Герардус Меркатор

Резюме

Герардус Меркатор (5 март 1512 г. – 2 декември 1594 г.) е географ, космограф и картограф от графство Фландрия през XVI век. Той е най-известен със създаването на картата на света от 1569 г., базирана на нова проекция, която представя курсовете на плаване с постоянен пеленг (румбови линии) като прави линии – иновация, която все още се използва в морските карти.

Меркатор е изключително влиятелен пионер в историята на картографията. Заедно с Джема Фризиус и Абрахам Ортелиус той е смятан за един от основателите на нидерландската картографска и географска школа. Той също така се смята за най-значимата фигура на тази школа. В своето време той е бил известен производител на глобуси и научни инструменти. Освен това имал интереси в областта на теологията, философията, историята, математиката и геомагнетизма. Освен това е бил опитен гравьор и калиграф. За разлика от други велики учени на епохата, той пътува малко и познанията му по география са от неговата библиотека с над хиляда книги и карти, от посетителите му и от обширната му кореспонденция (на шест езика) с други учени, държавници, пътешественици, търговци и моряци. Ранните карти на Меркатор са в големи формати, подходящи за монтиране на стена, но през втората половина на живота си той създава над 100 нови регионални карти в по-малък формат, подходящи за подвързване в неговия Атлас от 1595 г. Това е първата поява на думата „Атлас“ по отношение на книга с карти. Меркатор обаче я използва като неологизъм за трактат (Cosmologia) за създаването, историята и описанието на Вселената, а не просто за сборник с карти. Той избира думата в памет на титана Атлас, „крал на Мавритания“, когото смята за първия велик географ.

Голяма част от приходите на Меркатор идват от продажбата на земни и небесни глобуси. В продължение на шестдесет години те са били считани за най-добрите в света и са били продавани в такива количества, че има много запазени екземпляри. Това е било значително предприятие, включващо производството на сфери, отпечатването на горите, построяването на значителни щандове, опаковането и разпространението им в цяла Европа. Той е известен и с научните си инструменти, особено с астролабите и астрономическите пръстени, използвани за изучаване на геометрията на астрономията и астрологията.

Меркатор пише по география, философия, хронология и теология. Всички стенни карти са гравирани с богат текст за съответния регион. Като пример може да се посочи известната карта на света от 1569 г., на която са изписани над пет хиляди думи в петнадесет легенди. Атласът от 1595 г. има около 120 страници с карти и илюстрирани заглавни страници, но по-голям брой страници са посветени на неговия разказ за създаването на Вселената и описанията на всички изобразени държави. Хронологичната му таблица обхваща около 400 страници, в които са фиксирани датите (от момента на сътворението) на земните династии, основните политически и военни събития, вулканичните изригвания, земетресенията и затъмненията. Той пише също така за Евангелията и Стария завет.

Меркатор е благочестив християнин, роден в католическо семейство по време, когато протестантството на Мартин Лутер набира сила. Той никога не се обявява за лутеран, но явно му симпатизира и е обвинен в ерес от католическите власти; след шест месеца в затвора е освободен невредим. Този период на преследване вероятно е основният фактор за преместването му от католическия Льовен (Лувен) в по-толерантния Дуисбург, в Свещената римска империя, където живее през последните тридесет години от живота си. Валтер Гим, приятел на Меркатор и негов първи биограф, го описва като трезвен в поведението си, но весел и остроумен в компания, и никога не е бил по-щастлив от дебатите с други учени. Преди всичко той е бил благочестив и ученолюбив до края на живота си.

Ранни години

Герард Меркатор е роден като Геерт или Герард (де) Кремер (или Кремер), седмото дете на Хуберт (де) Кремер и съпругата му Емеранс в Рупелмонде, Фландрия, малко селце на югозапад от Антверпен, което се намира в легалната област на Хабсбургска Нидерландия. Родителите му произхождат от Гангелт в Свещеното римско херцогство Юлих (днешна Германия). По време на раждането те гостуват на брата (или чичото) на Хуберт Хуберт е беден занаятчия, обущар по професия, но Гисберт, свещеник, е човек с известно значение в общността. Престоят им в Рупелмонде бил кратък и в рамките на шест месеца те се върнали в Гангелт и там Меркатор прекарал най-ранното си детство до шестгодишна възраст. През 1518 г. семейство Кремер се премества обратно в Рупелмонде, вероятно мотивирано от влошаващите се условия в Гангелт – глад, чума и беззаконие. Когато пристига от Гангелт, Меркатор посещава местното училище в Рупелмонд от седемгодишна възраст и там се учи на основите на четенето, писането, аритметиката и латинския език.

Училище в ‘s-Hertogenbosch 1526-1530

След смъртта на Хуберт през 1526 г. Гизберт става настойник на Меркатор. Надявайки се, че Меркатор ще го последва в свещеничеството, той изпраща 15-годишния Герт в известното училище на братята на общия живот в ‘s-Hertogenbosch в херцогство Брабант. Братството и училището са основани от харизматичния Геерт Грооте, който набляга много на изучаването на Библията и същевременно изразява неодобрение към догмите на църквата – и двете страни на новите „ереси“ на Мартин Лутер, провъзгласени само няколко години по-рано през 1517 г. Меркатор следва подобни предписания и по-късно в живота си, което води до проблематични резултати.

По време на обучението си в училището директор е Георгиус Макропедиус и под негово ръководство Герт изучава Библията, тривиума (латински език, логика и реторика) и класически произведения като философията на Аристотел, естествената история на Плиний и географията на Птолемей. Всички уроци в училището се преподават на латински език, той чете, пише и разговаря на латински и си дава ново латинско име – Gerardus Mercator Rupelmundanus, Mercator – латинският превод на Kremer, което означава „търговец“. Братята са били известни със своя скрипториум и тук Меркатор може би се е сблъскал с курсивния шрифт, който използва в по-късните си творби. Братята се славели и със своята задълбоченост и дисциплина, за което свидетелства Еразъм, който е посещавал училището четиридесет години преди Меркатор.

Университет на Льовен 1530-1532

От известното училище Меркатор се премества в прочутия университет в Льовен, където пълното му латинско име се появява в регистрите за матурите през 1530 г. Живее в един от преподавателските колежи, колежа „Замък“, и въпреки че е класифициран като бедняк, се съвокуплява с по-богати студенти, сред които са анатомът Андреас Везалий, държавникът Антоан Перено и богословът Джордж Касандър – всички те са обречени на слава и са приятели на Меркатор за цял живот.

Общата първа степен (за магистър) е съсредоточена върху преподаването на философия, теология и гръцки език в рамките на консервативната схоластика, която отдава първостепенно значение на авторитета на Аристотел. Макар че тривиумът вече е допълнен с квадривиум (аритметика, геометрия, астрономия, музика), техният обхват е пренебрегнат в сравнение с теологията и философията и следователно Меркатор ще трябва да прибегне до допълнително изучаване на първите три предмета през следващите години. Меркатор се дипломира като магистър през 1532 г.

Антверпен 1532-1534 г.

Обичайното развитие на способните магистри е да продължат обучението си в един от четирите факултета в Льовен: Теология, Медицина, Канонично право и Римско право. Гисберт може би се е надявал, че Меркатор ще продължи да учи теология и ще се обучава за свещеник, но Меркатор не го е направил: подобно на много двадесетгодишни младежи той е имал първите си сериозни съмнения. Проблемът бил в противоречието между авторитета на Аристотел и собствените му библейски изследвания и научни наблюдения, особено по отношение на сътворението и описанието на света. Такова съмнение е било ерес в университета и е напълно възможно той вече да е казал достатъчно в диспутите в класната стая, за да бъде забелязан от властите: за щастие не е отпечатал своите чувства. Той напуска Льовен и се отправя към Антверпен, за да се отдаде на философски размисли. Този период от живота му е забулен в неяснота. Със сигурност е чел много, но е успял само да открие още повече противоречия между света на Библията и света на географията – прекъсване, което ще го занимава до края на живота му. Със сигурност не е успял да постигне помирение между своите изследвания и света на Аристотел.

През този период Меркатор поддържа връзка с францисканския монах Франциск Монах, който живее в манастира в Мехелен. Той е противоречива личност, която от време на време влиза в конфликт с църковните власти заради хуманистичните си възгледи и откъсването си от Аристотеловите възгледи за света: собствените му възгледи за географията се основават на изследвания и наблюдения. Меркатор трябва да е бил впечатлен от Монах, неговата колекция от карти и прочутия глобус, който той е подготвил за Жан Каронделие, главния съветник на Шарл V. Глобусът е изработен от левенския златар Гаспар ван дер Хейден (Gaspar a Myrica ок. 1496-1549 г.), при когото Меркатор ще бъде ученик. Възможно е тези срещи да са го подтикнали да загърби проблемите си с теологията и да се посвети на географията. По-късно той казва: „От младежките си години географията беше за мен основният предмет на изучаване. Харесваше ми не само описанието на Земята, но и структурата на целия механизъм на света.“

Льовен 1534-1543 г.

Към края на 1534 г. двадесет и две годишният Меркатор пристига отново в Льовен и се впуска в изучаване на география, математика и астрономия под ръководството на Джема Фризиус. Меркатор е напълно изпаднал в затруднение, но с помощта и приятелството на Джема, която е само четири години по-голяма, успява да усвои елементите на математиката в рамките на две години и университетът му дава разрешение да дава уроци на частни ученици. Джемма проектира някои от математическите инструменти, използвани в тези изследвания, и Меркатор скоро усвоява уменията за тяхното производство: практически умения за работа с месинг, математически умения за изчисляване на мащабите и умения за гравиране, за да се получи готовото произведение.

През 1529 г. Джема и Гаспар Ван дер Хейден завършват земния глобус, но през 1535 г. планират нов глобус, който да включва най-новите географски открития. Глобусът трябвало да бъде гравиран върху мед, вместо върху дърво, а текстът да бъде изписан с елегантен курсив, вместо с тежките римски букви на първите глобуси. Глобусът е дело на всички: Гемма проучва съдържанието, Ван дер Хайден гравира географията, а Меркатор гравира текста, включително картуша, в който за първи път публично се показва собственото му име. Глобусът е завършен през 1536 г., а небесният му аналог се появява една година по-късно. Тези глобуси, които предизвикват възхищение, са скъпи и широките им продажби осигуряват на Меркатор доходи, които заедно с тези от математически инструменти и от преподаване му позволяват да се ожени и да създаде дом. Бракът му с Барбара Шелекенс е през септември 1536 г., а Арнолд, първото от шестте им деца, се ражда година по-късно.

Появата на Меркатор на картографската сцена ще да е била забелязана от знатните хора, закупили глобуса на Джема – професори, богати търговци, прелати, аристократи и придворни на император Карл V в близкия Брюксел. Поръчките и покровителството на такива богати хора ще осигурят важен източник на доходи през целия му живот. Връзката му с този свят на привилегии е улеснена от състудента му Антоан Перено, който скоро е назначен за епископ на Арас, и от бащата на Антоан, Николас Перено, канцлер на Карл V.

Работейки заедно с Джема по време на изработването на глобусите, Меркатор би станал свидетел на процеса на развитие на географията: получаване на предишни карти, сравняване и съпоставяне на съдържанието им, изучаване на географски текстове и търсене на нова информация от кореспонденти, търговци, поклонници, пътешественици и моряци. Той използвал новопридобитите си таланти, за да постигне висока производителност. През 1537 г., едва 25-годишен, той утвърждава репутацията си с карта на Светите земи, която е проучена, гравирана, отпечатана и частично публикувана от самия него.

Година по-късно, през 1538 г., той създава първата си карта на света, обикновено наричана Orbis Imago. През 1539 г.

Между тези работи той намира време да напише Literarum latinarum – малко ръководство за употреба на курсив. Курсивът (или канцеларският курсив) достига Ниските земи от Италия в началото на XVI век и е регистриран като форма на машинопис в Льовен през 1522 г. Той е предпочитан от учените хуманисти, които се радват на неговата елегантност и яснота, както и на бързото му усъвършенстване, но не се използва за официални цели като глобуси, карти и научни инструменти (които обикновено използват римски капитали или готически шрифт). Меркатор прилага курсивния шрифт за пръв път в глобуса на Джема Фризиус, а след това и във всички свои творби, с все по-нарастваща елегантност. Заглавната страница на този труд е илюстрация на декоративния стил, който той развива.

През 1542 г. тридесетгодишният младеж сигурно се е чувствал уверен в бъдещите си перспективи, когато претърпява две сериозни прекъсвания на живота си. Първо, Льовен е обсаден от войските на херцога на Клевес, симпатизант на лутераните, който с френска подкрепа е решил да използва размириците в Ниските земи за свои цели. Това е същият херцог, към когото Меркатор се обръща десет години по-късно. Обсадата е свалена, но финансовите загуби за града и неговите търговци, включително Меркатор, са големи. Второто прекъсване било потенциално смъртоносно: Инквизицията се обадила.

Преследване, 1543 г.

В нито един момент от живота си Меркатор не е твърдял, че е лутеран, но има много намеци, че е имал симпатии в тази посока. Като дете, наречено Геерт, той е бил заобиколен от възрастни, които вероятно са били последователи на Геерт Грооте, който поставял медитацията, съзерцанието и изучаването на Библията над ритуала и литургията – и който също така основал училището на Братята на общия живот в ‘с-Хертогенбош. Като възрастен Меркатор имал семейни връзки с Моланус, религиозен реформатор, който по-късно трябвало да избяга от Льовен. Също така е близък приятел и кореспондент на Филип Меланхтон, един от основните лутерански реформатори. Изучаването на Библията заема централно място в живота на Меркатор и е причина за ранните му философски съмнения, които му създават толкова много проблеми по време на студентските му години – съмнения, които някои от учителите му биха сметнали за равносилни на ерес. Посещенията му при свободомислещите францисканци в Мехелен вероятно са привлекли вниманието на теолозите в университета, сред които са били двама висши представители на Инквизицията – Якобус Латомус и Руард Тапер. Думите на последния за смъртта на еретиците предават атмосферата на онова време:

Няма голямо значение дали тези, които умират по тази причина, са виновни или невинни, стига да плашим хората с тези примери, което обикновено се удава най-добре, когато по този начин се принасят в жертва лица, които се отличават с ученост, богатство, благородство или високи постове.

Възможно е именно тези инквизитори да са решили през 1543 г., че Меркатор е достатъчно виден, за да бъде пожертван. Името му фигурира в списък от 52 лютерански еретици, в който са включени архитект, скулптор, бивш ректор на университета, монах, трима свещеници и много други. Всички били арестувани, с изключение на Меркатор, който бил заминал от Льовен за Рупелмонде по работа, свързана с имението на наскоро починалия му чичо Гисберт. Това още повече влоши положението, тъй като сега той беше класифициран като беглец, който, бягайки от ареста, беше доказал собствената си вина.

Меркатор е заловен в Рупелмонде и затворен в замъка. Обвинен е в подозрителна кореспонденция с францисканските монаси в Мехелен, но в дома му или в манастира в Мехелен не са открити уличаващи писания. По същото време негови добре поставени приятели подават молби в негова полза, но дали приятелят му Антоан Перено е помогнал, не е известно: Перено, като епископ, би трябвало да подкрепи дейността на Инквизицията. След седем месеца Меркатор е освободен поради липса на доказателства срещу него, но другите от списъка са подложени на мъчения и екзекуции: двама мъже са изгорени на клада, друг е обезглавен, а две жени са погребани живи.

Льовен 1543-1552 г.

Меркатор никога не записва на хартия преживяванията си в затвора, а само казва, че е бил подложен на „несправедливо преследване“. До края на престоя си в Льовен той запазва религиозните си мисли за себе си и се връща към работата си. Сблъсъкът му с Инквизицията не повлиява на отношенията му с двора и Николас Перено го препоръчва на императора като производител на превъзходни инструменти. Резултатът е императорска поръчка за глобуси, компаси, астролабии и астрономически пръстени. Те са готови през 1545 г. и императорът дава на работилницата си кралския печат за одобрение. За съжаление скоро те са унищожени по време на военните начинания на императора и Меркатор трябва да конструира втори комплект, който вече е изгубен. Освен това той се връща към работата си по голяма актуална и много подробна стенна карта на Европа, която, както вече е твърдял в своята карта на света от 1538 г., е много напреднала. Задачата се оказала огромна и той, перфекционистът, който бил, изглежда не можел да прекъсне своите все по-разширяващи се изследвания и да публикува: в резултат на това картата се появила едва след десет години.

През 1547 г. Меркатор е посетен от младия (19-годишен) Джон Дий, който след завършване на бакалавърската си степен в Кеймбридж (1547 г.) „отива отвъд моретата, за да говори и да се съветва с някои учени мъже“. Дий и Меркатор се интересуват страстно от едни и същи теми и бързо установяват близки отношения, които продължават през целия им живот. През 1548 г. Дий се завръща в Льовен (Лувен в текста на Дий) и се записва като студент: в продължение на три години той е постоянно в компанията на Меркатор. С изключение на едно евентуално кратко посещение в Дуисберг през 1562 г. двамата мъже не се срещат, но си кореспондират често и за щастие са запазени редица техни писма. Дий отнася карти, глобуси и астрономически инструменти в Англия, а в замяна предоставя на Меркатор най-новите английски текстове и нови географски знания, получени от английските изследвания на света. Четиридесет години по-късно двамата продължават да си сътрудничат – Дий използва картите на Меркатор, за да убеди английския двор да финансира експедициите на Мартин Фробишър, а Меркатор продължава да търси информация за нови територии.

Последният успех в Льовен е небесният глобус от 1551 г., партньор на земния глобус от 1541 г. Документите на печатницата Plantin Press показват, че няколкостотин чифта глобуси са продадени преди края на века въпреки високата им цена – през 1570 г. те се продават по 25 карола гулдена за чифт. Небесните глобуси са били необходимо допълнение към интелектуалния живот на богатите меценати и учени, както за астрономически, така и за астрологически изследвания – две теми, които са силно преплетени през XVI век. Все още съществуват двадесет и два чифта.

Дуисбург 1552-1594

През 1552 г. Меркатор се премества от Льовен (Фландрия, Хабсбургска Нидерландия) в Дуисбург в Клевското херцогство (в днешна Германия) на 40-годишна възраст, където прекарва остатъка от живота си. Той никога не посочва причините за преместването си, но е възможно да са били свързани с няколко фактора: тъй като не е роден в Брабант, той никога не би могъл да бъде пълноправен гражданин на Льовен; католическата нетърпимост към религиозните дисиденти в Ниските земи става все по-агресивна и на човек, заподозрян веднъж в ерес, никога няма да се вярва; Еразъмската конституция и религиозната толерантност на Клевес трябва да са изглеждали привлекателни; в Дуисбург е трябвало да бъде открит нов университет и са били необходими учители. Той не е бил сам; през следващите години много други ще избягат от потисническия католицизъм на Брабант и Фландрия в толерантни градове като Дуисбург.

Спокойният град Дуисбург, необезпокояван от политически и религиозни вълнения, е идеалното място за разгръщане на таланта му. Меркатор бързо се утвърждава като авторитетен човек в града: забележителен интелектуалец, издател на карти и производител на инструменти и глобуси. Меркатор никога не приема привилегиите и правото на глас на буржоа, тъй като те са свързани с военни задължения, които противоречат на неговата пацифистка и неутрална позиция. Въпреки това той е в добри отношения с по-заможните граждани и е близък приятел на Валтер Гим, дванадесеткратен кмет и бъдещ биограф на Меркатор.

Херцог Вилхелм посреща Меркатор радушно и го назначава за придворен космограф. Няма точна дефиниция на този термин, освен че той със сигурност обхваща дисциплините география и астрономия, но по онова време включва също астрологията и хронологията (като история на света от сътворението му). Всички тези неща са сред постиженията на Меркатор, но първият призив на неговия покровител е да се възползва от услугите му като светски геодезист на спорната граница между територията на херцога в графство Марк и херцогство Вестфалия.

По това време Меркатор получава и изпълнява много специална поръчка за императора на Свещената Римска империя – двойка малки глобуси, като вътрешната („с размерите на юмрук“) Земя е изработена от дърво, а външната небесна сфера е изработена от духано кристално стъкло, гравирано с диамант и инкрустирано със злато. Той ги подарява на императора в Брюксел, който го удостоява с титлата Imperatoris domesticus (член на императорския дом). Глобусите са изгубени, но Меркатор ги описва в писмо до Филип Меланхтон, в което заявява, че глобусите са били въртени на върха на астрономически часовник, изработен за Карл V от Хуанело Туриано (Янел). Часовникът бил снабден с осем циферблата, които показвали положението на Луната, звездите и планетите. На илюстрацията е показан подобен часовник, изработен от германския майстор Балдевайн приблизително по същото време.

По-рано Меркатор представя на Карл V важна брошура за използването на глобусите и инструментите, както и последните си идеи за магнетизма: Declaratio insigniorum utilitatum quae sunt in globo terrestri : coelesti, et annulo astronomico (Описание на най-важните приложения на земните и небесните глобуси и астрономическия пръстен). Първият раздел е предшестван от идеите на Меркатор за магнетизма, като основната теза е, че магнитните компаси се привличат към един полюс (а не към дипол) по големи окръжности през този полюс. След това той показва как да се изчисли положението на полюса, ако е известно отклонението в две известни позиции (Льовен и Корво на Азорските острови): той установява, че той трябва да се намира на 73°2′ географска ширина и 169°34′ географска дължина. Забележително е, че той изчислява и разликата в географската дължина между полюса и произволна позиция: той е решил проблема с географската дължина – ако теорията му е била правилна. По-нататъшни коментари за магнетизма могат да бъдат открити в едно по-ранно писмо до Перено На портрета на Хогенберг (по-долу) неговите разделители са поставени върху позицията на магнитния полюс.

През 1554 г. Меркатор публикува дългоочакваната стенна карта на Европа, като я посвещава на своя приятел, вече кардинал, Антоан Перено. Той работи над нея повече от дванадесет години, събирайки, сравнявайки, съпоставяйки и рационализирайки огромно количество данни, а резултатът е карта с безпрецедентна детайлност и точност. Тя „привлича повече похвали от учените навсякъде, отколкото който и да е друг подобен географски труд, който някога е бил издаван“. Освен това тя се продава в големи количества през останалата част от века, като през 1572 г. има второ издание, а през 1595 г. – трето издание в атласа.

Предложеният университет в Дуисбург не успява да се осъществи, защото папският лиценз за основаване на университета се забавя с дванадесет години и дотогава херцог Вилхелм е загубил интерес. Изминават още 90 години, преди Дуисбург да се сдобие с университет. От друга страна, не е било необходимо папско разрешение за създаването на Академичната гимназия, където през 1559 г. Меркатор е поканен да преподава математика с космография. Една година по-късно, през 1560 г., той осигурява назначаването на приятеля си Ян Вермюлен (Моланус) за ректор, а след това благославя брака на Вермюлен с дъщеря си Емерантия. Синовете му вече били пораснали и той ги насърчил да започнат да се занимават със собствената си професия. Най-възрастният Арнолд създава първата си карта (на Исландия) през 1558 г. и по-късно поема ежедневното управление на предприятията на Меркатор. Вторият му син Бартоломео е многообещаващ ученик и през 1562 г. (на 22 години) поема преподаването на тригодишния лекционен курс на баща си – след като Меркатор го е преподал само веднъж! За голяма скръб на Меркатор Бартоломей умира млад, през 1568 г. (на 28 години). Третият син, Румолд, прекарва голяма част от живота си в лондонските издателства, като осигурява на Меркатор важна връзка с новите открития на Елизабетинската епоха. През 1587 г. Румолд се завръща в Дуисбург и по-късно, през 1594 г., му се пада да издаде посмъртно трудовете на Меркатор.

През 1564 г. Меркатор публикува своята карта на Великобритания – карта със значително подобрена точност, която далеч надминава всички предишни негови изображения. Обстоятелствата били необичайни. Това е единствената карта без посвещение и в текста, гравиран върху картата, той категорично отхвърля отговорността за авторството на картата и твърди, че просто я гравира и отпечатва за „много добър приятел“. Самоличността нито на автора, нито на приятеля е установена, но се предполага, че картата е създадена от шотландски католически свещеник на име Джон Елдър, който я е пренесъл контрабандно на френски духовници, познати на Антоан Перено, приятел на Меркатор. Сдържаността на Меркатор показва, че той ясно е осъзнавал политическия характер на прокатолическата карта, която показва всички католически религиозни фондации и пропуска тези, създадени от протестанта Хенри VIII; освен това тя е гравирана с текст, унижаващ историята на Англия и възхваляващ тази на католическа Ирландия и Шотландия. Картата била безценна като точен пътеводител за планираното католическо нашествие в Англия от Филип II Испански.

Веднага след публикуването на картата на Британия Меркатор е поканен да се заеме с проучването и картографирането на Лотарингия. Това е ново начинание за него, тъй като никога дотогава не е събирал изходните данни за нова регионална карта. Тогава той е бил на 52 години, вече възрастен човек по нормите на този век, и е възможно да е имал резерви към това начинание. Придружаван от сина си Бартоломей, Меркатор старателно си проправя път с триангулатори из горите, хълмовете и стръмните долини на Лотарингия – труден терен, толкова различен от Ниските земи, колкото може да бъде. Той никога не записва нищо на хартия, но може би се доверява на приятеля си Гим, който по-късно пише: „Пътуването през Лотарингия сериозно застраши живота му и го отслаби до такава степен, че в резултат на ужасяващите преживявания беше много близо до сериозен срив и психическо разстройство.“ Меркатор се завръща у дома, за да се лекува, оставяйки Бартоломей да завърши изследването. По онова време картата не е публикувана, но Меркатор предоставя едно рисувано копие за херцога, а по-късно включва тази карта в своя атлас.

Пътуването до Лотарингия през 1564 г. влошава здравословното му състояние, но той скоро се възстановява и се захваща с най-големия си проект, който далеч надхвърля картографските му интереси. Първият елемент е „Хронология“ – списък на всички значими събития от началото на света, съставен въз основа на буквалния му прочит на Библията и на не по-малко от 123 други автори на родословия и истории на всички съществували някога империи. Меркатор е първият, който свързва историческите дати на слънчевите и лунните затъмнения с юлските дати, изчислени математически въз основа на познанията му за движението на Слънцето, Луната и Земята. След това той определил датите на други събития във вавилонския, гръцкия, еврейския и римския календар спрямо регистрираните в тях затъмнения. Началото на времето е фиксирано от родословията на Библията като 3965 години преди раждането на Христос. Този огромен том (400 страници) е посрещнат с одобрение от учените в цяла Европа, а самият Меркатор го смята за най-голямото си постижение до този момент. От друга страна, католическата църква поставя труда в Index Librorum Prohibitorum (Списък на забранените книги), защото Меркатор включва в него делата на Мартин Лутер. Ако беше публикувал такъв труд в Лувен, той отново щеше да се изложи на обвинения в ерес.

Хронологията прераства в още по-обширен проект – „Космография“, описание на цялата Вселена. Меркатор е очертал ((3) описание на Земята, включващо съвременната география, географията на Птолемей и географията на древните; (и (5) хронология. От тях хронологията вече била изпълнена, разказът за сътворението и съвременните карти щели да се появят в атласа от 1595 г., изданието му на Птолемей се появило през 1578 г., но древната география и описанието на небесата така и не се появили.

Докато „Хронология“ излиза от печат през 1569 г., Меркатор публикува и най-известната си карта: Nova et Aucta Orbis Terrae Descriptio ad Usum Navigantium Emendate Accommodata („Ново и по-пълно представяне на земния глобус, подходящо пригоден за използване в навигацията“). След като мореплавателите започват да изследват океаните през епохата на откритията, проблемът за точната навигация става все по-належащ. След дълго плаване местоположението им може да се окаже на стотина мили, тъй като курсът с постоянна посока в морето (румбайна линия) не съответства на права линия на картата. Решението на Меркатор е да увеличи мащаба на своята карта с географската ширина по много специален начин, така че румбоидните линии да се превърнат в прави линии на новата му карта на света. Как точно е стигнал до необходимото решение, не е записано в нито един от неговите писмени трудове, но съвременните учени предполагат, че е използвал таблиците на румбовете, разработени от Педро Нунес. Големият размер на тази стенна карта означава, че тя не е била предпочитана за използване на борда на кораб, но в рамките на сто години след създаването ѝ проекцията на Меркатор става стандарт за морските карти в целия свят и продължава да се използва и до днес. От друга страна, проекцията е очевидно неподходяща за описание на земните маси поради очевидното изкривяване на високите географски ширини и използването ѝ вече е преустановено: други проекции са по-подходящи. Въпреки че са направени няколкостотин копия на картата, тя скоро е остаряла, тъй като новите открития показват степента на неточностите на Меркатор (за слабо познати земи) и спекулациите (например за Арктика и южния континент).

По това време маршалът на Юлих се обръща към Меркатор и го моли да подготви набор от европейски регионални карти, които да послужат за голямата обиколка на сина на неговия покровител, престолонаследника Йоханес. Тази забележителна колекция е запазена и сега се съхранява в Британската библиотека под заглавието „Атлас на Европа“ (въпреки че Меркатор никога не е използвал такова заглавие). Много от страниците са сглобени от препарирани карти на Меркатор, а освен това има и тридесет карти от Theatrum Orbis Terrarum на Абрахам Ортелиус.

С изключение на преработката на картата на Европа през 1572 г. няма повече големи стенни карти и Меркатор започва да се занимава с другите задачи, които е набелязал в „Космографията“. Първата от тях е нова окончателна версия на картите на Птолемей. Желанието му да направи това може да изглежда странно, като се има предвид, че по същото време той планира съвсем различни съвременни карти, а други картографи, като приятеля му Абрахам Ортелиус, са изоставили напълно Птолемей. По същество това е акт на почит от страна на един учен към друг, последна епитафия за Птолемей, който е вдъхновил любовта на Меркатор към географията в началото на живота му. Той сравнява многобройните издания на писмената „География“ на Птолемей, в която са описани двете му проекции и са посочени географските ширини и дължини на около 8000 места, както и многото различни версии на печатните карти, появили се през предходните сто години, всички с грешки и добавки. За пореден път това самоналожено усърдие забавя публикуването и 28-те карти на Птолемей се появяват през 1578 г., след интервал от почти десет години. Тя била приета от учените като „последна дума“, буквално и метафорично, в една глава от географията, която била затворена завинаги.

Сега Меркатор се обръща към съвременните карти като автор, но вече не и като гравьор: практическите аспекти на производството на карти и глобуси са предадени на неговите синове и внуци. През 1585 г. той издава колекция от 51 карти, обхващащи Франция, Ниските земи и Германия. Може би е имало и други карти, ако не са се намесили нещастията в живота му: съпругата му Барбара умира през 1586 г., а най-големият му син Арнолд умира на следващата година, така че само Румолд и синовете на Арнолд остават да продължат дейността му. Освен това времето, с което разполагал за картографията, било съкратено от порив за писане на философски и богословски трудове: значителен писмен труд върху Хармонизацията, както и коментари върху Посланието на свети Павел и книгата на Йезекиил.

През 1589 г., на 77-годишна възраст, Меркатор започва нов живот. Взима си нова съпруга – Гертруда Вьорлингс, богата вдовица на бивш кмет на Дуисбург (по същото време урежда брака на Румолд с нейната дъщеря). Публикувана е втора колекция от 22 карти, които обхващат Италия, Гърция и Балканите. Този том има забележителен предговор, тъй като в него се споменава Атлас като митичен цар на Мавритания. „Поставих този човек Атлас – обяснява Меркатор, – толкова забележителен със своята ерудиция, човечност и мъдрост, като модел за подражание.“ Година по-късно Меркатор получава инсулт, който го прави много нетрудоспособен. Той се бори с помощта на семейството си, опитвайки се да завърши останалите карти, продължаващите теологични публикации и новия трактат за Сътворението на света. Последното произведение, което той успява да завърши, е кулминацията на дейността му през целия му живот, работата, която по негово собствено мнение надминава всичките му други начинания и дава рамката и обосновката на цялостния атлас. Това е и последната му работа в буквалния смисъл на думата, тъй като той умира след два нови инсулта през 1594 г.

Епитафия и наследство

Меркатор е погребан в църквата „Свети Салватор“ в Дуисбург, където около петдесет години след смъртта му е издигнат паметник. Основният текст на епитафията представлява резюме на живота му, в което той е възхваляван като „най-изтъкнатия математик на своето време, създал артистични и точни глобуси, показващи небето отвътре и Земята отвън … много уважаван заради широката си ерудиция, особено в областта на теологията, и известен поради своята набожност и почтеност в живота“. Освен това, в основата на паметника е изписана епиграма:

Към читателя: който и да сте, опасенията ви, че тази малка буца земя лежи тежко върху погребания Меркатор, са безпочвени; цялата Земя не е бреме за човек, който е носил цялата тежест на нейните земи на раменете си и я е носил като Атлас.

След смъртта на Меркатор семейството му подготвя Атласа за публикуване – за четири месеца. Надявали се, че това ще бъде източник на доходи, необходими за издръжката им. Тази работа е включвала допълване на картите от 1585 и 1589 г. с 28 непубликувани карти на Меркатор, обхващащи северните страни, създаване на четири карти на континентите и карта на света, отпечатване на разказа на Меркатор за създаването и накрая добавяне на хвалебствени слова и биографията на Меркатор от Валтер Гим. Самото заглавие предоставя определението на Меркатор за ново значение на думата „атлас“: Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi et Fabricati Figura, което може да се преведе като „Атлас или космографски размишления върху тъканта на света и фигурата на фабриката“ или, по-разговорно, като „Атлас или космографски размишления върху сътворението на Вселената и Вселената като сътворена“. С течение на годините определението на Меркатор за атлас се е превърнало просто в колекция от карти в един том.

Атласът не се радва на незабавен успех. Една от причините за това може да е, че е бил непълен: Испания е пропусната и няма подробни карти извън Европа. Румолд обещал, че във втория том ще бъдат отстранени тези недостатъци, но това не се случило и целият проект загубил скорост; Румолд, който през 1595 г. бил на 55 години, изпаднал в упадък и починал през 1599 г. Семейството му прави ново издание през 1602 г., но само текстът е преработен, няма нови карти. Друга причина за неуспеха на Атласа е силата на продължаващите продажби на Theatrum Orbis Terrarum на Абрахам Ортелиус. Наред с разкошните карти от тази книга новите карти на Меркатор без орнаменти изглеждали много непривлекателни. Въпреки смъртта на Ортелиус през 1598 г. Theatrum процъфтява: през 1602 г. излиза тринадесетото му латинско издание, както и издания на нидерландски, италиански, френски, немски и испански език. Атласът на Меркатор изглеждал обречен на забрава. Семейството явно е било в затруднено финансово положение, тъй като през 1604 г. библиотеката на Меркатор, състояща се от около 1000 книги, е продадена на публичен търг в Лайден (Нидерландия). Единственият известен екземпляр от каталога на продажбата загива по време на войната, но за щастие през 1891 г. Ван Ремдонк прави ръкописно копие, което е открито отново през 1987 г. Сред идентифицираните заглавия има 193 по теология (както католическа, така и лутеранска), 217 по история и география, 202 по математика (в най-широкия смисъл на думата), 32 по медицина и над 100, които просто са класифицирани (от Басон) като редки книги. Съдържанието на библиотеката дава представа за интелектуалните занимания на Меркатор, но книгите по математика са единствените, които са били подложени на научен анализ: те обхващат аритметиката, геометрията, тригонометрията, геодезията, архитектурата, фортификацията, астрономията, астрологията, измерването на времето, изчисляването на календара, научните инструменти, картографията и приложенията. Открит е само един от неговите собствени екземпляри – първото издание на De revolutionibus orbium coelestium на Коперник с бележки, написани от Меркатор: то се съхранява в университета в Глазгоу.

В каталога за продажба не се споменават никакви карти, но е известно, че през 1604 г. семейството продава медните плочи на Йодок Хондиус. Той преработва атласа. Добавени са почти 40 допълнителни карти (включително Испания и Португалия) и през 1606 г. се появява ново издание под негово име, но с пълното признание, че повечето карти са създадени от Меркатор. Заглавната страница вече включва снимка на Хондиус и Меркатор заедно, въпреки че те никога не са се срещали. Хондиус бил опитен бизнесмен и под негово ръководство атласът имал огромен успех; той (следван от сина си Хенрикус и зет си Йоханес Янсониус) направил 29 издания между 1609 и 1641 г., включително едно на английски език. Освен това те публикуват атласа в компактна форма – Atlas Minor, което означава, че той е лесно достъпен за широк пазар. С напредването на изданията богословските коментари на Меркатор и коментарите му към картите изчезват от атласа, а изображенията на „Кралски атлас“ са заменени с „Атлас на Титан“. До последното издание броят на неговите карти в атласа намалява до по-малко от 50, тъй като са добавени нови актуализирани карти. В крайна сметка атласът остарял и към средата на XVII век публикациите на картографи като Йоан Блау и Фредерик де Вит заели водещо място.

Изданията на Меркатор на Птолемей и неговите богословски трудове се отпечатват дълги години след края на атласа, но в крайна сметка и те изчезват и единственото и най-голямо наследство на Меркатор е неговата проекция. Създадената от него карта, на която предпочитаните от мореплавателите курсове с постоянни пеленги се изобразяват като прави линии, в крайна сметка прави революция в навигацията, като я прави по-проста и следователно по-безопасна. Меркатор не е оставил никакъв намек за своя метод на конструиране и Едуард Райт е първият, който разяснява метода в книгата си „Certaine Errors“ (1599 г.) – съответната грешка е погрешното убеждение, че правите линии на конвенционалните карти съответстват на постоянни курсове. Решението на Райт е числено приближение и минават още 70 години, преди формулата за проектиране да бъде изведена аналитично. Райт публикува нова карта на света, базирана на проекцията на Меркатор, също през 1599 г. През първата половина на XVII в. бавно, но постоянно се появяват карти, използващи проекцията, а към края на века картографите по целия свят използват само проекцията на Меркатор, като целта е да се покажат подробно океаните и бреговите линии, без да се интересуват от вътрешността на континентите. На някакъв етап проекцията прави неудачен скок към изобразяването на континентите и в крайна сметка се превръща в каноничното описание на света, въпреки очевидните си изкривявания на високите географски ширини. Напоследък проекцията на Меркатор е отхвърлена за изобразяване на света, но тя остава от първостепенно значение за морските карти и нейното използване е негово трайно наследство.

В много градове има статуя на Меркатор. Името му е свързано с кораби, застрахователни компании, малки предприятия, пицарии, улици, училища и др. Съществува белгийска банкнота. Има германска монета и неправилна пощенска марка (показваща конструкция, която не е проекцията на Меркатор). Той е моделиран в пясък и гигантски фигури. Има отровен охлюв и бръмбар. Един астероид е кръстен на него. На 5 март 2015 г. Google отбеляза 503-ия му рожден ден с Google Doodle.

Съществуват два музея, посветени основно на Меркатор:

Глобуси и инструменти

Глобусите на Джема Фризиус и Меркатор са разгледани в том 3 на „История на картографията“ (Картография през Европейския ренесанс). Глава 6: „Глобусите в ренесансова Европа“ от Ели Декер. Глава 44: „Търговска картография и производство на карти в Ниските земи, 1500 г. – ок. 1672 г.“ от Корнелис Куман, Гюнтер Шилдер, Марко ван Егмонд и Петер ван дер Крогт. Окончателният труд е „Globi neerlandici: производството на глобуси в Ниските страни“ на Peter van der Krogt.

Източници

Източници

  1. Gerardus Mercator
  2. Герардус Меркатор
  3. ^ Local New Latin pronunciation: /ɣɛˈrardʊs/ or /gɛˈrardʊs ˈmɛrkatɔr/.
  4. ^ In English speaking countries Gerardus is usually anglicized as Gerard with a soft initial letter (as in ‘giant’) but in other European countries the spelling and pronunciation vary: for example Gérard (soft ‘g’) in France but Gerhard (hard ‘g’) in Germany. In English the second syllable of Mercator is stressed and sounds as Kate: in other countries that syllable is sounded as ‘cat’ and the stress moves to the third syllable.
  5. ^ Mercator’s birth and death dates are given in Vita Mercatoris (The life of Mercator) by his friend and first biographer Walter Ghim. This was published in the preface to the Atlas of 1595. A translation is given in Sullivan (2000), pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94
  6. ^ The full text of Ghim’s biography is translated in Sullivan (2000) pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94.
  7. a b L. Bagrow, R. A. Skelton: Meister der Kartographie. Safari-Verlag, Berlin 1963 (mit 22 Farbtafeln, 118 Kunstdruck-Tafeln, 79 Karten im Text und biographischen Angaben zu 1291 Kartographen)
  8. Michael Föllmer, Ruth Löffler, Werner Pöhling: Die Welt des Gerhard Mercator: Karten, Atlanten und Globen aus Duisburg. Kultur- und Stadthistorisches Museum Duisburg und Mercator-Verlag, Duisburg 2006, S. 83.
  9. Kai Thomas Platz: Ausgrabungen im und um das Wohnhaus Gerhard Mercators. In: Archäologie im Rheinland. Theiss, Darmstadt 2013, ISBN 978-3-8062-2842-7, S. 211–213.
  10. Mercator 2012 (Via Wayback Machine
  11. SteM (Stedelijke musea) Sint-Niklaas
  12. Mercator: Reizen in het onbekende
  13. Niemands Land. Cartografen in het voetspoor van Mercator
  14. ^ [a b c d e f g] Wennström, Hans-Fredrik: Gerardus Mercator i Nationalencyklopedins nätupplaga. Läst 7 juni 2015.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.