак, а тези на Йорк – бялата; така тези граждански войни станали известни в Европа с името на спора между двете рози.

Съвременният термин „Войната на розите“ започва да се употребява в началото на XIX в. след публикуването на романа „Анна от Гайерщайн“ от сър Уолтър Скот през 1829 г. Скот основава името на сцена от пиесата на Уилям Шекспир „Хенри VI“, част 1 (действие 2, сцена 4), чието действие се развива в градините на църквата Темпъл, където редица благородници и един адвокат берат червени или бели рози, за да покажат символично лоялността си съответно към фракцията на Ланкастърите или Йориките. По времето на Шекспир конфликтът е наричан просто „граждански войни“.

Йоркската фракция използва символа на бялата роза от началото на конфликта, но червената роза на Ланкастър е въведена едва след победата на Хенри Тюдор в битката при Босуърт Фийлд през 1485 г. След победата на Хенри и брака му с Елизабет Йоркска, единствената оцеляла наследница на Едуард IV, двете рози са обединени в розата на Тюдор, за да символизират обединението на двете претенции. Използването на самата роза като отличителен знак произлиза от употребата на Едуард I на „златна роза с правилни стъбла“. Често поради това, че благородниците са имали няколко титли, са се използвали повече от една значка: Едуард IV например е използвал както своето слънце в блясък като граф на Марч, така и сокола и оковите на баща си като херцог на Йорк. Значките невинаги се различавали; в битката при Барнет „слънцето“ на Едуард много приличало на звездата Вере на граф Оксфорд, което предизвикало фатално объркване в боевете.

Много от участниците носеха значки, свързани с техните преки сеньори или покровители. Носенето на ливрея е било ограничено до лицата, които са „постоянно наети от лорд“, като по този начин са били изключени например наемническите компании. Например войските на Хенри Тюдор при Босуърт се сражавали под знаме с червен дракон, докато йорикската армия използвала личния знак на Ричард III с бял глиган.

Въпреки че имената на съперничещите си родове произлизат от градовете Йорк и Ланкастър, съответните херцогства и херцогства нямат много общо с тези градове. Земите и офисите, свързани с херцогство Ланкастър, се намирали предимно в Глостършир, Северен Уелс, Чешир и, по ирония на съдбата, в Йоркшир, докато именията на херцога на Йорк били пръснати из цяла Англия и Уелс, като много от тях се намирали в Уелските Марчове.

Уродлив феодализъм

Едуард III, който управлява Англия от 1327 до 1377 г., има петима синове, които оцеляват до зряла възраст: Едуард от Уудсток, „Черният принц“, Лионел Антверпенски, Джон Гонтски, Едмънд Ланглийски и Томас Уудстокски. По време на управлението си той създава херцогства за синовете си: Корнуол през 1337 г. за Едуард и Кларънс и Ланкастър през 1362 г. съответно за Лионел. Едмънд и Томас стават херцози на Йорк съответно през 1385 г., по време на управлението на Ричард II. До създаването на херцогство Корнуол през 1337 г. никой английски монарх не е предоставял херцогства на свои поданици, като в резултат на създаването им се появява нова мощна класа английски благородници с претенции за трона и теоретично с достатъчно власт, за да се борят за него, тъй като новите херцогства осигуряват на синовете на Едуард и техните предполагаеми наследници доходи, независими от суверена или държавата, като по този начин им позволяват да създават и поддържат свои частни военни свити.

С течение на времето тези херцогства започват да изострят структурните дефекти, присъщи на така наречения „бастарден феодализъм“ – донякъде противоречив термин, въведен през 1885 г. от историка Чарлз Плъмър, но до голяма степен дефиниран от съвременника на Плъмър, Уилям Стъбс. По време на управлението на дядото на Едуард, Едуард I, Стъбс описва съществена промяна в социалната динамика, при която феодалният данък, основан на военна повинност, започва да се заменя със система на кралско заплащане в замяна на военна служба от страна на магнатите, които служат на монарха. Така, вместо васалите да изпълняват военна служба, когато бъдат призовани, те внасят част от доходите си в хазната на своя господар, който допълва дължимата служба с наети поддръжници. Тези свити били известни като афинитети; по същество те представлявали сбор от всички лица, които даден лорд събирал на служба, и се превърнали в един от най-основно определящите аспекти на бастарния феодализъм. Тези афинитети също така са били средство за обвързване на по-могъщите магнати с нисшата аристокрация, въпреки че тези отношения вече са се определяли предимно от лични връзки, които показват взаимна изгода, а не от арендни или феодални отношения, които са предшествали бастарния феодализъм. В резултат на това господарите вече можели да отглеждат свити, на които можели да се доверят по подразбиране, тъй като хората от сродните фамилии дължали позициите си на своя покровител. Тези сродни фамилии често са били много по-големи от броя на мъжете, които лордът действително е познавал, тъй като членовете на фамилията са се познавали и подкрепяли един друг.

По време на управлението на Ричард II това води до борба за власт с магнатите, тъй като Ричард се стреми да увеличи броя на своите роднини като противовес на нарастващите свити на благородниците си. Свитите на магнатите стават достатъчно силни, за да защитават интересите на своя господар дори срещу властта на монарха, както прави Джон от Гонт, а по-късно и синът му Хенри Болингбрук срещу Ричард. По време на войните недоволни магнати като Ричард Йоркски и Уорик Кралски успяват да разчитат на сложната си мрежа от слуги и поддръжници, за да се противопоставят успешно на властта на Хенри VI.

Криза с наследяването

Мортимър смята, че въпросът за наследството след смъртта на Едуард III през 1377 г. е основната причина за Войната на розите. Въпреки че наследяването на Едуард изглежда сигурно, в края на управлението му се наблюдава „внезапно стесняване на пряката линия на наследяване“; двамата най-големи синове на Едуард – Едуард, херцог на Корнуол (известен също като Едуард Черния принц) и презумптивен наследник, и Лионел, херцог на Кларънс, са починали от баща си съответно през 1376 г. и 1368 г. Едуард III е преживял трима сина с претенции за трона: Джон Гонт, херцог на Ланкастър, Едмънд от Лангли и Томас от Уудсток. Черният принц имал син, Ричард, който имал претенции за трона, основани на принципа, че синът на по-голям брат (в случая Едуард) има предимство в линията на наследяване пред своите чичовци. Тъй като обаче Ричард е непълнолетен, няма братя и сестри (от страна на баща си) и има трима живи чичовци към момента на смъртта на Едуард III, в кралството съществува значителна несигурност относно това кой да наследи трона. В крайна сметка Едуард е наследен от внука си, който е коронован за Ричард II едва на 10-годишна възраст.

Съгласно законите за първородството, ако Ричард умира без законен наследник, неговите наследници ще бъдат потомците на Лионел Антверпенски, херцог на Кларънс, втория най-голям син на Едуард III. Единственото дете на Кларънс, дъщеря му Филипа, се омъжва за семейство Мортимър и има син, Роджър Мортимър, който технически би имал най-добрата законна претенция за наследство. Въпреки това един правен указ, издаден от Едуард III през 1376 г., внася сложност във въпроса за наследяването, тъй като издадените от него патентни писма ограничават правото на наследяване до мъжката му линия, което поставя третия му син, Джон Гонт, пред потомците на Кларънс, тъй като последните произхождат по женска линия.

Управлението на Ричард е бурно и се характеризира с нарастващи разногласия между монарха и някои от най-влиятелните благородници. Въпреки младата си възраст Ричард управлява без регентски съвет, за да изключи легитимната власт на чичо си Джон Гонт, херцог на Ланкастър. Непопулярните данъци, с които се финансират неуспешните военни експедиции в Европа, предизвикват селското въстание през 1381 г., а отказът на парламента да сътрудничи на непопулярния лорд-канцлер на краля, Майкъл дьо ла Поле, създава политическа криза, която сериозно заплашва да детронира Ричард. По време на управлението си Ричард многократно сменя наследника си, за да държи политическите си врагове на разстояние. Във Франция голяма част от териториите, завладени от Едуард III, са загубени, което кара Ричард да преговаря за мир с Шарл VI. Предложението за мир, което на практика би превърнало Англия в клиентско кралство на Франция, е осмивано и отхвърлено от парламента, който е контролиран предимно от рицарите, воюващи във войната. Ричард решава да договори де факто мир директно с Шарл, без да търси одобрението на парламента, и се съгласява да се ожени за шестгодишната му дъщеря Изабела Валоа. Ричард използва временния мир, за да накаже политическите си съперници; когато Джон Гонт умира през 1399 г., Ричард заточава сина на Гонт Хенри Болингброк във Франция и конфискува земите и титлите му. През май 1399 г. Ричард напуска Англия за военна експедиция в Ирландия, което дава възможност на Болингброук да се върне в Англия. С подкрепата на голяма част от недоволните благородници Ричард е свален от власт, а Болингброук е коронован като Хенри IV – първият монарх от Ланкастър.

Домът Ланкастър произлиза от Джон Гонт, третия оцелял син на Едуард III. Името произлиза от основната титла на Гонт като херцог на Ланкастър, която той притежава по право от съпругата си Бланш Ланкастърска. Претенциите на Ланкастърите за трона са получили преференции от Едуард III, който изрично е подчертал мъжката линия на наследяване. Хенри IV основава правото си да свали Ричард II от престола и последващото си завземане на трона на тази претенция, тъй като може да се твърди, че предполагаемият престолонаследник всъщност е Едмънд Мортимър, правнук на втория оцелял син на Едуард III, Лионел, херцог на Кларънс. Мортимър обаче произхожда по женска линия, наследявайки претенцията от баба си Филипа. Важен клон на Дом Ланкастър е Дом Бофорт, чиито членове произхождат от Гонт чрез неговата любовница Катрин Суинфорд. Първоначално нелегитимни, те са легитимирани с акт на парламента, когато Гонт и Катрин по-късно се женят. Въпреки това Хенри IV ги изключва от линията на наследяване на трона.

Домът на Йорк произхожда от Едмънд от Лангли, четвъртият оцелял син на Едуард III и по-малък брат на Джон от Гонт. Името произлиза от основната титла на Лангли като херцог на Йорк, която той придобива през 1385 г. по време на управлението на племенника си Ричард II. Претенциите на йоркистите за трона, за разлика от тези на ланкастърите, се основават на женската линия на произхода, като потомци на Лионел, херцог на Кларънс. Вторият син на Лангли, Ричард от Конисбург, се жени за Ан дьо Мортимър, дъщеря на Роджър Мортимър и сестра на Едмънд Мортимър. Бабата на Ан, Филипа Кларенска, е била дъщеря на Лионел Антверпенски. През XIV в. Мортимър са най-могъщото семейство на маркшайдерите в кралството. Г. М. Тревелян пише, че „Войните на розите до голяма степен са били разпра между уелските маркърски лордове, които са били и големи английски благородници, тясно свързани с английския трон“.

Ланкастърска династия

Почти веднага след като заема трона, през 1400 г. Хенри IV е изправен пред опит за сваляне от трона, направен от графа на Солсбъри, херцога на Ексетър, херцога на Съри и барон Депенсър, за да бъде поставен отново в затвора Ричард като крал. Опитът се проваля, четиримата заговорници са екзекутирани, а Ричард умира скоро след това „по неизвестен начин“ в замъка Понтефракт. По-нататък на запад в Уелс уелсците като цяло подкрепят управлението на Ричард и, съчетано с безброй други социално-икономически проблеми, възкачването на Хенри предизвиква голямо въстание в Уелс, водено от Оуейн Глиндър, член на уелската аристокрация. Въстанието на Глиндър ще надживее управлението на Хенри и ще приключи едва през 1415 г. По време на въстанието Глиндър получава помощ от членовете на Тудурите, видна фамилия от Ангълси и братовчеди по майчина линия на самия Глиндър, които ще изиграят решаваща роля в предстоящите Войни на розите. Споровете относно обещанията за земя, пари и кралско благоволение в замяна на постоянната им подкрепа подтикват дома Пърси, воден от граф Нортъмбърланд и граф Уорчестър, да се разбунтува многократно срещу Хенри. Първото предизвикателство е разгромено при Шрюсбъри през 1403 г. и Уорчестър е екзекутиран, а вторият опит се проваля при Брамъм Мур през 1408 г., при който Нортъмбърланд е убит. Самият Хенри умира през 1413 г. и е наследен от сина си Хенри Монмаутски, който е коронован за Хенри V.

Макар да не е измъчван от постоянни бунтове, както при управлението на баща си, Хенри V е изправен пред голямо предизвикателство за властта си под формата на Саутхемптънския заговор, ръководен от сър Томас Грей, Хенри, барон Скроп, и Ричард от Конисбърг, последният от които е вторият син на Едмънд от Лангли, първи херцог на Йорк, в полза на младия Едмънд Мортимър, който по едно време е престолонаследник на Ричард II и пра-пра-правнук на Едуард III. Мортимър остава лоялен и информира Хенри за заговора, който екзекутира и тримата заговорници.

За да затвърди позицията си на крал както в страната, така и в чужбина, Хенри възражда старите династични претенции към френския престол и, използвайки търговските спорове и подкрепата, която Франция оказва на Оуейн Глиндер, като casus belli, нахлува във Франция през 1415 г. Хенри превзема Харфльор на 22 септември и нанася решително поражение на французите при Агинкур на 25 октомври, което унищожава значителна част от френското благородничество. Сред загиналите англичани е и херцогът на Йорк, по-големият брат на Ричард Конисбургски, който се е опитал да узурпира властта на Хенри. Агинкур и последвалите кампании на Хенри твърдо утвърждават легитимността на Ланкастърската монархия и преследването на претенциите на Хенри към френския престол. През 1420 г. Хенри и Шарл VI от Франция подписват договора от Троа. Договорът лишава френския дофин Шарл от наследствената линия, омъжва дъщерята на Шарл Катерина Валоа за Хенри и признава бъдещите им синове за законни наследници на френския престол. Йорк умира при Агинкур без да има потомство, така че Хенри разрешава на Ричард Йоркски да наследи титлата и земите на чичо си чрез баща си, Ричард Конисбургски, по-малкия брат на Йорк. Хенри, който сам имал трима по-малки братя и наскоро се бил оженил за Катерина, вероятно не се е съмнявал, че претенциите на Ланкастър към короната са сигурни. На 6 декември 1421 г. Катрин ражда син, Хенри. На следващата година, на 31 август, Хенри V умира от дизентерия на 36-годишна възраст, а синът му се възкачва на престола само на девет месеца. По-малките братя на Хенри V не създават живи законни наследници, което оставя само семейство Бофорт като алтернативни наследници на Ланкастър. Когато Ричард Йоркски пораства в зряла възраст, а управлението на Хенри VI се влошава, претенциите на Йорк за трона стават все по-привлекателни. Приходите от имотите му също го превръщат в най-богатия магнат в кралството.

Още от ранно детство Хенри VI е заобиколен от свадливи съветници и съветници. По-младият му оцелял чичо по бащина линия, Хъмфри, херцог на Глостър, се стреми да бъде назначен за лорд-протектор, докато Хенри навърши пълнолетие, и умишлено ухажва популярността на простолюдието за собствените си цели, но се противопоставя на полубрат си Хенри Бофорт. На няколко пъти Бофорт призовава Джон, херцог Бедфордски, по-големия брат на Глостър и номинален регент на Хенри, да се върне от поста си на кралски пълководец във Франция, за да посредничи или да го защити срещу обвиненията на Глостър в измяна. Отвъд океана французите се обединяват около Жана д’Арк и нанасят големи поражения на англичаните при Орлеан, което обръща много от успехите на Хенри V и води до коронацията на дофина като Шарл VII в Реймс на 17 юли 1429 г. Хенри е официално коронясан като Хенри VI на 7-годишна възраст скоро след това на 6 ноември в отговор на коронацията на Шарл. По това време майката на Хенри – Катерина Валоа – се омъжва повторно за Оуен Тюдор и му ражда двама оцелели сина: Едмънд Тюдор и Джаспър Тюдор, които ще играят ключова роля в заключителните етапи на предстоящите войни.

Хенри става пълнолетен през 1437 г. на шестнадесетгодишна възраст. Бедфорд обаче умира две години по-рано, през 1435 г., а Бофорт до голяма степен се оттегля от обществените дела малко след това, отчасти поради издигането на неговия съюзник Уилям де ла Поул, граф на Съфолк, като доминираща личност в кралския двор. Подобно на Бофорт, Съфолк предпочита дипломатическо, а не военно решение на влошаващата се ситуация във Франция – позиция, която намира отклик у Хенри, който по природа не обича насилието и кръвопролитията. На Съфолк се противопоставят Глостър и издигащият се Ричард Йоркски, които предпочитат да продължат да преследват военно решение срещу Франция. Съфолк и фамилията Бофорт често получават големи парични дарения, земя и важни държавни и военни постове от краля, който предпочита техните по-малко ястребови наклонности, пренасочвайки така необходимите ресурси от кампаниите на Ричард и Глостър във Франция, което води до това, че Ричард изпитва горчива неприязън към Бофорт.

Съфолк продължава да засилва влиянието си в двора като главен архитект на договора от Тур през 1444 г., с който се постига мир между Англия и Франция. Съфолк успешно преговаря за брака на Маргарет Анжуйска с Хенри, която е само далечна роднина на Чарлз VII по сватовство, а не по кръв, в замяна на стратегически важните земи в Мейн и Анжу. Макар че за усилията си Съфолк получава повишение от граф в маркиз (а през 1448 г. е произведен в херцог), клаузите на договора, които изискват отстъпване на земи на Франция, се пазят в тайна от английската общественост поради опасения от сериозен отпор, но Хенри настоява за договора. Две години по-късно, през 1447 г., Съфолк успява да накара Глостър да бъде арестуван за държавна измяна. Глостър умира в очакване на съдебния процес, като по онова време някои подозират, че Съфолк го е отровил. Ричард Йоркски е лишен от престижното си командване във Франция и е изпратен да управлява сравнително отдалеченото лордство Ирландия с десетгодишен мандат, където не може да се намесва в делата на двора.

По това време Англия продължава да търпи неуспехи във Франция. Съфолк, който сега е основната сила зад трона, не може да не поеме вината за тези загуби. Освен това вината за неизгодното искане за отстъпване на Мейн и Анжу на французите е хвърлена в краката на Съфолк, въпреки че той продължава да настоява, че не е давал никакви обещания по време на преговорите за такова искане. През 1450 г. Съфолк е арестуван, затворен в лондонския Тауър и подложен на импийчмънт в Общинския съвет. Хенри се намесва и вместо това заточава Съфолк за пет години, но на път за Кале Съфолк е заловен и екзекутиран на 2 май 1450 г. Съфолк е наследен от Едмънд Бофорт, херцог на Съмърсет, племенник на Хенри Бофорт, като водач на фракцията, която се стреми към мир с Франция, който през 1448 г. е назначен за заместник на Ричард като командващ във Франция. Политическата позиция на Съмърсет е донякъде крехка, тъй като английските военни неуспехи през 1449 г. след подновяването на военните действия го правят уязвим за критиките на съюзниците на Ричард в двора. По това време Съмърсет е станал близък съюзник на съпругата на Хенри, Маргарет Анжуйска. Самата Маргарет упражнява почти пълен контрол над податливия крал Хенри, а близкото ѝ приятелство със Съмърсет кара мнозина да подозират, че двамата имат връзка; наистина, при раждането на сина на Хенри и Маргарет, Едуард Уестминстърски през 1453 г., се разпространяват слухове, че Съмърсет е бащата.

На 15 април 1450 г. англичаните претърпяват сериозен обрат във Франция при Форминьи, който проправя пътя за повторното завладяване на Нормандия от французите. През същата година в Кент избухва бурно народно въстание, което често се разглежда като предшественик на Войната на розите. Манифестът на бунтовниците „Жалба на бедните общини в Кент“, написан под ръководството на бунтовническия лидер Джак Кейд, обвинява короната в изнудване, изкривяване на правосъдието и изборни измами. Бунтовниците окупират части от Лондон и екзекутират Джеймс Файнс, непопулярния лорд Върховен ковчежник. Те се разпръсват, след като уж са помилвани, но няколко от водачите, включително Кейд, по-късно са екзекутирани. След бунта оплакванията на Кейд и неговите последователи са в основата на опозицията на Ричард Йоркски срещу кралското правителство, от което той се чувства неоснователно изключен. Ричард използва възможността да се върне от Ирландия и заминава за Лондон. Изявявайки се като реформатор, за да поиска по-добро управление, той в крайна сметка е хвърлен в затвора през по-голямата част от 1452 и 1453 г. През лятото на последната година Ричард изглежда загубил борбата за власт.

По време на тези спорове самият Хенрих не е участвал особено в процесите. Той проявява няколко симптома на психично заболяване, вероятно наследено от дядо му по майчина линия, Шарл VI Френски. Почти пълната му липса на ръководство във военната област оставя английските сили във Франция разпръснати и слаби, което ги прави готови за поражение при Форминьи през 1450 г. Хенри е описван като човек, който се интересува повече от въпросите на религията и науката, което в съчетание с плахата му и пасивна природа и, ако не добронамереното, отвращение към военните действия, го прави неефективен крал за онова време. На 17 юли 1453 г. английските сили в Южна Франция претърпяват катастрофално поражение при Кастийон и Англия губи всичките си владения във Франция с изключение на Кале, което променя баланса на силите в Европа и слага край на Стогодишната война. Вероятно в отговор на новината Хенри претърпява пълен психически срив, по време на който не успява да разпознае новородения си син Едуард. На 22 март 1454 г. кардинал Джон Кемп, лорд-канцлер, умира и Хенри не може да бъде накаран да назначи свой наследник, което прави управлението от името на краля конституционно невъзможно.

Липсата на централна власт води до непрекъснато влошаване на нестабилната политическа ситуация, която се поляризира около дългогодишните вражди между по-могъщите благороднически фамилии, по-специално враждата между Пърси и Невил и враждата между Бонвил и Куртене, създавайки нестабилен политически климат, готов за гражданска война. За да се гарантира управлението на страната, е създаден регентски съвет, който въпреки протестите на Маргарет е оглавен от Ричард Йоркски, който на 27 март 1454 г. е назначен за лорд-протектор и главен съветник. Ричард назначава своя шурей Ричард Невил, граф на Солсбъри, на поста канцлер, като подкрепя Невилите срещу главния им противник Хенри Пърси, граф на Нортъмбърланд. Подкрепяйки Невил, Ричард печели ключов съюзник – сина на Солсбъри, граф Уорик, един от най-богатите и влиятелни магнати в кралството. Ричард отстранява Съмърсет от поста му и го затваря в лондонския Тауър.

През 1455 г. Хенри изненадващо се възстановява от психическата си нестабилност и обръща голяма част от напредъка на Ричард. Съмърсет е освободен и възстановено благоразположението му, а Ричард е принуден да напусне двора и да отиде в изгнание. Въпреки това недоволните благородници, най-вече граф Уоруик и баща му граф Солсбъри, подкрепят претенциите на съперничещата си фамилия Йорк за контрол над правителството. Хенри, Съмърсет и избран съвет от благородници избират да проведат Велик съвет в Лестър на 22 май, далеч от враговете на Съмърсет в Лондон. Опасявайки се, че срещу тях ще бъдат повдигнати обвинения в държавна измяна, Ричард и съюзниците му събират армия, за да пресрещнат кралската група в Сейнт Албанс, преди да успеят да стигнат до Съвета.

Сейнт Олбънс

Ричард повежда сила от около 3000-7000 войници на юг към Лондон, където на 22 май 1455 г. е посрещнат от 2000 войници на Хенри при Сейнт Олбанс, северно от Лондон. Въпреки че в последвалата битка жертвите са по-малко от 160, това е решителна победа за йориките. Хората на Ричард пленяват крал Хенри VI, след като намират монарха да се крие в местна кожарска работилница, изоставен от придворните и съветниците си. Въпреки малкото жертви от двете страни, много от най-влиятелните врагове на Ричард и семейство Невил са убити, включително херцогът на Съмърсет, графът на Нортъмбърланд и барон Клифорд. След като кралят е под негова опека и много от ключовите му съперници са убити, Ричард отново е назначен за лорд-протектор от парламента, а йоркистката фракция възвръща влиянието си.

Съюзниците на Ричард скоро придобиват надмощие благодарение на временно стабилизираната ситуация, особено младият граф Уоруик, който в качеството си на капитан на Кале провежда антипиратски операции в Ламанша. Уоруик бързо измества баща си, граф Солсбъри, като ключов съюзник на Ричард, предпазвайки го от отмъщение в парламента. Позицията на Уоруик като командир на стратегически важното пристанище Кале му дава възможност да командва и най-голямата постоянна армия в Англия. Съпругата на Хенри, Маргарита Анжуйска, смята Уоруик за сериозна заплаха за трона и се опитва да прекъсне доставките му, но френското нападение над Сандвич през август 1457 г. разпалва страховете от френско нашествие и принуждава Маргарита да отстъпи и да предостави на Уоруик необходимите средства за защита на кралството. Въпреки това през февруари 1456 г. Хенри възстановява умствените си способности и отново освобождава Ричард от длъжността лорд-протектор, като отново поема лично управлението на кралството. Въпреки крехкия мир, в кралството отново настъпват безредици, тъй като отново избухват спорадични боеве между фамилиите Невил и Пърси. За да потуши нарастващото недоволство, Хенри се опитва да посредничи за публична проява на помирение между двете страни в катедралата „Сейнт Пол“ на 25 март 1458 г., но едва след като процесията се разпръсва, заговорите се подновяват.

Акт за съгласие

Междувременно, докато Хенри напразно се опитва да осигури мир в Англия, Уоруик, пренебрегвайки кралската власт, извършва нападения срещу кастилския флот през май 1458 г. и срещу флота на Ханзейската лига няколко седмици по-късно. Позицията му в Кале му позволява да установи отношения с Шарл VII Френски и Филип Добрия Бургундски – международни връзки, които ще му послужат в бъдеще. В отговор на нападенията Уоруик е призован в Лондон, за да се изправи пред следствието заедно с Ричард и Солсбъри. Въпреки това, страхувайки се от арест, след като са изолирани от съюзниците си, те отказват. Вместо това Ричард призовава Невил да се срещнат в крепостта му замъкът Лудлоу в Уелските Марси; Уорик напуска Кале с част от гарнизона там, за да се присъедини към основните йоркски сили.

През това време Маргарет не е бездействала и активно е набирала въоръжена подкрепа за Хенри, като е раздала емблема на сребърен лебед на рицари и оръженосци, наети лично от нея. Преди Уоруик да успее да се присъедини към тях, йоркската армия от 5000 войници под командването на Солсбъри попада в засада при Блор Хийт на 23 септември 1459 г., където ланкастърските сили под командването на барон Одли са два пъти по-големи. Ланкастърската армия е разбита, а самият барон Одли е убит в сражението. През септември Уоруик преминава на територията на Англия и се отправя на север към Лудлоу. При близкия Лъдд Бридж йорикските сили са разпръснати поради дезертьорството на войниците на Уорик от Кале под командването на сър Андрю Тролоп.

Принуден да бяга, Ричард, който все още е лейтенант на Ирландия, заминава за Дъблин с втория си син, граф Рътланд, докато Уорик и Солсбъри отплават за Кале, придружени от наследника на Ричард, граф Марч. Фракцията на ланкастърите назначава новия херцог на Съмърсет на мястото на Уорик в Кале, но йориките успяват да запазят лоялността на гарнизона. Прясно след победата си при Лъдърд Бридж фракцията на ланкастърите свиква парламент в Ковънтри с единствената цел да постигне победа над Ричард, синовете му, Солсбъри и Уорик, но действията на това събрание карат много неангажирани лордове да се страхуват за титлите и имотите си. През март 1460 г. Уоруик отплава за Ирландия под закрилата на гасконския лорд Дюрас, за да съгласува плановете си с Ричард, избягвайки кралския флот, командван от херцога на Ексетър,

В края на юни 1460 г. Уоруик, Солсбъри и Едуард Марсийски прекосяват Ламанша и потеглят на север към Лондон, където се радват на широка подкрепа. Солсбъри е оставен с войска да обсади лондонския Тауър, докато Уорик и Марч преследват Хенри на север. Йориките настигат ланкастърите и ги побеждават при Нортхемптън на 10 юли 1460 г. Херцогът на Бъкингам, графът на Шрусбъри, виконт Бомонт и барон Егремонт са убити в защита на своя крал. За втори път Хенри е пленен от йоркистите, които го ескортират до Лондон, принуждавайки гарнизона на Тауър да се предаде.

През септември същата година Ричард се завръща от Ирландия и на заседанието на парламента през октомври същата година прави символичен жест, с който показва намерението си да претендира за английската корона, като поставя ръката си на трона – акт, който шокира събранието. Дори най-близките съюзници на Ричард не бяха готови да подкрепят подобна стъпка. Оценявайки претенцията на Ричард, съдиите смятат, че принципите на обичайното право не могат да определят кой има предимство в наследяването, и обявяват въпроса за „надхвърлящ закона и преминаващ през тяхното обучение“. След като установяват, че сред благородниците, които на този етап нямат желание да узурпират Хенри, липсва категорична подкрепа за претенциите му, се стига до компромис: на 25 октомври 1460 г. е приет Актът на съгласието, в който се посочва, че след смъртта на Хенри синът му Едуард ще бъде лишен от наследство, а тронът ще премине към Ричард. Компромисът обаче бързо се оказва неприемлив и военните действия се подновяват.

Смъртта на Ричард Йоркски

Кралица Маргарет и синът ѝ бягат в замъка Харлех, който е под контрола на Ланкастър, където се присъединяват към полубрата на Хенри Джаспър Тюдор и херцога на Ексетър, които набират войници в Уелс и Западната страна. Маргарет се отправя на север към Шотландия, където успешно договаря използването на шотландски войски и друга помощ за каузата на ланкастърите от кралицата-регент Мария от Гелдерс в замяна на предаването на Беруик, който година преди това Джеймс II Шотландски, използвайки размириците на войната като възможност, се опитва да си върне града, както и Роксбърг. Макар и успешен, последният опит му коства живота. През същата година са проведени подобни успешни преговори за използване на френски войски и помощ за каузата на Ланкастърите, този път в замяна на предаването на Джърси. Ланкастърите се сплотяват и в Северна Англия, където семейство Пърси събира подкрепа. Към тях се присъединяват Съмърсет и граф Девън. Ричард, синът му графът на Рътланд и Солсбъри напускат Лондон, за да ограничат заплахата от страна на ланкастърите на север. На 16 декември 1460 г. авангардът на Ричард се сблъсква със силите на Съмърсет от Западната страна и е победен. На 21 декември Ричард стига до крепостта си Сандал Касъл край град Уейкфийлд, а ланкастрите са разположени на лагер само на 9 мили (14 км) на изток. По неясни причини Ричард потегля от замъка на 30 декември и в последвалата битка Ричард, синът му граф Рътланд и по-малкият брат на Уорик сър Томас Невил са убити.

Едуард претендира за трона

След поражението на йориките при Уейкфийлд 18-годишният син на Ричард, Едуард, граф Марч, вече е наследник на херцогство Йорк и по този начин наследява претенциите на Ричард за трона. Едуард се опитва да попречи на ланкастърските армии, които се събират при Тюдорите в Западна Англия и Уелс, да се присъединят към основните ланкастърски сили, които му се противопоставят на север. На 2 февруари 1461 г. той нанася решително поражение на ланкастърските войски при Мортимърс Крос, а плененият сър Оуен Тюдор, съпруг на вдовицата на Хенри V – Катерина Валоа, е екзекутиран от войските му. Когато на полето се появила зората, се появило метеорологично явление, известно като пархелий, придаващо вид на тройка изгряващи слънца. Едуард успокоил изплашените си войници, като ги убедил, че това представлява Светата Троица и следователно е доказателство за божествена благословия за делото им. По-късно Едуард възприема хералдическия символ на слънцето в блясък като свой личен знак.

На север, след като побеждават и убиват Ричард, войските на Маргарет и победоносните ланкастъри се придвижват на юг, а Уоруик, с пленения Хенри на ръце, премества силите си, за да ги посрещне на древния римски път Уотлинг Стрийт в Сейнт Олбанс. Силите на Уоруик са добре укрепени, но в крайна сметка са разбити от войските на Маргарет на 17 февруари. Хенри е отвоюван от ланкастрите и посвещава в рицарство малкия си син Едуард Уестминстърски, който на свой ред посвещава в рицарство тридесет лидери на ланкастрите. Уоруик и войските му потеглят на среща с йоркистките войски в Марч под командването на Едуард, току-що извоювали победата си при Мортимърс Крос. Макар че след Сейнт Олбанс ланкастърите имат стратегическо предимство, каузата на ланкастърите е непопулярна в Лондон и гражданите отказват да допуснат войските на Маргарет. Уоруик и Едуард, възползвайки се от инициативата, бързо се отправят към Лондон, където Едуард е провъзгласен за Едуард IV Английски от набързо събрано събрание. Едуард е по-привлекателна перспектива като монарх за народа на Англия; съвременници като Филип дьо Комин го описват като енергичен, красив, приветлив и внушителен в пълни доспехи и бляскаво облекло – умишлен ход от страна на поддръжниците му, за да го противопоставят на Хенри, чиито физически и психически слабости фатално подкопават подкрепата му.

За да затвърди позициите си, Едуард и Уоруик се отправят на север, за да се изправят срещу Ланкастърите. Уорик, начело на йоркския авангард, се сблъсква безрезултатно с ланкастърите при Ферибридж на 28 март, при което Уорик е ранен, а ланкастърските командири, бароните Клифърд и Невил (далечен роднина на Уорик), са убити. На следващия ден, на 29 март, Едуард се сражава с основната армия на Ланкастърите край Таутън, Йоркшир. Последвалата битка е най-голямата и най-кръвопролитната, водена някога на английска земя, и води до решителен триумф за Едуард, който сломява властта на ланкастрите на север. Линчовете на ланкастърския контрол в кралския двор били или убити, или избягали от страната; убит бил графът на Нортъмбърланд, сър Андрю Тролъп, един от най-проницателните ланкастърски полеви командири, а графът на Уилтшър бил пленен и екзекутиран. Хенри, Маргарет и синът им принц Едуард избягали на север в Шотландия. Едуард се завръща в Лондон за коронацията си, докато Уоруик остава на север, за да успокои по-нататъшната съпротива на ланкастърите. Таутън потвърждава пред английския народ, че Едуард е безспорният владетел на Англия, поне за момента, и използва възможността да атакува 14 ланкастърски пира и 96 рицари и дребни членове на благородничеството.

Коронацията на Едуард IV и върхът на Уоруик

Едуард е официално коронясан за крал на Англия на 28 юни 1461 г. в Уестминстърското абатство. Едуард се опитва да спечели симпатиите на победените си врагове; той помилва много от Ланкастърите, които напада след победата си при Таутън, след като те се подчиняват на управлението му, и им разрешава да запазят собствеността и титлите си.

От своя страна Уоруик се възползва щедро от покровителството на Едуард и се превръща в най-могъщия благородник в страната. Той наследява земите и титлите на двамата си родители и е назначен за върховен адмирал на Англия, управител на херцогство Ланкастър, както и на още няколко важни длъжности. През лятото на 1462 г. Уоруик успешно договаря примирие с Шотландия, а при Пилтаун в Ирландия йоркските войски под командването на граф Дезмънд нанасят решително поражение на ланкастърите под командването на граф Ормонд, принуждавайки Ормонд да отиде в изгнание и слагайки край на ланкастърските проекти в Ирландия. През октомври същата година Маргарита Анжуйска нахлува в Англия с войски от Франция и превзема замъците Алнуик и Бамбург, които обаче се връщат в ръцете на йориките само след три месеца.

През пролетта на 1463 г. северната част на Англия се вдига на бунт в подкрепа на Хенри, когато сър Ралф Пърси обсажда замъка Норъм. До края на 1463 г. са сключени отделни примирия с Шотландия и Франция, което позволява на Уоруик да си върне голяма част от загубените територии на север до 1464 г. Основната армия на Ланкастърите се придвижва на юг през Нортъмбърленд, но на 15 май 1464 г. е унищожена от йоркски сили под командването на Джон Невил при Хексъм. И тримата ланкастърски командири, херцогът на Съмърсет и барон Хънгърфорд, са пленени и екзекутирани. Йоркските войски залавят сваления крал Хенри в гората край река Рибъл и той е отведен в Лондон, където е затворен в Тауър. След като армията на Съмърсет е разгромена, а Хенри е пленен, цялата ефективна съпротива срещу управлението на Едуард е унищожена. Едуард не вижда полза от убийството на Хенри, докато синът му е жив, а предпочита да запази претенциите на Ланкастърите с един слаб пленник. Маргарет и принц Едуард са принудени да напуснат Шотландия и отплават за двора на братовчеда на Маргарет, Луи XI Френски, където в продължение на много години поддържат обеднял двор в изгнание.

Нарастващо недоволство

След като позицията му на престола е сигурна, Едуард е свободен да преследва своите вътрешни и външни амбиции. В международен план Едуард предпочита стратегически съюз с Бургундското херцогство, но Уоруик го убеждава да преговаря за договор с Луи XI Френски; по време на преговорите Уоруик предполага, че Едуард би бил склонен на брачен съюз с френската корона; планираната булка е или снахата на Луи Бона Савойска, или дъщеря му Анна Френска. За негово голямо смущение и ярост през октомври 1464 г. Уоруик открива, че четири месеца по-рано, на 1 май, Едуард тайно се е оженил за Елизабет Удвил, вдовица на ланкастърски благородник. Елизабет имала 12 братя и сестри, някои от които се омъжили за видни фамилии, което превърнало Удувил в мощна политическа институция, независима от контрола на Уоруик. Този ход показва, че Уоруик не е силата, която стои зад трона, както мнозина са предполагали, и бракът е критикуван от тайните съветници на Едуард, които смятат, че бракът с жена, която не е дъщеря нито на херцог, нито на граф, не подхожда на мъж с кралска кръв. Уоруик се опитва да възстанови изгубеното си влияние, като обвинява Елизабет и майка ѝ Жакета Люксембургска в магьосничество – похват, който, макар и неуспешен, не прекъсва отношенията между Уоруик и Едуард.

Изборът на булката на Едуард ще го измъчва политически до края на управлението му. От политическа гледна точка той открива пред Едуард възможността да бъде обвинен, че Уоруик умишлено е заблудил французите, че кралят се е ангажирал с предложението за брак. Междувременно семейството на Елизабет започва да се издига на важни постове; тъстът на Едуард, граф Ривърс, е назначен за лорд-върховен ковчежник и подкрепя позицията на краля за бургундски съюз. Без да знае за Уоруик, Едуард вече е сключил таен договор с Бургундия през октомври 1466 г., като оставя Уоруик да продължи обречените преговори с френския двор. През 1467 г. Едуард отстранява брата на Уоруик, архиепископа на Йорк, от поста му на лорд-канцлер, а кралят отказва да приеме предложението за брак между най-голямата дъщеря на Уоруик, Изабел, и брата на Едуард, херцога на Кларънс. По различни причини самият Кларънс силно се възмущава от намесата на брат си. През 1468 г. Едуард изпраща войските си и успешно отвоюва Джърси от французите.

През април 1469 г. в Йоркшир избухва въстание под ръководството на водач, известен само като Робин от Редесдейл. През следващия месец избухва втори проланкастрийски бунт, който изисква възстановяването на Хенри Пърси като граф на Нортъмбърленд, но бунтът бързо е потушен от настоящия граф Джон Невил, макар че той не прави почти никакви опити да потуши действията на Редесдейл. Уоруик и Кларънс прекарват лятото в събиране на войски, официално с цел потушаване на бунта, но в началото на юли те заминават за Кале, където Кларънс и Изабел се женят на церемония, наблюдавана от Уоруик. Те се връщат в Лондон, където събират войските си, уж за да отстранят „злите съветници“ от кралската компания и да възстановят доброто управление, и се придвижват на север, за да се свържат с йоркширските бунтовници. Частно Уоруик се надява да свали Едуард от трона и да възкачи на него деветнадесетгодишния Кларънс.

На 26 юли 1469 г. Редесдейл побеждава кралските войски при Еджкот; въпреки че според съобщенията Редесдейл е убит, двамата кралски командири – граф Пембрук и граф Девън – са пленени и екзекутирани. Тъстът на Едуард, граф Ривърс, и синът на графа, сър Джон Уудвил, са задържани и убити. След битката Едуард е пленен от Джордж Невил и държан в замъка Мидълхем. Скоро обаче за бунтовниците става ясно, че нито Уоруик, нито Кларънс се радват на значителна подкрепа, и тъй като не успяват да потушат нарастващите безредици, през септември същата година Едуард е освободен и отново поема задълженията си на крал. През март 1470 г. Уоруик и Кларънс се възползват от политическата нестабилност, за да подтикнат Линкълншир към пълномащабно въстание, надявайки се да примамят Едуард на север, където той да бъде заловен от хората на Уоруик. Въпреки това на 12 март 1470 г. Едуард разгромява йоркистките бунтовници при Лосекоат Фийлд и пленява водача на бунтовниците, барон Уилоуби, който посочва Уоруик и Кларънс като „партньори и главни провокатори“ на бунта. Появяват се и веществени доказателства, които доказват съучастието на двамата мъже, които впоследствие бягат във Франция през май. Уилоуби е обезглавен, а земите му са конфискувани.

Въстанието на Уоруик и смъртта на Хенри VI

Стремейки се да се възползва от неприязънта на Уоруик към краля, Луи XI от Франция организира помирение между Уоруик и неговата ожесточена съперница Маргарет Анжуйска с цел да възстанови Хенри на трона. Като част от споразумението Уоруик се съгласява да омъжи дъщеря си Ан за Едуард Уестминстърски, син на Маргарет и Хенри и техен престолонаследник; въпреки че бракът е тържествено сключен, той може и да не е бил консумиран, тъй като Маргарет се е надявала да намери по-добър партньор за сина си, след като той стане крал. Като отвличат вниманието от въстанието на север, Уоруик и Кларънс започват двупосочно нахлуване в Англия при Дартмут и Плимут на 13 септември 1470 г. Към него се присъединява братът на Уоруик, маркиз Монтагу, огорчен от краля, че подкрепата му за короната по време на предишните бунтове не е довела до възстановяване на графството му. Едуард се втурва на юг, за да посрещне нашествието, докато силите на Монтагу напредват от север и кралят се оказва обкръжен. С малко възможности Едуард, по-малкият му брат Ричард, херцог на Глостър, и няколкостотин поддръжници бягат на 2 октомври във Фландрия, тогава част от Бургундското херцогство, негов съюзник. Хенри е възстановен на престола, който Уоруик вече безспорно контролира ефективно. През ноември Едуард е свален от трона, а брат му Кларънс получава титлата херцог на Йорк.

Бургундия е управлявана от Шарл Смелия, съпруг на сестрата на Едуард – Маргарита. Чарлз оказва съвсем малко помощ на своя зет, което Едуард никога няма да забрави. За нещастие на Уоруик и Кларънс обаче новият режим на Хенри е нестабилен; херцогът на Съмърсет смята Уоруик за отговорен за смъртта на баща си през 1455 г., а последвалите вътрешни спорове в крайна сметка поставят Уоруик и Кларънс в политическа изолация. С подкрепата на фламандски търговци Едуард се приземява в Рейвънспърн в Йоркшир на 14 март 1471 г., подкрепян от графа на Нортъмбърланд. Към Едуард се присъединяват войски под командването на сър Уилям Пар и сър Джеймс Харингтън – ход, който убеждава Кларънс, който е в политически неизгодно положение поради споразумението си с ланкастърите, да изостави Уоруик и Хенри и да се присъедини към брат си. Армията на Едуард бързо се насочва към Лондон, където пленява вече слабия крал Хенри и го изпраща в Лондонската кула.

Лошото време задържа френските войски под командването на Маргарита и Едуард Уестминстърски на континента, като не позволява на Уоруик да бъде подкрепен. Въпреки това и дезертьорството на Кларънс Уоруик тръгва да преследва нарастващата армия на Едуард и двете страни се срещат в битка при Барнет на 14 април 1471 г. Лошата видимост поради гъстата мъгла и приликата на хералдическото слънце на Едуард със звездата на граф Оксфорд кара ланкастърите да нападат собствените си хора, а в комбинация с решителната атака на Едуард армията на Уоруик е унищожена. По време на разгрома Уоруик е откачен от коня и убит заедно с брат си маркиз Монтагу, а херцогът на Ексетър е заловен и затворен в лондонския Тауър. През 1475 г. Ексетър е изпратен на йоркска експедиция във Франция, където се предполага, че е паднал зад борда по време на плаване и се е удавил без свидетели. Поражението и смъртта на Уоруик са катастрофален удар за каузата на ланкастърите, а политическото влияние на семейство Невил е безвъзвратно прекъснато.

Въпреки че Невилс са победени, в деня на сблъсъка при Барнет Маргарет успява да стовари войските си в Уеймут и да увеличи армията си с новобранци от Уелските походи. Въпреки тежкото поражение, което са претърпели при Барнет, оцелелите от битката се сплотяват около кралицата на Ланкастър. Едуард се придвижва, за да пресрещне армията на ланкастърите, разбирайки, че те се опитват да преминат река Северн в Уелс. Действайки по кореспонденция, изпратена от краля, сър Ричард Бошамп, губернатор на Глостър, заварва портите за войските на Маргарет, като не позволява на ланкастрите да преминат навреме. На 4 май 1471 г. Едуард пресреща и се сражава с армията на Маргарет при Теуксбъри, като я разгромява. Синът на Хенри и Маргарет, Едуард Уестминстърски, е убит от хората на Кларънс, а графът на Девън и двамата са убити. На 21 май 1471 г. Хенри VI умира. Една съвременна хроника (благоприятна за Едуард IV) съобщава, че смъртта на Хенри е причинена от „меланхолия“, след като чул за смъртта на сина си. Широко разпространени са обаче подозренията, че след като единственият наследник на Хенри е мъртъв, Едуард е наредил убийството на бившия крал. Маргарита Анжуйска е хвърлена в затвора, докато през 1475 г. Луи XI я откупва във Франция, където тя живее до края на живота си и умира на 25 август 1482 г.

Управлението на Едуард IV

След пораженията при Барнет и Теуксбъри въоръжената съпротива на Ланкастър изглежда приключила. Въпреки това режимът на Едуард постепенно се разклаща от задълбочаващата се вражда между братята му – херцог Кларънс и херцог Глостър. На 22 декември 1476 г. съпругата на Кларънс – Изабел – умира. Кларънс обвинява една от придворните дами на покойната Изабел, Анкарет Туйнихо, че я е убила, а на свой ред Кларънс я убива. Внукът на Анкарета получава от Едуард през 1478 г. помилване за Анкарета със задна дата, което илюстрира квазимонархическото отношение на Кларънс, от което Едуард става все по-предпазлив. През 1477 г. Кларънс е предложен за ухажор на Мери, която току-що е станала херцогиня на Бургундия, но Едуард се противопоставя на тази връзка и Кларънс напуска кралския двор. От своя страна Глостър се жени за Ан Невил; и Ан, и Изабел са дъщери на графиня Уоруик и следователно са наследници на значителното състояние на майка си. Много от имотите, притежавани от двамата братя, им били дарени с покровителството на Едуард (който си запазвал правото да ги отмени). Не така стоят нещата с имотите, придобити чрез брак; тази разлика подхранва разногласията. Кларънс продължава да изпада в немилост пред Едуард; упорито разпространяваните твърдения, че е участвал в бунт срещу Едуард, водят до затварянето му и екзекуцията му в лондонския Тауър на 18 февруари 1478 г.

Управлението на Едуард е сравнително мирно във вътрешен план; през 1475 г. той нахлува във Франция, но подписва договора от Пикни с Луи XI, по силата на който Едуард се оттегля, след като получава първоначално плащане от 75 000 крони и годишна пенсия от 50 000 крони, а през 1482 г. се опитва да узурпира шотландския престол, но в крайна сметка е принуден да се оттегли обратно в Англия. Въпреки това те успяват да превземат отново Беруик. През 1483 г. здравето на Едуард започва да се влошава и на Великден той се разболява фатално. Преди смъртта си той определя брат си Ричард за лорд-протектор на дванадесетгодишния си син и наследник Едуард. На 9 април 1483 г. Едуард IV умира.

Управлението на Ричард III

По време на управлението на Едуард брат му Ричард, херцог на Глостър, се издига до най-могъщия магнат в Северна Англия, особено в град Йорк, където популярността му е голяма. Преди смъртта си кралят назначава Ричард за лорд-протектор, който да действа като регент на дванадесетгодишния му син Едуард. Съюзниците на Ричард, особено Хенри Стафорд, херцог на Бъкингам, и влиятелният и богат барон Уилям Хейстингс, лорд-шамберин, настояват Ричард да доведе силни сили в Лондон, за да се противопостави на всяка стъпка, която семейство Уудвил може да предприеме. Ричард отпътува от Йоркшир за Лондон, където възнамеряваше да се срещне с младия крал в Нортхемптън и да пътуват заедно до Лондон. След смъртта на Едуард вдовстващата кралица Елизабет инструктира брат си Антъни Уудвил, граф Ривърс, да придружи сина ѝ Едуард до Лондон с въоръжен ескорт от 2000 души. При пристигането си в Нортхемптън обаче Ричард открива, че кралят вече е изпратен нататък в Стоуни Стратфорд в Бъкингамшир. В отговор на това и за да предотврати евентуални покушения срещу него от страна на семейство Уудвил, на 30 април 1483 г. Ричард нарежда граф Ривърс, полубратът на Едуард – Ричард Грей, и камердинерът на Едуард – Томас Вон, да бъдат арестувани и изпратени на север. Ричард и Едуард пътуват заедно до Лондон, където младият крал се настанява в Лондонската кула на 19 май 1483 г., а на следващия месец към него се присъединява по-малкият му брат Ричард Шрюсбърийски, херцог на Йорк.

Въпреки уверенията си за обратното, през юни 1483 г. Ричард обезглавява графовете Ривърс, Грей и Вон. В качеството си на лорд-протектор Ричард неколкократно забавя коронацията на Едуард V въпреки настояванията на кралските съветници, които искат да избегнат нов протекторат. Същия месец Ричард обвинява лорд-камердинера барон Хейстингс в държавна измяна и го екзекутира без съд на 13 юни. Хейстингс е бил популярен и смъртта му предизвиква значителни спорове, не на последно място защото лоялността му към Едуард и по-нататъшното му присъствие биха представлявали сериозна пречка по пътя на Ричард към осигуряването на трона. Един духовник, вероятно Робърт Стилингтън, епископ на Бат и Уелс, информира Ричард, че бракът на Едуард IV с Елизабет Удвил е невалиден поради по-ранната връзка на Едуард с Елинор Бътлър, което прави Едуард V и неговите братя и сестри незаконни наследници на трона. На 22 юни, избраната дата за коронацията на Едуард, пред катедралата „Сейнт Пол“ е произнесена проповед, в която Ричард е обявен за законен крал – пост, който гражданите молят Ричард да приеме. Ричард приема четири дни по-късно и е коронясан в Уестминстърското абатство на 6 юли 1483 г.

Едуард и брат му Ричард Шрюсбърийски, които все още се намирали в лондонския Тауър, напълно изчезнали през лятото на 1483 г. Съдбата на двамата принцове след изчезването им остава загадка и до днес, но най-широко разпространеното обяснение е, че те са убити по заповед на Ричард III. Лишена от влиянието на семейството си в двора, овдовялата Елизабет Уудвил, заедно с недоволния бивш съюзник на Ричард – херцог Бъкингамски, се съюзява с лейди Маргарет Бофорт, която започва активно да насърчава сина си Хенри Тюдор, пра-пра-пра-правнук на Едуард III и най-близкия мъжки наследник на Ланкастърската претенция.Уудвил предлага да засили претенциите на Хенри, като го омъжи за дъщеря си Елизабет Йоркска, единствената жива наследница на Едуард IV. Убеден в необходимостта от подкрепата на йориките, Хенри обещава ръката си на Елизабет доста преди планираното си нахлуване в Англия – фактор, който кара много йорики да се откажат от Ричард. Към септември 1483 г. сред недоволните английски благородници, много от които са били твърди поддръжници на Едуард IV и неговите наследници, започва да се подготвя заговор срещу Ричард.

Бунтът на Бъкингам

След като Едуард IV си възвръща престола през 1471 г., Хенри Тюдор живее в изгнание в двора на Франсис II, херцог на Бретан. Хенри е наполовина гост, наполовина затворник, тъй като Франциск смята Хенри, семейството му и придворните му за ценен инструмент за размяна на помощта на Англия, особено в конфликтите с Франция, и затова закриля добре изгнаниците Ланкастъри, като многократно отказва да ги предаде. Хенри по-специално е подкрепян от бретонския ковчежник Пиер Ланда, който се надява, че свалянето на Ричард ще скрепи съвместния англо-бретонски съюз. Вече в съюз с бившия поддръжник на Ричард, херцога на Бъкингам, Франсис предоставя на Хенри 40 000 златни крони, 15 000 войници и флот от кораби, за да нахлуе в Англия. Силите на Хенри обаче са разпръснати от буря, което принуждава Хенри да се откаже от инвазията. Въпреки това Бъкингам вече е започнал въстание срещу Ричард на 18 октомври 1483 г. с цел Хенри да бъде поставен за крал. Бъкингам събира значителен брой войници от уелските си имения и планира да се присъедини към брат си графа на Девон. Въпреки това, без войските на Хенри, Ричард лесно разгромява бунта на Бъкингам, а победеният херцог е заловен, осъден за държавна измяна и екзекутиран в Солсбъри на 2 ноември 1483 г. След бунта през януари 1484 г. Ричард лишава Елизабет Удвил от всички земи, дарени ѝ по време на управлението на покойния ѝ съпруг. Заради външния вид изглежда, че двамата са се помирили.

Завоеванието на Тюдорите

След неуспешния бунт на Бъкингам около 500 англичани бягат в Рен, столицата на Бретан, за да се присъединят към Хенри в изгнание. Ричард започва преговори с Франсис за екстрадирането на Хенри в Англия, но херцогът продължава да отказва, надявайки се на възможността да издейства по-щедри отстъпки от Ричард в замяна. Към средата на 1484 г. Франциск е неспособен поради заболяване, което оставя Ланда да поеме управлението. Ричард прави увертюри на Ландайс, предлагайки военна подкрепа за защита на Бретан от евентуално френско нападение; Ландайс се съгласява, но Хенри избягва във Франция само за няколко часа. Хенри е приет радушно в двора на Шарл VIII Френски, който снабдява Хенри със средства за предстоящото му нахлуване. След възстановяването на Франциск II Шарл предлага на останалите в Бретан ланкастъри безопасно придвижване до Франция, като сам заплаща разходите им. За Шарл Хенри и неговите поддръжници са полезни политически пешки, за да се гарантира, че Ричард няма да се намеси във френските планове за придобиване на Бретан.

На 16 март 1485 г. съпругата на Ричард, Ан Невил, умира. Бързо се разпространяват слухове, че тя е била убита, за да може Ричард да се ожени за племенницата си Елизабет Йоркска – слухове, които отблъскват северните поддръжници на Ричард. Бракът на Ричард с Елизабет можел да провали плановете на Тюдорите и да отдели йоркистите, които подкрепяли Хенри, от тяхната кауза. Хенри си осигурява покровителството на френската регентка Анна от Божо, която му предоставя 2000 войници в негова подкрепа. Отвъд океана Хенри разчита много на майка си Маргарет Бофортска, за да събере войски и да го подкрепи в Англия. Нетърпелив да предяви претенциите си, с подкрепата на Уудвил, Хенри отплава от Франция на 1 август с войска, състояща се от негови английски и уелски изгнаници, заедно с голям контингент френски и шотландски войски, като се приземява близо до Дейл, Пембрукшър, в Уелс. Завръщането на Хенри в уелската му родина се разглежда от някои като изпълнение на месианско пророчество, като „младеж от Бретан, който побеждава саксонците“ и възстановява славата на страната си. Хенри събира армия от около 5000 войници, за да се изправи срещу Ричард. Лейтенантът на Ричард в Уелс, сър Уолтър Хърбърт, не успява да тръгне срещу Хенри, а двама от офицерите му дезертират при претендента на Тюдорите заедно с войниците си. Лейтенантът на Ричард в Западен Уелс, Рис ап Томас, също дезертира. В средата на август Хенри преминава английската граница и настъпва към Шрусбъри.

Ричард, който бил добре информиран за движението на Хенри, наредил да се мобилизират войските му. Могъщите Стенли са събрали своите знаменосци, след като са научили за кацането на Хенри; въпреки че са общували приятелски с Хенри както преди, така и по време на кацането му в Англия, техните сили са били дивашки и не са щели да подкрепят Хенри до решаващия момент в предстоящата битка. На 22 август 1485 г. превъзхождащите по численост сили на Хенри Тюдор се сражават с армията на Ричард в битката при Босуърт Фийлд. Силите на Стенли влизат в битката от името на Хенри и нанасят решително поражение на армията на Ричард. Полидор Вергилий, официалният историк на Хенри, записва, че „крал Ричард, единствен, е убит, сражавайки се мъжествено в най-гъстата преса на враговете си“, и става последният английски крал, загинал в битка. Съюзникът на Ричард граф Нортъмбърланд избягал, докато херцогът на Норфолк бил убит, а графът на Съри бил пленен. Хенри претендира за трона по силата на завоевание, като датира претенциите си със задна дата от деня преди поражението на Ричард. Хенри е коронясан като Хенри VII Английски на 30 октомври 1485 г. в Уестминстърското абатство.

Претенденти на Хенри VII

Според обещанието си Хенри се жени за Елизабет Йоркска на 18 януари 1486 г., а само 8 месеца по-късно Елизабет ражда първото им дете – принц Артър. Бракът на двойката изглежда е бил щастлив; Хенри се отличава с необичайна за крал от онова време вярност. Бракът на Хенри и Елизабет обединява съперничещите си претенции на Ланкастърите и Йоркистите, тъй като децата им ще наследят претенциите и на двете династии; въпреки това продължава да съществува параноя, че всеки, който има кръвни връзки с Плантагенетите, тайно желае трона.

Въпреки обединението на двете династии, позицията на Хенри като крал не е веднага сигурна. Същата година той се сблъсква с бунт на братята Стафорд, подпомаган и подстрекаван от виконт Ловел, но бунтът се проваля без открити боеве. Братята Стафорд поискали убежище в църква, принадлежаща на Абингдонското абатство в Калъм, но Хенри насилствено извел Стафорд от рицаря сър Джон Савидж и ги изправил пред Кралския съд, който постановил, че убежището е неприложимо по дела за държавна измяна. Протестите срещу действията на Хенри са подадени до папа Инокентий VIII, в резултат на което е издадена папска була, която се съгласява с някои промени по отношение на правото на убежище. Хенри се справя и с други потенциални заплахи за управлението си; наследник на йоркския претендент е граф Уоруик, десетгодишният син на брата на Едуард IV, херцога на Кларънс. Хенри нарежда Уоруик да бъде арестуван и затворен в лондонския Тауър.

По това време един симпатизиращ на йоркистите свещеник на име Ричард Саймъндс забелязва поразителна прилика между едно момче, Ламберт Симел, и Ричард Шрюсбърийски, един от принцовете в кулата, и започва да обучава момчето на маниерите на кралския двор, може би с надеждата да представи Симел за самозванеца принц Ричард. Разпространява се слухът, че децата на Едуард IV са все още живи, но фалшивото съобщение за смъртта на затворения граф на Уоруик променя самозванството, който е приблизително на същата възраст като Симел. Графът на Линкълн, който сам имал претенции за трона като потомък на Плантагенетите и племенник на Ричард III, напуска кралския двор на 19 март 1487 г. и заминава за Бургундия, за да се възползва от слуховете. Леля му Маргарет, херцогиня на Бургундия, му оказва финансова и военна подкрепа. Йоркските изгнаници отплават за Ирландия, където йоркската кауза е популярна, за да съберат подкрепа. Симел е провъзгласен за крал Едуард VI в Дъблин въпреки усилията на Хенри да потуши слуховете, които включват парад на истинския граф на Уоруик по улиците на Лондон. Макар номинално да подкрепя самозвания крал, Линкълн вероятно вижда в цялата случка възможност да претендира за трона за себе си.

Линкълн нямал намерение да остава в Ирландия и заедно със Симел, 2000 германски наемници и допълнително голямо множество ирландски войници се приземил на остров Пиел в Ланкашир и продължил похода си към Йорк. Въпреки че походът на йоркистите избягва основната армия на Хенри, те са многократно тормозени от кавалерията на Тюдорите под командването на сър Едуард Уудвил. Макар че армията на Хенри има числено превъзходство, тя е далеч по-добре екипирана от йориките, а двамата главни командири на Хенри – Джаспър Тюдор и граф Оксфорд – са по-опитни от всеки от йорикските лидери. Двете армии се срещат в битка при Стоук Фийлд на 16 юни 1487 г., в резултат на което йоркистките сили са унищожени. Граф Линкълн е убит в сражението, а виконт Ловел изчезва, вероятно в Шотландия. Хенри помилва младия Симел, вероятно осъзнавайки, че той е просто марионетка в ръцете на възрастните, и го назначава на работа в кралската кухня като вършач на плескавици. По-късно Симел става соколар и умира около 1534 г. Хенри убеждава папата да отлъчи ирландските духовници, които подкрепят бунта, а Саймъндс е хвърлен в затвора, но не и екзекутиран. Стоук Фийлд се оказва последният военен сблъсък по време на Войната на розите.

Бунтът на Уорбек

През 1491 г. Перкин Уорбек, млад мъж, нает на служба от бретонски търговец, е оценен положително като наследник на йоркските претенции за трона от пройоркските граждани на Корк в Ирландия, които уж решили да представят Уорбек за самозванец на Ричард от Шрюсбъри. За първи път Уорбек претендира за трона в бургундския двор през 1490 г., като твърди, че наистина е Ричард и че е пощаден поради младата си възраст. Той е публично признат за Ричард от Маргарет Йоркска, сестра на Едуард IV, и е признат за Ричард IV Английски на погребението на императора на Свещената римска империя Фридрих III, и е признат за херцог на Йорк в международната дипломация, въпреки протестите на Хенри. Някои благородници в Англия са готови да признаят Уорбек за Ричард, включително сър Симон Монфорт, сър Уилям Стенли, сър Томас Твейтс и сър Робърт Клифорд. Клифърд, който посетил Уарбек, написал писмо до съюзниците си в Англия, в което потвърдил самоличността на Уарбек като изгубения принц.

През януари 1495 г. Хенри потушава заговора, като шестима от заговорниците са хвърлени в затвора и глобени, а Монфорт, Стенли и няколко други са екзекутирани. Уорбек се обръща към шотландския кралски двор, където е добре приет от Джеймс IV, който се надява да използва Уорбек като лост в международната дипломация. През септември 1496 г. Джеймс нахлува в Англия заедно с Уарбек, но армията е принудена да се изтегли, когато изразходва запасите си, а подкрепата за Уарбек на север не успява да се осъществи. След като изпада в немилост пред Джеймс, Пъркин отплава за Уотърфорд. На 7 септември 1497 г. Уорбек се приземява в Корнуол, надявайки се да се възползва от недоволството на корнуолския народ срещу непопулярните данъци на Хенри VII, които са го подтикнали към бунт само три месеца по-рано. Присъствието на Уорбек предизвиква втори бунт; той е обявен за Ричард IV на Бодмин Мур, а армията му от 6000 корнуолци настъпва към Таунтън. Въпреки това, когато Уорбек получава съобщение, че кралските войски са в района, той изпада в паника и дезертира от армията си. Уорбек е заловен, хвърлен в затвора и на 23 ноември 1499 г. е обесен.

Същата година Хенри екзекутира пленения граф на Уоруик, който е бил в една килия с Уорбек и заедно с него е направил опит за бягство. Със смъртта на Уоруик пряката мъжка линия на династията на Плантагенетите изчезва.

Незабавни социални последици

Някои историци поставят под съмнение влиянието на войните върху структурата на английското общество и култура; ревизионистите, като оксфордския историк К. Б. Макфарлън, предполагат, че последиците от конфликта са силно преувеличени. Много части на Англия до голяма степен не са засегнати от войните, особено Източна Англия. В гъсто населените райони на страната и двете фракции губят много повече от разрушаването на страната чрез продължителни обсади и грабежи и се стремят към бързо разрешаване на конфликта чрез сражение; обсадите, които се случват, като тези при Харлех и Бамбург, са в сравнително отдалечени и слабо населени райони. Съвременници като Филип дьо Коменски отбелязват през 1470 г., че Англия е уникален случай в сравнение с войните, които сполетяват континента, тъй като последиците от войната засягат само войниците и благородниците, а не гражданите и частната собственост. В много области не се полагат особени усилия за подобряване на отбраната; градските стени се оставят в разрушено състояние или се възстановяват само частично, какъвто е случаят с Лондон, където гражданите успяват да избегнат опустошението, като убеждават йоркистките и ланкастърските войски да останат навън, след като не успяват да възстановят подходящи стени и по този начин правят града незащитим. Малко благороднически домове са изчезнали напълно от войните; между 1425-1449 г., преди началото на сраженията, има толкова изчезнали благороднически родове по естествени причини (25), колкото между 1450-1474 г. (24), по време на най-тежкия период на сраженията. Въпреки това властта на няколко изтъкнати благороднически фамилии е осакатена поради боевете, като например фамилията Невил, докато пряката мъжка линия на династията Плантагенет е изчезнала. Въпреки сравнително малкото насилие, упражнено върху цивилни граждани, войните отнемат живота на 105 000 души, което е приблизително 5,5 % от населението през 1450 г., въпреки че до 1490 г. населението на Англия се увеличава с 12,6 % в сравнение с 1450 г., въпреки войните.

Въпрос на наследяване

Въпреки че няма да има по-сериозна военна заплаха за управлението на Хенри или за претенциите на Тюдорите за трона, които да заплашват с повторение на Войната на розите, лицата, претендиращи за произход от Плантагенетите, продължават да представляват предизвикателство за династията на Тюдорите; когато Хенри се възкачва на престола, има осемнадесет потомци на Плантагенетите, които могат да се смятат за по-силни претенции за трона, а до 1510 г. броят им се увеличава с раждането на шестнадесет деца на йоркистите. Фамилията Дьо Ла Поле продължава да претендира за трона; херцогът на Съфолк, брат на екзекутирания граф на Линкълн, е екзекутиран през 1513 г. от Хенри VIII заради тази претенция, а брат му Ричард, известен като Бялата роза и заговорничещ да нахлуе в Англия, за да претендира за трона, е убит в битката при Павия през 1525 г. Едва през 1600 г. преди смъртта на Елизабет I има дванадесет претенденти за наследството, сред които седем потомци на Плантагенети. Слабите претенции на династията на Тюдорите към трона и потенциално по-силните претенции на наследниците на Плантагенетите са значителен фактор, който предизвиква значителната тревога на Хенри VIII относно необходимостта от създаване на мъжки наследник. Хенри добре осъзнава потенциалната нестабилност, която може да последва криза с наследяването, и желае да избегне повторение на Войната на розите.

Династията на Тюдорите

Преди войните английската монархия има слабо влияние и не е в състояние да предотврати разрастващите се фракционни борби, които разкъсват политическата структура на страната. Когато Хенри VII се възкачва на престола, той наследява значително отслабена правителствена структура. Въпреки че претенциите на Тюдорите за престола са слаби и новият режим се сблъсква с няколко бунта, управлението на Хенри осигурява така необходимата стабилност на кралството, която предотвратява по-нататъшни изблици на гражданска война; търговията, занаятите и културата процъфтяват и Англия не се сблъсква с гражданска война в продължение на 155 години. След смъртта си Хенри VII оставя на наследниците си просперираща и процъфтяваща икономика, отчасти благодарение на пестеливите си разходи. Славин (1964 г.) смята, че Хенри VII е член на така наречените „нови монарси“, определяни като владетели, които са централизирали властта в монархията и са обединили своята нация. Макар че при Тюдорите монархията претърпява укрепване, като цяло монарсите на Тюдорите действат в рамките на предварително установените правни и финансови граници, които принуждават монарха да си сътрудничи тясно с благородниците, а не срещу тях. Въпреки това монарсите на Тюдорите, особено Хенри VIII, дефинират концепцията за „божественото право на кралете“, за да спомогнат за укрепването на монархическата власт – философска концепция, която ще измъчва Англия при управлението на Чарлз I и ще доведе до нова гражданска война.

С възкачването на династията на Тюдорите приключва средновековният период в Англия и започва Английският ренесанс, разклонение на Италианския ренесанс, който предизвиква революция в изкуството, литературата, музиката и архитектурата. По времето на Тюдорите настъпва Английската реформация – разривът на Англия с Римокатолическата църква, при който се създава Англиканската църква и се издига протестантството като доминиращо религиозно вероизповедание в Англия. Нуждата на Хенри VIII от мъжки наследник, подтикната от възможността за криза на наследството, която доминира по време на Войната на розите, е основният мотив, повлиял на решението му да отдели Англия от Рим. Управлението на дъщерята на Хенри VIII, Елизабет I, се смята от историците за златен век в английската история и днес е широко известно като Елизабетинската епоха.

Историкът Джон Гай твърди, че „Англия е икономически по-здрава, по-експанзивна и по-оптимистична по времето на Тюдорите“, отколкото когато и да било след римската окупация. Въпреки това някои историци като Кендъл, Уолпол и Бък твърдят, че описването на Войните на розите като период на кръвопролития и беззаконие, противопоставено на Тюдорите, които въвеждат период на законност, мир и просперитет, служи на политическите интереси на Тюдорите да представят новия режим в положителна светлина. Всъщност съвременниците на Тюдорите, като Уилям Шекспир и сър Томас Мор, пишат съответно художествени и нехудожествени произведения, които са враждебни към йоркистите.

Стратегия

Военната стратегия през средновековния период е доминирана от обсадната война; укрепленията представляват мощна защитна крепост за регионалното население, в която то може да се прикрие от мащабните грабежи, характерни за групи като викингите или монголите, а замъците се развиват като централна точка за контрол и защита на местните елити, за да упражняват властта си над даден район. Укрепленията също така обезсилват доминиращото оръжие на средновековното бойно поле: тежката конница. В сравнение с класическия период битките на терен като цяло са били рядкост поради драстичното намаляване на логистичните възможности, а тези, които са се водили, са били обикновено решителни сблъсъци, които са рискували смъртта на лидерите и потенциалното унищожаване на армията като бойна сила, което е обезкуражавало провеждането им. Войните на розите са аномални в това отношение; благородниците могат да загубят много от разрушаването на провинцията в един продължителен конфликт, така че те са склонни съзнателно да търсят тежки битки, за да разрешат бързо и решително своите претенции.

Бойно поле

Рицарският кодекс определя действията на благородниците по време на средновековните войни; по-специално благородниците често полагат големи усилия, за да пленят свой колега по време на битка, за да го откупят срещу парична сума, вместо просто да го убият. Въпреки това концепцията за рицарството е била в упадък много години преди Войната на розите; например в битката при Креси през 1346 г. (повече от век преди това) английските стрелци повалят френските благородници, а обикновените войници убиват много ранени френски рицари. Войните на розите продължават тази тенденция; съвременникът на Едуард IV Филип дьо Коменски отбелязва, че той заповядва на войниците си да щадят обикновените войници и да убиват благородниците. Осигуряването на смъртта на благородниците в битка често води до това, че едната страна упражнява силен политически контрол след това, както се случва след Таутън, където са екзекутирани 42 пленени рицари, и Барнет, който необратимо пречупва влиянието на влиятелната фамилия Невил. Благородниците, които са избягали от битката, могат да бъдат атакувани, като по този начин са лишени от земите и титлите си и следователно не биха имали никаква стойност за похитителя.

Подобно на кампаниите си във Франция, английското благородничество се сражава пеша. Въпреки че тежката кавалерия е била доминиращият клас войници на средновековното бойно поле в продължение на векове, относителната нескъпост на обучението и екипировката на пехотинеца в сравнение със скъпоструващия конен рицар стимулира лидерите да разширят употребата им и на късното средновековно бойно поле се наблюдава засилено използване на пехота и лека кавалерия. Особено характерно за английските армии е използването на масови стрелци с дълги лъкове, които често се оказват решаващи в срещите им с френската кавалерия, но тъй като английската аристокрация се сражава пеша и поради напредъка на бронята от ризници, нито една от страните не разполага с решаващо тактическо предимство от използването на тези стрелци. Изключение прави битката при Таутън, където йоркските стрелци се възползват от силния вятър, за да увеличат максималния си обсег и да нанесат несъразмерни щети на своите противници от Ланкастър.

Английските армии по онова време предпочитат комбинация от пехота, оборудвана с пики, подкрепена от масирани стрелци с дълги лъкове – комбинация, която те продължават да използват и през периода на Тюдорите. Въпреки че често се свързват със средновековните войни, мечовете са рядкост сред обикновените войници и вместо това са предпочитани от оръженосците или рицарите като лично оръжие, показващо престиж и богатство. Други оръжия, използвани често от пехотата и оръженосците, включват брадви и кинжали. И двете страни са използвали ръчни оръдия и аркебузи, но броят им е бил ограничен. Макар че артилерия е използвана още през 1346 г. при Креси, това са груби рибоулдекини, стрелящи с метални стрели или обикновени грайфери, и са остарели от бомбардировачите, появили се в края на XV в. Замъкът Бамбърг, който преди това е смятан за непревземаем, е превзет благодарение на бомбардировките през 1464 г. Полевата артилерия се използва рядко; Нортхемптън е първата битка на английска земя, в която е използвана артилерия. Ранните оръдия били скъпи за отливане, тъй като често били изработвани от бронз, поради което малко командири били склонни да рискуват залавянето им на полето; при Барнет през 1471 г. йоркската артилерия задържала огъня си, за да не издаде местоположението си.

Изобретяването на доменната пещ в Швеция в средата на XIV в. увеличава и подобрява производството на желязо, което води до усъвършенстване на бронята, за да предпази войниците от мощните арбалети, дългите лъкове и появата на оръжия с прахово оръжие, като ръчното оръдие и аркебуза, които започват да се появяват по същото време. През XV в. пластинчатите доспехи стават по-евтини от бронежилетките, въпреки че бронежилетките продължават да се използват за защита на ставите, които не могат да бъдат адекватно защитени с пластини, като подмишницата, лакътя и слабините. Противно на общоприетото схващане, че средновековните доспехи са прекалено тежки, пълният костюм на средновековна броня през XV в. рядко тежи повече от 15 кг, което е значително по-малко от товара, който носят съвременните сухопътни войски.

След кулминацията на Стогодишната война голям брой опитни безработни войници се завръщат в Англия, за да търсят работа в разрастващите се сили на местната аристокрация. Англия се насочва към лошо управление и насилие, тъй като враждите между могъщи фамилии, като например враждата между Пърси и Невил, все повече разчитат на своите поддръжници за уреждане на споровете. Станало обичайна практика местните земевладелци да обвързват своите рицари с годишни плащания. Едуард III разработил договорна система, чрез която монархът сключвал договори, наречени инденти, с опитни капитани, които били задължени да осигурят договорен брой мъже на определени цени за определен период. Рицарите, оръженосците и стрелците често били наемани на подизпълнители. Опитните стрелци често са получавали заплати, равни на тези на рицарите. Сложните феодални структури, съществуващи в Англия, са позволявали на благородниците да събират големи свити с достатъчно големи армии, които са можели да оспорват властта на короната.

Тъй като войните са поредица от спорадични битки, водени в продължение на повече от 32 години, много от ключовите командири се сменят поради смърт в битка, смърт по естествени причини, екзекуции и евентуални убийства. Някои ключови командири също така преминават от една страна в друга, като например Уоруик Кралеукротителя.

Йоркистите са тези, които подкрепят претенциите на съперничещата си фамилия Йорк за трона, а не на действащата Ланкастърска династия.

Ланкастрианците са тези, които са подкрепяли претенциите на Ланкастрианците за трона, главно като са подкрепяли действащия монарх Хенри VI.

Тюдорите са тези, които подкрепят претенциите на Хенри VII за трона по силата на правото на завоевание през 1485 г.

Йоркистките бунтовници са йоркисти, които, макар да не се присъединяват към претенциите на Ланкастърската династия, все пак се разбунтуват срещу Едуард IV по време на неговото управление.

Хрониките, написани по време на Войните на розите, включват:

Библиография

Източници

  1. Wars of the Roses
  2. Война на розите
  3. ^ Francis II sheltered Henry Tudor, supplying him with money, troops, and ships. It was only after Francis fell ill that Henry was forced to flee Brittany to France.
  4. a b Wagner 1.
  5. a b c d e f Sommerville
  6. a b Shakespeare
  7. a b c Múlt-Kor
  8. Georges, duc de Clarence, a été exécuté pour trahison en 1478.
  9. Derek Hodgson (22 Ιουλίου 2002). «Swann floats serenely through war of roses». The Independent. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Σεπτεμβρίου 2011. Ανακτήθηκε στις 24 Ιουλίου 2009.
  10. Rowse, pp.123-124
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.