Битка при Седан

Резюме

Битката при Седан се провежда между 31 август и 2 септември 1870 г.; тя е решаващото сражение от втората фаза на Френско-пруската война (19 юли 1870 г. – 10 май 1871 г.) и завършва с пълното обкръжаване и капитулация на френската армия „при Шалон“, първоначално под командването на маршал Патрис дьо Мак-Махон, а след раняването на последния – на генералите Дюкро и дьо Вимпфен. Император Наполеон III, който присъства на бойното поле заедно с войските си, е принуден да капитулира на 2 септември заедно с остатъците от армията си пред огромното превъзходство на пруската армия, водена от умелия фелдмаршал фон Молтке. В резултат на катастрофата в Париж бързо е взето решение (на 4 септември) императорът да бъде свален от власт и да се сложи край на Втората империя.

В средата на август 1870 г., след първите поражения на границата между Елзас и Лотарингия, френската армия е разделена на два основни корпуса: Армията на Шалон, ръководена от маршал Патрис дьо Мак-Махон и съсредоточена от 16 август в едноименното градче на река Марна, където присъства и император Наполеон III, и Армията на Рейн, ръководена от друг маршал на Франция – Франсоа Ахил Базен.

Маршал Базен, който се изправя срещу основната част от пруската армия (1-ва и 2-ра армия), след като е отблъснал първия опит за германска обходна маневра на 16 август (битката при Марс-ла-Тур), не успява да контраатакува и да се възползва от благоприятния момент, отстъпвайки към крепостта Мец. В решаващата битка при Гравот на 18 август маршалът, макар и да нанася тежки загуби на противника, отново пропуска няколко благоприятни възможности, не използва всичките си войски и в крайна сметка е победен и отблъснат, въпреки че все още разполага с много големи сили (155 000 души), в строго отбранителна позиция в крепостта Мец (обсада на Мец, 3 септември – 23 октомври 1870 г.), обкръжена от пруската 2-ра армия под командването на пруския принц Фридрих Карл и с численост 168 000 души.

Докато маршал Базен води тези битки, опитвайки се напразно да избегне германската обгръщаща маневра и да се върне обратно през Мьоза, трите френски корпуса (I, V и VII), ангажирани по-на юг, след като сами са били победени в тежките битки при Висембург и Фрошвилер, набързо отстъпват, под ръководството на маршал Мак-Махон на запад, избягвайки войските на 3-та германска армия на престолонаследника на Прусия и успявайки да достигне Шалон, където пристигат още френски резервни войски, за да възстановят нова маневрена маса за защита на района на Париж.

Френската армия при Шалон, състояща се от около 130 души. 000 души и оборудван с 423 оръдия, е формиран от обединението на 1-ви корпус (генерал Дюкро), 5-ти корпус (генерал дьо Файли), 7-ми корпус (генерал Феликс Дуай), всички ветерани от пораженията в Елзас, и накрая 12-ти корпус (първо под командването на генерал Трошу, а след това на генерал Лебрюн), набързо сформиран след началото на войната с морска пехотна дивизия (първоначално предназначена да се приземи на германския бряг), някои редовни части и множество новобранци. Някои полкове от Garde mobile, първоначално предназначени да подсилят армията, са сметнати за предателски и негодни за бой, изтеглени са и са изпратени в Париж.

Наполеон III (който страда от тежко неопластично заболяване) пристига в лагера в Шалон. След като предава върховното командване на армията на Базен на 12 август, той напуска Рейнската армия заедно с престолонаследника на 14 август и достига Вердюн на 16-ти, придружен от конната си гвардия, преди да се присъедини към армията на Макмахон вечерта на същия ден в железопътен вагон. След като императорът делегира политическата власт на съпругата си императрица Евгения дьо Монтижо, а командването на армията – на маршал Базен, той вече не разполага с никаква власт за вземане на решения – нито военни, нито политически.

При липсата на връзка със силите на маршал Базен, останали в Мец, армията не е достатъчно голяма, за да се надява да отблъсне евентуално германско настъпление към Париж, и всъщност изглежда, че Мак-Махон е по-скоро на мнение да се съсредоточи в рамките на столичните укрепления, като подсили градския гарнизон, за да даде време на новата обща мобилизация, която се провежда в цяла Франция.

През следващите няколко дни се провеждат трескави дискусии и военни съвети, за да се реши как най-добре да се използват силите под командването на Макмахон. На важна конференция на 17 август Наполеон, Мак-Махон, Трошу (влиятелен командир на XII корпус) и принц Наполеон Жером решават, главно по съвет на принц Жером, да се откажат от похода към Мец и вместо това да организират отстъпление към Париж. Но това решение е бързо отменено от императора след пристигането на оптимистично послание от Базен (написано след битката при Марс-ла-Тур) и след намесата на ръководителя на правителството Кузен-Монтобан, като и двамата (както и императрица Евгения) подкрепят смелото настъпление в помощ на блокираните в Мец сили. Тази промяна в стратегията е продиктувана от страха от насилствени политически сътресения в Париж вследствие на поражение на полето от императораһттр://….

Мак-Махон, напълно незапознат с плановете на Базен, се отнася с големи резерви към тези офанзивни планове; в разговор на 21 август с председателя на Сената Еужен Руер, който го е посетил, маршалът изразява убеждението си, че походът на изток неизбежно ще доведе до поражение; при липса на каквито и да било новини от Базен до 23 август маршалът гарантира, че ще се оттегли в Париж.

Затова всичко зависеше от новините за съдбата на Базен и Рейнската армия. Мак-Махон предпочита да печели време и на 21 август се придвижва към Реймс – позиция, от която смята, че ще може да помогне на Базен, ако последният напусне Мец, и която в същото време му позволява да се върне сравнително необезпокояван към Париж.

Това, което най-накрая го кара да се насочи към Мец, е телеграма от Базен, която пристига на 21 август, но е изпратена няколко дни по-рано, на 19 август, ден след битката при Гравелот и преди прусаците да прекъснат телеграфните съобщения. Съобщението уверяваше: „Все още планирам да се придвижа към Шалон през Монмеди… или през Седан, или дори през Мезиер“. Мак-Махон и Наполеон III, допълнително подтикнати към действие от съобщението на братовчед Монтобан от 22 август, искат да повярват, че Базен вече е напуснал Мец, и решават да се присъединят към него по пътя за Монмеди, пресичайки Мьоза при Стене.

Решението, взето след много увъртания и размисли и основано на военни, но и преди всичко на политически аргументи, щеше да доведе до катастрофа. Ако императорът и победената армия се оттеглят в Париж, а големите сили на Базен бъдат изоставени в Мец, това може да предизвика катастрофално революционно развитие на Втората империя. За военните и кралския дом става неизбежно да продължат да изпълняват първоначалния план за обединяване на двете френски армии. Принудена да се притече на помощ на Базен и подведена от противоречивите съобщения от Рейнската армия за настъпателните ѝ амбиции, армията на Мак-Махон и Наполеон III ще трябва да потегли към Мец, разчитайки преди всичко на способността и волята на блокирания в крепостта маршал да отвори пътя на север.

Френското настъпление и пруската маневра за обкръжаване

Армията на Шалон напуска позициите си при Реймс на 23 август и започва поход на североизток към Монмеди и белгийската граница, надявайки се да напредне с голяма скорост, за да избегне застигането от прусаците, преди да се присъедини към армията на Базен на юг. Въпреки това дезорганизацията, неподготвеността и лошата координация на армията правят придвижването особено объркано и бавно: липсата на провизии принуждава войските да се снабдяват от местни източници; Мак-Маон дори е принуден да се отклони за момент на север, за да улесни пристигането на други провизии по железница; едва на 26 август французите се връщат отново на изток, за да се насочат към Мьоза.

След успешното обкръжаване на френската армия на Рейн около крепостта Мец прусаците енергично продължават настъплението си към сърцето на Франция, марширувайки по посока на Марна и Париж, разделени на две отделни маси: на юг, покрай река Мьоза при Коммерси, 3-та армия на Кралския принц на Прусия, състояща се от 1-ви (генерал фон дер Тан) и 2-ри баварски корпус (генерал фон Хартман), 5-ти пруски корпус (още по на север новата 4-та армия – наричана още Маасарме, армия на Мьоза – на Кралския принц на Саксония, която току-що е била сформирана от пруския IV корпус (генерал Густав фон Алвенслебен), саксонския XII корпус (принц Георг Саксонски) и престижната пруска кралска гвардия (прясна след тежките загуби при Гравелот, също под командването на принц Август Вюртембергски) – формирования, отделени от II армия на принц Фридрих Карл, която остава на фронта при Мец. Двете армии наброяват 240 000 души и 700 оръдия. Армиите бяха удобно предвождани от екрана на германската кавалерия, разположена като авангард с цел да се срещне с врага, вероятно в защита на столицата, и да определи позицията и намеренията му.

Фон Молтке, способният и добре подготвен началник на щаба на пруската армия, издава подробни заповеди за реорганизацията на армията и похода към Марна на 21 август; маневрите трябва да започнат на 23-и. Ситуацията обаче остава опасна: Базен все още е солидно разположен около Мец с войските си и държи в напрежение големи пруски сили, а посоката на движение на новата френска армия на Макмахон, както и плановете на маршала, остават неясни.

До вечерта на 25 август Молтке продължава предпазливо да придвижва разполагането си на запад, докато кавалерията, пусната далеч напред, незабавно сигнализира за френското движение към Реймс. Но в крайна сметка пристигат по-точни новини за намеренията на врага. Една депеша от Лондон, базирана на източници от парижката преса, ясно разкрива намеренията на Макмахон, като разкрива посоката на движението му, за да се опита да се притече на помощ на маршал Базен. Молтке, без да подценява възможността за подвеждащ характер на тези източници, взема решението си през нощта на 25 август: всички германски сили, ангажирани по посока на Марна, ще се придвижат на север; Маазарме ще премине през Аргон, а по-голямата част от 3-та армия (въпреки някои конфликти с генерал Блументал, началник-щаб на армията) на свой ред ще се отклони надясно към Сюип и Сен-Менехулд, поддържайки контакт с левия фланг на армията на Мьоза. Кавалерията щеше да продължи напред, за да атакува врага, който се смяташе, че се намира приблизително между Вузие и Бузанси.

Трудната смяна на посоката е извършена успешно въпреки лошите метеорологични условия; има епизоди на объркване и безредие, но като цяло двете германски армии успяват да се концентрират и да напреднат бързо на север и още на 26 август кавалерията на 12-и саксонски корпус установява първи контакт с французите между Вузие и Гранпре. Това е кавалерията на френския VII корпус, която защитава дясната страна на армията, движеща се към река Мьоза.

Първите сблъсъци

Въпреки големите трудности със снабдяването армията на Мак-Махон продължава да се движи усилено на изток, разчитайки да пресече река Мьоза и след това да настъпи към Монмеди. Мак-Махон, разтревожен от съобщенията за пруска кавалерия на десния му фланг, първоначално кара I корпус също да се насочи към Вузие, опасявайки се от общо сражение. На 27 август германската кавалерия отново се сблъсква с французите от 5-и корпус при Бузанси, докато по-голямата част от 12-и саксонски корпус, разположен отдясно на Маасарме, успешно излиза от Аргонската гора, пресича безпроблемно Мьоза при Стене и Дюн сюр Мьоза, разполага се на десния бряг на реката и блокира пътя към Монмеди и Мец.

През нощта на 27-ми Мак-Махон, установен в Льо Шесн и запознат с опасния развой на ситуацията, разбира риска, на който се подлага, и спира похода на изток, като планира да се насочи на север, а също така изпраща съобщение до Базен, в което го моли за съдействие и го предупреждава за вероятното си отстъпление към Мезиер. През нощта на 28 август обаче едно императивно послание от ръководителя на правителството Кузен-Монтобан настоява с оптимистични изявления за подновяване на маневрата по посока на Базен и отново принуждава деморализирания Мак-Махон да възобнови изнурителното движение на изток.

Маршалът получава и уверения от Париж относно предполагаемия нисък морал и голямото объркване сред германците. Освен това той очевидно не е знаел за съсредоточаването на маасармайците на десния му фланг, а донякъде и на предния, които вече са преминали Мьоза при Стене, където маршалът е разчитал да събере войските си, преди да продължи към Мец. Затова на 28 август френският поход е възобновен, възпрепятстван и блокиран от десния фланг от вражеската кавалерия, която бързо заема Вузие и Бузанси, току-що изоставени от V и VII корпус; вече осъзнал невъзможността да марширува директно към Стене, на 29 август Мак-Махон решава да пресече Мьоза още по на север, при Ремили и Музон, където веднага насочва двата най-северни френски корпуса (I и XII) и по-малко притиснати от германската кавалерия.

Докато северните френски корпуси се прикриват на север от река Мьоза, VII корпус има още един сериозен сблъсък с врага при Ла Бесасе, след което отстъпва на свой ред към Музон; от друга страна, V корпус (генерал Дьо Фали), който не е информиран за новото движение на армията на север, първо продължава на изток и скоро след това е ангажиран от саксонската кавалерия. Накрая, след като се забави, тя се установи на лагер през нощта на 30 август западно от река Мьоза, близо до Бомон.

Докато френската армия се оттегля усърдно на североизток, германските сили систематично се приближават към врага: на 29 август Молтке завършва маневрата си и успява да установи контакт с френската армия: Маасарм, вече на изток от реката, е насочена към Бомон с XII саксонски корпус и IV пруски корпус, докато пруската гвардия е оставена в резерв; III армия, съсредоточена между Сомеранс и Монтоа, ще настъпи към Бузанси и Ле Шесн, насочвайки след това към Бомон баварския корпус и към Стон V пруски корпус. Уморените войници от френския V корпус, които лагеруват и спят край Бомон, са на път да бъдат атакувани със сила от приближаващия се враг.

Битката при Бомонт

На 30 август германските сили, които бързо се приближават към армията на Мак-Махон, отстъпвайки на североизток, за да потърсят убежище от другата страна на река Мьоза, прехващат при Бомон, югоизточно от Музон, силите на 5-и корпус (генерал дьо Файли), които се задържат на левия бряг на Мьоза, изтощени след изтощителния поход. Те са изненадани през нощта (3.30 ч.) на 30 август от внезапната поява на вражески войски. Двата баварски корпуса се концентрират върху Бомон от запад, елементи от 12-и саксонски корпус от югоизток (който вече е частично на източния бряг на Мьоза след преминаването при Стене на 27 август) и най-вече по-голямата част от 4-и пруски корпус (генерал Алвенслебен) от юг.

Останали напълно неподготвени, французите безуспешно се опитват да окажат съпротива, след което постепенно се оттеглят на север. V корпус е частично подкрепен от XII корпус (генерал Лебрун), който вече се намира в по-голямата си част на северния бряг на река Мьоза и прикрива отстъплението на север. След няколкочасова битка и храбра френска съпротива пруският IV корпус най-накрая разгромява врага (18.00 ч.), който се оттегля объркано през река Мьоза към Музон, докато германците от III и IV корпус (прусаци, баварци и саксонци) се събират победоносно на бойното поле.

В края на битката останките от 5-и и 12-и френски корпус, които са загубили почти 7500 души и 40 оръдия (срещу около 3500 души от пруска страна), се оттеглят в крепостта Седан в Ардените, на няколко километра от белгийската граница, където вече са се събрали другите най-северни корпуси (1-ви и 7-и), успели да преминат безпроблемно река Мьоза от 29 август при Музон и Ремили. Макмахон разчиташе, че със силите си, съсредоточени на север от Мьоза, ще даде почивка на армията, ще я освежи и снабди с нови запаси, а след това, с надежда, ще се оттегли към Париж.След събитията при Бомон, осъзнавайки близостта на врага, маршалът вече не разчиташе на конкретно сътрудничество със силите на маршал Базен, за които вече нямаше сигурни сведения, и смяташе за невъзможно да продължи похода на юг, за да помогне на крепостта Мец.

Обсада на Мец

Докато положението на армията на маршал Мак-Махон ставаше все по-отчайващо, маршал Базен в Мец, несигурен, нерешителен и песимистично настроен относно възможностите за ефективно сътрудничество между двете отделни маси на френската армия, предпочете, въпреки многократните и двусмислени уверения, предадени на колегата му Мак-Махон, да запази преди всичко своите войски, без да ги излага на рисковани офанзиви, за да се опита да пробие германския кръг около позициите си. На 26 август, след дълги дискусии с подчинените си, той се отказва от първоначалния си план за набези и едва на 31 август и 1 септември, докато битката при Седан е в ход, маршалът започва пълномащабна атака (с помощта на четири армейски корпуса) към Нойсвил, с цел да постигне решителен успех и да преодолее германската отбрана в североизточния сектор на обкръжаващия фронт.

След забележителния първоначален успех на 31 август следобед срещу пруския I корпус на генерал фон Мантеуфел, който е атакуван от преобладаващите френски сили на III и IV корпус, Базен, въпреки явното си числено превъзходство, не подновява опита си на 1 септември и се оставя да бъде контраатакуван от леснодостъпните пруски резерви, като бързо решава да преустанови атаката и да започне отстъпление. Докато армията на Шалон е унищожена или пленена при Седан, в същото време рейнската армия на Базен се завръща деморализирана на отбранителните си позиции в Мец, окончателно обречена да изтърпи обсадата на врага, без никаква възможност да се намеси, за да подкрепи другарите си, обкръжени на север.

Отстъпление в Седан

Френската армия при Шалон, макар и обезкуражена от поражението при Бомон и изпитана от липсата на припаси, успява да се оттегли в дискретен ред към Седан, без да знае за събитията при Мец и за позицията на силите на маршал Базен. Сутринта на 31 август цялата армия (с изключение на кавалерийския корпус, който пристига едва вечерта) е разположена около града в Ардените: I корпус (Дюкро) държи линията на река Гивон на изток, XII корпус (Лебрюн) заема позициите на река Мьоза на юг (в центъра на отбраната на село Базеи), а VII корпус (Дуай) е разположен на север от града и заема важните центрове Флиньо, Флоинг и Или, свързвайки се отдясно със силите на генерал Дюкро; накрая остатъците от V корпус, силно разбити при Бомон, остават в резерв близо до крепостта.

Маршал Мак-Махон, с трудно притисната и уморена армия, решава да спре на достигнатите позиции и да отложи началото на похода на север за обяд на 1 септември. Позицията изглеждаше стабилна, покрита от юг и изток от реките Мьоза и Живон, на североизток от белгийската граница, а на северозапад пътят към Мезиер изглеждаше свободен и сигурен. Трудно е да се каже какви са били причините за това опасно спиране. със сигурност маршалът е имал малко и неточна информация за силите и движенията на противника; в частност той е изчислил силите пред себе си на около 70 000 души (следователно много по-малко от неговата армия) и не е имал никакви сведения за другите германски войски, които вече са присъствали на изток от Мьоза, и най-вече за пруския марш на север от Мьоза, който е застрашавал пътя за отстъпление към Мезиер.

Изглежда, че отначало мнението на Наполеон III, който е искал да последва армията до Седан, е било да се опита да отстъпи незабавно на север, но императорът по това време е бил болен, потиснат и без реална власт и не е наложил решението си, предпочитайки да делегира цялата власт на маршала. Вероятно перспективата за лесно отстъпление към близката белгийска граница в случай на влошаване на тактическата ситуация също е била фактор в полза на спирането в Седан. Освен това трябва да се вземе предвид общото обезсърчение и умора на армията и нейните командири. Самият Мак-Махон, в известната си заповед, адресирана до войниците вечерта на 31 август, дори организира ден за почивка и общо освежаване на 1 септември (очевидно успокоен от силата и позицията на врага).

Не са предприети и адекватни отбранителни мерки, а на заповедта за разрушаване на всички мостове над река Мьоза между Седан и Мезиер (предварително определеното място за отстъпление, където вече се е намирал XIII корпус на генерал Виной и е бил задължителен етап по пътя към столицата) не е обърнато достатъчно внимание, за да се осигури маршрутът на отстъпление: мостът Дончери освен това остава непокътнат. Маршал Мак-Махон също така не успява да защити адекватно многобройните бродове по река Мьоза, като по този начин отваря големи пролуки за преминаване на пруските сили.

Пруското обкръжение

Фон Молтке все още търси решителна „битка на разрушението“: сега пред германското командване се открива прекрасна възможност да организира и проведе kesselschlacht (буквално „битка на котела“, в терминологията на пруската армия – битка в обкръжение, наричана още zirkelschlacht, „кръгова битка“). Изправен пред неподвижността на противника около Седан, фелдмаршалът може да пристъпи към завършване на маневрата си: след победната битка при Бомон линията на Мьоза вече е твърдо заета, а корпусът Маасарме, който вече е на изток от реката, може да продължи необезпокояван на север покрай белгийската граница. На германското ляво крило 5-и и 11-и корпус на 3-а армия се придвижват на север, като изненадващо откриват моста над река Мьоза при Дончери непокътнат и незащитен, което позволява на тези сили да преминат на северния бряг на 31 август и по този начин да блокират отстъплението на противника и на север.

Междувременно, на 31 август, дясното крило на III армия (южно от Седан), след като установява, че мостът при Ремили е разрушен, преминава реката още по на юг, отчасти с брод и отчасти след тежък бой, използвайки железопътния мост при Базеи: вечерта авангардите на I баварски корпус се сблъскват за първи път с морската пехотна дивизия на XII френски корпус, водена от генерал Васоан, и са отхвърлени, без да успеят да превземат града. Действията от 31 август обаче позволяват на германците да си осигурят, освен изключително важния мост Дончери, и многобройни пунктове за преминаване през река Мьоза, също оборудвани с понтонни мостове, и по този начин да спечелят решаващо стратегическо предимство пред врага, който вече е напълно неспособен да направи какъвто и да е опит за избягване.

На 31 август фелдмаршал фон Молтке, осъзнавайки стратегическите предимства на успешната клещовидна маневра и отчаяното състояние на френската позиция, определя тактическите детайли на бойния план, целящ пълното обкръжаване на армията на Шалон, както и отрязването на пътя към Белгия. Маневрата предвиждаше дясното крило, съставено от корпуса на Маасарме и вече преминало на изток от реката след пресичането ѝ при Стене на 27 август, да настъпи решително на север и да завладее Ла Шапел, а след това и Или, докато лявото крило, съставено от 3-та армия, щеше да започне атака от юг с двата корпуса на баварската армия, атакувайки Базил. Други два армейски корпуса (5-и и 11-и), които вече са на северния бряг на Мьоза при Дончери, ще тръгнат на североизток, опитвайки се да се присъединят към германските колони на дясното крило при Или, затваряйки кръга около вражеските сили.

Първоначални сблъсъци в Bazeilles

В ранната сутрешна мъгла (4. 00), Базеи е щурмуван от бойната баварска пехота на I корпус на генерал фон дер Тан (очевидно изпреварвайки първоначалните планове на Молтке), но френската морска пехота на XII корпус (принадлежаща към т.нар. синя дивизия), която защитава селото, е добре укрепена и се сражава храбро в продължение на часове, организирайки ожесточена отбрана в града, която нанася тежки загуби на врага; Известна е упоритата съпротива на група френски войници в укрепена сграда в града – прочутата „къща на последния патрон“.

Френските войници са подкрепени и от населението и получават някои подкрепления, за да укрепят отбраната. Баварските войници, озлобени от загубите си (най-тежките, понесени от германската армия) и от жестокостта на сраженията, прилагат особено брутални техники на водене на война, подпалват къщи и въоръжават без съд и присъда пленници, включително десетки цивилни, които са смятани за „откровени стрелци“ (има специални разпоредби, издадени от пруското командване за потушаване на явлението „тирер“, в които са определени репресивните процедури). В 9,30 ч. френските войски, въпреки храбростта си, започват да губят позиции и накрая трябва да изоставят Базил в ръцете на баварците, следвайки заповедта за отстъпление на генерал Дюкро.

Междувременно битката се разгорещява и на изток, в сектора на десния бряг на Мьоза, защитаван от френския I корпус, където настъпва саксонският XII корпус (саксонците напредват към Гивон и към средата на сутринта заемат Ла Монсел и се насочват към Дейни (който трябва да падне в 10,00 ч.). По-нататък на североизток пруската кралска гвардия вече е в поход с цел да достигне Ла Шапел и да предотврати преминаването на белгийската граница. В хода на боевете в сектора Ла Монсел (още в 6,30 ч.) артилерийски обстрел ранява тежко маршал Мак-Махон, главнокомандващ на френската армия.

Объркване във френското командване

В 6,30 ч. маршалът предаде заповедта на генерал Огюст-Александър Дюкро (командир на I корпус). Дюкро, осъзнавайки опасността френската армия да бъде блокирана от германската клещовидна маневра, решава да организира незабавно отстъпление на север, след като прегрупира силите си на платото Или и изоставя Базил. След това армията трябва да се оттегли към Мезиер, където е разположен XIII корпус на генерал Виноа; Дюкро, който правилно разбира отчаяната ситуация във Франция, обаче не знае, че два пруски корпуса (V и XI) от германската III армия вече са преминали Мизия при Дончери и не знае, че те вече са на север от реката и могат да пресекат пътя за отстъпление към Мезиер.

Около 9 часа сутринта генерал Вимпфен, пристигнал от Африка предишния ден, представя министерска заповед, с която е назначен за командир в случай на отсъствие на Макмахон, и поема командването. Заповедите на Дюкро, които се смятат за трудни за изпълнение и твърде песимистични, са отменени, а Вимпфен, много уверен в тактическата ситуация на полето, решава вместо това да организира мощна контраатака на юг, за да пробие баварския фронт и да отвори пътя към Каринян. След това на армията е наредено да превземе отново (с XII корпус, подсилен с резервни войски и дивизия, взета от VII корпус) Базил.

Zirkelschlacht

Междувременно германските сили от 5-и и 11-и корпус, които са пресекли река Мьоза при Доншери, продължават почти необезпокоявано похода си, отклонявайки се на изток, за да се опитат да завършат обкръжаването на френската армия; селата Флиньо, Или и Флоинг, упорито защитавани от 7-и френски корпус (генерал Феликс Дуе), са превзети около 13,00 ч., което подкопава цялата северна линия на противника и го заплашва да го изтласка опасно близо до Седан. Френската кавалерия на генерал Маргерит предприема три отчаяни атаки към близкото село Флоинг от 14.00 ч. нататък в опит да си възвърне позициите, като всички те са отблъснати храбро с тежки загуби, а самият Маргерит е тежко ранен. След като е заменен от генерал Галифе, той умира в Белгия няколко дни по-късно.

В края на няколко кръвопролитни сражения други германски сили от изток (саксонците от XII корпус и пруската гвардия) принуждават големите френски сили от I корпус да изоставят линията на река Гивон и да се оттеглят в Бус дьо ла Гарен. Накрая Пети корпус (генерал фон Кирхбах), идващ от северозапад, завзема Calvaire d’Illy – ключова позиция за поддържане на сплотеността на позициите на френските I и VII корпус.

След това пруската артилерия, разположена главно на север и изток от територията около Седан, системно атакува гората Гарен, унищожавайки деморализираните френски войски (главно 1-ви корпус), които се събират там, след като изоставят линията Живон пред лицето на огромния вражески огън. Едва около 14,30 ч. пруската гвардия под командването на принц Август Вюртембергски се придвижва в атака от изток, докато V корпус (Силезийски), заел ключовата позиция на Calvaire d’Illy (може би оставена незащитена по погрешка), настъпва от север. Пруската гвардия прониква в горите на Гарен и среща само спорадична и слаба съпротива; френските войски се предават в голям брой и прусаците бързо завладяват целия район, присъединявайки се към другите германски сили от север (V корпус) и запад (ХІ корпус на генерал фон Бозе).

В същото време на югозапад 2-ри баварски корпус здраво е заел позициите си на западния бряг на Мьоза между Френоа и Ваделинкур, а на юг 1-ви баварски корпус, след като е отблъснал контраатаките при Балан и Базеи, напредва на север в свръзка, отдясно, с пруския IV корпус и саксонския XII корпус, окончателно затваряйки кръга около деморализираните и изтощени френски армейски корпуси, командвани от Вимпфен, Лебрун, Дуе и Дюкро, притиснати между реката, гората Гарен и крепостта Седан. Оцелелите френски войски се връщат към Седан напълно дезорганизирано, за да потърсят убежище зад бастионите на крепостта.

В ранния следобед генерал Вимпфен, събрал няколко хиляди все още боеспособни войници с помощта на генерал Лебрун и поканил императора да поеме лично командването на войските, предприел последна атака към Балан и Базил. След краткотраен успех и този отчаян опит бил лесно отблъснат от огромните сили на противника.

По време на битката френските сили редовно са подлагани на обстрела на мощната пруска артилерия, разположена на всички стратегически височини около Седан (особено смъртоносен е огънят на батареите, разположени на левия бряг на Мьоза, между Френоа и Боа дьо ла Марфи). Така инсталиран, той можеше свободно да доминира на бойната сцена и да опустошава несигурните отбранителни позиции на противника. Първоначалното решение на Мак-Махон да разположи френския корпус в напълно открит отбранителен триъгълник около Седан допринася за излагането на войските на оръдейния огън на противника, който изиграва основна роля за унищожаването на френските сили, осуетява опитите им за контранастъпление и понижава моралния им дух. След тежките загуби, които бяха понесли в предишните битки при фронтални атаки в дълбоки колони, прусаците удобно решиха да разчитат на огневата мощ на собствената си артилерия, за да отслабят отбраната на противника, още преди да преминат към пехотната атака, която този път беше проведена в по-малко сдържан ред.

Крал Вилхелм, канцлерът Бисмарк, началникът на Генералния щаб фон Молтке и военният министър Роон, придружавани от свита от съюзнически владетели, високопоставени лица, официални лица и военни представители на чужди държави (включително известния американски генерал Филип Хенри Шеридан), наблюдават целодневните боеве от хълм близо до село Френоа, откъдето се открива отлична гледка към бойното поле.

В късния следобед на 1 септември цялата френска армия е обкръжена. Пътят към Белгия беше затворен. Ситуацията вече е толкова компрометирана, че германската артилерия може да открие огън директно по град Седан, където неясна тълпа от предимно ранени или деморализирани войници се лута в търсене на спасение. Французите са загубили над 17 000 души, убити и ранени, а 21 000 са били взети в плен. Германците преброяват 2320 убити, 5980 ранени и 700 изчезнали (общо около 9000 души, включително над 4000 баварци).

В 16,15 ч., без да има войски, които да го подкрепят, Наполеон III, който вече се беше опитал да спре неравните боеве, като издигна бяло знаме на стените на крепостта Седан около 14,00 ч., пое инициативата и заповяда да се прекрати безполезната съпротива, въпреки бурните протести на генерал Вимпфен. За да ускори прекратяването на сраженията, императорът решава след пристигането на двама военни парламентаристи да изпрати генерал Райе, офицер от императорския дом, директно при крал Вилхелм на хълмовете Френоа в 18,30 ч. с лично писмо, в което иска прекратяване на сраженията и започване на преговори за капитулация на френската армия. Краткото писмо гласеше:

Съдържанието на капитулацията е договорено лично през нощта в Дончери от генералите Вимпфен (който първоначално се опитва да избегне тази болезнена задача) и дьо Кастело, заедно с Молтке и пруския генерален щаб, в присъствието на Бисмарк. Дискусията беше разгорещена и Вимпфен отчаяно се опитваше да издейства някакви отстъпки; изправен пред безмилостния ултиматум на Молтке и безнадеждната ситуация, генералът най-накрая трябваше да отстъпи. Дори последният опит на императора да спечели някаква изгода по време на частен разговор с Бисмарк е безрезултатен. Накрая, на 2 септември в 11 ч., условията на капитулацията са приети от Вимпфен в замъка Белвю: те предвиждат безусловна капитулация, предаване на цялото оборудване и затваряне на цялата армия, обкръжена в Седан. Наполеон се предава на фон Молтке заедно с 83 000 оцелели мъже (само няколко кавалерийски части са успели да избягат от капана и да намерят убежище отвъд белгийската граница).

Плененият Наполеон III е отведен за кратко в плен във Вилхелмшое, близо до Касел, откъдето заминава в изгнание в Англия, където умира на 9 януари 1873 г. (още преди началото на войната Наполеон III страда от рак на простатата, който го преследва и по време на самата битка). Вместо това заловените френски войници са предназначени за мизерно интерниране в сборните лагери, импровизирани от прусаците в завоя на река Мьоза около Игес: това е прословутият лагер Ла Мизер, където войниците, изложени на атмосферните условия, прекарват седмици в страдания, лишения и глад.

Междувременно, след като императорът си тръгва, правителството в Париж губи всякаква власт и е лесно свалено с безкръвна републиканска революция още на 4 септември. Временното правителство на новосъздадената република, желаещо да продължи войната, повежда усилена отбрана на Париж и организира нови армии, които се опитват да пробият обкръжението на столицата или да победят нашествениците в полеви условия и да ги прогонят. Въпреки всички усилия на новото републиканско правителство, войната, изпълнена с нови поражения, завършва с поражението на Франция и подписването на Франкфуртския договор на 10 май 1871 г. Победата на Прусия е подпечатана с провъзгласяването на Германската империя във Версай на 18 януари 1871 г.

Прусите обявяват 2 септември за национален празник на новосъздадената Втора германска империя (Седантаг). Огромното френско поражение при Седан оказва решаващо влияние върху последвалите събития в конфликта и бележи съдбата на участващите държави и динамиката на европейската история до 1918 г., като предизвиква кратковременен упадък на Франция и превръща новообединената Германия в най-важната политическа и военна сила на континента. В продължение на повече от 40 години тя е ключов фактор в европейската дипломация и политиката на съюзи между Великите сили.

От гледна точка на военната стратегия битката при Седан остава класически пример за съвършена битка на унищожение, която завършва с пълно обкръжаване и унищожаване на вражеската армия. Макар и подпомогната от сериозни грешки на френското командване и германското числено превъзходство, победата, майсторски постигната благодарение на умелите маневри на фелдмаршал фон Молтке и ефективността на германските войски, се нарежда до други класически „битки на разрушението“ във военната история, като Кан, Улма, Виксбург, Таненберг, Киев и Сталинград.

Косвена последица от падането на империята на Наполеон III и провъзгласяването на Третата френска република е нападението на армията на Кралство Италия над папските държави и последвалото превземане на Рим няколко дни след 2 септември 1870 г.

Източници

  1. Battaglia di Sedan
  2. Битка при Седан