Битка при Абу Кир (1798)

Резюме

Битката при Нил – известна още като битката при залива Абукир (на английски: Battle of the Nile, на френски: Bataille d’Aboukir, на арабски: Bataille d’Aboukir), معركة ابو قير البحريه)- е голямо военноморско сражение между Британския кралски флот и флота на Първата френска република от 1 до 3 август 1798 г. в залива Абу Кир, на средиземноморското крайбрежие на Египет. Битката е кулминацията на военноморската кампания, която се разпростира в Средиземно море през предходните три месеца, когато френски конвой на борда на експедиционни сили под командването на тогавашния генерал Наполеон Бонапарт отплава от Тулон за Александрия.

Британските сили, водени от контраадмирал сър Хорацио Нелсън – по-късно известен като лорд Нелсън – побеждават французите.

Бонапарт се опитва да нахлуе в Египет като първа стъпка в кампания срещу Британска Индия, за да измъкне Великобритания от Френските революционни войни. Когато флотът на Бонапарт прекосява Средиземно море, британският отряд под командването на Нелсън, който е изпратен от флота на река Тежу, за да установи целта на френската експедиция и да я разгроми, започва да я преследва. В продължение на повече от два месеца той преследва французите, като понякога ги доближава на няколко часа. Бонапарт, който знае плановете на Нелсън, запазва дестинацията си в тайна и успява да превземе Малта, а след това да достигне Египет, без да бъде прехванат от британските военноморски сили.

След като френската армия слиза на брега, френският флот хвърля котва в залива Абукир, на 20 мили (32 км) североизточно от Александрия. Командирът, вицеадмирал Франсоа-Пол Брюе д’Айгалие, смята, че е заел страхотна отбранителна позиция. Когато британският флот пристига в Египет на 1 август и открива разположението на Бруейс, Нелсън нарежда незабавна атака. Корабите му напреднаха към френската линия и се разделиха на две групи, докато се приближаваха. Едната от тях пробива френската линия през пролуката между противниковите кораби и брега, а другата се включва във френския фланг, който е най-отдалечен от сушата. След като попадат под кръстосан огън, бойните кораби на френския авангард трябва да се предадат след ожесточена тричасова битка; центърът на флота, от друга страна, успява да отблъсне първоначалната британска атака. С пристигането на британските подкрепления британците отново атакуват центъра и в 22:00 ч. френският флагман L’Orient е взривен. След смъртта на Брьой и поражението на неговия център и авангард задната част на френския флот се опитва да избяга от залива, но само два линейни кораба и две фрегати от общо 17 кораба успяват да го направят.

Битката преобръща стратегическото положение на силите на двете сили в Средиземно море и британският кралски флот заема доминираща позиция, която запазва до края на войната. Резултатът от битката насърчава и други държави да се обърнат срещу Франция и е фактор за избухването на Втората коалиционна война. Армията на Бонапарт попада в капан в Египет, а британското господство над сирийското крайбрежие допринася значително за поражението на Франция при обсадата на Акра през 1799 г., преди Бонапарт да се завърне в Европа. Нелсън, който е ранен в битката, е обявен за герой в цяла Европа и впоследствие става барон Нелсън, въпреки че в частен план е недоволен от наградата си. Неговите капитани също са високо оценени и по-късно формират ядрото на „Групата на братята“ на Нелсън. Битката продължава да заема важно място в популярната култура, като вероятно най-известното ѝ изображение е „Казабианка“, стихотворение от 1826 г. на Фелисия Хеманс.

След победите на Наполеон Бонапарт срещу Австрийската империя в Северна Италия, които допринасят за френската победа във войната на Първата коалиция през 1797 г., Великобритания е единствената голяма европейска сила, която все още воюва с Първата френска република. Френската директория обмисля различни стратегически варианти за справяне с британците, включително планирани инвазии в Ирландия и Великобритания и разширяване на френския национален флот, за да се противопостави на Кралския флот по море. Въпреки усилията на Франция, британският контрол над северните европейски води означава, че тези стремежи са осуетени в краткосрочен план и Кралският флот запазва твърд контрол над Атлантическия океан. Френският флот обаче доминира в Средиземно море след изтеглянето на британския флот след избухването на войната между Великобритания и Испания през 1796 г. Това позволява на Бонапарт да предложи инвазия в Египет като алтернатива на пряката конфронтация с Великобритания, тъй като смята, че британците ще бъдат твърде заети с предстоящото ирландско въстание, за да се намесят в Средиземно море.

Бонапарт вярва, че с установяването на постоянно присъствие в Египет – символично част от Османската империя, която е неутрална – французите ще получат важна база за бъдещи операции срещу Британска Индия, евентуално в сътрудничество с англофобския султан Фатех Али Типу от Серингапатам, което може да принуди Великобритания да се откаже от съревнованието. Кампанията щеше да възпрепятства комуникацията между Великобритания и Индия – съществена част от империята, тъй като печалбите от нейната търговия осигуряваха на метрополията необходимите средства за водене на войната. Френската директория се съгласява с плановете на Бонапарт, въпреки че желанието да привлече него, силно амбициозния политик, и верните му ветерани от италианските му кампании далеч от Франция изиграва голяма роля за решението. През пролетта на 1798 г. Бонапарт събира повече от 35 000 войници по френското и италианското средиземноморско крайбрежие и съсредоточава мощен флот в Тулон. Той създава и Комисията по науките и изкуствата – орган от учени и инженери, който трябва да създаде френска колония в Египет. Наполеон пази в тайна дестинацията на експедицията, така че дори повечето офицери от армията не знаят целта, тъй като Бонапарт не я разкрива публично, докато първата част от експедицията не е завършена.

Кампания в Средиземно море

Наполеоновата армада напуска Тулон на 19 май 1798 г. и бързо пресича Лигурско море. След като минава покрай Генуа, към експедицията се присъединяват още кораби, които поемат курс към бреговете на Сардиния и преминават през Сицилия на 7 юни. Два дни по-късно флотът пристига в Малта, която по това време е собственост на Военния и хоспиталиерски орден на Свети Йоан Йерусалимски, чийто Велик магистър е Фердинанд фон Хомпеш цу Болхайм. Бонапарт иска разрешение да влезе в укрепеното пристанище Валета. Когато членовете на Ордена отказват, френският генерал нарежда пълномащабно нахлуване на Малтийските острови. След 24-часови престрелки французите разгромяват малтийците. На 12 юни Орденът официално се предава и срещу значителна финансова компенсация предава островите и всичките им ресурси на Бонапарт, включително богатите имоти на католическата църква в Малта. Седмица по-късно Бонапарт зарежда корабите си и на 19 юни флотът му отплава за Крит на път за Александрия. Освен това той оставя четири хиляди души във Валета под командването на генерал Клод-Анри Вьобуа, за да осигури френския контрол над островите.

Когато Бонапарт отплава за Малта, британският кралски флот отново навлиза в Средиземно море за първи път от повече от година. Разтревожен от предупрежденията за френски приготовления по средиземноморското крайбрежие, лорд Спенсър от британското Адмиралтейство изпраща съобщение до вицеадмирал Джон Джервис, командващ Средиземноморския флот, базиран на река Тежу, да изпрати ескадра, която да проучи ситуацията. Ескадрата се състои от три линейни кораба и три фрегати, а командването е поверено на контраадмирал сър Хорацио Нелсън.

Нелсън е много опитен офицер, който е бил с едно око по време на сражение в Корсика през 1794 г. и е получил похвала за пленяването на два испански линейни кораба по време на битката при нос Сейнт Винсент през февруари 1797 г. През юли същата година губи ръката си в битката при Санта Крус де Тенерифе и е принуден да се върне във Великобритания, за да се възстанови. При завръщането си във флота на Тежу в края на април 1798 г. получава заповед да поеме командването на ескадрата, разположена в Гибралтар, и да отплава към Лигурско море. На 21 май, когато Нелсън е близо до Тулон, буря поврежда флагманския му кораб HMS Vanguard, който губи мачтите си и почти претърпява корабокрушение на корсиканския бряг. Останалите части на ескадрата също са разпръснати. Корабите от линията намират убежище на остров Сан Пиетро, близо до Сардиния; вятърът отвява фрегатите на запад и те не успяват да се върнат.

На 7 юни, след като на флагманския кораб са извършени няколко бързи ремонта, флот от десет линейни кораба и един от четвърти ранг се присъединява към Нелсън близо до Тулон. Преди това флотът под командването на капитан Томас Трубридж е изпратен да подкрепи Нелсън със заповед да преследва и пресрещне конвоя от Тулон. Въпреки че Нелсън вече разполага с достатъчно кораби, за да се изправи срещу френския флот, той е изправен пред два основни недостатъка: не знае съдбата на французите и няма фрегати, които да използва за предварително разузнаване. Надявайки се да получи информация за движението на французите, Нелсън поема курс на юг и спира на остров Елба и Неапол, където британският посланик сър Уилям Хамилтън го информира, че френският флот е преминал през Сицилия на път за Малта. Въпреки че Нелсън и Хамилтън поискаха това, крал Фердинанд Неаполитански отказа да предостави фрегатите си на британския флот, опасявайки се от репресии от страна на Франция. На 22 юни една шхуна от Рагуза информира Нелсън, че французите са напуснали Малта на изток на 16 юни. След като се консултира с капитаните си, адмиралът стига до заключението, че френската цел трябва да е Египет, и поема курс натам, за да започне преследването. Нелсън настоява да поеме по пряк път към Александрия без заобикалки, защото погрешно смята, че французите имат петдневна преднина, а всъщност тя е само два дни.

През нощта на 22 юни флотът на Нелсън изпреварва французите в тъмнината, без да осъзнава колко близо е до целта си, отчасти заради мъглата. След като избира директния маршрут, Нелсън пристига в Александрия на 28 юни и открива, че французите не са там. След среща с османския командир Саид Мохамед Курайим Нелсън нарежда на британския флот да зададе курс на север, който на 4 юли пристига на анадолския бряг, а след това завива на запад към Сицилия. Той достига анадолския бряг на 4 юли и след това се насочва на запад към Сицилия. Нелсън се разминава с французите с по-малко от ден; авангардът на противниковия флот достига Александрия вечерта на 29 юни.

Обезпокоен от близостта на Нелсън, Бонапарт нарежда незабавно нахлуване; войските се приземяват при доста зле планирана амфибийна операция, в резултат на което се удавят поне 20 войници. Французите напредват към град Александрия по крайбрежието и го щурмуват, след което Бонапарт повежда по-голямата част от армията си към вътрешността на страната. Той възлага на военноморския си командир, вицеадмирал Франсоа-Пол Брюе д’Айгалие, да хвърли котва в пристанището на Александрия, но сондажите показват, че пристанищният канал е твърде тесен и плитък за по-големите кораби на флота. В резултат на това французите избират алтернативно място за хвърляне на котва в залива Абу Кир, на 32 км североизточно от Александрия.

Флотът на Нелсън пристига в Сиракуза, Сицилия, на 19 юли, където се снабдява с основни материали за продължаване на мисията си. По време на снабдяването адмиралът пише писма, в които описва събитията от предходните месеци:

Стара поговорка гласи: „Децата на дявола имат късмета на дявола“. В момента не мога да знам или да открия, освен с неясни предположения, къде се намира френският флот. Целият ми лош късмет досега е свързан с липсата на фрегати.

На 24 юли снабдяването на флота е завършено и след като установява, че французите трябва да са някъде в източната част на Средиземно море, Нелсън отново отплава за Морея. На 28 юли в Корони Нелсън най-накрая получава информация за френската атака срещу Египет и се насочва на юг. Предният му отряд, състоящ се от HMS Alexander и HMS Swiftsure, най-накрая забелязва френския транспортен флот в Александрия вечерта на 1 август.

Залив Abukir

Осъзнавайки, че пристанището на Александрия е неподходящо за флота му, Бруейс събира всички свои капитани и обсъжда различни варианти. Бонапарт заповяда на флота да хвърли котва в залива Абукир – плитка и открита котвена стоянка, но включи сред заповедите си и възможността Бруейс да отплава за Корфу на север, като остави в Александрия само транспортните кораби и няколко по-леки бойни кораба, в случай че заливът се окаже твърде опасен. Бруе отказва да обмисли тази възможност, вярвайки, че ескадрата му може да подкрепи френската армия на брега, и свиква капитаните на борда на флагманския си кораб L’Orient със 120 оръдия. Тук те обмислят какъв ще бъде отговорът им в случай, че Нелсън открие флота. Въпреки яростната съпротива на контраадмирал Арман Бланке, който настоява, че флотът може да контраатакува най-добре в открито море, останалите капитани се съгласяват, че закотвянето в боен ред в залива е най-добрата тактика за справяне с Нелсън. Възможно е Бонапарт да е предвиждал залива Абукир като временна котвена стоянка: на 27 юли той изразява желание Бруйес вече да е транспортирал корабите си до Александрия, а три дни по-късно издава заповед флотът да отплава за Корфу в подготовка за военноморски операции срещу османските територии на Балканите, прехваща и убива пратеника, носещ инструкциите.

Заливът Абукир е 30-километрова крайбрежна вдлъбнатина, простираща се от селището Абу Кир на запад до Розета на изток, където река Нил се влива в Средиземно море. През 1798 г. заливът е защитен от запад с дълги скалисти брегове, които навлизат на 4,8 км навътре в залива от носа, на който е разположен замъкът Абукир. Крепост на остров сред скалите защитавала скалистите брегове. Укреплението било гарнизирано от френски войници и оборудвано с поне четири оръдия и два тежки минохвъргачки. Брьой е подсилил крепостта с бомбардировачи и канонерки, закотвени сред скалистите плитчини на запад от острова в оптимална позиция за подкрепа на челото на френската линия. По протежение на залива още скалисти плитчини се простират на юг от острова и образуват полукръг на около 1510 м от брега. Тези скалисти плитчини не бяха достатъчно дълбоки, за да могат да преминат големите военни кораби, затова Бруейс заповяда на своите тринадесет линейни кораба да образуват бойна линия по североизточния край на плитчините от южната страна на острова. Тази позиция позволяваше на корабите да разтоварват провизии от лявата страна, като същевременно прикриват операцията с десните си батареи. На всеки кораб е наредено да се свърже на кърмата и носа със здрави въжета с най-близките кораби, така че да се създаде дълга батарея, теоретично непробиваема преграда. Освен това Бруейс поставя втора линия от четири фрегати на около 320 метра западно от основната линия, почти на половината път между основната линия и брега. Guerrier е първият от линията и е разположен на 2200 метра югоизточно от остров Abukir и на около 910 метра от края на плитчините, обграждащи острова. Линията продължава на югоизток и в центъра си завива в открито море. Френските кораби са разположени на интервал от 150 метра, а цялата линия е дълга 2610 метра. Флагманският кораб L’Orient се намираше в центъра на линията, придружен от два големи кораба, оборудвани с 80 оръдия. Контраадмирал Пиер-Шарл Вилньов, намиращ се на борда на Guillaume Tell, отговаряше за задната част на линията.

Като подрежда корабите си по този начин, Бруис се надява, че британците ще бъдат принудени да атакуват мощния му център и тил, което ще му позволи да използва авангарда за контраатака, използвайки североизточния вятър, след като битката започне. Той обаче допуска голяма грешка: оставя достатъчно пространство между Guerrier и скалистите плитчини, за да могат вражеските кораби да преминат през него и да хванат неподкрепения френски авангард между два огъня. Освен това французите подготвят за бой само десния борд на корабите си – който сочи към морето – тъй като очакват атаката да дойде оттам, а другия борд оставят неподготвен, което задълбочава грешката. Левите оръдия бяха изключени, а тази страна на палубата беше пълна с безпорядък, което затрудняваше достъпа до оръдията. Разположението на Бруейс съдържаше още един сериозен недостатък: 150-метровото пространство между всеки кораб беше достатъчно широко, за да може британски кораб да премине и да пробие френската линия. Освен това не всички френски капитани са изпълнили заповедта на Брюйе да се свържат с кабели с най-близките кораби, което би предотвратило подобна маневра от страна на британците. Ситуацията се влошава допълнително от заповедта, изискваща корабите да се закотвят само за носа, тъй като корабите се изместват от вятъра, което увеличава разстоянието между тях. Така се създават и незащитени зони по протежение на френската линия. Така британските кораби можеха да хвърлят котва в тези пространства и да атакуват французите, без те да могат да реагират. Освен това разгръщането на флота на Бруйес попречи на втората линия фрегати да подкрепи предния край на основната линия поради преобладаващата посока на вятъра.

Още по-належащ проблем за Бруйес е недостигът на храна и вода за флота: Бонапарт е разтоварил почти всички запаси на корабите, а от брега не идват нови. В опит да се справи с този проблем Бруйес изпраща групи от по двадесет и пет души от всеки кораб да претърсват крайбрежието, да набавят храна, да копаят кладенци и да събират вода, но тези групи се нуждаят от ескорта на въоръжена охрана, за да потушават постоянните нападения на бедуините. В резултат на това една трета от моряците на флота са постоянно на брега. Бруйес пише писмо до министъра на военноморските сили на Франция Етиен Осташ Бруйе, в което описва ситуацията: „Нашите екипажи са недостатъчни както по брой, така и по качество. Такелажът като цяло се нуждае от ремонт и съм сигурен, че се изисква доста смелост, за да се управлява флот в такова състояние.

Пристигане на Нелсън

Въпреки че първоначално е разочарован от отсъствието на основния френски флот в Александрия, Нелсън знае, че френският флот трябва да е наблизо, тъй като транспортните кораби са в града. В 14:00 ч. на 1 август съгледвачите на борда на HMS Zealous забелязват френските кораби, закотвени в залива Абукир, малко преди това да направи и HMS Goliath; лейтенантът на сигнала на HMS Zealous съобщава за присъствието на шестнадесет френски линейни кораба, въпреки че в действителност те са само тринадесет. По същото време наблюдателите на Heureux, деветия кораб от френската линия, забелязват британския флот на около девет морски мили от устието на залива Абукир. Първоначално французите съобщават за присъствието на единадесет британски кораба – „Суифтсюр“ и „Александър“ са се върнали от разузнавателните си операции в Александрия, така че се намират на 3 М – 5,6 км – западно от основния флот, извън полезрението й. Корабът на Трубридж, HMS Culloden, също е далеч от основната група, влачейки пленен търговски кораб. При забелязването на французите Трубридж изоставя пленения си кораб и енергично се опитва да се присъедини към Нелсън. Поради необходимостта толкова много моряци да работят на брега за снабдяване на ескадрата, Брюйес не е изпратил нито един от бойните си кораби за разузнаване на района, което му пречи да реагира бързо на внезапната поява на британците.

Докато корабите се подготвяха за действие, Брюйе заповяда на капитаните си да присъстват на конференция на L’Orient и побърза да свика и бреговите части; повечето от тях обаче не пристигнаха до началото на битката. За да ги заместят, бяха събрани голям брой хора от фрегатите и разпределени между шлюповете от линията. Бруес се надява да примами британския флот към скалите край остров Абукир, затова изпраща шхуните „Алерт“ и „Рейлър“, които трябва да действат като примамки в плитките води. Към 16:00 ч. „Александър“ и „Суифтсюр“ са в полезрението на Франция, макар че все още са на известно разстояние от основния британски флот. Бруейс заповяда на линията си да тръгне, което противоречеше на първоначалния план, предвиждащ оставане на котва. Бланке протестира срещу това решение с мотива, че няма достатъчно хора, които да отплават, докато други са заети с обслужването на оръдията. Нелсън, от своя страна, заповяда на водещия кораб да намали скоростта, за да се създаде по-подредена формация. Този факт убеждава Брьойз, че британците планират да изчакат до следващата сутрин, вместо да рискуват да се бият през нощта в тесните води на залива. Вследствие на това той отменя предишната си заповед за отплаване. Брьойз може би е смятал, че забавянето ще му позволи да надхитри британците в тъмното и по този начин да изпълни заповедите на Бонапарт, който му е наредил да избегне пряк сблъсък с британския флот, ако това е възможно.

Нелсън нарежда на флота си да намали скоростта в 16:00 ч., за да могат корабите да поставят пружини на котвените въжета; това е система, която увеличава стабилността и позволява на корабите да се обръщат по-лесно, за да насочат оръдията си и да атакуват враговете си, дори когато са на котва, както и да маневрират по-лесно и по този начин да намалят риска да бъдат обстрелвани. Планът на Нелсън, който се очертава от разговорите с капитаните му по време на обратното плаване до Александрия, е да настъпи към французите от по-близката част на морето и да се съсредоточи върху атаката на авангарда и центъра на френската линия, така че всеки вражески кораб да се изправи срещу два британски кораба, а големият L’Orient да се бие с три. Посоката на вятъра не позволява на френския ариергард да се включи лесно в боя и той е откъснат от предната линия. За да се увери, че нито един от корабите му не открива огън по друг в объркването на дима и нощта, Нелсън заповядва на всеки кораб да постави четири хоризонтални светлини в края на мизена си и да издигне светещ бял флаг, който се различава от френския трикольор, за да не бъдат объркани въпреки лошата видимост. Докато корабът му се подготвя за битка, Нелсън организира последна вечеря с офицерите си на „Авангард“. В един момент по време на вечерята той става и обявява: „Утре, преди този час, ще съм заслужил титлата пир или място в Уестминстърското абатство“ – препратка към наградата за победа и мястото, където са погребани британски военни герои.

Малко след като френската заповед за вдигане на котва е отменена, британският флот започва бързо да се приближава. Ето защо Бруейс, убеден, че в крайна сметка ще бъде нападнат тази нощ, заповяда на всеки от корабите да постави докове на котвените въжета и да се подготви за действие. Той изпрати „Алерт“ към вражеския флот, който премина близо до първите британски кораби, а след това зави рязко на запад, заобикаляйки плитчините, в опит да накара вражеските линейни кораби да го последват и да попаднат в капан. В 1730 г. Нелсън нарежда на един от двата си водещи кораба – HMS Zealous на капитан Самюъл Худ, който се бори за честта първи да открие огън по френската линия заедно с „Голиат“, да проучи най-безопасния път към пристанището. Британците нямаха информация за дълбочината и ширината на залива, освен скица на картата, получена от „Суифтсюр“ от капитан на търговски кораб, неточен атлас, намерен на „Зейлоус“, и френска карта, изготвена тридесет и пет години по-рано на борда на „Голиат“. Худ отговори, че ще прозвучи в движение, за да прецени дълбочината на водата, и добави: „ако ми окажете честта да ви водя в битка, ще задържа огъня си по врага“. Малко след това Нелсън спря, за да разговаря с командира на шхуната HMS Mutine, лейтенант Томас Харди, който беше заловил пилоти от малък александрийски кораб. Когато „Авангард“ спря, спряха и шхуните, които го следваха; това доведе до образуване на пролука между „Ревност“, „Голиат“ и останалата част от флота. За да противодейства на този неуспех, Нелсън заповядва на HMS Theseus, командван от капитан Ралф Милър, да изпревари флагманския му кораб и да се присъедини към двата кораба в авангарда. Към 18:00 ч. британският флот отново настъпва с пълни платна. В този момент „Авангард“ беше шести в редицата от десет кораба, „Кулоден“ изоставаше още повече на север, а „Александър“ и „Суифтсюр“, все още на запад, бързаха да се присъединят към по-голямата част от ескадрата. След бързото преминаване от широка формация към строга бойна линия и двата флота развяха флаговете си; всеки британски кораб добави към своя флаг на такелажа си флаг на Великобритания – известен като Union Jack – в случай че основният бъде повреден по време на битката. В 18:20 ч., когато „Голиат“ и „Ревност“ се втурнаха срещу тях, първите френски кораби – „Герие“ и „Конкерант“ – откриха огън.

Начало на битката

Десет минути след като французите откриха огън, „Голиат“, пренебрегвайки изстрелите, които получаваше от укреплението от десния борд и от „Герие“ от левия, повечето от които бяха твърде високи, за да достигнат британския кораб, премина край френската линия. Капитан Томас Фоли беше забелязал, докато се приближаваше, неочакваната пролука между „Герие“ и плитчините на скалистия район. Фоли реши да се възползва от тази тактическа грешка и по собствена инициатива промени ъгъла на приближаване и се промъкна през пролуката между френската линия и плитчините. Веднага щом носът на „Гериер“ се доближи до обсега, „Голиат“ откри огън и нанесе тежки поражения с двоен анфиладен изстрел, като британският канонерски катер се завъртя на левия борд и също се позиционира на левия борд на неподготвения кораб. Кралските морски пехотинци на Фоли и рота австрийски гренадири се присъединиха към атаката, стреляйки с мускетите си. Фоли планираше да хвърли котва близо до френския кораб и да се включи в боя от близко разстояние, но котвата му се спускаше бавно и остави „Гериер“ зад себе си. Накрая „Голиат“ спря близо до носа на „Конкерант“; след това откри огън по новия противник от левия борд и с десните си оръдия – които не беше използвал дотогава – размени няколко изстрела с фрегатата „Сериус“ и бомбардировача „Херкулес“. Тези два кораба се намираха от вътрешната страна на френската бойна линия.

Настъплението на Фоли е последвано от това на Худ на борда на „Zealous“, който също пресича френската линия и успява да хвърли котва близо до „Guerrier“, на предварително планираното от Фоли място, след което започва да обстрелва от близко разстояние носа на първия френски кораб. След това той започва да стреля от близко разстояние по носа на първия френски кораб. След пет минути предната мачта на Guerrier пада, което предизвиква радостни възгласи от екипажите на британските кораби. Скоростта, с която напредва вражеският флот, изненадва френските капитани; те все още са събрани на борда на L’Orient, когато започва стрелбата. Като забелязват пристигането на първите британски кораби, те бързат да се върнат на корабите си. Капитанът на „Гериер“ Жан-Франсоа-Тимоте Труле крещеше от баржата си на хората си да отговорят на обстрела от „Зли“, докато се опитваше да стигне до кораба си.

Третият британски кораб, който предприе действия, беше HMS Orion на капитан Джеймс Саумарез, който заобиколи сражаващите се в момента в предната част на линията и маневрира, за да се позиционира между главната френска линия и фрегатите, намиращи се по-близо до брега. Докато го правеше, фрегатата Sérieuse откри огън по Orion, ранявайки двама души. Според тогавашната конвенция за водене на военноморска война линейните кораби не трябва да атакуват фрегати, ако има кораби със същия размер, но откривайки огън, френският капитан Клод-Жан Мартен отменя това правило. Saumarez изчаква, докато фрегатата се приближи, преди да отговори на атаката. „Орион“ се нуждаеше само от един залп от батареите си, за да разбие фрегатата, и разбитият кораб на Мартин остана да се носи в плитчините. По време на забавянето, причинено от това отклонение, в битката се включиха още два британски кораба: „Тезей“, въоръжен като първокласен кораб, следваше траекторията на Фоли откъм носа на „Герие“. Милър насочва кораба си през мелето от британски и френски кораби на котва, докато стига до третия съпернически кораб – „Спартиат“. Той хвърля котва от левия му борд и стреля по него от близко разстояние. HMS Audacious, командван от капитан Дейвидж Гулд, преминава френската линия през пролуката между Guerrier и Conquerant и застава на котва между двата кораба, за да нанесе анфиладни изстрели и по двата. След това Orion се включва отново в действията по-на юг, отколкото е възнамерявал, като атакува петия френски кораб Peuple Souverain и флагмана на адмирал Бланке – Franklin.

Следващите три британски кораба, начело с Vanguard, следван от HMS Minotaur и HMS Defence, остават в бойна линия и застават на котва отдясно на френската линия в 18:40 ч. Нелсън съсредоточава огъня на флагманския си кораб върху Spartiate, докато капитан Томас Луис на борда на Minotaur атакува Aquilon, който до този момент не е участвал в битката, а капитанът на Defence Джон Пейтън се присъединява към атаката на Peuple Souverain. Тъй като френският авангард вече е значително по-малоброен, следващите британски кораби, HMS Bellerophon и HMS Majestic, избягват корабите, ангажирани в предната част на линията, и напредват към все още непокътнатия френски център. Малко след това двата кораба започват да се бият с далеч по-мощни от тях врагове и претърпяват ужасни щети. Капитанът на „Белерофон“, Хенри Дарби, не успява да хвърли котва на предвиденото място, близо до „Франклин“, и корабът му попада под главната батарея на флагманския кораб на вражеската ескадра. Капитанът на борда на „Маджестик“, Джордж Благдън Уеткот, претърпява подобна съдба и е близо до сблъсък с „Херо“; след този инцидент е обстрелван от HMS Tonnant. Не успявайки да спре навреме, стрелата на кораба на Уесткот и саванът на „Тоннант“ се заплитат.

Французите също пострадаха. Адмирал Бруис, намиращ се на борда на „Л’Ориент“, е тежко ранен в лицето и ръката от шрапнел по време на първата престрелка с „Беларофон“. Последният кораб от британската линия, „Калоден“, командван от Трубридж, се приближава съвсем близо до остров Абукир и в тъмнината попада в капан на скалите. Въпреки непрестанните усилия на лодките на „Кулоден“, шхуната „Мутин“ и HMS Leander, командван от капитан Томас Томпсън, корабът не успява да се освободи и е изтласкан от вълните по-навътре в сушата, което причинява значителни щети на корпуса на кораба.

Капитулацията на френския авангард

В 19:00 ч. британците пристъпиха към запалване на опознавателните лампи на мизеновите мачти на корабите. Guerrier вече беше разглобен и на практика унищожен, мишена на различните вражески кораби, докато те се приближаваха към френската линия. От друга страна, „Зевзек“ почти не е пострадал: „Худ“ е поставил кораба извън обсега на оръдията от двете страни на противниковия кораб и във всеки случай „Герие“ не е бил готов да се бие едновременно от двете страни, тъй като оръдията на левия му борд са били блокирани от товара, складиран на тази страна на кораба. Въпреки състоянието на кораба си, екипажът на Guerrier отказва да се предаде и продължава да стреля с малкото все още функциониращи оръдия въпреки силния отговор на Zealous. В допълнение към оръдейния огън Худ заповядва на своите морски пехотинци да използват мускетите си и да стрелят със залпове, насочени към палубата на френския кораб. Това обаче накарало вражеския екипаж само да се прикрие, но британците не успели да го накарат да се предаде. Conquérant оказва по-малка съпротива и се предава по-рано, след като получава няколко залпа от британски кораби, които преминават близо до позицията му, а трите му мачти са свалени преди 19:00 ч. в резултат на атаките на Audacious и Goliath. Капитан Етиен Далбарад, предвид лошото състояние на кораба си и смъртно ранен, нареди да бъде спуснат корабният флаг, след което абордажна група превзе кораба. За разлика от „Zealous“, другите два британски кораба, които се сражават с „Conquérant“, са сериозно повредени по време на битката. „Goliath“ губи по-голямата част от такелажа си, има повече от 60 жертви и всичките му три мачти са повредени. Капитан Гулд на борда на „Audacious“, след като побеждава противниците си, се възползва от док на кабела, за да подпали „Spartiate“, следващия френски кораб в редицата. На запад, близо до плитчините, потъваше разбитият „Серес“. Оцелелите от корабокрушението се качват в лодки и гребат към брега; мачтите на кораба остават да стърчат над плитката вода.

Капитан Максим Жюлиен Емериу вече е изправен пред четири вражески кораба – Тезей, Авангард, Минотавър и Дръзки – след като Дръзки отклонява батареите си към Спартиат. За няколко минути и трите мачти на френския кораб падат, но битката продължава около Спартиат до 21:00 ч., когато Емериу, тежко ранен, нарежда да бъде свален флагът. Въпреки численото си превъзходство „Спартиат“ получи помощ от следващия кораб в редицата – „Аквилон“, единственият кораб във френския авангард, който се сблъска само с един противник – „Минотавър“. Капитан Антоан Рене Тевенар използва пружина от котвеното въже, за да позиционира кораба си и да изстреля залп срещу носа на флагманския кораб на Нелсън, чийто екипаж получава 100 жертви, включително адмирала. Около 20:30 ч. осколка от шрапнел от „Спартиат“ удря челото на Нелсън, чието дясно око вече е повредено. Осколката причинява малък разрив на кожата му, който го ослепява за няколко мига. Адмиралът пада в ръцете на капитан Едуард Бери, който го внася в кораба. Нелсън, сигурен, че раната е сериозна, изкрещява: „Убит съм, предайте поздрави на жена ми от мое име“ и извиква капелана си Стивън Комин. Хирургът на „Авангард“ Майкъл Джеферсън незабавно преглежда раната, информира адмирала, че става дума за обикновено разкъсване и зашива раната. След това Нелсън не се подчинява на заповедта на Джеферсън да остане в покой и се връща на палубата малко преди „Л’Ориент“ да избухне, за да наблюдава заключителните етапи на битката. Въпреки че маневрата на Тевенар се оказва успешна, той вкарва носа си в обсега на оръдията на „Минотавъра“; в резултат на това към 21:25 ч. френският кораб е разбит и унищожен, а офицерите са принудени да се предадат след смъртта на капитан Тевенар. След като побеждава врага си, капитанът на „Минотавъра“ Томас Луис поема курс на юг, за да се присъедини към атаката на „Франклин“.

„Дефанс“ и „Орион“ започват съвместна атака срещу петия френски кораб – „Peuple Souverain“. Те атакуват от двете страни и британският кораб бързо губи предната и главната си мачта. На борда на „Орион“ двама души са убити, а капитан Саумарес е ранен, след като върху тях пада парче дърво, което преди това е паднало от една от мачтите. Междувременно на „Peuple Souverain“ капитан Пиер-Пол Ракорд е тежко ранен и получава заповед да пререже въжето, което ги държи на котва, за да се опита да избегне бомбардировката. След това корабът завива на юг, в посока, в която се намира „Ориент“. „Ориент“ открива огън по кораба, приемайки го в тъмнината за вражески кораб. И „Орион“, и „Дефенс“ не успяват да преследват кораба. „Дефанс“ беше загубил предната си мачта, а един импровизиран бриг, който се скиташе около мястото на битката, почти се сблъска с „Орион“. Произходът на този плавателен съд – горящ кораб, натоварен със силно запалим материал – не е сигурен, но е възможно да е спуснат от Guerrier в началото на битката. Peuple Souverain хвърля котва близо до L’Orient, но престава да се намесва в битката. През нощта разбитият кораб се предаде. „Франклин“ продължава да се бие, но Бланке получава тежка рана на главата, а капитан Джилет трябва да бъде пренесен в безсъзнание в долните каюти със значителни наранявания. Малко след това, след експлозия на шкаф, в който се съхраняват оръжия, на квартердека избухва пожар, който затруднява екипажа при потушаването му.

На юг HMS Bellerophon бедства от силния огън на L’Orient. В 19:50 ч. гротмачтата и мизенът се срутват и едновременно избухват няколко пожара в различни части на кораба. Въпреки че пламъците бързо са потушени, екипажът на кораба претърпява над двеста жертви. Капитан Дайрби осъзна, че позицията му е незащитима, и в 20:20 ч. нареди да бъдат прерязани котвените въжета. Разбитият кораб се отдалечава от битката под непрекъснатия огън на Tonnant; накрая се срутва и предната му мачта. L’Orient получава тежки повреди, а адмирал Brueys е улучен от оръдейна топка в корема, която почти го разцепва наполовина. Той умира четвърт час по-късно, след като отказва да слезе в каютите. Капитанът на L’Orient, Люк Жюлиен-Жозеф Казабианка, получава рани по лицето, причинени от няколко летящи осколки, и изпада в безсъзнание. В същото време дванадесетгодишният му син губи крака си, след като е улучен от куршум, докато стои до баща си. Най-южният британски кораб, Majestic, се е сражавал за кратко с Tonnant и в последвалия бой е претърпял тежки загуби. Капитан Джордж Благдън Уесткот е един от убитите от мускетен огън. Лейтенант Робърт Кътбърт поема командването на кораба и успява да се оттегли, позволявайки на силно повредения „Маджестик“ да бъде изтеглен на юг. Така в 2030 г. той се намира между „Тоннант“ и следващия кораб във френската линия – „Херо“, като се сражава и с двата. За да подкрепи центъра, капитанът на „Леандър“ Томпсън се отказва от опитите си да откъсне „Кулоден“ от скалите и се насочва към френската линия. При приближаването си той се възползва от пространството, оставено от Peuple Souverain след отплаването му, и се опитва да нанесе щети на „Франклин“ и „Л’Ориент“ чрез тежки обстрели.

Докато битката се разгаряше в залива, двата откъснати британски кораба се опитваха да се намесят в боя, водени от светкавиците на стрелбата. Капитан Бенджамин Халоуел на борда на Swiftsure успява да избегне плитчините на Абукир, след като забелязва заседналия на сушата Culloden, и след като заобикаля мелето от кораби, сражаващи се в авангарда на френската линия, се насочва към френския център. Малко след 20:00 ч. екипажът забелязва разглобен корпус, който прави завой пред Swiftsure, и първоначално Халоуел заповядва на хората си да стрелят по него. Той обаче отменя заповедта, когато научава самоличността на странния кораб. Опитвайки се да се свърже с разбития кораб, Халоуел получи следния отговор: „Белерофон, отдалечава се от действието, неизползваем.“ Халоуел изпита облекчение, че не е нападнал случайно един от собствените си кораби в тъмното, след което се придвижи между „Л’Ориент“ и „Франклин“ и откри огън и по двата. „Александър“ беше последният от британските кораби, който взе участие в действието, тъй като беше последвал „Суифтсюр“. Корабът се приближи до „Тоннант“, който беше започнал да се отдалечава от френския флагман. След това капитан Александър Бол се присъединява към атаката на L’Orient.

Унищожаване на L’Orient

В 21:00 ч. британците научават за пожар на долните палуби на L’Orient. Капитан Халоуел, знаейки какви щети може да нанесе пожарът на френския флагман, заповядва на артилеристите да стрелят директно към мястото, където е огънят. Постоянният британски огън разпространява пламъците по цялата кърма на кораба и прави невъзможен всеки опит за задушаването им. Няколко минути по-късно пламъците се издигнаха през такелажа и платната започнаха да горят. Британските кораби, които се намираха най-близо до горящия кораб – „Суифтсюр“, „Александър“ и „Орион“ – спряха стрелбата, затвориха вратите си и започнаха да се отдалечават от „Л’Ориент“, за да не пострадат от предстоящата експлозия на боеприпасите, съхранявани на борда на френския кораб. Те също така изтеглиха екипажите си от оръдията, за да сформират групи, които да обливат платната и палубите на собствените си кораби с морска вода, за да предотвратят запалването им. По същия начин френските кораби Tonnant, Hereux и Mercure прерязаха котвените си въжета и се оставиха да бъдат повлечени на юг, за да се отдалечат от горящия кораб. Ударната вълна беше достатъчно мощна, за да разкъса шевовете на най-близките кораби, а парчета от корпуса бяха изхвърлени дори върху околните плавателни съдове. „Суифтсюр“, „Александър“ и „Франклин“ бяха подпалени от падащите останки, но във всички случаи екипажът успя да потуши пожарите с кофи вода, въпреки че на „Франклин“ беше причинена втора експлозия.

Как е избухнал пожарът на L’Orient, никога не е било установено със сигурност, но една от най-разпространените версии е, че бурканите с масло и боя са били оставени на палубата, вместо да бъдат правилно съхранени след като корпусът е бил боядисан малко преди началото на битката. Смята се, че горяща вата от един от британските кораби е паднала на палубата и след като е влязла в контакт с боята, е започнала да гори. След това пламъците бързо се разпространяват в каютата на адмирала и достигат до праховия склад, в който се съхраняват боеприпаси, предназначени да горят по-силно във вода, отколкото на въздух. Капитанът на флота Оноре Гантоме пък твърди, че причината за пожара е експлозия на квартердека, последвана от серия по-малки пожари в лодките на главната палуба. Какъвто и да е произходът на пожара, той бързо се разпространява по такелажа на кораба, без да може да бъде спрян от унищожените преди това от британците пожарни бомби. След това в носовата част на кораба избухва втори пожар. По-късно при археологически проучвания са открити останки, разпръснати на повече от 500 метра от кораба, които показват, че корабът е бил разрушен от две последователни експлозии. Стотици хора се хвърлят в морето, за да се спасят от пламъците, но само 100 оцеляват. Британски лодки спасяват около 70 оцелели, включително офицера Леонар-Бернар Мотар. Няколко други, сред които и Гантеаме, успяват да стигнат до брега със салове. Останалите членове на екипажа – повече от 1000 души – загиват, включително капитанът Люк Жюлиен-Жозеф Казабианка и дванадесетгодишният му син.

В продължение на десет минути след експлозията не се разменя огън; моряците и от двете страни са или твърде зашеметени от грохота, или се опитват да потушат пожарите в собствените си лодки, за да продължат боя. Нелсън заповядва лодките да бъдат освободени, за да могат оцелелите във водата и близо до останките на „Л’Ориент“ да се възползват от затишието и да излязат от водата. В 22:10 ч. „Франклин“ подновява битката и обстрелва „Суифтсюр“. Корабът на Бланке, който е изолиран и в лошо състояние, е нарязан на парчета, а адмиралът, който е получил тежка рана на главата, е принуден да се предаде, тормозен както от „Суифтсюр“, така и от „Дефанс“. От екипажа на „Франклин“ повече от половината са убити или ранени.

В 24:00 ч. „Тоннант“ е единственият френски кораб, който все още е в действие, тъй като комодор Аристид Обер дю Пети Туарс все още се сражава с „Маджестик“ и когато „Суифтсюр“ минава достатъчно близо, той стреля по него. В 3 ч. сутринта, след повече от три часа близък бой, „Маджестик“ остава без гротмачта и мизенмачтата си, а „Тоннант“ – само с разглобен корпус. Въпреки че е загубил двата си крака и ръката си, капитан Дю Пети Туарс остава да командва кораба и настоява да закове трикольора на мачтата, за да предотврати свалянето му. Той продължаваше да дава заповеди от позицията си, облегнат на кофа с пшеница. Под негово ръководство разбитият „Тоннант“ успя да се отдалечи от боевете и бавно се придвижи на юг, където се присъедини към дивизията, водена от Вилньов, която не беше взела ефективно участие в боевете. По време на целия бой ариергардът се беше ограничил да стреля произволно и постоянно по корабите, участващи в боя пред тях. Единственият забележителен резултат от тази акция обаче е разрушаването на кормилото на „Тимолеон“ от отразен оръдеен изстрел от близкия „Женер“.

Последни битки: 2 и 3 август

С изгрева на слънцето в 4:00 ч. на 2 август френската южна дивизия, състояща се от корабите „Гийом Тел“, „Тоннант“, „Женер“ и „Тимолеон“, и разбитите „Александър“ и „Маджестик“ отново разменят огън. Въпреки че за кратко време са в числено превъзходство, британските кораби скоро се притичват на помощ, тъй като на сцената скоро пристигат „Голиат“ и „Тезей“. Докато капитан Милър маневрира с кораба си на позиция, „Тезей“ е подложен на обстрел от фрегатата „Артемиз“. Милър обръща кораба си към „Артемиз“, но капитан Пиер-Жан Стандле спуска флага и нарежда на хората си да напуснат фрегатата. Милър изпрати лодка под командването на лейтенант Уилям Хост, за да вземе празния кораб; Стендле обаче беше наредил собствената му фрегата да бъде опожарена и скоро след това тя се взриви. В 6 ч. сутринта останалите френски линейни кораби се опитаха да се отдалечат от брега на изток, като водеха непрекъснат огън, за да прикрият отстъплението си. „Ревност“ ги преследва и не позволява на фрегатата „Справедливост“ да се качи на борда на „Белерофон“, който е закотвен южно от залива и се ремонтира набързо.

Все още имаше два френски кораба с развято трицветно знаме, но нито един от тях не беше в оптимална позиция да се оттегли или да атакува. Докато кабелите, свързващи Heureux и Mercure с линията, бъдат прекъснати, за да се избегне експлозията на L’Orient, екипажите на двата кораба изпадат в паника и нито един от капитаните – и двамата са ранени – не успява да възстанови реда, поради което и двата кораба засядат в плитчините. Александър, Голиат, Тезей и Леандър атакуваха заседналите кораби, които бяха беззащитни, и двата се предадоха в рамките на няколко минути. Отвличането на вниманието, предизвикано от „Heureux“, „Mercure“ и „Justice“, обаче даде възможност на Вилньов да поведе повечето годни за плаване френски шлюпове към устието на залива, където те пристигнаха в 11:00 ч. На борда на разнебитения „Тонант“ комодор Дю Пети Туарс умира от многобройните си рани и е изхвърлен зад борда, както е поискал. Екипажът умишлено забива кораба на дъното, тъй като не може да достигне необходимата скорост за бягство. „Тимолеон“ е твърде далеч от Вилньов, за да избяга с него, и в опита си да се присъедини към оцелелите кораби засяда на брега. Силата на удара откъсва форщага от корпуса. Останалите кораби – линейните кораби „Гийом Тел“ и „Жено“ и фрегатите „Справедливост“ и „Диана“ – се сформират и излизат в открито море, преследвани от „Зевзек“. Въпреки всички усилия, корабът на капитан Худ, който е далеч от други приятелски кораби, е силно обстрелван и не успява да пресрещне „Справедливост“, чийто екипаж избягва в открито море. При преследването „Зевзек“ е улучен от френски обстрел и губи един от хората си.

До края на 2 август на корабите на Нелсън се извършват импровизирани ремонти. Освен това бяха обезопасени язовирите, направени по време на боевете. Особено „Калоден“ се нуждаеше от помощ. Трубридж, който в два часа сутринта най-накрая успява да откъсне кораба от скалите, разбира, че е загубил кормилото си и че всеки час в кораба навлизат повече от 120 дълги тона – 122 къси тона – вода. Ремонтът, необходим за поправяне на корпуса на кораба, и изработването на ново кормило от резервен гротмачта отнемат следващите два дни. Сутринта на 3 август Нелсън изпраща Тезей и Леандър, за да принудят да се предадат Тоннант и Тимолеон, които остават на сушата. Tonnant, с около 1600 оцелели от другите кораби на палубата, се предава при приближаването на британските кораби, а екипажът на Timoléon го подпалва и след това избягва на брега с малки лодки. Корабът е взривен след обяд – 11-ият френски кораб от линията, който е унищожен или пленен по време на битката.

Британските загуби в битката са записани доста точно непосредствено след нея и възлизат на 218 убити и приблизително 677 ранени, въпреки че не е известен броят на ранените, които са починали от раните си по-късно. Корабите, които са пострадали най-много, са „Белерофон“ с 201 жертви и „Маджестик“ със 193. От друга страна, от екипажите на „Кулоден“ и „Ревност“ загива само един човек, а седем са ранени.

Списъкът с жертвите включва капитан Уесткот, петима лейтенанти и десет младши офицери сред загиналите, а адмирал Нелсън, капитаните Саумарез, Бол и Дарби и шестима лейтенанти сред ранените. Освен „Кулоден“ единствените британски кораби, чиито корпуси са сериозно повредени, са „Белерофон“, „Маджестик“ и „Авангард“. Сред тях „Белерофон“ и „Маджестик“ са единствените кораби, които губят мачтите си: „Маджестик“ губи главната и мизената си мачта, а „Белерофон“ – и трите.

Френските жертви е по-трудно да се оценят, но са значително повече. Оценките на френските загуби варират от 2000 до 5000 души, като предполагаемата средна стойност е 3500 души, включително над 1000 пленени ранени и близо 2000 убити, половината от които загиват на L’Orient. В допълнение към смъртта на адмирал Брюе и раняването на адмирал Бланке, четирима капитани са убити, а други седем са тежко ранени. Френските кораби са силно повредени: два линейни кораба и две фрегати са унищожени – както и един бомбардировач, потопен от екипажа си – а три други кораба, които са пленени, са твърде силно повредени, за да могат да отплават отново. От останалите жертви само три кораба могат да бъдат ремонтирани и да служат отново. В продължение на седмици бреговете бяха осеяни с трупове, изхвърлени от вълните, които бавно гниеха в силната жега и сухото време.

Нелсън, който казва, че „победата не е достатъчно силно име за такава сцена“, докато оглежда залива сутринта на 2 август, остава в Абукир през следващите две седмици, зает с възстановяването от раната си, писането на доклади и оценката на военната ситуация в Египет, използвайки документи, намерени на борда на един от пленените кораби. Раната, която Нелсън получава в главата, е записана като рана „дълга три инча“ с „череп, открит в рамките на един инч“. Тази рана му причинява болка до края на живота му и му оставя голям белег, затова той причесва косата си, за да може да я скрие колкото се може повече. Докато командирът се възстановява, хората му събират материал от вече безполезните кораби и поправят неговите кораби и тези, получени в битката.

През цялата седмица бедуинските племена обграждат залива Абукир с огньове в чест на британската победа. На 5 август корабът „Леандър“, който носи съобщения за граф Сейнт Винсент, отплава за Кадис под командването на капитан Едуард Бери. През следващите няколко дни британците свалят на брега всички пленени пленници, с изключение на 200, при строги условия на „предсрочно освобождаване“, въпреки че по-късно Бонапарт заповядва да се сформира пехотна част и ги присъединява към армията. Британците държат ранените офицери, взети като френски пленници, на борда на „Авангард“, където Нелсън редовно ги придружава на вечеря. Историкът Джоузеф Алън разказва, че веднъж Нелсън, чието зрение все още било слабо от раната, предложил клечки за зъби на офицер, който бил загубил зъбите си, а след това подал кутия табакера на друг офицер, чийто нос бил откъснат, което предизвикало неловка ситуация. На 8 август лодки от флота щурмуват остров Абукир, който се предава без съпротива. Групата, която се приземила на острова, извадила четири от оръдията и унищожила останалите заедно с крепостта, в която се намирали. Те преименуват острова на „Остров Нелсън“.

На 10 август Нелсън изпраща лейтенант Томас Дювал от „Ревностен“ с послания, които да предаде на индийското правителство. Дювал пътува по суша през Близкия изток през Алепо и се качва на кораб, за да стигне от Басра до Бомбай. Там той информира генерал-губернатора на Индия Ричард Уелсли за ситуацията в Египет. На 12 август в Александрия пристигат фрегатите HMS Emerald под командването на капитан Томас Мутрей Уолър, HMS Alcmene, командвана от капитан Джордж Джонстън Хоуп, и HMS Bonne Citoyenne, с капитан Робърт Реталик. Първоначално британците приемат ескадрата фрегати за френски военни кораби и „Суифтсюр“ започва преследването им, докато те не се отдалечават. В същия ден, в който пристигат фрегатите, Нелсън изпраща „Мутин“ в Британия с няколко депеши под командването на лейтенант Томас Блейдън Капел, който замества Харди, след като последният е повишен в капитан на „Авангард“. На 14 август Нелсън заповядва да излязат в открито море корабите „Орион“, „Маджестик“, „Белорофон“, „Минотавър“, „Дефанс“, „Дръзки“, „Тезей“, „Франклин“, „Тоннант“, „Аквилон“, „Конкерант“, „Пеупле Суверен“ и „Спартиат“ под командването на Саумарес. Много от корабите имаха резервни мачти, така че им отне цял ден, за да стигнат до устието на залива. Накрая, на 15 август, те достигат открито море. Ден по-късно британците опожаряват и разбиват Heureux, тъй като той е заседнал на брега и е негоден за експлоатация. Освен това на 18 август те изгарят „Герие“ и „Меркюр“. На 19 август Нелсън отплава за Неапол с „Авангард“, „Кулоден“ и „Александър“. В Александрия той оставя Худ да командва „Зилоус“, „Голиат“, „Суифтсюр“ и фрегатите, които наскоро се присъединяват към флота, за да следи френските действия там.

Първото съобщение, което достига до Бонапарт за катастрофата, сполетяла флота му, идва на 14 август в лагера му на пътя между Салахия и Кайро.Пратеникът е офицер, изпратен от губернатора на Александрия, генерал Жан Батист Клебер, а докладът е написан набързо от адмирал Ганто. По-късно той се присъединява към корабите на Вилньов в морето. Според един от разказите, когато Бонапарт получил съобщението, той го прочел без емоции, след което се обадил на пратеника и поискал повече подробности. Когато пратеникът приключил, френският генерал обявил уж: „Вече нямаме флот; добре, трябва да останем на тази територия или да я напуснем с величие, както са направили древните“. Друга версия, разказана от секретаря на генерал Буриен, гласи, че новината шокира Бонапарт, който възкликва: „Нещастни Бруе, какво направихте! По-късно Бонапарт до голяма степен обвинява за поражението ранения адмирал Бланке, като лъжливо го обвинява, че е предал кораба си „Франклин“ непокътнат. Последвалите оплаквания от страна на Ганто и министър Етиен Юсташ Брюкс намаляват степента на критиките, с които се сблъсква Бланке; въпреки това той никога повече не служи като командир. По-непосредствената грижа на Бонапарт обаче е пряко свързана с неговите офицери, които започват да поставят под въпрос разумността на експедицията. Бонапарт кани висшите офицери на вечеря и ги пита как се справят. Когато те отговорили, че са „чудесни“, Наполеон отвърнал, че това е добре, тъй като ще ги застреля, ако продължат да „разпалват бунт и да насърчават въстание“. За да се предотврати каквото и да било въстание от страна на египтяните, тези, които били заловени да говорят за битката, били заплашени с отрязване на езика.

Реакции

Първият комплект депеши на Нелсън е заловен след прихващането и последвалото поражение на „Леандър“ от „Женерал“ в ожесточен бой край бреговете на Крит на 18 август 1798 г. В резултат на това съобщенията за битката не достигат до Великобритания, докато това не прави Капел на „Мутин“ на 2 октомври, който влиза в Адмиралтейството в 11:15 ч. и съобщава новината лично на лорд Спенсър. Той влиза в Адмиралтейството в 11:15 ч. и съобщава новината лично на лорд Спенсър, който припада, когато чува доклада. Въпреки че Нелсън е критикуван в пресата, когато не успява да прихване френския флот, слуховете за битката започват да достигат до Великобритания от континента в края на септември. Затова новината от Капел е посрещната с тържества в цялата страна. Четири дни по-късно Нелсън получава титлата барон на Нил и Бърнам Торп. Това обаче не удовлетворява Нелсън, който лично смята, че действията му заслужават по-добра награда. На 20 ноември крал Джордж III се обръща към Камарата на парламента със следните думи:

Безбройните примери за морските ни триумфи получиха нов блясък от едно решително и запомнящо се действие, в което част от моя флот под командването на контраадмирал лорд Нелсън атакува и на практика унищожи превъзхождащи сили на противника, подсилени от всички възможни предимства на ситуацията. Благодарение на тази велика победа някои планове, чиято несправедливост, коварство и разточителство бяха привлекли вниманието на света и които бяха особено вредни за някои от най-ценните интереси на Британската империя, бяха опровергани, за объркване на техните автори, а последвалият удар върху силата и влиянието на Франция отвори пролука, която, разширена с подходящи усилия от страна на други сили, може да доведе до освобождението на Европа.

Конвоят на Saumarez, който транспортира френски кораби, завзети от британците след победата, първо спира в Малта, където подпомага малтийски бунт, след което отплава за Гибралтар, където пристига на 18 октомври. Там той е посрещнат с радостните възгласи на гарнизона. Саумарес пише, че „никога няма да можем да изразим топлината на техните възгласи и похвалите, които те отправиха към нашата ескадра“. На 23 октомври, след като прехвърля ранените във военната болница и се снабдява с основни материали, конвоят заминава за Лисабон, оставяйки „Белерофон“ и „Маджестик“ за по-обстоен ремонт. Peuple Souverain също остава в Гибралтар; корабът е твърде повреден, за да премине Атлантическия океан и да стигне до Великобритания, затова е превърнат в стражеви кораб и преименуван на HMS Guerrier. Останалите взети кораби са подложени на основен ремонт и след това отплават за Великобритания. Те обаче не отиват директно там: първо прекарват няколко месеца в река Тежу, където се присъединяват към търговския конвой от Португалия през юни 1799 г. под ескорта на ескадра, командвана от адмирал сър Алън Гарднър. Накрая пристигат в Плимут. Възрастта и състоянието им означават, че нито „Завоевател“, нито „Акуилон“ могат да се считат за годни за служба в Кралския флот, така че и двата са пенсионирани, въпреки че са закупени за 20 000 лири под имената HMS Conquerant и HMS Aboukir, за да се даде финансова награда на екипажите, които са ги заловили. Подобни суми са платени и за „Guerrier“, „Mercure“, „Heureux“ и „Peuple Souverain“, докато другите пленени кораби са значително по-ценни. Изработен от адриатически дъб, „Tonnant“ е построен през 1792 г., а „Franklin“ и „Spartiate“ са на по-малко от година. Корабите „Tonnant“ и „Spartiate“, които по-късно ще участват в битката при Трафалгар, се присъединяват към Кралския флот под старите си имена, а „Franklin“, смятан за „най-добрия двупалубен кораб в света“, е построен през 1792 г. Общата стойност на корабите, пленени при Нил и впоследствие включени в Кралския флот, се оценява на малко над 130 000 GBP.

На британския флот са присъдени допълнителни награди: британският парламент награждава Нелсън с 2000 лири, а ирландският – с 1000 лири до разпускането си в резултат на подписването на Акта за съюз от 1800 г. Двата парламента единодушно благодарят за победата и всеки капитан в битката получава златен медал, специално изсечен за случая, а първият лейтенант на всеки кораб е повишен в чин командир. Троубридж и хората му, които първоначално не получават награди, тъй като корабът им „Калоден“ не е участвал пряко в битката, в крайна сметка получават същите награди, след като Нелсън се застъпва за тях. Британската източноиндийска компания отпуска на Нелсън десет хиляди лири като признание за ползата, която действията му са имали за техните владения. Градовете Лондон и Ливърпул, както и други общински и корпоративни органи връчват подобни награди, а собствените капитани на Нелсън му подаряват меч и портрет като „знак на признателност“. Нелсън насърчава тези близки отношения с офицерите си и на 29 септември 1798 г. описва всичко с думите от „Хенри V“ на Уилям Шекспир: „Паметта за нашата малка армия, за нашата щастлива малка армия, за нашата група от братя“. От това събитие се ражда „Групата на братята на Нелсън“ – група висококвалифицирани морски офицери, които служат заедно с Нелсън до края на живота му. Близо пет десетилетия след битката тя е призната, наред с други действия, с щифт, добавен към медала за обща служба на ВМС, който се връчва на всички британски участници в битката, които са все още живи през 1847 г.

Победителите получават награди и от други държави, най-вече от Османската империя. Император Селим III присъжда на Нелсън титлата рицар-командир на новосъздадения Орден на полумесеца и му подарява челенгк, роза, обсипана с диаманти, кожа от собол и други ценности. Руският цар Павел I му изпраща заедно с други награди златен сандък, обсипан с диаманти. При завръщането му в Неапол крал Фердинанд IV и сър Уилям Хамилтън го посрещат с триумфално шествие. В същия ден той е представен за трети път на съпругата на сър Уилям – Ема, лейди Хамилтън, която при срещата припада силно. Очевидно са му били необходими няколко седмици, за да се възстанови от нараняванията си. Неаполитанският двор го възхвалява като герой. По думите на самия Нелсън: „Бяха полудели от радост“. По-късно Нелсън се замесва в неаполитанската политика и става херцог на Бронте – действия, които му костват упреци от страна на началниците му и накърняват репутацията му. Британският генерал Джон Мур, който се среща с Нелсън при това посещение в Неапол, го описва. Според него „покрит със звезди, медали и ленти, той приличаше повече на принц от операта, отколкото на завоевател на Нил“.

Слуховете за сражение започват да се разпространяват във френската преса още на 7 август, но първите достоверни съобщения пристигат едва на 26 август и дори в тях се твърди, че Нелсън е мъртъв, а Бонапарт е в плен на британците. Когато новините започват да се потвърждават, пресата във Франция настоява, че поражението е резултат както от огромното британско числено превъзходство, така и от дейността на неуточнени „предатели“. Антиправителствените вестници във Франция приписват поражението на некомпетентността на Френската директория и на предполагаемите филомонархически настроения във флота. При пристигането си във Франция Вилньов получава язвителни критики за неефективността си в подкрепата на Бруес по време на битката. В своя защита той твърди, че вятърът е духал срещу него и че Брюйе не му е заповядал да контраатакува британския флот. Няколко години по-късно Бонапарт коментира писмено, че ако само френският флот беше възприел същите тактически принципи като британския:

Адмирал Вилньов нямаше да е безгрешен, ако беше останал бездействащ в Абукир с пет-шест кораба, т.е. с половината от ескадрата, в продължение на двадесет и четири часа, докато врагът беше превзел другото крило.

Британската преса, напротив, ликува; много вестници се опитват да представят битката като победа на Великобритания над анархията, а успехът е използван за нападки срещу политиците Чарлз Джеймс Фокс и Ричард Бринсли Шеридан, виги с предполагаеми републикански симпатии.

В историографията се водят много спорове относно разликата в силата на двата флота, въпреки че привидно те са еднакви по големина, всеки с по тринадесет линейни кораба. Загубата на „Кулоден“, относителният размер на „Л’Ориент“ и „Леандър“ и участието в акцията на две френски фрегати и няколко по-малки кораба, както и теоретичното предимство на френската позиция обаче водят повечето историци до заключението, че французите са били малко по-силни. Фактът, че броят на оръдията на няколко френски шлюпа – „Спартиат“, „Франклин“, „Л’Ориент“, „Тонан“ и „Гийом Тел“ – е значително по-голям от този на всички британски кораби, взели участие в битката, подчертава тази разлика. Въпреки това неадекватното разположение на френските кораби, малките им екипажи и провалът на тиловата дивизия на Вилньов, която не успява да вземе значително участие в действията, водят до поражението на французите.

Ефекти

Битката при Нил е наричана „може би най-решителният морски сблъсък от златния век на корабоплаването“ и „най-бляскавият и славен успех на британския флот“. Историкът и писател Сесил Скот Форестър сравнява през 1929 г. битката при Нил с големите морски сблъсъци в историята и стига до заключението, че „единственият ѝ съперник като пример за унищожаването на един флот от друг с практически равни материални сили е този при Цу-Шима“. Ефектът върху стратегическата ситуация в Средиземноморието е незабавен, като я преобръща и предоставя на британците контрол над морето, който продължава до края на войната. Унищожаването на френския флот в Средиземно море позволява на Кралския флот да си възвърне хегемонията по море, като блокира френските пристанища и тези на съюзниците си. По-специално британските кораби отрязват Малта от Франция, което е подпомогнато от бунт сред местните жители на Малта, принудил французите да се оттеглят във Валета и да затворят стените. Последвалата обсада на Малта продължава две години, докато крепостта се предава от глад. През 1799 г. британски кораби тормозят армията на Бонапарт, която се насочва на север през Палестина. Флотът изиграва и решаваща роля за поражението на Бонапарт при обсадата на Акко, като пленява баржите, превозващи оборудването, необходимо за провеждане на обсадата, и бомбардира френските щурмови сили от британски кораби, закотвени край площада. В един от последните боеве капитан Милър от „Тезей“ е убит при експлозия на боеприпаси. Поражението при Акра принуждава Бонапарт да се оттегли в Египет и да изостави плановете си за създаване на империя в Близкия изток. Френският генерал оставя Клебер да командва Египет и се завръща във Франция по-късно същата година.

Османците, с които Бонапарт възнамерява да сключи съюз, след като контролът му над Египет бъде завършен, са насърчени да започнат война срещу Франция след поражението на последната в битката при Нил. Това води до поредица от кампании, които постепенно отслабват френската армия, попаднала в капана на Египет. Британската победа насърчава и обявяването на война от страна на Австрийската и Руската империя, които струпват армиите си в рамките на Втората коалиция, състояла се през 1799 г. Тъй като Средиземно море не е защитено, руският флот навлиза в Йонийско море, а австрийските войски си връщат повечето от териториите, които са загубили от Бонапарт в предишната война. Без най-добрия си генерал, а също и без ветераните си, французите претърпяват редица поражения и едва след завръщането на Бонапарт и встъпването му в длъжност първи консул Франция възвръща господството си в континентална Европа. През 1801 г. британски експедиционни сили разгромяват частта от френската армия, която остава в Египет и е силно деморализирана. Кралските военноморски сили използват командването си в Средиземно море, за да нахлуят в Египет, което им позволява да извършат операцията без страх от засада, тъй като флотите им са закотвени край египетския бряг.

Въпреки съкрушителната британска победа в битката, кампанията понякога се разглежда като стратегически успех за Франция. Историкът Едуард Инграм отбелязва, че ако Нелсън е пресрещнал Бонапарт в морето, както е заповядано, последвалата битка е можела да унищожи както френския флот, така и неговите транспортни средства. Оказва се, че Бонапарт е успял да продължи войната в Близкия изток и по-късно да се завърне в Европа лично невредим. Значението на офицерите от армията, които плават в конвоя и които по-късно формират ядрото от генерали и маршали под командването на Наполеон като император, подчертава значението, което подобен ангажимент би могъл да има за хода на историята. Освен самия Бонапарт, в прехода през Средиземно море участват Луи-Александър Бертие, Огюст Мармон, Жан Лан, Жоаким Мурат, Луи Дезаи, Жан Рение, Антоан-Франсоа Андреоси, Жан-Андош Жуно, Луи-Никола Даву и Дюма.

Наследство

Битката при Нил се смята за една от най-известните победи на британския флот, запазена в популярната култура чрез появата ѝ в редица картини, стихотворения и пиеси. Едно от най-известните стихотворения за битката е „Казабианка“, написано през 1826 г. от Фелиция Доротея Хеманс, което представя смъртта на сина на капитан Казабианка на борда на кораба „Л’Ориент“. В чест на битката са издигнати паметници, като например Иглата на Клеопатра в Лондон. Мехмет Али от Египет подарява този паметник на британците през 1819 г. в знак на признание за битката от 1798 г. и кампанията от 1801 г., но британците го издигат на Виктория Ембанкмънт едва през 1878 г. Друг паметник близо до Еймсбъри се състои от букови дървета, които Чарлз Дъглас, шести маркиз на Куинсбъри, засажда по молба на Ема Хамилтън и Томас Харди след смъртта на Нелсън. Дърветата образуват план на битката, като всяко от тях представлява позицията на френски или британски кораб. Смята се, че Александър Дейвисън, бизнесмен и личен приятел на адмирала, е поръчал подобен паметник близо до Алнуик. Кралският флот отбелязва битката на няколко кораба, които са наречени HMS Aboukir и HMS Nile в памет на победата, а през 1998 г. отбелязва двестагодишнината от битката с посещение на залива Абукир от съвременната фрегата HMS Somerset. Екипажът на тази фрегата отдава почит на загиналите в битката с венци от цветя.

Въпреки че биографът на Нелсън Ърнъл Брадфорд приема през 1977 г., че останките от L’Orient „почти сигурно са невъзстановими“, първото археологическо проучване на битката започва през 1983 г., когато екип от френски изследователи, воден от Жак Дюма, открива останките от френския флагмански кораб. Франк Годио поема работата през 1998 г., ръководейки по-голям проект за изследване на залива. В допълнение към военното и морското оборудване Годио открива голям брой златни и сребърни монети от различни страни около Средиземно море, някои от които датират от XVII в. Възможно е те да са част от съкровището, което е било отнесено от Малта и изгубено при експлозията на L’Orient. През 2000 г. италианският археолог Паоло Гало ръководи разкопки, съсредоточени върху древните руини на остров Нелсън, при които са открити няколко гроба от битката, както и други от нашествието през 1801 г. Намерените в тези гробове останки, включително на жена и три деца, са пренесени през 2005 г. в гробище в Шатби, Александрия. На церемонията присъстваха моряци от фрегатата HMS Chatham и оркестър на египетските военноморски сили, както и потомък на единствения идентифициран погребан – командир Джеймс Ръсел.

Цитати

Източници

  1. Batalla del Nilo
  2. Битка при Абу Кир (1798)
  3. a b Las fuentes ofrecen normalmente datos relacionados con las bajas que varían significantemente: Roy y Lesley Adkins cifran las pérdidas británicas en 218 fallecidos y 677 heridos y las francesas en 5235 muertos o desaparecidos y 3305 capturados incluyendo aproximadamente 1000 hombres heridos.[1]​ El Dictionnaire des batailles navales franco-anglaises —Diccionario de las batallas navales anglo-francesas— de Jean Claude Castex, publicado en 2003, estipula que las pérdidas británicas fueron del 12 % —1000— de los involucrados en la batalla y del 81 % —1700 fallecidos, 1500 heridos y 1000 prisioneros— del total de los participantes franceses.[2]​ William Laird Clowes ofrece cifras precisas para cada barco británico, por un total de 218 fallecidos y 678 heridos, y estima que las pérdidas francesas fueron de entre 2000 y 5000, estableciendo la mediana en 3500.[3]​ Juan Cole da como cifra 218 británicos muertos y aproximadamente 1700 franceses muertos, un millar de heridos y 3305 prisioneros, de los cuales la mayoría regresaron a Alejandría.[4]​ Robert Gardiner fija las bajas británicas en 218 muertos y 617 lesionados, mientras que las francesas son de 1600 fallecidos y 1500 heridos.[5]​ William James ofrece un desglose preciso de las bajas británicas que hacen un total de 218 muertos y 678 heridos y también estima las pérdidas francesas entre 2000 y 5000, aunque es más favorable al número menor.[6]​ John Keegan cifra las pérdidas británicas en 208 fallecidos y 677 heridos y las francesas en varios millares.[7]​ Steven Maffeo registra de forma poco precisa 1000 bajas por parte de los británicos y 3000 francesas.[8]​ Según Noel Mostert, hubo un total de 218 fallecidos y 678 heridos británicos, mientras que las pérdidas francesas oscilan entre 2000 y 5000.[9]​ Peter Padfield ofrece cifras de 218 muertos y 677 lesionados británicos y 1700 fallecidos y aproximadamente 850 heridos franceses.[10]​ Digby Smith lista 218 fallecimientos, además de 678 personas heridas, entre las bajas británicas y deja las francesas en 2000 muertos, 1100 heridos y 3900 capturados.[11]​ Oliver Warner cifra las pérdidas británicas en 218 fallecidos y 677 heridos, mientras que por parte de los franceses proporciona cifras de 5265 muertos o desaparecidos y 3105 prisioneros. Debe señalarse que la mayoría de los prisioneros franceses fueron devueltos a territorio egipcio dominado por Francia en la semana posterior a la batalla.[12]​
  4. ^ Note A: Sources often give casualty figures for the battle that vary significantly: Roy and Lesley Adkins list British losses as 218 killed and 677 wounded, French as 5,235 killed or missing and 3,305 captured including approximately 1,000 wounded men.[154] The Dictionnaire des batailles navales franco-anglaises (Dictionary of French-English naval battles) by Jean-Claude Castex, published in 2003, gives British losses as 1,000 casualties or 12% of British personnel engaged and French losses as 1,700 killed, 1,500 wounded and 1,000 prisoners, or 81% of the total French personnel engaged.[212] William Laird Clowes gives precise figures for each British ship, totalling 218 killed and 678 wounded, and quotes French casualty estimates of 2,000 to 5,000, settling on the median average of 3,500.[141] Juan Cole gives 218 British dead and French losses of approximately 1,700 dead, a thousand wounded and 3,305 prisoners, most of whom were returned to Alexandria.[213] Robert Gardiner gives British losses as 218 killed and 617 wounded, French as 1,600 killed and 1,500 wounded.[167] William James gives a precise breakdown of British casualties that totals 218 killed and 678 wounded and also quotes estimates of French losses of 2,000 to 5,000, favouring the lower estimate.[93] John Keegan gives British losses as 208 killed and 677 wounded and French as several thousand dead and 1,000 wounded.[126] Steven Maffeo vaguely records 1,000 British and 3,000 French casualties.[214] Noel Mostert gives British losses of 218 killed and 678 wounded and quotes estimates of French losses between 2,000 and 5,000.[215] Peter Padfield gives British losses of 218 killed and 677 wounded and French as 1,700 killed and approximately 850 wounded.[188] Digby Smith lists British losses of 218 killed and 678 wounded and French as 2,000 killed, 1,100 wounded and 3,900 captured.[216] Oliver Warner gives figures of British losses of 218 killed and 677 wounded and 5,265 French killed or missing, with 3,105 taken prisoner. Almost all of the French prisoners were returned to French-held territory in Egypt during the week following the battle.[143]
  5. a b As fontes variam muito nos seus números: Adkins refere que as vítimas britânicas foram de 218 mortos e 677 feridos, e as francesas de 5235 mortos ou desaparecidos e 3305 capturados, incluindo cerca de 1000 feridos.[1] William Laird Clowes dá valores precisos para cada navio britânico, num total de 218 mortos e 678 feridos, e cita uma estimativa para as baixas francesas de 2000 a 5000, numa média de 3500.[2] Juan Cole apresenta 218 mortos britânicos e perdas francesas de 1700 mortos, 1000 feridos e 3305 prisioneiros, a maioria dos quais regressou a Alexandria.[3] Robert Gardiner enumera as perdas britânicas como 218 mortos e 617 feridos; e as francesas de 1600 mortos e 1500 feridos.[4] O historiador naval William James também refere 218 mortos e 678 feridos britânicos, e uma estimativa para as perdas francesas entre 2000 e 5000, aproximando-se mais do limite inferior dos seus cálculos.[5] John Keegan calcula os mortos britânicos em 208 e os feridos em 677; os franceses terão tido vários milhares de mortos e cerca de 1000 feridos.[6] Steven Maffeo regista um valor de 3000 baixas francesas e 1000 britânicas.[7] Noel Mostert refere as vítimas britânicas em 218 mortos e 678 feridos, e estima entre 2000 e 5000 as baixas francesas.[8] Para Peter Padfield as baixas britânicas foram de 218 mortos e 677 feridos, e as francesas de 1700 mortos e cerca de 850 feridos.[9] Digby Smith estima os mortos britânicos em 218, e os feridos em 678; as vítimas francesa terão sido de 2000 mortos, 1100 feridos e 3900 capturados.[10] Oliver Warner apresenta 5265 franceses mortos ou desaparecidos, e 3105 prisioneiros, e, para os britânicos, 218 mortos e 677 feridos. De um modo geral, quase todos os prisioneiros franceses regressaram a território egípcio durante a semana seguinte à batalha.[11]
  6. O percurso que o Audacious efectuou para chegar até à batalha tem sido objecto de discussão: William Laird Clowes afirma que o Audacious passou entre o Guerrier e o Conquerant, e ancorou no meio deles[95] Contudo, vários mapas da batalha mostram a rota do Audacious a passar pela frente da linha, através da proa do Guerrier, antes de curvar a bombordo entre os navios franceses da frente.[99] Muitas fontes , incluindo Warner e James, são vagos sobre este assunto, não referindo nem um caso nem o outro. A causa para esta discrepância poderá dever-se à falta de uma descrição ou relatório sobre a manobra de Gould. Gould foi criticado pelo posicionamento do seu navio na fase de abertura do combate, pois os navios que ele atacou já estavam em desvantagem numérica, e, no dia seguinte, recebeu ordens, por várias ocasiões, para se juntar à batalha, pois estava a dirigir-se em direcção a sul apesar dos poucos danos no seu navio. Oliver Warner descreve-o como „suficientemente corajoso, mas sem imaginação, ou sem compreender do que se estava a passr na batalha, de uma forma geral.“[100]
  7. Les sources sont très divisées sur la question des pertes françaises : Roy et Lesley Adkins listent 5 235 tués ou disparus, environ 1 000 blessés et 3 305 prisonniers[2]. William Laird Clowes cite des estimations allant de 2 000 à 5 000 dont il choisit le nombre médian de 3 500[3]. Juan Cole avance 1 700 tués, un millier de blessés et 3 305 prisonniers, dont la plupart seront ramenés à Alexandrie[4]. Robert Gardiner parle de 1 600 tués et 1 500 blessés[5]. William James cite des estimations allant de 2 000 à 5 000 et il choisit la plus basse[6]. John Keegan parle de plusieurs milliers de morts et 1 000 blessés[7]. Noel Mostert cite les estimations allant de 2 000 à 5 000[8]. Peter Padfield avance les chiffres de 1 700 tués et 850 blessés[9]. Digby Smith fait une liste des pertes totalisant 2 000 tués, 1 100 blessés et 3 900 prisonniers français[10]. Oliver Warner avance 5 265 tués ou disparus et 3 105 prisonniers. Du côté des auteurs français, Battesti signale entre3 000 et 5 000 hommes hors de combat, 1 700 tués étant le chiffre généralement accepté par l’historiographie. 3 305 prisonniers dont 1 000 blessés sont aux mains des Anglais[11]. Il faut également noter que presque tous les prisonniers français (3 105 selon Battesti) furent renvoyés dans les territoires détenus par les Français durant les semaines qui suivirent la bataille[12].
  8. Embossure, ou garde. Voir Ancre (mouillage)#Embossage.
  9. Le trajet emprunté par le HMS Audacious pour participer à la bataille fait débat. William Laird Clowes avance que le navire est passé entre le Guerrier et le Conquérant et s’est ancré entre les deux[99]. Cependant, plusieurs cartes de la bataille montrent le HMS Audacious contourner l’avant de la ligne avant de virer sur bâbord pour se placer entre les deux navires[102]. La plupart des sources, dont Warner et James, sont vagues à ce sujet et ne se prononcent pas. La raison de ce désaccord est vraisemblablement le manque de documents sur la bataille rédigé par Gould. Ce dernier a été critiqué pour le positionnement de son navire au début de la bataille car les navires qu’il attaquait étaient déjà lourdement endommagés et le lendemain il dut être rappelé à l’ordre à plusieurs reprises car il se déployait assez à l’écart en dépit du manque de dégâts reçus par son navire. Oliver Warner l’a décrit comme « sans doute assez courageux mais sans imagination et sans vision de la bataille dans son ensemble[103] ».
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.