Обсада на Йерусалим (70)

Резюме

Обсадата на Йерусалим през 70 г. е решаващият епизод от Първата еврейска война, въпреки че конфликтът на практика приключва с падането на Масада през 73 г. Римската армия, предвождана от Тит Флавий Веспасиан (бъдещият император Тит), обсажда и завладява град Йерусалим, който е окупиран от еврейски бунтовници от началото на въстанието през 66 г. Ето как обобщава събитията Йосиф Флавий, еврейски историк, съвременник на събитията:

По време на обсадата римляните страдат от липса на вода, чийто източник е далеч и е с лошо качество. Самият Тит е ударен от камък в лявото си рамо толкова силно, че до края на живота си има проблеми с лявата си ръка. Сред римските войници, потиснати от дългата обсада, също имало дезертьори. Но в крайна сметка римската армия надделява и превзема Йерусалим. Градът и неговият храм са разрушени; разрушаването на главния еврейски храм се възпоменава и до днес на ежегодния еврейски празник Тиша Беав, а Арката на Тит, издигната в чест на триумфа на римския генерал, стои в Рим и до днес.

В разгара на Първата еврейска война и гражданската война в Рим, в Йерусалим се води и вътрешна война между три различни фракции. Казва се, че Елеазар, син на Симон, който първоначално разделя зилотите от народа, като им позволява да влязат в храма, преструвайки се на възмутен от поведението на Йоан, защото страдал от това, че трябва да се подчинява на по-млад тиранин, се отделя от останалите и взема със себе си някои знатни личности, сред които Юда, син на Хелкия, Симон, син на Есрон, Езекия, син на Хобарис, както и няколко зилоти. След това те завземат най-вътрешната част на храма, където натрупват големи количества провизии, за да създадат сигурни резерви за бъдещи битки. Тъй като бяха по-малобройни от другите фракции, те избягваха да се движат от позицията си. От друга страна, Йоан, макар и с по-голям брой войници, е с по-ниска позиция, тъй като е под Елеазар. Последвалите сблъсъци между двете фракции били кървави и безмилостни, така че храмът бил осквернен от постоянното клане от двете страни.

Симон, синът на Гиора, когото народът беше избрал за тиранин, надявайки се на неговата помощ, контролираше горния град и част от долния град. Той решава да атакува с по-голяма сила войските на Йоан, които също са подложени на нападения отгоре. Защото Йоан се оказа в ситуация да се сражава на два фронта и ако срещу хората на Елеазар беше в неизгодно положение поради по-ниската си позиция, то срещу хората на Симон беше компенсиран от предимството на по-добрата си позиция. И така се разрази гражданска война между трите фракции в града: хората на Елеазар, които заемаха храма и които се вдигнаха на борба най-вече срещу Йоан, който лишаваше народа от собственост и се бореше срещу Симон, който пък използваше други средства от града, за да се бори срещу двамата си противници. След това околностите на Храма са унищожени от пожар и градът се превръща в ужасно бойно поле, където пламъците поглъщат цялото зърно, което ще се окаже полезно за следващата обсада срещу римляните и което ще представлява важен резерв от провизии за няколко години.

Йоан стигнал дотам, че използвал дървен материал, предназначен за свещени цели, за строеж на военни машини. Това бяха големи, прави греди от Ливан. Йоан ги наряза на кули, които постави зад вътрешния площад, обърнати към западната страна на екзедрата – единствената страна, от която можеше да извърши нападението.

В началото на 70 г. към Веспасиан в Александрия се присъединява щастливата новина, че Вителий е починал и че сенатът и народът на Рим са го провъзгласили за император (началото на януари). Многобройни посланици пристигат да го поздравят от всички краища на света, който вече е негов. Веспасиан, който искал да отплава за столицата веднага след края на зимата, уредил нещата в Египет и изпратил сина си Тит с големи сили да завладее Йерусалим и да сложи край на войната в Юдея.

Фон: римски поход към града

Тит се придвижил по суша до Никополис, който се намирал само на двадесет стадия от Александрия, и оттам се качил с армията си на военни кораби и отплавал нагоре по течението на Нил към град Тмуис. Оттук той тръгна пеша и се разположи на лагер близо до град Танис. На втория ден той се отправи към Хераклеопол, а на третия ден – към Пелузиум, където почива два дни. На шестия ден той преминал устието на Нил и след еднодневен преход през пустинята се разположил на лагер при светилището на Юпитер Касио, а на следващия ден стигнал до Остракин. Следващата спирка за почивка е Ринокорура, а оттам продължава към Рафия покрай сирийската граница. Следващата спирка е Газа, след това Аскалон, Ямния, Йопия и накрая Кесария Морска, която той избира за своя щаб и където събира всичките си войски, преди да отпътува за Йерусалим.

И докато Йоан се надява да сложи край на другите две фракции в Йерусалим, след като успява да построи големи обсадни машини, за да ги атакува, римляните се подготвят да достигнат еврейската столица.

Тит повежда армията в добър ред, преминавайки през Самария до Гофна (където има римски гарнизон). След като пренощува тук, той продължи похода си и в края на деня се разположи на лагер на мястото, което евреите наричат „Долината на тръните“, в селото, наречено Габат Саул (което означава Саулов хълм), на около тридесет стадия от Йерусалим. Оттук, след като избрал 600 конници, той тръгнал да разузнае града, да проучи укрепленията му и да прецени по-добре намеренията на евреите, ако се уплашат от римската армия и предпочетат да се предадат. Тит беше чул, че хората искат мир, но нямат смелост да се разбунтуват срещу трите разбойнически групировки в града.

Римляни

Тит, събрал по-голямата част от римската армия и заповядал на всички останали части да се присъединят към него в Йерусалим, тръгва от Кесария. Под негово командване са трите легиона, които са се сражавали в Юдея заедно с баща му през предишните години, както и легион XII Fulminata, който в началото на войната, под командването на Гай Цестий Гал, е разбит от бунтовнически войски и желае отмъщение повече от всеки друг. Затова той заповядал на legio V Macedonica да мине през Емаус, на legio X Fretensis – през Йерихон, а самият той тръгнал с другите два (XII Fulminata и XV Apollinaris) и много по-голям брой съюзнически войски, осигурени от кралете-клиенти, както и с голям брой сирийски помощници.

Пропуските, оставени в четирите легиона от войските, които Веспасиан е изпратил с Муциан в Италия, са запълнени от войските, водени от Тит. Всъщност той пристигнал от Александрия с 2000 легионери, избрани от войските, разположени в Египет (под командването на Eternio Frontone, т.е. от legio III Cyrenaica и legio XXII Deiotariana), както и повикал още 3000 от сирийските леговища покрай Ефрат. В свитата му най-важната фигура от гледна точка на лоялност и способности е Тиберий Александър, който като управител на Египет е подкрепил кандидатурата на Веспасиан за императорския пурпур. Той помага на Тит със съвети как да води войната.

Евреи

Броят на бойците под командването на Симон е 10 000 души, освен идумейците, с петдесет командири и негов върховен водач. Идумейците, негови съюзници, наброяваха около 5000 души с десет военачалници, най-добрите от които бяха Яков, син на Соса, и Симон, син на Катлас. Когато Йоан завзема храма, с него има 6000 души и двадесет командири. Към него се присъединяват 2500 зилоти, водени от Елеазар и Симон, син на Арин.

Симон владееше „горния град“, стените до река Кедрон и част от древните стени, които се спускаха от Силоа на изток до двореца на Монобазо, царя на Адиабене. Тя контролирала също така извора и част от Акра („долния град“), чак до двореца на Елена, майката на Монобазо. Йоан заема храма и околностите му, включително Офел и долината Кедрон. След като унищожили всичко, което се намирало между двете страни, сраженията не престанали, дори когато римляните се разположили на лагер пред стените. И ако при първия поход те обединяват силите си срещу чуждия враг, скоро след това се връщат да се бият помежду си, като правят услуга на римската армия на Тит.

Сблъсък на авангарда

Когато се намирал близо до градските стени, недалеч от така наречените „Женски кули“, изведнъж се появили огромен брой врагове, които излезли от портата пред паметниците на Елена и се вклинили в средата на римската конница, разделили я на две части и така отрязали Тит с още няколко души. Тъй като не можеше да се върне обратно сред своите, поради големия брой врагове, които се бяха изправили между тях, и като се има предвид, че много от хората му бяха избягали, без да знаят нищо за опасността, която бе надвиснала над командира им, той избра единствения шанс да се спаси: обърна коня си и като извика на другарите си да го последват, се хвърли сред враговете, като си проби път, за да достигне до по-голямата част от римската конница. Другарите му се държаха здраво за Тит, получавайки удари отзад и по фланговете, знаейки, че единственият им шанс да се спасят е да останат единни с командира си, опитвайки се да не бъдат обкръжени. По този начин Тит успява да се спаси, достигайки до римския лагер.

Първи римски лагери в близост до града

Стратегията на Тит е да намали запасите от храна и вода на обсадените, като позволи на поклонниците да влязат в града за обичайното посещение на храма на Песах, но им попречи да го напуснат. След като бил достигнат през нощта от легиона, идващ от Емаус (legio V Macedonica), на следващия ден Тит извел лагера си и се приближил към града, докато стигнал до местността Скопос (планината Скопус), откъдето се виждал градът и голямата блестяща маса на Храма: това е хълм, който със склоновете си достига до северната част на града. Тук, на седем стадия от града, той заповядал да се разположи лагер за два легиона, а V македонският бил разположен на три стадия зад тях, тъй като бил по-уморен от нощния поход и заслужавал по-голяма защита. Малко след това пристига и четвъртият легион, Legio X Fretensis, който идва от Йерихон, където са оставени няколко вексилации, за да охраняват проходите, заети преди това от Веспасиан. На последния легион е заповядано да лагерува на шест стадия от Йерусалим, на Елеонския хълм, който се намира срещу източната част на града, от която го отделя дълбок овраг, наречен Кедрон (Кедронска долина).

Еврейско нападение срещу римския лагер

Евреите, които наблюдават как римляните работят по укрепленията си, решават да направят първи поход срещу легиона X Fretensis, като се хвърлят в оврага със страшен шум и се стоварват върху врага съвсем неочаквано. Легионерите, разпръснати на работа, без оръжие, защото вярвали, че евреите все още не са се споразумели и не са достатъчно смели, за да предприемат такова нападение, били хванати изневиделица и изпаднали в паника. Някои се отказаха от работата си и се опитаха да избягат, а много други посегнаха към оръжието, но бяха убити, преди да успеят да го извадят. Междувременно евреите, окуражени от този първоначален успех, продължават нападението си, което предизвиква голям ентусиазъм дори сред онези, които първоначално не са участвали в атаката.

Когато римляните виждат, че са настигнати от тях, те отначало се опитват да задържат устрема на врага, но след това, затрупани от нарастващия брой евреи, напускат лагера. Може би целият легион щеше да бъде в опасност, ако Тит не се беше намесил много бързо и след като ги упрекна за малодушието им, не ги беше принудил да се върнат. След това сам нападна едната страна на юдеите с подбрани войски, причини голямо клане и прогони много от тях в оврага. Но когато стигнаха от другата страна на оврага, юдеите се разбунтуваха и с коритото на потока на пътя се върнаха да нападнат римляните, като се биеха до обяд. По-късно Тит, след като изгражда отбранителна линия, състояща се както от нахлуващите войски, така и от някои елементи, взети от легион X, изпраща останалата част от легиона обратно по течението, за да довърши укрепителните работи.

Юдеите, които смятаха, че римляните се оттеглят, и виждаха, че човекът, когото бяха поставили на стената, даваше знаци, като размахваше дрехата си, се хвърлиха навън с такава сила, че приличаха на глутница диви зверове. Всъщност римляните, които се опитват да се противопоставят на това множество от обезумели мъже, готови да умрат, не издържат на удара, разбиват редиците си и бягат нагоре по планината. Но Тит и още няколко души от ескорта му стояха по средата на планинския склон и въпреки че го молеха настойчиво да се оттегли и да не се излага на опасност, тъй като той беше главнокомандващ, не можаха да го послушат. Междувременно юдеите, макар и изненадани от смелостта му, продължават да преследват римляните, докато те бягат нагоре. Тит, който изобщо не се уплаши, се хвърли към врага откъм фланга и спря първоначалния му устрем. В същото време, когато войниците, които укрепявали лагера, видели, че другарите им бягат към тях в безпорядък, те отново били обхванати от паника, дотолкова, че целият легион се разпръснал, смятайки, че евреите са преодолели всякаква съпротива и че техният собствен командир е избягал, без да вярва, че е възможно да е бил изоставен сред вражеските редици. Но като видяха, че Тит е в средата на боя, и се страхуваха за съдбата му, те съобщиха за опасността на целия легион със силни викове. Тогава срамът завладява душите им и ги принуждава да се върнат обратно, като се упрекват, че са изоставили Тит Цезар. Така те се хвърлиха с всички сили срещу еврейските сили и след като успяха да ги накарат да отстъпят по склона, ги отблъснаха обратно в долината и в оврага. Тит, който бил превъзмогнал тези пред него, отново изпратил легиона да довърши укрепленията на лагера, като по този начин два пъти успял да спаси целия легион от опасност.

Нови сблъсъци между фракции в града

Когато войната с римляните утихнала, раздорите отново подхранили вътрешните конфликти в града. Когато настъпил Празникът на безквасните хлябове, на четиринадесетия ден от месец Ксантик (края на март), когато според евреите те за първи път се освободили от египтяните, фракцията на Елеазар отворила широко вратите и допуснала в храма всеки, който искал да се моли там. Тогава Йоан се възползва от това и като избира някои от своите хора измежду по-малко известните, ги изпраща с добре скрити оръжия да превземат храма. Щом влязоха вътре, те захвърлиха дрехите си и предизвикаха голяма паника. Зилотите веднага разбраха, че нападението е насочено срещу тях, и потърсиха убежище в подземията на Храма, а междувременно хората, които се бяха събрали страхливо около олтара и близо до светилището, бяха безмилостно тъпкани с удари и мечове. След това са убити много миролюбиви граждани, а всеки, който разпознае нападателите, е отведен на екзекуция като фанатик. Йосиф Флавий добавя:

Така фракцията на Йоан успява да завземе дори най-вътрешната част на храма и съдържащите се в нея провизии и сега се чувства по-силна да посрещне предизвикателството срещу Симон, така че борбата на фракциите, която първоначално е била три, се свежда до борба на две.

Второ еврейско нападение

Междувременно Тит решава да премести лагерите от хълма Скопос и да ги разположи по-близо до града, както и да осигури достатъчно конна и пехотна войска, която да защитава работещите там от евентуални нови еврейски набези. Той заповяда на останалата част от армията да изравни със земята всичко, което се намира между нея и вражеските стени. И така, легионерите започнаха да събарят всички препятствия, които успяха да намерят – от оградите и загражденията, които жителите бяха създали, за да очертаят градините и насажденията си, до всички плодни дръвчета, които растяха там. След това запълниха празнините в земята, изравниха с кирка стърчащите от нея камъни и заравниха всичко до мястото, където се намираше така нареченият „Змийски басейн“.

Евреите отново организират нова засада срещу римляните. Най-смелите от бунтовниците излязоха от така наречените „Женски кули“, сякаш бяха изгонени от онези, които искаха мир, и се разхождаха наоколо. В същото време други, които се намираха на стените и се представяха за част от народа, призоваваха за мир и канеха римляните да влязат, обещавайки да отворят градските порти, докато хвърляха камъни по онези, които бяха отвън, и се включваха в шарадата, за да ги накарат да напуснат портите. Те се преструваха, че искат да си пробият път обратно, и молеха онези, които бяха вътре в стените, да ги пуснат. Но Тит не им се довери, тъй като, след като ги покани предния ден да преговарят чрез Йосиф, не намери желание от тяхна страна; и даде на войниците заповед да не се движат. Но римляните в предните редици, които защитаваха земните укрепления, вече бяха взели оръжието и бягаха към стените. Когато римляните пристигнаха близо до двете кули, които стояха до портата, евреите избягаха навън и като ги обградиха, ги нападнаха отзад. В същото време тези, които бяха на стената, хвърлиха голям брой камъни и всякакви снаряди, като убиха някои и раниха много. Едва в края на дългата битка с копия римляните успяват да пробият обкръжението и започват отстъпление, докато евреите продължават да ги преследват, като ги удрят отново и отново чак до паметниците на Елена.

Когато най-сетне стигат до безопасно място, войниците са посрещнати със заплахи от командирите си, а Тит Цезар, обхванат от ярост, ги упреква, като им казва, че баща му Веспасиан, който е остарял по бойните полета, никога не е бил свидетел на такова бедствие; че римското военно положение наказва със смърт всички, които не изпълняват заповедите, като се отдалечават преждевременно от бойните си позиции. Недисциплинираните скоро щяха да разберат за своя сметка, че римляните не могат да оценят нито една победа, ако тя е резултат от неподчинение. На всички е ясно, че Тит възнамерява да приложи римския закон за унищожението, затова другите легиони се събират около Тит и го молят от името на другарите си да ги помилва и да им каже, че скоро ще се откупят чрез бъдещи прояви на храброст. Тит Цезар кимна. Вярваше, че наказанието на един войник трябва да се прилага винаги, но когато ставаше дума за твърде много нарушители, беше по-добре да се спре на заплахите. Затова той помилва войниците, след като им напомни да бъдат по-предпазливи в бъдеще.

Защитни работи в град Йерусалим

Йерусалим е защитен от тройна стена, с изключение на частта, която е обърната към дълбоки оврази, които е трудно да се преминат. Тук имаше само един участък от стената. Градът е построен върху два хълма, между които има долина, в която се спускат къщите (долината на Качари). Единият от тези хълмове бил значително по-висок от другия и имал по-голяма еспланада на върха (наречен Горният площад на Горния град, или още „крепост“ по името на цар Давид, бащата на Соломон, който пръв построил Големия храм). Вторият хълм се наричаше Акра и образуваше долния град. Срещу него имало трети хълм, който първоначално бил по-нисък от Акра и бил отделен от него с широка долина. По-късно хасмонейците запълват тази долина, като съединяват града и храма и по този начин понижават върха на Акра. Долината на Качари стигала до Силоа – много богат източник на прясна вода. Двата хълма на града се издигаха навън над дълбоки оврази, така че нямаше достъп от двете страни.

Най-старата от трите градски стени е била непревземаема, тъй като се е намирала близо до скалите и високите места, на които се е намирала. В допълнение към предимството на естественото му положение, той е построен по внушителен и солиден начин, постоянно контролиран и поддържан от времето на Давид и Соломон, включително и от всички техни наследници. Започва от север, от кулата, наречена Хипос, продължава към Ксисто, стига до сградата на съвета и завършва до западната веранда на Големия храм. От другата страна, по протежение на западната страна, стената минаваше през мястото, наречено Ветсо, до портата на есеите и продължаваше на юг, докато стигне до извора Силоа. Оттук тя се насочва на изток към Соломоновия басейн, минава покрай мястото, наречено Офел, и стига до източната предверие на Големия храм.

Вторият кръг стени започвал от портата на първия кръг, който се наричал Генат, и заобикалял само северната част на града, но стигал до крепостта Антония. Третият кръг започва от Хипиевата кула, откъдето продължава на север към кулата на Псефин и по-нататък към паметниците на Елена (царица на Адиабена, дъщеря на цар Изадес), след това към паметника, известен като паметника на Кардера, и се присъединява към древната стена близо до долината на Кедрон. Тези стени са построени от цар Агрипа, за да защитят частите, които са били присъединени към града и също са се нуждаели от защита. Жителите се разрастват дотолкова, че присъединяват четвърти хълм, наречен Безета (т.е. „Нов град“), разположен срещу крепостта Антония, от която го отделя дълбока долина, прокопана, за да направи Антония непревземаема. Йосиф Флавий добавя, че след като Агрипа наредил изграждането на тези внушителни стени, се опасявал, че император Клавдий подозира бунтовнически намерения заради размера на поръчаната от него работа, и се отказал от нея, след като създал само основите.

Според Йосиф Флавий, ако стените са били завършени, градът е щял да бъде непревземаем. Стените бяха изградени от каменни блокове с дължина двадесет лакътя и ширина десет лакътя, които трудно можеха да бъдат премахнати с железни лостове или обсадни машини. Стените бяха дебели десет лакътя и високи двадесет лакътя, което щеше да е още повече, ако на строителя не се беше наложило да преработи първоначалния проект. Те бяха снабдени и с двулакътни бойници и трилакътни пропулси, така че общата им височина достигаше двадесет и пет лакътя.

Над стените се издигаха кули, високи двадесет лакътя и широки двадесет лакътя, четириъгълни и дебели като стените. Над масивната част на кулите, висока двадесет метра, имало помещения за обитаване, а над тях – помещения за съхранение на дъждовна вода, с големи вити стълби за достъп. В третия кръг от стени имаше 90 кули, разположени на равни интервали от двеста лакътя. В средната стена има 14 кули, а в старата – 60. Цялото застрояване на града се равнява на 33 стадиона.

Кулата на Псефин се намира в северозападния ъгъл на градските стени, точно срещу мястото, където Тит е разположил лагера си. Тя е внушителна, висока е седемдесет лакътя (31 метра) и има осмоъгълна форма, така че от върха ѝ, щом изгрее слънцето, може да се види Арабия и границите на Юдея чак до морето. Отсреща се издигаха Хипиевата кула и две други кули, част от древните стени на цар Ирод.

Хипийската кула имаше квадратен план с дължина и ширина двадесет и пет лакътя и беше масивна на височина тридесет лакътя. Върху тази масивна част се намираше камера с височина двадесет кубика, която служеше за събиране на дъждовна вода. Над това пространство имаше два жилищни етажа с обща височина двадесет и пет лакътя. Над покривите в различни цветове има поредица от кулички с височина два лакътя и три лакътя, така че общата височина на кулата достига осемдесет лакътя (35,5 метра).

Втората кула, която Ирод нарече Фасаил на името на брат си, беше широка четиридесет лакътя и дълга четиридесет лакътя, а най-масивната ѝ част беше висока също четиридесет лакътя. Над тази първа част се простираше портик, висок десет лакътя, защитен с укрития и парапети. В средата на портика се издигаше друга кула, в която имаше стаи, включително баня, така че приличаше на дворец. На върха имаше кули и подпори. Общата ѝ височина е около 40 метра, а формата ѝ е много подобна на тази на фаровата кула в Александрия, Египет. По това време тя се използва за щаб на Симон.

Третата кула, наречена на името на кралицата Мариамме, била масивна и висока двадесет лакътя. Беше двадесет лакътя широк и дълъг. Горната обитаема част беше по-пищна и украсена. Когато я построява, цар Ирод смята, че тази кула, посветена на жена, трябва да бъде по-красива и богато украсена от кулите, носещи мъжки имена, макар и да не е толкова здрава. Общата височина на последната кула е петдесет и пет лакътя (24,4 метра).

Трите споменати кули са наистина грандиозни, вградени в древните стени, върху издигната основа, над която се издигат поне още тридесет лакътя. Блоковете, с които са построени, също са внушителни, тъй като не са от обикновен материал, а от бял мрамор. Всеки блок беше дълъг двадесет лакътя, широк десет лакътя и дебел пет лакътя. Те бяха много добре свързани помежду си, така че всяка кула изглеждаше изградена почти като един монолит, а връзката между отделните части беше незабележима.

На юг от тази редица кули се намирал кралският дворец – удивителна по своето великолепие сграда. Отвсякъде беше обграден със стени, високи тридесет лакътя, снабдени на равни интервали с редица кули. В него имаше огромни зали, спални за поне стотина гости. Вътре имало неописуемо количество различни видове мрамор, тавани, възхитителни с дължината на гредите и богатството на орнаментите, с многобройни апартаменти, всеки с различна форма, всички богато обзаведени със сребърни и златни предмети. Около двореца имало многобройни портици, всеки с различни колони, и много пространства, заобиколени от зелени дървета, които образували дълги алеи, обградени от дълбоки канали и езера, обогатени с многобройни бронзови статуи, от които бликала вода. Около фонтаните имало многобройни къщички за домашни гълъби. Голяма част от това чудо обаче е унищожена не от римляните, а от вътрешната борба между фракциите, когато Антония е подпалена, а огънят се разпространява върху двореца и покривите на трите кули.

Големият храм се издигал на непристъпно възвишение, макар че в началото еспланадата на върха едва стигала за светилището и олтара, тъй като наоколо имало дълбоки оврази. Цар Соломон, който е основател на храма, издига крепостна стена от източната страна, на върха на която построява портик. През следващите векове жителите на Йерусалим продължават да пренасят пръст, като разширяват еспланадата в горната ѝ част. Така те първо разрушават северната стена, а след това разширяват еспланадата, за да включат с времето ограждането на целия храм. По-късно те построяват крепостни стени и от другите три страни на хълма, заобикаляйки светилището. Там, където околният терен е най-стръмен и дълбок, крепостната стена е издигната на триста лакътя (133 метра), а на някои места е дори по-висока. Блоковете, използвани при тази работа, са с размери до 40 лакътя (17,8 метра).

Всички портици имаха двоен ред колони с височина двадесет и пет лакътя (всяка изработена от едно парче много бял мрамор), а таваните бяха облицовани с кедрови плочи. Широчината на портиците е била тридесет лакти, а общият им периметър, който е обхващал и крепостта Антония, е бил шест стадия. Вътре се намираше големият храм, както е описан от Йосиф Флавий. Антония се намираше в ъгъла на северното и западното крило на портика, който обграждаше храма, построен върху скала, висока петдесет кубика. Тя е построена от цар Ирод и скалата е покрита с плочи от полиран камък от основата, както за да изглежда добре, така и за да не дава опора на онези, които искат да се изкачат по нея. Тялото на Антония се издигаше на височина четиридесет лакътя и доминираше над храмовия площад. Вътрешността приличаше на дворец, разделен на апартаменти с най-различна форма, с портици, бани и казарми. Имаше четири кули по ъглите, високи по петдесет лакътя, с изключение на кулата в югоизточния ъгъл, която беше висока седемдесет лакътя. От двете страни, които се свързваха с портиците на храма, имаше стълби за достъп, които се използваха от мъжете, които бяха на стража. Вътре винаги е била разположена римска кохорта, която по време на празненствата се нареждала с оръжие в ръка над портиците, за да контролира хората и да предотврати евентуални бунтове. Тогава градът имал собствена крепост в двореца на Ирод. На хълма Безета, който е най-високият в града и е разделен от Антония, е построена част от „новия град“.

Римска атака на първия кръг от стени

След като описва отбранителните съоръжения на Йерусалим, Йосиф Флавий съобщава, че след четири дни работа, последвали сблъсъците при „Женските кули“, римляните са успели да изравнят земята до градските стени. Тит, без да иска да създава нови опасности за войниците (impedimenta), подредил силите си пред северния и западния сектор на стените: този строй се състоял от седем редици войници, пехотинци отпред и конници отзад, един след друг в три реда; в средата били прашкарите, които образували седмия ред. Така каретите на трите легиона и множеството придружители успяха да преминат без опасност. Тогава Тит се разположи на лагер на около два стадия от стената, на ъгъла, където тя се извива от север на запад, срещу кулата, наречена Псефин. Другата част от армията се разположи на лагер пред кулата, наречена Ипико, също на два стадия от града. Легионът X Fretensis продължава да лагерува на Елеонския хълм.

Малко след това Тит, заедно с ескорт от подбрани конници, решава да потегли покрай градските стени в търсене на най-подходящото място за нападение на града. Тъй като от почти всички страни на града имало дълбоки оврази (от източната страна) или стени, твърде здрави за римските обсадни машини (от западната страна), той предпочел да започне атаката в сектора пред гроба на първосвещеника Йоан. Тук стените са по-ниски и вторият кръг не се пресича с първия, тъй като частта от „новия град“, която не е била гъсто населена, не е била достатъчно укрепена. Оттук лесно се стига до третия кръг от стени, за да може да се атакува „горният град“, Антония и накрая светилището.

Връщайки се от проверката на стените, Тит заповядал на легионите да опустошат цялата област около града и да съберат колкото се може повече дървен материал за изграждането на многобройни крепостни стени. Той разделил армията на три части, а в промеждутъците между крепостните стени разположил копиехвъргачи и стрелци (пред тях тежка артилерия (катапулти и балисти), за да сведе до минимум възможните атаки на защитниците. Междувременно жителите на Йерусалим, които толкова дълго време са били под прицела на войниците на трите фракции в града, се съвземат, надявайки се да си отдъхнат, след като всички са заети да се защитават от римляните, и да могат да си отмъстят, ако римляните победят.

В същото време сред обсадените Йоан не тръгва срещу римляните, защото се страхува от Симон. Вместо това Симон разполага на стената собствената си артилерия, включително тази, взета от римския генерал Цестий, и тази на римския гарнизон в Антония. Истината е, че малцина са умеели да ги използват, инструктирани от дезертьори, и са можели да изстрелват камъни и стрели от върха на стената, поразявайки римляните, работещи на крепостните стени. Други пък атакували римската армия, като правели малки походи с цел безпокойство.

Римляните, ангажирани с работата, се криели зад решетките, опънати над палисадите, и отблъсквали еврейските атаки благодарение и на своята артилерия. Всички легиони разполагали с определен брой артилерия, но особено Legio X Fretensis имал по-мощни катапулти и по-големи балисти, които също били полезни за контраатаки срещу защитниците на високите стени. Те хвърляли камъни с тегло на талант (почти 33 кг) и с обсег до два етапа (370 метра) и повече. Ударите им бяха толкова силни, че събориха не само първия ред, но и тези зад тях с голяма разлика.

Първоначално евреите се опитват да избегнат снарядите, защото, тъй като са направени от бял камък, те не само се чуват от силното съскане, но и се виждат отдалеч заради яркостта си. Когато устройството било пуснато, часовите, които охранявали кулите, алармирали с викове: „Идва синът!“. Веднага след това тези, върху които падаше, бягаха на безопасно място и се хвърляха на земята, като най-често избягваха куршумите.

След това римляните решават да оцветят куршумите в черно, за да бъдат по-трудно забележими от разстояние. Този начин им позволява да направят много жертви сред евреите с един изстрел. Но евреите, въпреки че понасят непрекъснати загуби, не позволяват на римляните да издигнат свободно крепостните си стени, като продължават с разрушителните си действия не само през деня, но и през нощта.

След като издигнаха насипите, инженерите измериха разстоянието до първия кръг от стени, като стреляха с отвес, завързан за тел, след което организираха приближаването на елеповете до него. Веднага след това Тит приближи артилерията, за да защити действията на хората си под вражеските стени, и даде заповед за пускане в ход. От трите страни над града се разнесе силен рев от съвместната атака на римляните и голям ужас разтърси бунтовниците, които, изложени на обща опасност, накрая решиха да обединят усилията си за обща защита. Така Симон съобщи на онези в храма, че могат да се присъединят към тях, за да защитят стените, и Йоан, въпреки че не им се доверяваше напълно, им позволи да отидат.

Двете фракции в Йерусалим, загърбвайки съперничеството си, заеха позиции по стените и хвърлиха голям брой запалителни куршуми по римските обсадни машини, докато римляните бутаха своите елепони. Най-смелите от евреите също се осмеляваха да правят набези извън стените, като разкъсваха решетките на машините и се нахвърляха върху римските служители, като често успяваха да ги надвият. Междувременно Тит се втурна навсякъде, за да подкрепи лично отделните части в затруднение, като постави по двата фланга на обсадните машини дивизии от конници и стрелци, успя да ги защити и да позволи на елеполите да напреднат и да ударят вражеските стени. Стените обаче устояват на ударите и таранът на legio XV Apollinaris успява да разбие само ръба на една кула.

Евреите временно преустановяват набезите си, изчаквайки римляните да се успокоят и да се върнат към работата си по крепостните стени, а отчасти и да се върнат в лагерите си, вярвайки, че враговете са се оттеглили. Когато това се случило, те се върнали в атаката извън стените през скрита порта при Хипийската кула, като стигнали дотам, че подпалили римските обсадни съоръжения и дори собствените си лагери. Дързостта на евреите не позволява на римляните, поне в началото, да организират адекватна защита, така че много от тях са смазани от това неочаквано нападение.

Около обсадните машини се разгаря ожесточена битка, в която евреите се опитват да ги подпалят, а римляните – да им попречат. Мнозина са падналите в първите редици, но еврейската ярост надделява и огънят започва да се стоварва върху римските обсадни съоръжения с риск да ги унищожи напълно, ако първо не се намеси Александрийският легион (legio XV Apollinaris), а след това и самият Тит с най-силните кавалерийски части.

В края на отстъплението Йоан, водач на идумейците, човек с изключителна храброст и интелигентност, е прострелян в гърдите пред стените от арабски стрелец и умира на място.

На следващата нощ една от трите римски кули с височина петдесет лакътя, които бяха поставени на всеки насип, се срути сама. Това предизвика страхотен рев, който предизвика такъв хаос в римската армия, че всички се втурнаха с оръжие в ръка в пълно объркване, мислейки, че това е вражеска атака. Безредиците и паниката продължават, докато Тит не осъзнава какво се е случило в действителност и като съобщава на легионите, възстановява реда и спокойствието.

Сраженията продължават и евреите, въпреки че оказват храбра съпротива, понасят тежки загуби от кулите, изложени на огъня на римската лека артилерия, копиехвъргачки, стрелци и прашкари. Те срещнаха големи затруднения поради прекомерната височина на кулите и поради това, че беше почти невъзможно да ги премахнат, като се има предвид техният размер, тегло и трудността да ги запалят, тъй като бяха покрити с желязо. Ако евреите се бяха оттеглили, за да не бъдат под постоянния огън на римляните, те вече нямаше да могат да възпрепятстват действието на тараните, които бавно започваха да рушат стените на града.

По този начин римляните успяват да се изкачат през пробойната, образувана от Победоносеца, докато евреите напускат позициите си и се укриват във втория кръг от стени. Веднага след това портите на първия кръг се отварят и римляните могат да влязат с цялата си армия. И така, след петнадесет дни – това беше седмият ден от месец Артемизий – Тит превзе първия кръг, който беше почти напълно разрушен, заедно с голяма част от „новия град“ (северния квартал), който вече беше опустошен от Цестий в миналото.

Римска атака на втория кръг от стени

Тит премества лагера си в рамките на първия кръг от стени, на мястото, наречено „Лагер на асирийците“, след което заема цялото разширение до долината на Кедрон, но остава извън обсега на втория кръг. Малко след това той поднови атаката.

Хората на Йоан се сражаваха от крепостта Антония, покрай северния портик на храма и пред гробницата на цар Александър, докато хората на Симон се сражаваха по пътя за достъп до гробницата на първосвещеника Йоан, до портата, през която минаваше водата към Хипийската кула. Те често предприемали набези през портите, но били отблъсквани и претърпявали тежки загуби поради по-добрата подготовка и военни умения на римляните, но все пак успявали да се защитят от високите стени.

И така дните минаваха в постоянни атаки, битки по стените, набези на големи части и всевъзможни сблъсъци. Нощта невинаги е била момент на отдих за онези, които са се сражавали от зори, и двамата са били безсънни, тъй като евреите са се страхували всеки момент да не нападнат стените, а римляните – собствения си лагер. И още призори те се вдигнаха на оръжие, готови да се бият. И ако юдеите се състезаваха помежду си, излагайки се на опасност в първите редици, за да получат одобрението на командирите си, римляните не можеха да отстъпят, защото ги подтикваше навикът да побеждават, постоянните военни кампании и учения, но най-вече Тит, който винаги беше на тяхна страна. Йосиф Флавий разказва за един епизод на храброст, проявен от римски войник:

Юдеите също проявиха същата храброст, без да обръщат внимание на смъртта. Но Тит, загрижен за безопасността на войниците си с оглед на крайната победа, заявява, че безразсъдството е виновно, докато истинската ценност е благоразумието, за да се избегнат ненужните рискове, и заповядва на всички да действат по този начин.

В този момент римският генерал заповяда на хелепополците да се приближат до средната кула на северната стена, на която беше останал един евреин на име Кастор заедно с още десет души, докато останалите се бяха оттеглили, за да се предпазят от огъня на римските стрелци. Те успяват да заблудят Тит, че искат да се предадат, и по този начин забавят римското настъпление. Когато Тит разбрал това, той осъзнал, че състраданието във войната е вредно, и ядосан, че е бил изигран като глупак, заповядал да върнат Хелеполис в действие с по-голяма сила. Когато вражеската кула започнала да се поддава, Кастор и хората му я подпалили и избягали през пламъците в убежището под нея.

Пет дни след превземането на първата градска стена Тит превзема и втората стена в този сектор. И докато евреите бягаха, той влезе с хиляда легионери и избрани войници в частта на „новия град“, където бяха пазарът за вълна, ковашките работилници и пазарът за дрехи, между тесните улички. Когато влязъл в квартала, той не позволил никой да бъде убит или да се подпалят къщите; напротив, дал възможност на бунтовниците да излязат на открито, за да се изправят срещу него и да се бият, без да се намесва народът, тъй като искал да запази и града, и Храма. Но докато народът подкрепял предложенията му, революционерите смятали, че Тит не е в състояние да превземе останалата част от града и се опитва да договори капитулацията им.

Затова бунтовниците заплашват хората със смърт, ако решат да се предадат, и се нахвърлят върху римляните с внезапна атака: някои от тях се сблъскват с тях по тесните улици, а други са нападнати от къщите. Онези, които се намираха отвъд втория кръг, бяха нападнати от близките порти с поход, така че охраняващите стените избягаха в близкия лагер. Ако Тит не се беше намесил, всички, които се скитаха по тесните улички на „новия град“, щяха да бъдат избити от бунтовниците. Всъщност Цезар, след като постави стрелците си на изходите на улиците, отиде на мястото, където тълпата беше най-голяма, и блокира напредването на врага, докато всичките му войници бяха в безопасност.

Така римляните, които успели да проникнат през втория кръг от стени, били отблъснати и бунтовниците се върнали на крака, за да се порадват на успеха си. Но римляните не се отпуснаха и веднага се опитаха да пробият отново. През следващите три дни евреите успяват да ги спрат, сражавайки се храбро, укрепвайки отбраната си и защитавайки пролома, но на четвъртия ден вече не са в състояние да устоят на устрема на римските легиони и са принудени да се оттеглят в третия и последен кръг. Тит, след като отново завладял втората стена, веднага разрушил цялата ѝ северна част (най-източната) и като поставил гарнизони на кулите в южната част, проучил план за завладяване на последния кръг.

Кратко римско примирие

Тит предпочита да преустанови обсадата за известно време, за да даде на бунтовниците време да обмислят дали да се предадат предвид заплахата от гладна смърт. Затова, когато настъпил денят за раздаване на заплатите на римските войници, той се погрижил да разположи армията на място, където враговете да я видят и да покажат как се разпределят заплатите. И така, легионерите носеха своите парадни оръжия и доспехи, които използваха само при специални случаи, а конниците водеха конете си впрегнати. Военният парад блестеше в сребро и злато и всяваше ужас у еврейските врагове, които гледаха от древните стени и северната страна на храма. Йосиф Флавий твърди, че:

В продължение на четири дни римляните събират заплатите си легион по легион; на петия ден, тъй като от юдеите не постъпва предложение за мир, Тит разделя легионите на две групи и започва да издига крепостни стени пред крепостта Антония и гробницата на Йоан (северозападно от портата на Йопия) с цел да атакува града от двете страни и след това да влезе през Антония в храма. Всеки легион имал за задача да построи по две крепостни стени във всяка от тези две точки.

Онези, които работеха край паметника на Йоан, бяха постоянно възпрепятствани от набезите на идумеите и бунтовниците на Симон; онези, които работеха пред Антония, – от силите на Йоан и зилотите. Тогава евреите, всички заедно, нанасят непрекъснати удари по римляните, след като са се научили да използват машини. Защото те имаха триста катапулта и четиридесет балисти, с които ежедневно пречеха на римляните да пълнят.

Тит обаче, без да пренебрегва факта, че може да убеди евреите да прекратят военните действия, редува военните действия със съвети, като лично ги приканва да се спасят и да предадат града, който е бил под обсада твърде дълго и сега е превзет. Тогава той решава да изпрати Йосиф да говори с тях, вярвайки, че може би ще бъдат убедени от един от тях.

Йосиф Флавий, който следи периметъра на стената на безопасно разстояние, дълго се моли на евреите да се предадат и да запазят родината и храма си. Той им казал, че римляните са го уверили, че ще уважават свещените им места, ако се съгласят да прекратят войната. Той припомня трудностите, които бащите им са преживели през цялата история на Израел, но молитвите на Йосиф към тях не са били чути. Хората, за разлика от бунтовниците, се почувствали подтикнати да дезертират, дотолкова, че някои, след като продали евтино имотите и ценностите си, погълнали златните монети, които били намерили, за да не ги открият бунтовниците, и избягали при римляните. А Тит, който ги посрещнал, им позволил да отидат, където пожелаят, и никой не бил поробен. Но хората на Йоан и Симон забелязват това и им пречат да си тръгнат, а в някои случаи дори ги убиват. Междувременно жителите на града и бунтовниците страдали все повече от глад:

Вътрешната ситуация в града е драматична, а гражданите са принудени да търпят постоянно потисничество от страна на бунтовниците. Високопоставени граждани често са били обект на нападения и са били влачени пред лидерите. Много от тях са осъдени на смърт по фалшиви обвинения в заговор или в желание да застанат на страната на римляните, за да присвоят имуществото и богатството им. Йосиф Флавий, ужасен от случващото се в града, пише, че:

Начало на римския щурм на третия кръг от стени

Междувременно работата на римляните по крепостните стени напредва, въпреки че легионерите понасят сериозни и непрекъснати удари от защитниците на стените, а Тит решава да изпрати конница, която да пресрещне всички, които напускат града, спускайки се по скалите в търсене на храна. Сред тях имало и въоръжени бунтовници, макар че повечето били бедни обикновени хора, които, страхувайки се за съдбата на семействата си, останали в града в ръцете на бандитите, не смеели да дезертират. Гладът ги направил смели, но те често били залавяни от римляните, които ги бичували и след като ги подложили на всевъзможни мъчения, ги разпънали на кръст пред стените като предупреждение към всички жители на Йерусалим да се предадат. Йосиф Флавий добавя:

Пред лицето на това ужасяващо зрелище бунтовниците не само не се отказват, но и използват този аргумент, за да убедят останалата част от населението, показвайки им какво ще им се случи, ако застанат на страната на римляните. Въпреки че много от желаещите да избягат бяха възпрепятствани, някои все пак се опитаха да избягат, предпочитайки да умрат от ръцете на врага, отколкото да умрат от глад в града. Тит отряза ръцете на много от затворниците, за да не изглеждат като дезертьори, и ги изпрати при Симон и Йоан, като ги подкани да се предадат, за да предотвратят разрушаването на целия град. В същото време, когато инспектира крепостните стени, той призовава войниците да работят по-бързо с оглед на предстоящата окончателна победа. В отговор на тези увещания юдеите проклинат Тит Цезар и баща му, крещят, че не се страхуват от смъртта, че ще причинят на римляните всички възможни вреди, че Бог е техен съюзник и всичко зависи от него.

Междувременно пристигнал друг съюзник на римляните – Антиох Епифан, изпратен от баща си Антиох IV Комагенски, с голям брой пехотинци и телохранители, наречени „македонци“, съставени от мъже на същата възраст (едва навършили юношеството си), с висок ръст, въоръжени и обучени по македонски, откъдето взели и името си. Когато пристига пред Йерусалим, той възкликва, че се чуди защо римляните толкова се колебаят да атакуват стените. Антиох Епифан бил храбър воин, надарен с голяма сила, който рядко се провалял в най-дръзките си начинания. Тогава Тит отговори с усмивка:

Благодарение на силата и опита си той успява да избегне еврейските стрели, но много от младите му другари са убити или ранени, упорито се бият безнадеждно, докато не са принудени да се оттеглят, отразявайки това:

Римляните, които започнали да строят крепостните стени на дванадесетия ден от месец Артемизий (средата на април), ги завършили на двадесет и деветия ден след седемнадесет дни непрестанна работа. Това бяха четири огромни обсадни съоръжения: първата, срещу Антония, е издигната от legio V Macedonica в средата на цистерната, наречена „del passeretto“ (на малкото врабче); втората – от legio XII Fulminata на разстояние около двадесет лакти (третата – от legio X Fretensis много далеч от другите две, пред северния сектор и цистерната, наречена „dei mandorli“ (на бадемовите дървета); четвъртата – от legio XV Apollinaris на разстояние тридесет лакти (около 13,5 метра), пред паметника на първосвещеника Йоан Хиркан.

И докато римляните вече вкарвали машините си в обсадните рампи, Йоан, който бил прокопал тунел от вътрешността на Антония до под крепостните стени, след като внимателно го укрепил с пръти, които поддържали обсадните работи на римляните, решил да постави в тунела дърва, напоени със смола и битум, и да ги подпали. Когато стълбовете бяха погълнати от пламъците, тунелът се срути с огромен взрив и накара вала на V македонски легион да потъне. След това пламъците обхванаха останките от рампата и се разпространиха свободно. Римляните, изненадани от голямото бедствие, предизвикано от евреите, точно когато си мислеха, че победата е в ръцете им, бяха замразени в надеждите си да превземат града. И въпреки че пожарът в крайна сметка е овладян, крепостните стени са потънали.

Два дни по-късно хората на Симон атакуват и другите насипи, където римляните са успели да изтеглят елопите и вече „бият“ стените. Йосиф Флавий разказва, че някой си Йефтай, заедно с Магасар и Адиабен, грабнали факли и се хвърлили към римските обсадни машини по изключително дързък начин, какъвто дотогава не са виждали.

И когато пламъците се разгоряха, римляните се втурнаха от лагерите си да ги гасят, но евреите не само ги възпрепятстваха от върха на стените, като хвърляха по тях много куршуми, но и излязоха на открито поле, за да се бият срещу онези, които се опитваха да потушат огъня. И така, докато римляните се опитваха да измъкнат слоновете от огъня, евреите се опитваха да ги задържат, като се хващаха за нагорещени железа, задържайки вражеските овни. Но тогава огънят ги завладява и римляните, вече обградени от пламъци, отчаяни, че ще успеят да спасят делото си, се оттеглят в лагерите си, преследвани от евреите, които, нараствайки по брой и смело с успеха си, не успяват да спрат действията си и настъпват към римските укрепления. Тук много от римските войници, които охранявали лагерите, били избити, но останалите войници, които се били върнали от отстъплението си, се подредили с катапулти и задържали настъпващата маса евреи.

Накрая за римляните пристигнал Тит, който се връщал от Антония, където отишъл, за да нареди възстановяването на нови крепостни стени. След като упрекна хората си, че сега са в опасност в собствените си лагери и от обсаждащи са се превърнали в обсадени, той контраатакува врага по фланговете заедно с избрани отряди. Битката продължаваше дотолкова, че в мелето прахът закриваше гледката, шумотевицата заглушаваше ушите и никой не можеше да различи приятелска от вражеска единица. В крайна сметка римляните имат надмощие, което се дължи и на факта, че техният генерал стои в първите редици с тях; и те биха завършили с изтребването на цялата маса евреи, ако те не се бяха оттеглили в града преди поражението. Но разрушаването на крепостните стени деморализирало римските войници, на които те били посветили толкова много време и труд. Мнозина се опасяваха, че вече няма да могат да превземат града, поне с обичайните обсадни машини.

Римляните изграждат околовръстен път около града

Тит свиква генералите си, някои от които изразяват мнение, че всички сили трябва да се насочат към щурмуване на стените. До този момент срещу евреите са били изпратени само няколко изолирани войници. Ако те бяха изпратени наведнъж, някои смятаха, че евреите нямаше да могат да издържат на атаката. По-предпазливите съветваха или да се издигнат нови крепостни стени, или да се построи околовръстен път около града, за да се блокира всякакъв вид набези от страна на обсадените, или да се въведат провизии, принуждавайки жителите на Йерусалим да страдат от още по-голям глад, като по този начин римляните се спасяват от необходимостта да се борят с враг, който е толкова отчаян, че сякаш се стреми да бъде убит само с меч.

След това Тит изрази мнението си: от една страна, му се струваше неизгодно да бездейства с такава голяма армия, но от друга, смяташе, че е безполезно да напада хора, които се убиват помежду си. Римският генерал също осъзнава, че има големи трудности:

Тит осъзнал, че умението се крие в това да доведе армията си до победа за възможно най-кратко време. Но ако искаше да съчетае бързината на действие с безопасността на хората си, трябваше да обгради целия град със стена: само така щеше да може да блокира всички изходи и рано или късно евреите щяха да се предадат, изтощени от глад. Той също така планира да поднови изграждането на крепостните стени веднага щом защитниците окажат по-малка съпротива.

След като убедил генералите си, Тит започнал да разпределя работата между различните легиони. Войниците, които били изпълнени със свръхчовешки плам, когато били разпределени в различните сектори на околовръстния път, се състезавали не само помежду си, но и между подразделенията на един и същ легион, където всеки прост милет се стремял да получи похвалата на своя декурион (начело на контуберния), последният – на своя центурион, който на свой ред търсел одобрението на своя tribunus militum, който пък го търсел от своя legatus legionis (начело на всеки легион). От четиримата legatus legionis Тит е безспорният съдия. Всеки ден той правеше многобройни обиколки, за да инспектира обсадните работи в ход и да провери състоянието им.

Тази стена е била дълга 39 стадия (7200 км) и е включвала 13 крепости с общ периметър от 10 стадия (всяка крепост е имала страни от около 35 метра). Невероятно е, че цялата работа беше извършена за три дни. След като затворил града в този кръг и разположил гарнизоните в крепостите, Тит запазил за себе си инспекцията на първата стража през нощта, втората стража поверил на Тиберий Юлий Александър, а третата била разпределена по жребий между четирима различни генерали (legionis legionis). Мъжете от охраната получаваха и часове за почивка по жребий, а през цялата нощ бяха задължени да патрулират по укрепленията между един форт и друг.

По този начин евреите са лишени от всякаква надежда за спасение, а гладът все по-често взема жертви и цели домакинства. В къщите имаше изтощени жени и деца, по улиците старите мъже бяха превърнати в кожа и кости, а момчетата имаха подути тела и се скитаха по площадите като призраци, докато не паднаха на земята безжизнени. Мнозина дори нямаха сили да погребат близките си, а други паднаха мъртви върху тези, които погребваха. Така в града настъпи дълбока тишина, а нощта се изпълни със смърт.

От друга страна, бунтовниците нахлуват в къщи, превърнати в гробове, и събличат дрехите на мъртвите. Те намушквали с нож и онези, които все още не били мъртви, но не се интересували от онези, които ги молели да ги убият, за да сложат край на страданията им, и ги оставяли да гладуват. Отначало бунтовниците се погрижили труповете да бъдат погребани на обществени разноски, тъй като не можели да понасят миризмата, но когато те станали твърде много, ги хвърлили от върха на стените в овразите.

Антония попада в ръцете на римляните

Когато при обиколката си Тит видя, че овразите са пълни с трупове, а под разлагащите се тела тече гъста канализация, той съжали за това ужасяващо клане и вдигна ръце към небето, сякаш Бог му беше свидетел, че това не е негово дело, а на бунтовниците. Такава беше ситуацията в града. От друга страна, римляните са в добро настроение, тъй като са снабдени в изобилие със зърно и всичко необходимо от съседна Сирия и други римски провинции. Много от тях застанаха пред стените и показаха голямо количество провизии, като с насищането си стимулираха глада на враговете.

Но Тит, виждайки, че бунтовниците няма да отстъпят, и съчувствайки на жителите на Йерусалим, които бяха взети за заложници от тези разбойници, се върна към издигането на нови насипи, въпреки че набавянето на нов дървен материал ставаше все по-трудно, тъй като всички дървета около града вече бяха изсечени. Поради това легионерите трябвало да се отправят в търсене на нов материал на разстояние не по-малко от деветдесет стадия (повече от 16 км) и започнали да издигат насипи само пред Антония, разделени на четири секции, много по-големи от предишните.

Йосиф Флавий разказва за многобройни ужасни епизоди, които жителите на Йерусалим трябвало да преживеят в онези дни:

Положението в Йерусалим ставало все по-драматично, а огромното количество трупове, натрупани из целия град, предизвиквало отвратителна миризма и създавало условия за епидемия. Междувременно римляните, въпреки че имали големи затруднения с набавянето на необходимия дървен материал, успели да изградят крепостните стени само за двадесет и един дни, след като изсекли всички дървета около града в радиус от деветдесет стадия, така че околният пейзаж опустял и се превърнал в пустиня. Войната е заличила всички следи от древното великолепие на тази област в Юдея.

Завършването на крепостните стени е източник на страх не само за евреите, но и за римляните. Първите знаели, че трябва да ги унищожат на всяка цена с огън под заплахата от разрушаване на града; вторите смятали, че изграждането на тези последни насипи е от основно значение за крайната победа, тъй като поради недостига на дървен материал нямало да е лесно да се намерят нови, а също и защото римските войници започнали да губят сили и морал от умората на дългата обсада.

Междувременно хората на Йоан, които пазели Антония, построили вътрешни укрепления, в случай че стената, изложена на римски атаки, бъде съборена, и се опитали да атакуват римските валове, преди да бъдат вдигнати над тарана. Накрая, макар и въоръжени с горящи факли, те се отказаха да се приближават и се върнаха обратно. Юдеите откриват „стена“ от легионери, защитаващи крепостните стени, толкова гъста, че няма възможност да се промъкнат и да я подпалят, като всеки от тях е готов да умре, вместо да напусне позицията си. Римляните са знаели, че ако тези крепостни стени бъдат разрушени, това ще доведе до окончателен крах на надеждите им за окончателна победа. Подобно на това подкрепата на римската артилерия, под чийто огън евреите са били постоянно насочвани, е била много ефективна.

Някои от евреите, които успяват да преминат през римския „заградителен вал“, отстъпват пред „ръкопашния бой“, унищожени от желязната дисциплина на римската армия в тесни редици, а други – от ударите на римските копия. Така накрая те се оттеглиха, без да постигнат нищо. Опитът за това действие е направен през месец Панемос (юни).

Веднага след като евреите се оттеглили, римляните преминали в контраатака, като поставили елеполите на позиция, въпреки че били подложени на постоянно хвърляне на камъни, огън, желязо и т.н. от върха на крепостта Антония. Стените на последния устояли на страшните удари на римския Хелеполис, въпреки че римляните били удряни с камъни, хвърляни по тях отгоре. В крайна сметка обаче, прикривайки телата си под щитовете, те успяват да използват ръцете и коловете си, за да се изкачат по основите на крепостта и да премахнат четири големи блока. Нощта сложи край на действията и на двете страни, но в хода ѝ стените внезапно се срутиха. Това се дължало най-вече на непрекъснатите удари на римските тарани от предишния ден и на свличането на почвата, под която Йоан построил тунел, за да предизвика срутване на крепостните стени.

Напротив, евреите, които би трябвало да са деморализирани, взели подходящи мерки срещу срутването и възвърнали духа си, когато видели, че Антония все още стои. От друга страна, след първоначалния момент на еуфория римляните са разочаровани, когато виждат друга стена зад току-що срутената. Със сигурност е било по-лесно да се атакува тази втора стена, защото е било по-лесно да се изкачиш по отломките на предишната и е била много по-слаба, тъй като е била построена толкова бързо. Никой обаче не е имал смелостта да се изкачи пръв, тъй като е щял да срещне сигурна смърт.

Тогава Тит, вярвайки, че увещанията и обещанията често карат човека да забрави опасностите и да пренебрегне смъртта, събра най-храбрите и ги увещаваше да поемат това трудно начинание, което вече наближаваше крайната победа. Признавайки трудността на преодоляването на стените, той добавя, че няма да остави без награда онези, които заради храбростта си са атакували първи. Той ги увещава, като им напомня, че са римски войници, обучени по време на мир да водят война, а по време на война – да постигат победа. Евреите, макар и храбри, бяха водени от отчаянието, но все пак отстъпваха. Той им напомня, че щом окупират Антония, ще имат града в ръцете си, ще доминират над врага и ще бъдат на прага на бърза и пълна победа. В края на речта си той им каза:

И тъй като всички бяха парализирани, един човек от помощните кохорти, някой си Сабин, родом от Сирия, пръв се изправи и каза:

След това вдигна с лявата си ръка щита над главата си, а с дясната извади меча си и се насочи към стените. Беше шестият час на този ден (между 11,00 и 12,00 ч.). След него вървяха само единадесет мъже, които той самият изпревари с голямо разстояние, воден от божествен импулс. Защитниците от върха на стените започнаха да ги обстрелват с копия и стрели, а върху римляните се стовариха огромни камъни, които затрупаха някои от единадесетте въоръжени мъже. Сабин обаче не спря да се движи, докато не достигна върха и не обърна врага в бягство. Евреите, впечатлени от силата и смелостта му, смятат, че в изкачването участват още много римляни, и побягват.

Когато Сабин стигнал до върха, той стъпил неправилно и се ударил в една скала и паднал с голям удар. Юдеите се обърнаха назад и като го видяха в беда, се върнаха, обградиха го и започнаха да го бият. Той се опитал да се защити, но въпреки че ранил много от тях, вече не можел да движи дясната си ръка заради получените удари и бил убит. От останалите единадесет души трима, които също бяха достигнали върха, бяха убити с камъни, а останалите осем бяха върнати в лагера ранени. Това действие се състоя на третия ден от месец Панемос (юни).

Два дни по-късно двадесет легионери, които охранявали крепостните стени, решили да се опитат да извършат подвига. Те се обединили под ръководството на един вексилифер от V македонски легион, придружени от двама конници от помощните крила и един тръбач, около деветия час на нощта (между два и три часа) се изкачили на Антония, минавайки през развалините, и след като убили часовоите в съня им, превзели стените. Тогава тръбачът наду тръбата, за да предупреди другарите си. Когато прозвуча тръбата, повечето от юдейските стражи, които все още спяха, скочиха и уплашени, че са нападнати от римляните, побягнаха, без да осъзнаят, че са само двадесет души.

Щом чу сигнала, Тит заповяда на цялата армия да се вдигне на оръжие и сам се изкачи по стените сред първите. И тъй като евреите набързо се оттеглиха в храма, римляните успяха да проникнат в тунела, който Йоан беше прокопал преди това, за да стигне до крепостните стени. Бунтовниците на Йоан и Симон, макар и отделно, се опитват да препречат пътя на римляните, тъй като осъзнават, че римското проникване в храма ще означава окончателното им поражение. Около тези входове се разрази огромна битка. Нито една от двете страни обаче не можеше да използва куршуми или копия и те се биеха ръкопашно само с мечове. Битката беше толкова яростна, че беше невъзможно да се разбере кои са съюзниците и кои – враговете, толкова бяха смесени в малкото пространство и огромния шум.

В крайна сметка евреите надделяват над римляните, които започват да отстъпват. Сраженията са продължили от деветия час на нощта до седмия час на деня (от 2 до 7 ч.).

Йосиф Флавий разказва за един епизод на необикновена храброст в римските редици от страна на някой си Юлиан, центурион на спомагателния корпус на Битини:

Тит е впечатлен от този акт на изключителна смелост, виждайки какъв ужасен край е срещнал стотникът му, убит пред очите на толкова много свои другари по оръжие. Искаше му се да се втурне в негова защита, но от мястото, където се намираше, нямаше възможност. По този начин Юлиан оставил отлична репутация не само пред римляните и Тит, но и пред врага, който завладял останките му и успял да прогони римляните обратно в Антония. Тогава римският генерал заповядва на войниците си да съборят Антония от основите и да направят голям насип, за да може цялата армия да се изкачи лесно по него. След това той възлага на Йосиф задачата да изпрати послание на иврит до бунтовниците на седемнадесетия ден от месец Панем (юни), в което приканва водача им Йоан да пусне народа на свобода и да се бие само с онези, които са решили да го последват, като се сражава с римляните, без да въвлича града и храма в разрухата му. И ако, както можеше да се очаква, Йоан не се съгласява да се споразумеят, речта на Йосиф впечатлява много от благородните евреи, някои от които се възползват от нея, за да избягат и да намерят убежище при римляните. Сред тях са първосвещениците Йосиф и Исус, както и някои от синовете на първосвещениците, като тримата от Исмаил, който е обезглавен в Кирена, четиримата от Матия и един от Матия, когото Симон, син на Гиора, е убил заедно с трима други синове. Освен първосвещениците избягали и много други благородници. Тит не само ги посрещнал, но ги изпратил в Гофния и ги поканил да останат там поне до края на обсадата. Малко по-късно обаче Тит ги повикал обратно от Гофнас и поискал да обиколят стените заедно с Йосиф, за да ги видят хората и да разберат, че не са били убити или оковани от римляните. Така от този момент нататък се появяват все повече дезертьори и онези, които търсят убежище отвъд римските линии. Тогава в отговор бунтовниците се раздразнили още повече и разположили над свещените порти своята артилерия – от скорпиони до катапулти, ракетни установки и т.н., така че ако районът около храма приличал на гробище заради броя на мъртвите, то храмът изглеждал като крепост.

Нападение на външната веранда на големия храм

След като разбрал, че няма възможност да преговаря с бунтовниците, които „нито се жалели за себе си, нито възнамерявали да пощадят светилището“, Тит възобновил военните действия. Тъй като не можел да поведе цялата армия срещу врага поради липса на място, той избрал от всяка центурия по тридесетте най-храбри и като поверил на всеки хиляда души по един трибун, ги поставил под ръководството на Цериале (legatus legionis от V Македония) със заповед да нападнат стражите около шестия час на нощта (около полунощ). Самият Тит се въоръжава и е готов да се намеси, но приятелите и генералите му го възпрепятстват, като твърдят, че би било по-полезно за крайната победа, ако той ръководеше военните действия от Антония, а не на фронтовата линия, където ненужно би рискувал живота си. Цезар, разположен на Антония, пуска хората си в атака и изчаква развоя на събитията.

Въпреки това римските войници, изпратени да атакуват, не намират стражите заспали, както се надяват. Напротив, те се изправиха с голяма готовност и започнаха да крещят, като привлякоха вниманието на еврейската армия и започнаха яростна битка. Римляните успяват да устоят на първата еврейска контраатака, но когато пристигат останалите, всичко се превръща в пълен смут, а мнозина погрешно се хвърлят върху другарите си, смятайки ги за врагове заради тъмнината. Бойците бяха толкова заслепени, някои от ярост, други от страх, че нанасяха силни удари, без да се интересуват кого ще ударят – приятел или враг. Римляните, които бяха съединили щитовете си, атакуваха в тесни редици и изглежда пострадаха по-малко от общото объркване в битката, също и защото всеки знаеше паролата. Напротив, юдеите, които бяха в безпорядък, често се колебаеха и не разпознаваха в тъмнината онези, които отстъпваха, приемаха ги за римляни и раниха много от своите.

След като се разсъмна, битката продължи между двете страни, които, след като се разделиха, започнаха да използват и артилерия. Римляните, които знаеха, че са наблюдавани от своя командир, се състезаваха помежду си в проявите на храброст, за да получат повишение; евреите, от друга страна, бяха водени от отчаянието. Сблъсъкът беше статичен, отчасти защото никоя от страните нямаше достатъчно пространство, за да избяга или да преследва другата. Сякаш се намирахме в театъра на военна сцена, където Тит и неговите генерали не изпускаха от поглед нито един детайл от битката. В петия час на деня (между 10 и 11 ч.), след като се сражаваха от деветия час на нощта (от 2 до 3 ч.), двете страни се разделиха без победители и победени.

Междувременно останалата част от римската армия разрушава основите на Антония за седем дни, като прокарва широк път, за да създаде рампа за достъп до храма. След това легионите започнаха да се приближават към стените и да издигат четири големи крепостни стени:

Работата обаче напредва бавно и с големи трудности, тъй като в околността вече няма никакъв дървен материал и той трябва да се транспортира от поне сто стадия (18,5 км), а освен това римляните често са принудени да попадат в непрекъснати засади, което води до загуба на човешки живот и много коне.

На следващия ден около единайсет часа (16.00-17.00 ч.) много от бунтовниците, тъй като в града вече нямало какво да грабят, а гладът бил настъпил, нападнали римския околовръстен път на Елеонския хълм, вярвайки, че ще го превземат изненадващо. Но римляните осъзнават нападението си и бързайки от близките крепости, успяват да предотвратят превземането или събарянето на палисадата. В последвалата битка и двете страни проявяват много храброст. Сред тях Йосиф Флавий разказва за един рицар от конна кохорта на име Педаний, който, когато евреите отстъпвали надолу по оврага, пришпорил коня си в галоп срещу фланга на бягащите врагове, хванал за глезена един здрав младеж с оръжие и доспехи, докато конят бягал, демонстрирайки голямото си умение в ездата, и го завел при самия Тит. Римският генерал го похвалил и заповядал пленникът да бъде наказан за опит за нападение на римските укрепления.

Тогава юдеите, виждайки, че римляните са на път да стигнат до храма, запалили северозападната част на портика, който бил свързан с Антония, и след това съборили около двадесет лакти (почти 9 метра), като започнали да подпалват светите места. Два дни по-късно, на двадесет и четвъртия ден от месец Панемос (юни), римляните подпалили другата страна на портика. Когато огънят се разпространил на петнадесет лакътя, евреите съборили покрива и прекъснали връзката с Антония. Междувременно около храма продължават непрестанните боеве. Разказва се за един малък евреин на име Йонатан, който дошъл до паметника на първосвещеника Йоан и предизвикал на дуел най-храбрия от римляните. Дълго време никой не се появи, докато един помощен рицар на име Пудент не излезе на дуел. След благоприятна първоначална конфронтация той губи равновесие, а Джонатан скача върху него и успява да го убие. Възседнал трупа, той нададе войнствени викове срещу римската армия, хвалейки се с убития враг. Но един стотник на име Приск го пронизва със стрела и го убива сред триумфалните викове на римляните и проклятията на евреите.

Бунтовниците се барикадират в храма и на двадесет и седмия ден от месец Панемос залагат капан на римляните. Те запълват кухината между гредите на западния портик и тавана със суха дървесина и добавят смола и битум. Преструвайки се, че вече не са в състояние да се съпротивляват, те се оттеглиха. Много от римляните, като видяха това, увлечени от пламъка си, ги преследваха и се качиха на портика със стълби; други, подозирани от това неочаквано отстъпление, запазиха позицията си. Междувременно преддверието е пълно с римски войници и евреите внезапно го подпалват. В един миг пламъците се издигнаха високо и се разпространиха на всички страни, като хвърлиха римляните в паника и хванаха в капан много от тях. Заобиколени от пламъците, някои се хвърлиха в града зад тях, други – в ръцете на врага, трети скочиха сред другарите си, чупейки различни части от телата им. Пожарът, който вече се разпространява по опустошителен начин, скоро взема все повече жертви. Тит, ядосан на тези, които се бяха качили на портика без негова заповед, но същевременно изпитващ голямо състрадание, че не може да им помогне, подтикна хората си да направят всичко възможно, за да ги измъкнат от това бедствие. Някои от тях успяват да се измъкнат по стената на преддверието, но въпреки че се спасяват от пламъците, отново са обсадени от евреите и всички са убити.

И ако това бедствие обезкуражило римляните, то ги накарало да бъдат по-внимателни в бъдеще, за да не попаднат в капаните на евреите. Огънят унищожава портика до кулата, която Йоан построява над портите, водещи към Ксистус, по време на борбата си със Симон. Останалата част от него е разрушена от евреите, след като те избиват римляните, които са се качили на него. На следващия ден римляните опожариха и цялата северна портика до източната граница, откъдето се виждаше пропастта на долината на Кедрон, която там беше много дълбока.

Когато двете армии се изправили една срещу друга близо до храма, гладът взел неимоверно много жертви и причинил неописуеми страдания. Където и да се появеше храна, избухваше бой. Необходимостта довела до ядене на всичко, дори и на най-нечистото – от колани до обувки, дори до разкъсване на кожата на щитовете, за да се опита да я сдъвче. Накрая Йосиф Флавий разказва за един ужасен епизод, според който една жена на име Мария, след като дълго време отправяла обиди и проклятия към грабителите, грабнала кърмачето и го убила, като го сготвила; половината от него изяла, а другата половина запазила на скришно място. Когато бандитите пристигнали, усетили миризмата на храна, те я заплашили, че ще я убият, ако не им каже какво е това. След това жената им показала останките на малкия си син, което предизвикало ужас сред мъжете, които, вкаменени при вида на трупа, напуснали къщата с трепет. Когато слухът се разпространил сред населението, шокът бил голям за всички. Въпреки че гладуваха, те нямаха търпение да умрат и се смятаха за късметлии, ако бяха умрели, преди да чуят или видят такова зверство. Скоро тези ужасяващи новини достигат до римляните и предизвикват недоверие у едни, съжаление у други и още по-голяма омраза към евреите у мнозина. Тит обяви, че ще се погрижи да погребе това ужасно престъпление на майка, която изяжда детето си, под развалините на родината си. Той разбираше също, че пред лицето на такова отчаяние е почти невъзможно тези хора да се вразумят.

По същото време два легиона завършват строежа на крепостните стени и на осмия ден от Лус (юли) Тит заповядва да се изнесат тараните срещу западната екзедра на портика. През предишните шест дни най-внушителните елеполи безмилостно бяха удряли стените, но без съществен резултат, поради размера на блоковете и много устойчивата им връзка. Други започнаха да разкопават основите на северната порта и с големи усилия успяха да премахнат фронталните блокове. Вратата обаче се крепяла на блокове отзад и не била повредена, така че римляните решили да изоставят обсадните машини и лостовете и да атакуват портика с прости стълби.

Евреите предпочитали да нападат римляните, когато те се качвали на портика. Тук те отблъскват много от тях, като ги хвърлят назад от върха на стената, а други са убити в ръкопашен бой. Онези римляни, които успели да поставят знаците на стените, се сражавали с голяма храброст около тях, опитвайки се да ги защитят на всяка цена. Но в крайна сметка евреите вземат надмощие и ги завладяват, като избиват всички, които ги защитават и пренасят, с което предизвикват отстъплението на римляните. Като видял това, Тит, който не искал повече да вижда как много от войниците му загиват, за да пощадят един чужд храм, заповядал да запалят вратите.

Разрушаване на големия храм

В този момент римските войници са подпалили вратите и среброто се втечнява, а пламъците бързо се разпространяват върху дървения материал наоколо и обхващат портика в море от пламъци. Евреите, заобиколени от огъня, изгубиха обичайната си смелост и с изумление стояха и гледаха, без да направят нищо, за да потушат пожара. Огънят горял през целия следващ ден и нощ, докато римляните подпалили портика от няколко страни, на няколко етапа.

На следващия ден Тит заповядва на част от армията да потуши пожара и да разчисти пътя към портите, за да може легионите да напреднат по-добре към храма. Затова той свиква офицерски съвет. Присъстваха шестима от най-високопоставените генерали: префектът на Египет Тиберий Юлий Александър, сега и префект на всички лагери; Секст Ветулен Цериал, legatus legionis на legio V Macedonica; Авъл Ларций Лепид Сулпиций на legio X Fretensis; Титций Фруги на legio XV Apollinaris; Етерний Фронтон на двата александрийски легиона; и Марк Антоний Юлиан, прокуратор на Юдея. Участваха и прокурори и военни трибуни.

Едни казваха, че храмът трябва да бъде подчинен на твърдия закон на войната и че евреите никога няма да склонят глава, докато храмът стои; други смятаха, че е достатъчно той да бъде освободен както от евреите, така и от техните оръжия, след като те са го превърнали в крепост. След това Тит взел думата и казал, че дори и евреите да се били изправили срещу храма, той никога не би подпалил такава величествена сграда, защото я смятал за важен паметник за цялата Римска империя. Успокоени от предложението на своя главнокомандващ, Фронтон, Александър и Сериале се изказаха в полза на това решение. Тит разпусна събранието и даде заповед на мъжете да си починат предвид предстоящата битка, с изключение на няколко избрани кохорти, които получиха задачата да проправят път през развалините и да потушат огъня.

През този ден умората и ужасът попречиха на нападенията на евреите. На следващия ден, след като възвърнаха смелостта си, те направиха поход през източната порта около втория час срещу легионерите, охраняващи външния площад. Римляните устояват на първата атака, като затварят редиците си и образуват стена с щитовете си, но е ясно, че няма да могат да издържат дълго поради големия брой на нападателите. Затова Тит Цезар, който наблюдавал битката от Антония, изпратил в подкрепа избрани конни отряди. Юдеите не се противопоставят на римското нападение и бягат. Въпреки това, когато римляните си възвърнаха позициите, отстъпвайки, евреите се върнаха в атака, но в крайна сметка се оттеглиха, докато около петия час не бяха победени и притиснати на вътрешния площад.

Тит се оттегли в Антония, готов да започне нова офанзива на разсъмване с всички сили, с които разполагаше от всички страни на храма. На десетия ден от месец Лоос (юли) пламъците са предизвикани от самите евреи. След като Тит се оттеглил, бунтовниците, след кратка пауза, се върнали, за да нападнат римляните, което предизвикало сблъсък между защитниците на светилището и римляните, които били заети да гасят пожара на вътрешния площад. Римляните, след като прогонили евреите, ги преследвали чак до храма и тогава един войник грабнал горящо дърво и го хвърлил през златния прозорец, от който се виждали стаите край храма от северната страна. Когато пламъците се разгоряха, много евреи с ужасяващи викове се втурнаха на помощ и се опитаха да потушат пламъците.

Някой изтича да предупреди Тит, който беше в палатката си, за да си почине за малко. Той скочи на крака и без да се колебае се затича към храма, за да даде заповед за потушаване на пожара. Всички генерали го последваха, а след тях и легионите, но цареше такова объркване, че макар Цезар да се опитваше да крещи и да ги кара да направят всичко възможно, за да потушат пожара, никой не чуваше думите му, оглушал от шума на боя и опустошителната ярост. Когато римляните се приближиха до храма, те дори не послушаха своя командир. Въстаниците вече не можеха да се спасят: навсякъде се извършваше безмилостно клане, а повечето от жертвите бяха простолюдие, избито на място. Около олтара се натрупаха купища трупове, по стъпалата на храма се стичаше река от кръв, а телата на убитите там се търкаляха наоколо.

Тит, който вече съзнаваше, че е невъзможно да спре опустошителната ярост на войниците си, придружен от генералите си, влезе в храма, за да наблюдава свещеното място. И тъй като пламъците все още не били проникнали във вътрешността на храма, а само в съседните помещения около него, Цезар сметнал, че сградата все още може да бъде спасена, и като тръгнал бързо, лично подканил войниците да потушат пожара. След това заповядал на един от стотниците си от гвардията на стрелците да бие с тояги онези, които нарушават заповедта. Но у войниците надделяваше яростта на битката, сляпата омраза към евреите заради дългата обсада и надеждата за плячка. Изведнъж един римски войник, тъкмо когато Цезар излиза да спре войниците, хвърля парче дърва върху пантите на портата и я подпалва. Всички се оттеглили – Тит и генералите му, но никой не успял да предотврати разрушаването на храма.

Докато храмът горял, римляните разграбвали всичко, което им попаднело под ръка, и извършвали голямо клане на всички, на които попадали, без разлика на възраст или положение: от деца до старци, от миряни до свещеници. Навсякъде имаше трупове, а войниците, преследвайки избягалите, бяха принудени да тъпчат купища тела. Бунтовниците се опитват да пробият римляните, като първо се втурват към външния площад на храма, а след това слизат в града, докато оцелелите хора търсят убежище на външния портик. Някои от свещениците първо започнали да свалят шиповете и оловните им опори от върха на храма и да ги хвърлят по римляните, но като видели, че не успяват и че пламъците се разпространяват, се оттеглили до стената, която била широка осем лакътя (около 3,5 метра), и останали там.

Римляните продължават да подпалват всички сгради около храма, включително останките от портиците, както и портите, с изключение на две: източната (отваряща се към Елеонската долина) и южната (отваряща се към „долния град“), но по-късно унищожават и тях. След това подпалиха съкровищниците, в които имаше огромно количество пари, скъпоценни дрехи и други ценности: накратко, цялото богатство на евреите, пренесено тук от домовете им. След това стигнаха до единствения останал портик, южния от външния двор, където имаше жени, деца и шест хиляди души народ. И преди Тит да заповяда, войниците в яростта си подпалиха портика и всички, които бяха на него, загинаха; никой не се спаси.

Според еврейския историк Йосиф Флавий, автор на „Еврейската война“, някои конкретни събития предшестват разрушаването на Йерусалим и често са тълкувани като свръхестествени знаци от жителите и свещениците на града. Йосиф Флавий ги описва:

Йосиф Флавий отново продължава:

Последната юдейска съпротива: римското нападение над „долния“, а след това и над „горния“ град

След като бунтовниците избягали в долния град, а светилището било опожарено заедно с всички околни сгради, римляните изнесли своите знаци на големия площад пред храма и след като ги поставили до източната порта, отслужили жертвоприношение и с голямо ликуване провъзгласили Тит за император. Йосиф Флавий добавя, че римските войници са натрупали толкова много плячка, че златото в цяла Сирия се е обезценило наполовина от предишната си стойност. На петия ден свещениците, обзети от глад, помолили стражарите да говорят с Тит и го помолили да ги пощади, но римският военачалник им казал, че времето за прошка е изтекло, и ги осъдил на смърт.

Водачите на бунтовниците, осъзнавайки, че са близо до окончателно поражение, обградени без възможност за бягство, попитали Тит дали могат да говорят с него. Тит, който искаше да пощади града, убеден, че бунтовниците вече ще приемат капитулацията, отиде в западната част на площада пред храма. Тук портите се отваряха към река Ксисто, където имаше мост, свързващ храма с „горния град“, където се намираха бунтовниците. От двете страни се нареждат евреите на Симон и Йоан, които се надяват на прошка, а от другата – римляните, които стоят зад своя командир и са любопитни да чуят исканията им. Тогава Тит заповяда на войниците да сдържат духа и оръжието си и като повика преводач, започна да говори пръв, както подобава на победител. Той им напомня за нещастието, което са причинили на град Йерусалим и на неговите жители. Той им напомня за делата на римляните, господарите на познатия свят, които евреите са подценявали:

Тит отново им напомни, че когато баща му Веспасиан е дошъл в страната им, не е бил, за да ги накаже за това, което са направили на управителя Гай Цестий Гал, а за да ги наставлява. Но явно евреите са приели готовността на баща си за слабост. Когато Нерон умира, те стават още по-враждебни, подпомогнати от размириците в Римската империя, и се възползват от това, за да извършат необходимите приготовления за война.

В заключение Тит казва:

Изправени пред тази реч, бунтовниците отговарят, че не могат да приемат такива условия за капитулация, тъй като са се заклели да го направят. Вместо това те поискаха да им бъде позволено да преминат по околовръстния път със съпругите и децата си, като обещаха да се оттеглят в пустинята. Тогава Тит изгубил самообладание, когато видял, че те, вече близо до поражението, му представят своите предложения, сякаш са истинските победители. Той накара преводача да му каже да не се надява на неговата милост, че няма да пощади никого и ще приложи законите на войната. Той заповяда на следващия ден войниците да опожарят и разграбят града, като започнат от архивите, стигнат до Акра, залата на съвета и квартала, известен като Офел. След това огънят пламнал по улиците, пълни с трупове на жертви на войната, чак до двореца на Елена, който се намирал в средата на Акра.

Същия ден синовете и братята на цар Изатис, заедно с голям брой знатни граждани, дойдоха при Тит и го помолиха да приеме капитулацията им. Римският генерал, макар и все още огорчен от поведението на бунтовниците, не може да се откаже от голямата си човечност и ги приветства. Отначало ги хвърля в затвора, а след това синовете и роднините на царя са доведени във вериги в Рим като заложници.

Скоро след това бунтовниците нападат царския дворец (построен от Ирод), където много от гражданите са поставили ценностите си, след което отблъскват римляните и след като убиват 8400 обикновени граждани, заграбват имуществото им. По време на битката те пленяват и двама римски войници: конник и пехотинец. Последният бил убит веднага и влачен из града в знак на отмъщение срещу всички римляни; рицарят, който им предложил изход, бил доведен пред Симон, но тъй като не знаел какво да измисли, за да не бъде осъден на смърт, ръцете му били вързани зад гърба, а очите му – превързани, но когато палачът извадил меча си, за да го обезглави, той успял да избяга при римляните с много бърз ход. На римския генерал не му се искало да го убие, но като го сметнал за недостоен за римски войник, защото бил заловен жив, го изключил от легиона – унижение, по-лошо от смъртта.

След още един ден римляните успяват да изгонят бунтовниците от „долния град“, подпалват целия район до Силоа, но не могат да вземат никаква плячка, тъй като бунтовниците са ограбили всичко, преди да се укрият в „горния град“. И отново молбите на Йосиф се оказват напразни пред жестокостта и безбожието на бунтовниците. Сякаш се бяха затворили в затвор, свикнали да убиват, те се разпръснаха в покрайнините на града и избиха всички, които се опитаха да дезертират, а телата им хвърлиха на кучетата. Вече навсякъде в града имаше мъртви хора, жертви на глада или на бунтовниците.

Последната надежда на бунтовническите лидери и техните последователи са подземните тунели. Тук те са смятали, че римляните никога няма да ги потърсят и след като градът бъде превзет, римляните ще си тръгнат, без да разберат, че те са все още живи. Но те не осъзнават, че им е съдено да бъдат открити от римляните. Междувременно, разчитайки на тези подземни скривалища, те ги подпалват повече от самите римляни, убивайки хората, потърсили убежище в тези тунели.

Тит знаеше, че без изграждането на нови насипи ще бъде невъзможно да превземе „горния град“, като се имат предвид дълбоките пропасти, които го заобикаляха. Така на 20-и юли (месец Лоос) той разпредели работата между своите сили. Истинският проблем беше как да се възстанови дървесината, тъй като за изграждането на предишните насипи дървесината беше възстановена на разстояние най-малко сто стадия от града. Четирите легиона построяват съоръженията по западната страна на града, пред царския дворец, а спомагателните войски и останалите сили издигат още едно съоръжение в Ксисто, където се намират мостът и кулата на Симон (построени, когато последният се сражава с Йоан).

Междувременно водачите на идумейците, които се бяха събрали тайно, решиха да се предадат и изпратиха петима посланици при Тит, за да им даде живота си. Римският генерал, надявайки се, че това ще накара и лидерите на бунтовниците да се предадат, се съгласява. И докато идумейците се готвеха да си тръгнат, Симон видя това и заповяда петимата посланици да бъдат убити на връщане, затвори водачите им, сред които беше Яков, синът на Соса, и накрая организира повече стражи, които да следят идумейците. Но те не успяха да предотвратят много дезертьорства, въпреки че мнозина бяха убити.

Римляните, които ги посрещнаха, продадоха като роби всички, които избягаха от града, заедно с жените и децата им, с изключение на тези, които бяха граждани, на много ниска цена, като се има предвид изобилието на стоки и малкото купувачи. Йосиф Флавий твърди, че над четиридесет хиляди граждани били пощадени, а Тит им позволил да отидат на свобода, където пожелаят. През тези дни един свещеник на име Исус, син на Тебути, получил от Тит обещание да бъде освободен, след като му предаде някои от скъпоценните свещени предмети, донесе на римския генерал: два свещника, скрити в стената на храма, подобни на тези, поставени в храма, маси, вази и чаши от чисто злато; освен тези предмети той донесе завеси и одежди на първосвещениците със скъпоценни камъни и много други предмети, използвани по време на религиозните церемонии. След това е заловен ковчежникът на храма Финей, който заслужил помилването си, като донесъл на Тит: туники, колани на свещениците, голямо количество плат с пурпурен цвят, използван за поправка на храмовата завеса; голямо количество канела, касия и много други парфюми, които се използвали за изгаряне на Бога; много други скъпоценни предмети и множество свещени одежди.

След като завършили крепостните стени след осемнадесет дни работа, на седмия ден от месец Горпиео (септември) римляните подкарали машините дотолкова, че някои от бунтовниците, виждайки, че наближава краят на града, се оттеглили от стените в Акра, а други слезли в подземните тунели. Много от тях обаче се изправят в защита на стените срещу настъпващия римски Хелеполис.

Римляните се изправят срещу тях и ги побеждават благодарение на числеността и ентусиазма си, докато евреите са деморализирани и уморени. Когато стените били пробити и някои от кулите се срутили под ударите на тарана, евреите избягали, включително и водачите на бунтовниците. Някои от тях се опитаха да избягат, бягайки към околовръстния път с намерението да го пресекат, надявайки се да си пробият път през караулите, но не успяха да го направят. Тогава на бунтовническите вождове било съобщено, че цялата западна стена е окончателно разрушена, и те с ужас се спуснали от трите масивни кули, споменати по-горе, които били в състояние да устоят на многобройните римски устройства, и на практика се предали в римски ръце.

След това те се оттеглят към оврага под Силоа и атакуват близкия сектор на обходната линия. Но атаката им се оказа недостатъчна и отблъснати от стражата, те бяха разпръснати и намериха убежище в подземията. Междувременно римляните, след като превземат стените, поставят своите знаци на кулите и възхваляват победата.

Римляните се разпръснали по улиците на града с извадени мечове, изклали всички, които успели да намерят, а ако някой се укривал в къщите, ги подпалвали, като ги изгаряли живи. В много от тях те откриват цели семейства мъртви, а стаите им са пълни с трупове, причинени от глад. Кръвопролитието приключило вечерта, но през нощта огънят се разраснал толкова много, че на осмия ден от месец Горпиео (септември) Йерусалим бил обхванат от пламъци. Скоро след това самият Тит успял да влезе в града, като се възхитил на това, което било останало от укрепленията, и особено на величието на кулите. По-късно, когато разрушава останалата част от града и събаря стените, той запазва кулите като спомен за победата си.

На римските легионери е наредено да убиват само онези, които носят оръжие и се съпротивляват, а всички останали да бъдат взети в плен. Но войниците убиват и старите и слабите, а младите и силните мъже са вкарани в храма. След това Тит възложил на приятеля си Фронтон задачата да определи съдбата на всеки от тях: всички бунтовници били умъртвени; измежду младежите избрал най-високите и най-красивите за триумфа; всички над седемнадесет години изпратил във вериги на работа в Египет или като подарък в различните провинции за гладиаторски представления или за разкъсване от диви зверове (тези, които все още били на седемнадесет години, били продадени като роби. През дните, които Фронтон посвещава на решението какво да прави със затворниците, до 11 000 души умират от глад, главно поради недостиг на зърно.

Незабавни реакции

Общият брой на заловените пленници по време на цялата война е 97 000 души, а загиналите в края на обсадата на Йерусалим са 1 100 000 души. Повечето от тях не бяха евреи от Йерусалим, но бяха дошли от цялата страна за празника на безквасните хлябове.Пренаселеността доведе първо до мор, а след това и до глад.

Според Йосиф Флавий броят на жертвите е по-голям от всяко друго изтребление преди това. Римляните издирват всички, които са се скрили в подземните тунели, и убиват всички, които успеят да намерят. Много от тях се самоубиват, вместо да попаднат в ръцете на врага. В тунелите са намерени немалко ценности. Йоан, погубен от глад в подземията заедно с братята си, настоява да получи помилване, което многократно е отказвал в миналото, а Симон се предава след дълга борба. Симон се предава след дълга борба. Симон получава смъртно наказание, след като триумфално дефилира в Рим, а Йоан е осъден на доживотен затвор. Накрая римляните подпалват покрайнините на града и разрушават целия кръг от стени.

Йерусалим е завладян и разрушен през втората година от управлението на Веспасиан, 70 г., на осмия ден от месец Горпий (1 септември). Преди това градът е превземан още четири пъти: първо от египетския цар Асохей, после идва ред на Антиох IV (след обсадата през 63 г. пр.н.е. от Гней Помпей Магнус и накрая с окупацията от римския генерал Гай Сосий, който го поверява на Ирод Велики (през 37 г. пр.н.е.). Преди тях е вавилонският цар Навуходоносор II, който превзема и разрушава града 1468 години и шест месеца след основаването му (587 г. пр. Хр.). Второто разрушение идва при Тит, 2177 години след основаването му.

Поради това Тит заповядва целият град и храмът да бъдат изравнени със земята, като се запазят само кулите, които превъзхождат останалите по височина: Фазаел, Хипик и Мариам (като доказателство за това колко голям и укрепен е бил градът, когато е паднал в римски ръце след трудна обсада), както и западният сектор на стените, който служи за защита на лагера на легион X Fretensis, който остава тук като постоянен гарнизон (заедно с няколко кавалерийски крила и пехотни кохорти). Всички останали градски стени бяха разрушени и напълно изравнени със земята, така че никой не би повярвал, че тук някога е имало град с толкова впечатляващи укрепления. След като приключил военните действия, римският пълководец пожелал да похвали цялата армия за храброто ѝ поведение и да раздаде подобаващи награди на отличилите се. Затова той произнася реч (adlocutio) пред войниците, събрани в подножието на трибуна, където му помагат генералите (от легионите до провинциалните управители).

Веднага след това заповядва останалата част от армията да бъде изпратена на установените места, с изключение на легиона X Fretensis, който оставя да охранява Йерусалим. Legio XII Fulminata е преместен от Сирия и докато преди това лагерува в Рафана, той го изпраща в град Мелитен, разположен близо до Ефрат, на границата между кралство Армения и провинция Кападокия. Другите два легиона, Legio V Macedonica и Legio XV Apollinaris, го последват в Египет. След това той потеглил с армията си към Кесария Маритима, където осигурил огромната плячка и задържал голяма част от затворниците, също и защото зимата му попречила да стигне по море до Италия.

След като напуснал Кесария край морето, той се преместил в Кесария Филипова, където останал дълго време и предлагал на населението всевъзможни зрелища. Тук много от затворниците намират смъртта си: някои са хвърлени на зверовете, други са принудени да се бият помежду си на групи. След това към Тит се присъедини новината, че Симон, синът на Гиора, също е бил окончателно заловен.

След залавянето на Симон, през следващите дни римляните откриват голям брой други бунтовници в подземните тунели. Когато Цезар се върнал в Кесария Морска, Симон бил доведен при него във вериги и Цезар заповядал да го запазят за триумфа, който скоро щял да отпразнува в Рим.

Богословски тълкувания на разрушаването на Йерусалим

Евреите обясняват разрушаването на Йерусалимския храм и града с божествено наказание за необоснованата омраза, която цари в еврейското общество по онова време.

Християните вярват, че събитията, свързани с обсадата и разрушаването на Йерусалим, са изпълнение на пророчество, съдържащо се в Даниил, което е съобщено от Исус четиридесет години преди събитията да се случат. Есхатологичната реч е проповед на Исус, която се среща в синоптичните евангелия. В своята „Църковна история“ Евсевий Кесарийски пише, че християните, живеещи по това време в Йерусалим, са избягали по време на отстъплението на Гай Цестий Гал, четири години преди обсадата. Някои християни (претерити) също вярват, че събитията около 70 г. са изпълнение на различни старозаветни пророчества. Например Исая говори за „ден на наказание“, когато „разрухата ще дойде отдалеч“, а Даниил предсказва ден, в който „хората на идващия водач ще разрушат града и светилището; краят му ще дойде като потоп“.

Източници

  1. Assedio di Gerusalemme (70)
  2. Обсада на Йерусалим (70)