Битка при Аженкур

Резюме

50.46361111112.14166666667Кординати: 50° 27′ 49″ с. ш., 2° 8′ 30″ и. д.

Битката при Азинкюр (на френски: Bataille d’Azincourt, на английски: Battle of Agincourt) се провежда на 25 октомври 1415 г., в деня на Свети Криспиниан, близо до Арас в днешния северен френски департамент Па дьо Кале. Войските на английския крал Хенри V се сражават срещу армията на френския крал Шарл VI, различни френски благородници и арманяци. Това е една от най-големите военни победи на англичаните над французите по време на Стогодишната война.

Битката при Азинкюр е необичайно добре документирана за средновековна битка. Точното място на главната битка е безспорно; несигурност по отношение на хронологията има само по отношение на подробностите. Броят на участниците в битката, от друга страна, отдавна е спорен, тъй като хрониките се различават значително в това отношение. В продължение на почти 600 години обаче се е приемало, че англо-уелската армия е далеч по-многобройна от френските войски. Съвременните историци често приемат, че съотношението на силите е 4:1 в полза на френската страна. Неотдавнашно изследване на британския историк Ан Къри оспорва това. Отклонявайки се от съществуващата доктрина, тя доказва (въз основа на документираните заплащания), че френската армия превъзхожда англо-уелската само в съотношение 3:2. Точното съотношение на силите обаче остава спорно.

Битката при Азинкюр се смята за една от най-важните битки във военната история, тъй като – както и преди това в битката при Креси – пехотата, въоръжена с лъкове, изиграва решаваща роля за изхода на битката. Атаката на френската тежка кавалерия остава неефективна, не на последно място и поради масовото използване на стрелци с лък, т.е. атаката на тежко въоръжените френски благородници е забавена и затруднена от използването им. Военното поражение на Франция е толкова трайно, че Хенри V успява да наложи на Франция договора от Троа през 1420 г., който му гарантира претенции за френския престол чрез брак с дъщерята на френския крал Катерина Валоа.

Причини за спора

Отправна точка и основен проблем на Стогодишната война, част от която е битката при Азинкюр, е английската претенция за френския престол. След английските победи при Креси (1346 г.) и Мопертюи (1356 г.) първият етап на тази война приключва със сключения през 1360 г. мир в Бретен, който осигурява английското владичество над големи части от Франция. До 1396 г. французите успяват да си върнат голяма част от земите, които са загубили от англичаните, и да си ги осигурят чрез подновен мирен договор с Англия. Хенри V, който се възкачва на английския престол през 1413 г., подновява претенциите си към френското кралство и подновява дипломатическите преговори за тази цел, като същевременно набира армия от опитни войници, платени директно от английската корона. След като дипломатическите преговори се провалят, на 14 август 1415 г. той и армията му се приземяват в Харфльор (днес департамент Сена-Маритим) в Нормандия.

От френска страна срещу него се изправя лудият крал Шарл VI. Сред неговите имперски администратори са херцогът на Бургундия Йохан Онефурхт и херцогът на Орлеан Шарл дьо Валоа, които със своите партии от бургундци и арманяци водят борба за власт, която почти парализира френската страна във войната срещу англичаните. Град Харфльор, обсаден от англо-уелската армия, не получава помощ от френската армия и на 22 септември градът капитулира. Макар че след падането на Харфльор във френските провинции се провежда мобилизация на феодалните армии, армиите на Орлеанския и Бургундския херцог вероятно биха се сражавали помежду си, ако се бяха срещнали. Така армията на бургундския херцог Йоан Безстрашни остава назад, а Шарл I д’Албре командва френските сили.

Английският поход към Азинкур

Около една трета от англо-уелската армия е мъртва или неспособна да се бие след едноседмичната обсада на Харфльор. С остатъчна армия, отслабена от ден на ден от епидемия от почивки, Хенри V иска да се премести в Кале, който от 1396 г. е последният бастион на английската корона в Северна Франция. Там той иска да се подготви за предстоящите военни действия. Директният маршрут от Харфльор до Кале е около 200 километра и води покрай брега. Единствено Сома представляваше сериозно препятствие по този маршрут. За да премине реката над устието, англо-уелската армия се придвижва по-навътре в сушата от 13 октомври.

По протежение на река Сома френските войски своевременно заемат преходите, така че английските сили трябва да проникват все по-навътре в сушата в търсене на начин да преминат Сома. Те следват течението на реката, но френската армия на северния бряг на Сома не изостава от тях. Поради това Хенри V решава да спре да следва течението на реката и за да се отърве от френската армия, прекосява с форсиран марш равнината Сантер. Близо до градовете Бетенкур и Войен те откриват два неохраняеми, макар и повредени, язовира, които им позволяват да преминат през Сома. До този момент те са изминали 340 км за дванадесет дни. Затова Хенри V оставя армията си да почива на 20 октомври. От 21 до 24 октомври армията измина още 120 км. Хенри V е наясно, че френската армия трябва да е на десния му фланг. Скаутите успяха да потвърдят това предположение на 24 октомври. Въпреки че французите вече са се формирали в боен ред на 24 октомври, битката не се състои поради настъпването на тъмнината. Двете армии лагеруваха на една ръка разстояние през дъждовната нощ.

Битката при Азинкюр понякога се съкращава до сблъсък между рицари и стрелци. Рицарите в по-широкия смисъл на думата са тежко въоръжени, конни воини от Средновековието. В по-тесен смисъл рицар е наименованието на звание, към което са принадлежали много, но далеч не всички средновековни благородници. По финансови и семейни причини много благородници предпочитат да останат благородни служители и следователно рицари и воини с доспехи през целия си живот. При Азинкюр тежко въоръжената конница, използвана само от френската страна, играе роля само в началото на битката; същинската и решаваща битка се води пеша между тежко въоръжени благородници, не всички от които принадлежат към рицарското съсловие. Затова английската историография прави разлика между рицари (= рицари в тесния смисъл на думата) и оръженосци (= тежко въоръжени воини, носещи броня). В немскоезичната литература за тези воини понякога се използва английският термин men-at-arms. По-нататък тази част от бойците в битката при Азинкюр ще бъде наричана „Gewappnete“ – термин, използван и от Херман Кустерер, който превежда на немски език анализа на Джон Кийгън за битката при Азинкюр.

Оборудване на бронираните машини

Всеки от въоръжените мъже в двете армии носеше броня от плочи – пълен костюм, състоящ се от няколко десетки метални плочи, гъвкаво свързани с множество ремъци, нитове и панти, което правеше носенето на щит ненужно. При много от тях верижната броня под бронята предпазваше подмишниците и гениталната област. Главата е била защитена от тазово капаче, към което е била прикрепена подвижна козирка. В зависимост от богатството на клиента доспехите са били изработвани индивидуално за него или са се състояли от няколко наследени или индивидуално закупени части. Изработката на броня по поръчка обикновено отнемаше няколко месеца. Разликите в цените на броните могат да бъдат много големи, но като правило те струват поне толкова, колкото един занаятчия от онова време изкарва за няколко години. Заедно с шлема бронята, разположена върху цялото тяло, тежала между 28 и 35 килограма. Добре изработените доспехи позволявали на притежателя им да се качи на коня си без чужда помощ или да се изправи лесно след падане.

Екипировка на английските стрелци с лък

Много малко се знае за екипировката на английските стрелци с дълги лъкове, които са били от съществено значение за изхода на битката. Някои от тях може да са носили верижна броня с къси ръкави върху подплатен анцуг. Подплатеният анцуг се е превърнал в гамбезон, носен под верижната броня. Тя беше плътно прилепнала по торса и ръцете и се състоеше от няколко пласта здрава ленена тъкан, стегната по дължина. Често е била подплатена с вълна, памук, филц, коноп или сено. Запазена е двулицева риза от 60-те години на XIV в., която има 23 пласта лен и вълна отпред и 21 пласта отзад. Някои източници съобщават, че иначе стрелците се сражавали с голи глави и боси крака. В пряк двубой с брониран човек те бяха много по-слаби заради другите си оръжия и слабата защита, която предлагаше облеклото им. В сравнение с бойците, облечени в броня, те бяха значително по-гъвкави.

Тяхната решаваща сила се крие в умелото боравене с дълъг лък. За да бъде приет в англо-уелската армия, стрелецът трябва да може да стреля с поне десет стрели в минута. Стрелците владееха различни техники на стрелба. Те включват изстрелване на стрели по такъв начин, че те да следват висока параболична траектория. По този начин няколко реда стрелци, застанали един зад друг, могат да изстрелят стрелите си едновременно. Тази техника се използваше главно когато атаката на врага трябваше да бъде забавена от гъст рояк стрели.

Стрелите имаха острие от ковано желязо. Така нареченият „военен острие тип 16“ според класификацията на Британския музей е дълъг около пет сантиметра, с копиевидна форма, плоско елипсовидно сечение и едва изразени бодли. Въз основа на съвременни тестове за стрелба е известно, че тези стрели са можели да пробиват верижна и пластова броня. Използвали са се и остриета Bodkin, които благодарение на късия си и силен квадратен връх са можели да пробиват плоски брони и вериги. И тук съвременните тестове за стрелба показват, че стрелите с острие Bodkin могат да пробият броня с дебелина 1,5 мм при ъгъл на удара 50 градуса.

Стрелите бяха транспортирани на снопове от по 24 стрели в платнища. По време на битка стрелецът ги носеше на снопче в колана си или в транспортен контейнер. Често стрелецът забиваше стрелите си в земята пред себе си. Такива накрайници, замърсени с почва, често предизвикват сериозни възпаления на раните на пострадалите.

Френската бойна формация

Понякога се изказва предположението, че френската страна, с оглед на численото си превъзходство, е щяла да се изправи срещу английските войски, без да се подготвя за битка. Въпреки това е запазен френски боен план, който вероятно е бил съставен няколко дни преди битката при Азинкюр. Според този план французите планират бойна формация от три части, в която въоръжените мъже са в центъра. Те щели да бъдат заобиколени от стрелци с лък и арбалет, които щели да унищожат английските стрелци със стрелите и болтовете си още в първите минути на битката. След това 1000 души кавалерия, също разположена по фланговете, трябваше да пресрещне стрелците и да ги повали. Основните нападателни сили във втората линия ще бъдат водени от Шарл I д’Албре и херцозите на Аленсон, Орлеан и Бретан. Двете крила трябваше да бъдат командвани от Артур дьо Ришмон и Танеги дю Шастел. Ръководството на предната линия, която трябваше да се сражава след атаката на кавалерията, според този план беше Жан I дьо Бурбон, Жан II. Le Maingre и Guichard II. Дофин, Великият магистър на Франция.

Първоначалният боен ред обаче така и не е изпълнен. Херцогът на Бретан, както и Танеги дю Шастел и графът на Шароле (Филип Добрия) се появяват на бойното поле със закъснение или изобщо не се появяват. От друга страна, присъстващите благородници настояваха да бъдат в престижната предна линия и отказваха да поемат водеща роля по фланговете или в тила. Спорът е решен, като най-високопоставените благородници и притежателите на най-важните френски велики длъжности заемат позиции на фронтовата линия. Те щели да нападнат пеша английската уелска армия след атака на конници срещу английските стрелци. Херцозите на Аленсон и Бар трябваше да поведат основните сили за нападение. Ако приемем, че авангардът и главните сили се състоят от по осем хиляди души, то авангардът и главните сили се състоят от по осем линии. Ариергардът или третата линия се състоеше от конници, чиято задача беше да преследват англичаните и уелсците, веднага щом тяхната линия бъде разрушена от конниците, авангарда и основните сили. Два отряда от по около петстотин конници бяха разположени на двете крила. Френските стрелци, които според първоначалния план са били разположени на предната линия на крилата, сега са поставени зад бронираните войници. Това прави почти невъзможно те да се намесят в битката.

Съставът на английската битка

От английска страна битката се води основно пеша. Бойният ред се е състоял от три блока, между които вероятно са били разположени две групи стрелци. Десният блок е командван от Едуард от Норич, втори херцог на Йорк, средният – от Хенри V, а левият – от лорд Томас Камойс. Линията от въоръжени мъже беше дълбока около четири-пет човека. Крилата отново са били съставени от стрелци и може би са били леко изнесени напред. Стрелците са ръководени от сър Томас Ерпингъм, много закален в битки рицар, който вече е служил при Хенри IV.

От десетия ден на похода англо-уелските стрелци носеха заострени от двете страни колове. Хенри V е заповядал да ги носят, тъй като те са били ефективна мярка срещу изненадващи атаки на конници. Тези колове се забиват в земята под ъгъл от стрелците. Според анализите на Джон Кийгън най-вероятно коловете са били забити в шест или седем реда, всеки на около 90 см един от друг и под ъгъл. Това позволява на стрелците да се движат свободно, което изиграва важна роля в по-нататъшния ход на битката.

Численост на войските

Броят на сражаващите се на френска страна отдавна е предмет на спорове, докато числеността на англо-уелската страна по всеобщо мнение се е състояла от около 1000 души в броня и 5000 стрелци. Ан Къри обаче, въз основа на документираните английски заплати, смята, че британската страна е подценена, и предполага, че са били поне 1593 оръженосци и 7139 стрелци. Следователно необичайното в англо-уелската армия не е нейният малък размер, а съставът, в който въоръжените не съставляват дори една четвърт от войската.

Съвременните британски източници споменават от 60 000 до 150 000 души от френска страна, докато съвременните френски източници са склонни да омаловажават броя на участниците в битката от френска страна и споменават между 8 000 и 50 000 души. Понякога изключително високите цифри в съвременните източници от 60 000 участници или дори повече обаче не отговарят на съвременните резултати от изследванията и са несъстоятелни само от логистична гледна точка. Историкът Джулиет Баркър оценява френските участници в битката на малко под 22 000 души, докато Ан Къри предполага, че войската е била само 12 000 души, от които поне две трети са били въоръжени мъже. Тя твърди, че французите не са успели да съберат войските си навреме. Докато повечето съвременни историци обясняват отсъствието на някои френски висши благородници и техните свити изключително със съвременната вътрешнофренска борба за власт, Ан Къри допуска, че това се отнася само за някои от тях.

Нещо повече, има добри аргументи дори за численото превъзходство на французите. Френските съвременни източници, например, трябва да бъдат причислени към проанглийската страна и следователно са заинтересовани от преувеличаване на поражението. Освен това петдневният паралелен поход, който французите завършват по-бързо, като увеличават скоростта си и оставят по-бавни войскови части зад себе си, за да пречат на англичаните, означава, че френските войски не са обединени. И накрая, отбранителната формация на французите и конните рицари в центъра, които традиционно разчитат на нападателната си сила на коне, говори срещу численото им превъзходство. Ханс Делбрюк дори оценява числеността на французите на едва 4000-6000 души.

Двете армии се различават по социалния си състав. От френска страна се сражават благородници със съответните си свити. Тази свита също принадлежи предимно на (по-ниското) благородничество. В английската армия благородниците, които съставлявали отряда на оръженосците, играели по-малка роля. Основната сила на англичаните е съставена от стрелци, които не произхождат от благороднически среди и са наети директно от Хенри V. Анна Къри смята това за решаващо. Ан Къри смята, че това е решаващо предимство за англо-уелската страна. Според нея френската страна се е сражавала с армия, която е била слабо сглобена, белязана от вътрешни спорове и с неясен боен ред. От друга страна, англо-уелските войски имат ясна командна структура и по-силно чувство за общност.

Напредване на англо-уелската армия

С настъпването на първата зора френската и англо-уелската армия заеха съответните си бойни позиции. В този момент между тях се намираше открито и почти равно парче земеделска земя с дължина около 900 до 1000 метра, заобиколено от двете страни от гори. Малко преди битката той е бил разоран, за да се засее зимна пшеница. От френска страна разстоянието между двете горички е около 1100 метра.

Преди началото на битката емисари на двете армии преговарят за последен път насред бъдещото бойно поле, за да постигнат мирно споразумение. Джулиет Баркър е убедена, че Хенри V е поел инициативата, защото е било част от дълга му на християнски крал да положи последни усилия, за да предотврати кръвопролитие. От друга страна, Ан Къри вижда в тези преговори тактика на забавяне от страна на французите, които искат да спечелят време, докато пристигнат нови подкрепления. Преговорите бяха безрезултатни. След това двете армии се изправиха една срещу друга в продължение на повече от три-четири часа, без да се стигне до военни действия. Според военната доктрина от онова време този, който пръв разположи войските си, е в неизгодно положение. Двама от съвременните летописци на битката съобщават, че по време на това едночасово чакане французите седнали в предната линия, яли, пили и загърбвали стари спорове помежду си. Накрая Хенри V заповядал на войските си да се приближат до французите на 250-300 метра. На това разстояние стрелите на англо-уелските стрелци можеха да достигнат френската страна. Джон Кийгън смята, че на англо-уелската армия са ѝ били нужни десетина минути, за да измине около 600 метра от омекналата от дъжда земеделска земя. За английската страна периодът на настъпление е много важен. Английските стрелци трябваше да извадят коловете, забити в земята за защита, и да ги забият отново по-напред. Ако атаката на френските конници беше станала в този момент, те щяха да бъдат до голяма степен беззащитни пред нападението.

Съвременните свидетелства си противоречат относно причините за липсата на френска конна атака в този очевиден момент. Френските източници са единодушни, че в този момент конниците не са били на местата, предвидени в бойния ред. Жил льо Бувие, един от съвременните хроникьори на битката, записва, че в този момент никой не е очаквал движение от английска страна и много от конниците са напуснали позициите си, за да се стоплят, да нахранят и напоят конете си или да се поразтъпчат. Възможно е това да не е просто недисциплинираност. Като бойни коне се използвали само жребци, чиято естествена агресивност не позволявала да стоят спокойно един до друг в продължение на няколко часа. Благодарение на елемента на изненадата англо-уелската армия достига най-тясната точка между горите Азинкур и Трамекур. Ширината на английската позиция в този момент вероятно е била около 860 метра. Заради непосредствено прилежащите гори френските конни войски вече не можели да заобикалят английската армия клещовидно и да атакуват отстрани, а трябвало да атакуват челно.

Атака на френската конна армия

Веднага след като англо-уелската армия напредна, стрелците започнаха битката. Не е известно как са били синхронизирани заповедите между различните дивизии стрелци. Сигурно е обаче, че английските и уелските стрелци са стреляли със стрелите си до голяма степен едновременно. Английските стрелци са умеели да уцелват мишените с висока параболична траектория на огъня и тази техника на стрелба е използвана тук. Основната цел на тази градушка от стрели е да провокира френската армия да атакува. Самите стрели не нанасят големи поражения на френските оръженосци поради ниската си крайна скорост и стръмния ъгъл на удара. Въпреки това подплатените платнени наметала на конете са били пробити от острите върхове на стрелите дори на това разстояние, така че е вероятно да бъдат ранени поне някои от конете от френска страна.

Френската армия отговори на атаката със стрели с атака на конниците си. Вместо 1000 (или – в зависимост от автора – от 800 до 1200) конници обаче само около 420 френски конници атакуват стрелците. Атаката на френската кавалерия остава неефективна не само поради малкия брой. Заради тежката и мокра почва конете на френската кавалерия не достигат пълната си скорост за атака, отчасти се подхлъзват и падат, така че линията на конниците се разпръсква. Намалената скорост на конната атака също така излага конете на огъня на стрелците за по-дълго време. Бойните коне са били обучени да атакуват напред срещу цел, например друг ездач или пехотинец. Дори и обучен кон обаче би се отдръпнал от препятствие, което не може да избегне или прескочи.

Затова се смята за сигурно, че стрелците са стояли пред коловете си, докато френската кавалерия не се е приближила на разстояние, близко до копието, и конете не са могли повече да се обръщат пред коловете. Някои конници нахлуха в редиците на англо-уелските стрелци. Известно е, че трима от водачите на френските конници са загинали по време на битката. Конете на Робер дьо Шалус, Понкон дьо ла Тур и Гийом дьо Савесе бяха повалени от коловете, а ездачите им попаднаха между англо-уелските стрелци и бяха убити от тях. От друга страна, много други водачи на конници оцеляват. Съвременните хроникьори на битката, като Жил дьо Бувие, възприемат значително по-ниската смъртност на конниците в сравнение с въоръжените французи като повод да ги обвинят в страхлив провал.

Атаката на френските конници, целяща да извади от строя англо-уелските стрелци, не само не успява, но в крайна сметка се обръща срещу френската армия. Само част от конниците и някои от конете без господар избягаха в гората, която граничеше с бойното поле. Повечето от конете и френските ездачи се обърнаха назад и потеглиха в галоп. В този процес някои от конете се сблъскват с френския авангард, който е започнал атаката си едновременно с конниците.

Атака на френската гвардия

Първият отряд френски пехотинци – вероятно осем хиляди души в осем плътно подредени редици – потегля едновременно с атаката на френските конни войски. Според изчисленията на Джон Кийгън при нормални обстоятелства те щели да достигнат линията на английските пехотинци за три-четири минути. Няколко фактора попречиха на това. Тези от пехотинците, които нямаха щит – както вече беше станало до голяма степен по това време – бяха принудени да спуснат козирките си, за да предпазят лицата си от стрелите. Това обаче затрудняваше дишането и значително ограничаваше видимостта. Заради гъстата линия обаче, дори ако галопиращите към тях коне бяха забелязани рано, те не можеха да отворят линиите достатъчно бързо, за да ги пропуснат. Някои от мъжете бяха стъпкани на земята, а движението на укриващите се и падащите спря напредването.

Голямото тегло на бронята, към която се прибавяли копие, меч, кинжал и вероятно боздуган, не представлявало проблем за приближаващите френски благородници. Още от младини бяха свикнали да се бият и да се движат в тази броня и с това оборудване. Подобно на френските конници, те са затруднени най-вече от мократа и тежка земя. Понякога те затъваха в глината до колене, което значително забавяше напредването и го правеше необичайно трудно за тях. Падналите по време на настъплението в предните редици имаха малка възможност да се изправят отново заради отстъпващите зад тях редици. Забавянето на френското настъпление даде възможност на англо-уелските стрелци да изстрелят няколко залпа стрели по приближаващите се. Вероятно това е довело до загуби и смърт сред френските въоръжени мъже в този момент. Слабите места на бронята бяха раменните части и прорезите в козирката. Стрелците вече стреляли с плоски стрели, за да могат лесно да пробиват брони на по-къси разстояния.

Сблъсък на въоръжените

Няколко летописци съобщават, че френските въоръжени мъже са посрещнали английската фронтова линия в три колони и че битката е била съсредоточена върху сравнително късата фронтова линия, където са стояли англо-уелските въоръжени мъже, а оттам и англо-уелското благородничество. От гледна точка на френския благородник не е било нито чест, нито откуп да се бие срещу обикновени пехотинци като стрелците. Освен това те все още са били защитени от коловете, забити под ъгъл в земята, което би затруднило един брониран човек в битка срещу стрелци, които са били само леко въоръжени или изобщо не са били въоръжени и следователно са били по-способни да се движат.

Според сведенията на хронистите англичаните отстъпват „на дължина на копие“, когато срещат французите. Свещениците зад англо-уелската линия изтълкуваха отстъплението като първия признак за английско поражение и избухнаха в шумни ридания. Макар и с числено превъзходство, англо-уелските оръжейници възвърнаха самообладанието си и на свой ред атакуваха французите. Французите бяха скъсили копията си. Това ги прави по-лесни за боравене в близък бой. От друга страна, англо-уелските въоръжени мъже не бяха скъсили копията си. Това им дава предимство в първия пряк сблъсък между двете войски. Вероятно ударите с копие на англо-уелските въоръжени мъже са били насочени главно към корема и краката на атакуващите французи и са имали за цел да повалят въоръжените мъже.

Джон Кийгън, Ан Къри и Джулиет Баркър са единодушни, че именно в този момент численото превъзходство на французите е било в техен ущърб. За да се бие ефективно, воинът се нуждаеше от пространство, за да може да се движи настрани или назад, за да избегне ударите и атаките на противника си. Седемстотинте до осемстотин французи, които се изправиха директно срещу англичаните и уелсците, нямаха тази възможност, защото хиляди френски мъже с оръжие в ръка напираха напред зад тях. От друга страна, англичаните бяха разположени само в четири редици и по този начин имаха числено превъзходство над французите в пряк бой един срещу един. Французите, които паднаха в първите минути на битката, допълнително ограничиха движението на останалите французи. Кийгън смята, че това е решаващият фактор, който решава битката при Азинкюр в полза на англичаните:

Няколко души, като младия Раул д’Айли, са имали късмета да бъдат извадени живи от купчината паднали по време на битката. Повечето от ранените и падналите французи са смазани от тежестта на другарите си по оръжие или се задушават в калта. Летописците говорят за „трупове, натрупани на купчини, които образуват стена“, или за „купчини, високи колкото човек“ от трупове. Според анализа на Джон Кийгън това е едно от преувеличенията на средновековните хронисти. Мъртвите наистина са били натрупани на фронтовата линия, но въз основа на проучвания на битки с тежки загуби през XX век знаем, че телата на падналите не се трупат в стени. Затова дори в най-оспорваните места имаше не повече от две-три тела едно върху друго.

Намеса на англо-уелските стрелци

Летописците са единодушни, че в този момент англо-уелските стрелци се намесват пряко в битката. Малко вероятно е в този момент да са им останали стрели. Стрелците с лък обикновено имаха един или два колчана, всеки от които съдържаше 24 стрели, които можеха да изстрелват на интервали от по десет секунди. Следователно е сигурно, че половин час след първите сражения между въоръжените мъже те не са имали никакви стрели. Те атакуват с кинжали, мечове, бойни брадви и чукове, с които забиват коловете. Тъй като в открита битка с броненосци те биха имали числено превъзходство, Джон Кийгън приема, че атаките им са били насочени срещу французите, които са били в периферията на сражаващите се и вече са паднали или са били ранени.

Страничната атака на стрелците и фронталната атака на англо-уелските въоръжени мъже означават, че по-голямата част от френската предна линия вече е избягала, била е мъртва, ранена или готова да се предаде, когато втората линия на французите атакува. Съвременните хронисти съобщават много малко за това подсилване на френската страна. Джон Кийгън предполага, че хронистите са премълчали за това подсилване от френска страна, защото опитът от първата линия се е повторил и подсилването не е имало забележим ефект. Нападението им до голяма степен е неутрализирано от насрещното движение на бегълците и е лишено от ефект заради многобройните мъртви на бойното поле.

Първоначално бойците от английска страна не вземат пленници. Едва с нарастващата увереност в победата англичаните се въздържат да убиват френски висши благородници, тъй като откупът за тях обещава голяма сума. Голяма част от френската висша аристокрация е пленена от английски пехотинци. Херцогът на Бурбон попада в ръцете на сър Ралф Фаун, човек от свитата на Ралф Шърли; Жан II. Маршалът на Франция Льо Миньор е пленен от Уилям Улф, обикновен ескуайър. Артур дьо Ришмон и херцогът на Орлеан са извадени от стрелци изпод телата на френските оръжейници.

Убиване на затворниците

Хенри V не можел да бъде напълно сигурен в победата си дори три часа след началото на битката, както показват три инцидента, случили се малко един след друг или паралелно: Херцогът на Брабант, сражаващ се на френска страна, пристига на бойното поле със закъснение и с малка свита, но атакува веднага. Смелата му атака обаче се оказа напразна. Той е победен и взет в плен. Смелият пример на херцога накара графовете Масле и Фокемберже, които принадлежаха към третата френска линия, също да атакуват с малки сили. Те обаче са убити по време на нападението. Почти едновременно с това викове и шум накараха англичаните да заключат, че едва охраняваният влак с багаж зад англо-уелските войски е нападнат от французи. Хенри V издава заповед да бъдат убити всички френски пленници, освен най-важните. Записано е, че подчинените на Хенри отказват да се подчинят на заповедта за убийство и че накрая английският крал нарежда на 200 стрелци под командването на оръженосец да изпълнят заповедта. Вече не е възможно да се установи колко френски пленници са били убити в отговор на тази заповед. След битката между 1000 и 2000 френски пленници придружават англо-уелската армия обратно в Англия, като повечето от тях са били пленени преди заповедта. Летописците съобщават също, че заповедта е оттеглена, след като Хенри V се е уверил, че третата френска линия се е въздържала от атака.

Джулиет Баркър нарича заповедта на Хенри V да убие логична и посочва, че тази заповед дори не е критикувана от съвременните френски хронисти. След тричасовата битка войниците на Хенри са физически и емоционално изтощени. Той не разполагаше с информация за силата на прегрупиращите се френски войски и трябваше да очаква, че френските пленници, които бяха просто обезоръжени и охранявани от няколко англичани, ще се вдигнат отново на оръжие. Проучванията на източниците на Ан Къри я довеждат до подобно заключение като това на Джулиет Баркър, но тя се съмнява, че Хенри V е знаел за нападението над Багапетрос в този момент. От друга страна, историкът Мартин Клаус твърди, че по заповед на Хенри V англичаните нарушават общоприетите по онова време военни конвенции, чиито рицарски норми и правила изискват пленниците да бъдат пощадени. Според него съвременните английски хроники премълчават тази жестокост на войната или само я загатват, тъй като са писани около английския кралски двор. Съвременните френски източници се фокусират върху неправомерното поведение на собствената си страна на фона на вътрешните борби за власт във Франция. Бургундските хронисти например смятат, че отговорността за нападението над английския отряд е в ръцете на арманяшките командири, които по този начин са виновни и за смъртта на френските пленници.

Джон Кийгън смята, че броят на убитите затворници е малък. Той смята, че масова екзекуция, при която английските стрелци последователно убиват френски пленници с брадви или прерязват гърлата им с кинжали, е невъзможна, без френските висши благородници да се противопоставят на това да бъдат убивани от пехотинци, които презират като социално по-нисши. Той смята за много по-вероятен сценарий, при който английските оръжейници гръмко протестират, че пленниците, които са толкова ценни за тях заради откупа, трябва да бъдат убити, между тях и стрелковия отряд възниква кавга, пленниците са изведени от бойното поле, където оръжията са лесно достъпни за тях, а стрелците убиват отделни френски оръжейници отстрани по време на това напускане. Съществува обаче разказ на очевидец, от който става ясно как е могла да бъде изпълнена заповедта за екзекуция: Гилебер дьо Ланьой е ранен в главата и коляното по време на битката. Намерен е сред френските трупове, заловен е и е затворен в една колиба заедно с десет-дванадесет други пленници. Когато дошла заповедта да го убият, тази колиба била подпалена. Гилебер дьо Ланоа успява да избяга от горящата колиба. Скоро след това обаче е заловен отново.

Броят на загиналите и от двете страни не е известен. От английска страна загиналите са най-малко 112. Цифрата е почти сигурно непълна и не отчита онези, които са починали от раните си след битката. Всички съвременни източници наблягат на големия брой жертви от френска страна, докато английските хроники омаловажават собствените си жертви. След обсадата на Харфльор английските мъртъвци са записани точно, защото смъртта им прекратява задължението на краля да плаща за тях. След Азинкюр не се водят толкова внимателни записки. Възможно е броят на загиналите да е бил толкова малък, че за короната да е било без значение дали капитаните са събирали заплата за падналите в продължение на няколко седмици. Ан Къри не изключва възможността Хенри V умишлено да е омаловажил броя на собствените си мъртви, тъй като е можело да се предвиди, че скоро ще последват още кампании във Франция.

Поразителна е голямата разлика в броя на загиналите в битката висши благородници от англо-уелската и френската страна. От английска страна падат само Едуард от Норич, 2-ри херцог на Йорк, и едва 21-годишният Майкъл де ла Поул, 3-ти граф на Съфолк. Сред жертвите от френска страна са: Йоан I, херцог на Аленсон; Антоний, херцог на Брабант и Лимбург; Едуард III, херцог на Бар; Жан дьо Монтаигу, архиепископ на Сенс; Шарл I д’Албре, граф на Дрю; Фредерик I, граф на Водемон; Йоан VI, Граф на Руси и Брайн; Филип Бургундски, граф на Невер и Ретел; Уилям IV, граф на Танкарвил; Жан IV дьо Бюи; 19-годишният Шарл дьо Монтаигу, Видаме дьо Лаон; Жан дьо Краон, вицеграф на Шатодюн; Пиер д’Оржемон, господар на Шантили и Юг III д’Амбоаз, баща на Пиер д’Амбоаз.

Сред затворниците, които оцеляват след заповедта за убийство, са Шарл, херцог на Орлеан; Джон I, херцог на Бурбон; Жорж дьо Ларемо, граф на Гинес; Жан II. Льо Мейнгр, маршал на Франция; Артур дьо Ришмон, по-късно херцог на Бретан; Луи дьо Бурбон, граф дьо Вандом, и Шарл д’Артоа, граф на Ев. За Хенри V тези пленници били ценни не само заради високите искания за откуп. Пленът им в Англия за дълги години символизира опустошителното поражение, което френската армия претърпява в битката при Азинкюр. Не е сигурно колко други френски пленници са придружавали англо-уелската армия от Кале обратно в Англия. Съвременните източници споменават между 700 и 2200 души. Сигурно е, че редица затворници са успели да получат откупа си още в Кале и затова никога не са напускали френската земя. Според проучванията на Ан Къри само 282 затворници са прекарали част от периода на пленничеството си в Англия.

Във военно отношение Франция е разгромена така, че английският регент Хенри V успява да прокара военните си цели през следващите години, като окупира Кан и накрая, пет години по-късно, налага на френската корона договора от Троа, с който се жени за френската принцеса Катерина Валоа и се обявява за наследник на френския крал Шарл VI.

Мащабът на поражението на Франция води и до промяна на бургундската политика, която се осъществява с договора от Троа през 1420 г. Английският крал е признат от бургундците за крал на Франция, за да се работи за създаването на независима империя.

Битката при Азинкюр е най-добре и най-подробно документираната битка от Средновековието. Много от оригиналните документи, като списъци на войниците, данъчни регистри, писма и дори планът на битката, изготвен от французите около две седмици преди събитието, са запазени през вековете и са разпръснати в множество библиотеки. Освен това много съвременни хронисти от английска и френска страна съобщават за тази битка.

Най-близкият до това време източник е „Gesta Henrici Quinti“ – разказ за делата на Хенри V, написан от неизвестен английски очевидец, вероятно в началото на 1417 г. Vita Henrici Quinti на Тито Ливио Фруловизи от 1438 г. е написана в двора на херцога на Глостър и също описва битката от английска гледна точка.

Сред френските летописци от средата на XV в. са Пиер дьо Фенен, Енгуеран дьо Монстреле и Жан дьо Ваврин.

Споменът за битката се превръща в национален мит във Великобритания. През 1944 г., в разгара на Втората световна война, драмата на Шекспир „Хенри V“ (с Оливие в главната роля) е заснета във Великобритания с големи разходи и под режисурата на Лорънс Оливие, за да се подпомогне британската пропаганда в борбата срещу германците.

Дори и след повече от 600 години битката все още е дълбоко вкоренена в колективното съзнание на британците като най-голямата английска победа във военната история – не на последно място защото е победа срещу „заклетия враг“ французите. Така, наред с битките при Трафалгар (1805 г. срещу Вилньов) и Ватерло (1815 г. срещу Наполеон), Азинкьор се появява на повече или по-малко редовни интервали в британските таблоиди, когато се обсъждат настоящите (в тези случаи винаги напрегнати) отношения на Кралството със съседна Франция. По време на дебата за Брекзит на 1 февруари 2017 г. депутатът от Консервативната партия Джейкъб Рийс-Мог заяви в британската Камара на общините, че денят на референдума за ЕС ще остане „един от най-важните дни“ в британската история и в бъдеще ще бъде приравнен с битките при Азинкюр и Ватерло.

В продължение на няколкостотин години английската интерпретация на събитията е преобладаваща: Хенри V и хората му са изправени пред огромно вражеско превъзходство. Допреди няколко години все още се смяташе, че съотношението е 4:1 в полза на французите. Скорошно изследване на Ан Къри обаче показва, че французите може да са били много по-малко на брой. След задълбочено проучване на източниците тя стига до заключението, че французите са повели в битката само няколко хиляди души повече. Точното съотношение на силите обаче остава спорно.

Британският зоолог и бихейвиолог Дезмънд Морис обяснява в първия епизод на шестсерийната си документална поредица на Би Би Си „Човешкото животно“ от 1994 г.: „Във Великобритания основната обида е жестът с два пръста, който датира от битката при Аженкур. Това е жест, който чужденците понякога бъркат със знака „V като победа“, но той се изпълнява с обратна ръка.“ В превод: „Във Великобритания най-голямата обида е жестът с два пръста [състоящ се от изпънати среден и показалец, леко раздалечени], който датира от битката при Азинкур. Това е жест, който чужденците понякога бъркат със знака „V като победа“, но който се изобразява с обратна ръка“ (т.е. с гърба на ръката, обърнат към актьора). Така изобразеният знак V вероятно символизира латинския династичен цифров суфикс в името на победоносния английски крал и пълководец Хенри V.

Източници

  1. Schlacht von Azincourt
  2. Битка при Аженкур
  3. a b Hans Delbrück: Geschichte der Kriegskunst. Das Mittelalter. Nikol 2000, S. 533–543.
  4. John Keegan: Das Antlitz des Krieges. Düsseldorf 1978, S. 89f. Die britische Historikerin Anne Curry geht in ihrer Agincourt. A New History (2005) sehr detailliert zu jedem Einzelereignis auf die jeweiligen Quellenlage ein.
  5. Siehe beispielsweise Curry (2005).
  6. Barker, 2005: 227
  7. a b Curry, 2006: 187
  8. a b Barker, 2005: 320
  9. Brian Williams (2004). Medieval England. Norwich: Jarrold Publishing, pp. 47. ISBN 978-1-84165-129-3.
  10. ^ The story of the battle has been retold many times in English, from the fifteenth-century Agincourt song onwards and an English pronunciation of /ˈædʒɪnkɔːrt/ AJ-in-kort has become established.[13] The modern tendency is to use a style closer to French, such as /ˈædʒɪnkɔːr/ AJ-in-kor or /ˈæʒɪnkʊər/ AZH-in-koor.[14][15][16]
  11. ^ Dates in the fifteenth century are difficult to reconcile with modern calendars: see Barker 2015, pp. 226–228 for the way the date of the battle was established.
  12. ^ Barker (2015), pp. xvi–xvii, xxi, 220, 229, 276, 388–392; Rogers (2008), pp. 42, 114–121; Sumption (2015), pp. 441, 814 (n. 11).
  13. ^ Curry (2006), p. 192.
  14. ^ Curry (2000), p. 102; Rogers (2008), pp. 57, 59 (n. 71); Mortimer (2009), pp. 565, 566; Sumption (2015), p. 449.
  15. ^ Rogers (2008), pp. 57–59; Mortimer (2009), p. 429; Sumption (2015), pp. 452-453