Хенри Уадсуорт Лонгфелоу

Резюме

Хенри Уодсуърт Лонгфелоу (роден на 27 февруари 1807 г. в Портланд, починал на 24 март 1882 г. в Кеймбридж) – американски поет, представител на романтизма, наричан „кралят на американската поезия“; също филолог, преводач и лектор, автор на съзерцателна лирика и два национални епоса. Третата най-велика фигура в националния пантеон на Съединените щати след Джордж Вашингтон и Ейбрахам Линкълн, редом с Уолт Уитман, смятан за най-популярния поет на XIX век. Член на литературната група, известна като Fireside Poets, в която влизат още Джон Грийнлийф Уитиър, Оливър Уендъл Холмс, Джеймс Ръсел Лоуел и Уилям Кълън Брайънт. Един от предшествениците на съвременната филология.

Макар че самият Лонгфелоу – за разлика от Уолт Уитман или Ралф Уолдо Емерсън – е твърд противник на „националната литература“ в полза на „универсалната и транснационалната литература“, поезията му изиграва значителна роля в оформянето на идентичността и фолклора на Съединените щати, а в Европа е признат за първия голям класик отвъд океана. В същото време плодотворното творчество на Лонгфелоу има моралистични амбиции, представяйки на младата американска публика идеалите на пионерските поколения от колонизацията: култ към домашното огнище и семейния живот според принципите на Евангелието, необходимост от вътрешен мир и хармония пред лицето на несгодите, дълбоко разбиране на природата и активност в живота в духа на вярата, надеждата и любовта.

Хенри Уодсуърт Лонгфелоу, смятан през живота си за най-значимия поет на своето поколение, е остро критикуван след смъртта си за липса на оригиналност, за производност на утвърдени европейски модели и за това, че пише за масовата читателска аудитория. Въпреки това поетът от Портланд се е превърнал в трайна част от американската традиция като една от най-важните фигури; животът и творчеството му са източник на много американски поговорки и основна тема на народни и кънтри песни. С него се свързва и създаването на паметници на културата като моста Лонгфелоу или пътеката Лонгфелоу, множество паметници, национални мемориали и дори имена на градове и села.

Детство и младост

Хенри Уодсуърт Лонгфелоу е роден на 27 февруари 1807 г. в Портланд, второто от осемте деца на Стивън и Зипли Лонгфелоу, потомци на стари семейства на преселници от Нова Англия, които култивират пуритански традиции. В детството му Портланд е селскостопанска и търговска провинция, все още неопетнена от индустриализацията и цивилизационния прогрес, който в много райони на Европа и САЩ се е превърнал в син на епохата и пряка причина за романтичния бунт. Селището на семейството на Лонгфелоу, „пълно с чисти реки, гори и университетски центрове, кипящи от богат интелектуален живот, почитащи традиционните идеали, консервативни в морално отношение, но вярващи в човешкия прогрес и социалните институции“, оказва значително влияние върху цялото му творчество. В зрелите стихотворения на американския романтик като „Еванджелин“ и „Сватбата на Майлс Стендиш“ аркадийският образ на Нова Англия, запомнен точно по този начин, се завръща.

На тригодишна възраст той самостоятелно усвоява азбуката, а на петгодишна възраст започва обучението си в Портландската академия. Именно тогава той става емоционално и духовно ангажиран с историята на Войната за американска независимост, която приключва малко преди неговото раждане и чието ехо все още витае над младото американско поколение. Въпреки че Лонгфелоу обикновено се смята за поет, откъснат от историята в социален и политически смисъл, тези ранни импулси довеждат до няколко стихотворения по-късно. Интересно е да се отбележи, че една от тях е посветена на Казимир Пуласки (вж. „Казимир Пуласки в поезията на Лонгфелоу“). „В годините на неговото детство спомените за тежката и героична борба трябва да са били все още живи сред по-възрастните хора Той трябва да е виждал дори ветерани от тази партизанска борба, а втората и окончателно решителна война с Англия се води още през неговия живот. В същото време средното му образование предизвиква у него дълбок интерес към литературата. Ежедневното четене на Омир, Шекспир и Гьоте скоро се превръща в страст. Хенри също иска да стане писател. Първата си песен композира на тринадесетгодишна възраст: патриотичната и патетична „Битката при езерото Ловел“ се появява в ноемврийския брой на „Портланд Газет“. По това време момчето говори на глас за най-голямата си мечта – „бъдещо достойнство в литературата“.

Година по-късно се записва в Bowdoin College в Брънзуик, щата Мейн. Съдбата е отредила Натаниел Хоторн, бъдещата личност на американската литература, да стане негов съсед. Момчетата споделят своите литературни прозрения и създават трайно приятелство. Един ден Хоторн разказва на Лонгфелоу история за трагична любов от историята на депортацията на акадците, която е чул от един селски свещеник. Разказът шокира бъдещия „брамин“ и се запечатва трайно в паметта му. Така се ражда „Еванджелин“, написана повече от двадесет и пет години по-късно, един от най-големите шедьоври на литературата на XIX век.

През 1825 г. Лонгфелоу поема катедрата по чужди езици, което е свързано с получаването на голяма стипендия за обучение в чужбина. Бъдещият поет спестява тези пари за планираните си научни и филологически пътувания в Европа, които трябва да го доближат до литературата, която обича, и да положат основите на неговия зараждащ се талант. През есента на същата година, вече пълнолетен, Хенри се дипломира в колежа Боудоин.

Пътувания из Европа. Професорска кариера

Благодарение на стипендията, която получава, и на благоприятните мнения на видни американски личности, между 1826 и 1829 г. Лонгфелоу успява да се посвети на интензивни пътувания в Европа. Основните дестинации на тези пътувания са Франция, Испания, Италия и Германия, където момчето от Портланд има възможност да изучава романска и германска филология. Желанието му и приятният му външен вид му позволяват лесно да проникне в местните културни среди. По време на няколкомесечния си престой в Мадрид той дори се запознава с четиринайсет години по-възрастния Уошингтън Ървинг, триумфиращ писател на американска проза, автор на „Легенда за Сънната дупка“, който по това време е американски посланик в Испания.

След завръщането си в родината Лонгфелоу, който вече има известен сравнителен опит, през следващите шест години се заема с цялостното преработване и организиране от нулата на изучаването на съвременни езици в колежа Боудуин. Работата му се радва на общо одобрение. Както пише Станислав Хелщински: „Той спечели симпатиите на студентите със своята простота, искреност и приятелско отношение към слушателите си, от които почти не се различаваше по възраст. По време на лекциите си познанията му по темата му позволяват да събуди ентусиазъм за европейските култури и литератури“, още повече че по онова време те са истинско обогатяване на съществуващите филологически знания. Той беше още по-уважаван заради факта, че, погълнат от лекциите си, намираше време и да популяризира знанията си в списания.

На 14 септември 1831 г. се жени за Мери Потър, пет години по-млада от него, приятелка от детството му.

Трагична смърт на първата съпруга – Мери Потър

През 1835 г., с публикуването на впечатленията си от европейски пътувания (том Outre-Mer sketches), Лонгфелоу привлича вниманието на образователните власти и печели дълбокото уважение на колегите си от Харвардския университет. По-късно същата година университетът му предлага да заеме поста на преподавател по съвременни езици при условие, че ще остане една година в Германия и Скандинавия, за да задълбочи познанията си по скандинавска и немска литература. Лонгфелоу се съгласява с радост на предложението. Заминавайки за Съединените щати, той взема със себе си съпругата си и двама приятели.

Литературните пътувания в Стокхолм, Копенхаген и след това в Хайделберг оказват решаващо влияние върху по-нататъшното развитие на литературния талант на Лонгфелоу, чиято чувствителност и въображение докрай се насищат на атмосферата на тези места. Пример за това е баладата „Скелет в броня“, публикувана шест години по-късно.

За съжаление престоят в Ротердам донася на бъдещия поет едно от най-трагичните преживявания в живота му. Мери, само на двадесет и две години, умира внезапно поради преждевременно затваряне. Избягвайки твърде личния тон, Лонгфелоу по-скоро алюзивно отразява смъртта на Мария в по-късни стихотворения като „Стъпки на ангели“, „Мецо Каммин“ и „Два ангела“.

Отзвукът от трагедията, сполетяла Лонгфелоу, и споменът за Мери Потър продължават да витаят в последното му голямо произведение, „Песен за Хаваите“, написано в разцвета на живота му.

Принуден да завърши пътуването си, той изпраща ковчега на съпругата си в Кеймбридж, за да може погребалната церемония да се проведе там, на родна земя, а самият той заминава за Германия, този път обаче в скръбно и покайно настроение. След като се установява за няколко месеца в Хайделберг, той се запознава с модерния идеализъм, който отначало приема името Sturm und Drang, а по-късно – „романтичната школа“. Въпреки отчаянието си, той все още имал сили да проникне в културния живот на страната и по този начин да задълбочи необходимите знания. Той дори посещава прочутите лекции на Георг Вилхелм Фридрих Хегел и установява лични контакти с немски поети и мислители като Фридрих Шилер и Август Вилхелм Шлегел.

Къща Craige House

През 1836 г. Лонгфелоу се завръща в Америка и поема (като най-млад сред лекторите) академичната длъжност в Харвардския университет. Въпреки че началото му е трудно, той е „приет радушно от младите хора, които ценят неговата непретенциозност, прямота, доброта и елегантност“. Той остава професор в Харвард до 1854 г.

През 1839 г., когато отчаянието от загубата на Мери е малко намаляло, Лонгфелоу предприема първите си сериозни стъпки към поемането на пътя на парнас. Неслучайно той започва с проза: тогава е публикуван сантименталният, полуавтобиографичен роман „Хиперион“. Няколко месеца по-късно обаче се появява истинският литературен дебют на Лонгфелоу: още от момента на публикуването му сборникът „Гласове на нощта“, обграден от възвишената атмосфера на легендата. Книгата призовава към духовна енергия, героизъм и преодоляване на съпротивата на света, сякаш въпреки трагичната смърт на първата съпруга на автора, като по този начин удря по най-ценните идеали на младите Съединени щати – идеалите за независимост.

Пътуванията из Европа позволяват на поета да установи нови конструктивни познанства, сред които с Фердинанд Фрайлиграт и Алфред Тенисън. Най-близкото му приятелство обаче е с Чарлз Дикенс. В същото време частната му къща в един от най-красивите райони на Кеймбридж, в която първоначално е живял Джордж Вашингтон – т.нар. къща на Крейг, прочула се по-късно по целия свят – се превръща в място за срещи на най-изтъкнатите умове от кръга на Бостън. „Вежливата учтивост на професора, безупречният му живот и спонтанната му дружелюбност ще оформят срещите на бостънски приятели като Ралф Уолдо Емерсън, Натаниел Хоторн или Чарлз Дикенс. Сред честите посетители бяха: Оливър Уендъл Холмс, Чарлз Съмнър, Чарлз Елиът Нортън, Джеймс Ръсел Лоуел, някои от които, заедно с Лонгфелоу, решават да създадат групата „Поети край огъня“, целяща да възроди литературното движение в Америка.

Междувременно той се влюбва за втори път, дори по-силно от преди: избраницата на сърцето му е Франсис Апълтън (наричана от него ласкаво „Фани“), сестра на поета Томас Голд Апълтън. Първоначално това е нещастна любов, тъй като Франсис не отвръща на чувствата на поета, което ясно се вижда от запазените и до днес писма. Въпреки това, след седем години усилия от страна на Лонгфелоу, тя се съгласява да влезе в по-близко приятелство с него, чийто краен резултат е годежът им през 1843 г.

Спорове с Уолт Уитман

Бракът с Фани е щастлив. От нея Хенри има шест деца, а значителните му доходи от издаването на книги и заслугите му към филологията му позволяват да стане напълно финансово независим. Затова подава оставка като професор в Харвард и се грижи за семейството си. Същевременно с публикуването на все повече стихосбирки той печели признание и читателска аудитория, което скоро му носи титлата на най-изтъкнатия поет, познат на Америка. За кратко време той се превръща в един от първите поети на Новия континент, за които единственият източник на доходи е писането. В уводното си есе към новите преводи на стиховете на Лонгфелоу Юлиуш Жулавски пише: „…именно тази ситуация – различната й оценка, произтичаща от различието в темпераментите – е поставила двамата най-велики американски поети Лонгфелоу и Уитман на противоположни полюси“.

През 1860 г. е публикуван третият сборник „Сламки от трева“ на Уолт Уитман (от издателство в Бостън). Книгата получава много положителна рецензия от американския философ трансценденталист Ралф Уолдо Емерсън, който обещава да положи всички усилия, за да запознае младия Уитман с литературния елит на онова време. Емерсън е един от най-големите авторитети в Съединените щати през XIX век, но въпреки това не успява да въведе Уитман в известния „Съботен клуб“. Причината е силната съпротива на Лонгфелоу. Така започва период на спорове между двамата поети.

Стихотворенията на Уитман дразнят „брамините“, които ги обвиняват, че нарушават твърде смело класическите структури, и дори ги наричат безредно писане. Лонгфелоу е засегнат от неприличната – по думите му: деморализираща – откровеност на отделните „остриета“, особено на тези, в които Уитман засяга такива деликатни въпроси като сексуалността или природните инстинкти. По този начин американският бард отстоява не само отдавна установените литературни традиции, но най-вече добрия вкус и морал. Уитман, от друга страна, обвинява Лонгфелоу в липса на „американскост“ или литературна модерност в друг смисъл, в производност, еклектичност и стилистична регресия към закостенели, остарели форми, както и в прекалена предпазливост. По тази причина в продължение на няколко години враждуващите поети си дават критични публикации.

Трагична смърт на втората му съпруга – Фани Апълтън

„Браминът“ води спокоен и топъл живот в лоното на семейството си – до следващата трагедия в живота му. „В тази толкова щастлива среда на 9 юни 1861 г. попада като гръм от ясно небе. Съпругата на поета, която подреждала и запечатвала с восък и свещи детските си реликви, запалила огън на земята, който неочаквано обхванал леката ѝ лятна рокля, и за миг тя избухнала в пламъци. При виковете ѝ поетът се втурнал и като видял какво се случва, се втурнал да я спасява, като я покрил с килим, за да задуши огъня. Напразно“. Фани обаче умира едва на следващия ден, както казват биографите ѝ: в ужасни страдания. Поетът също претърпява тежки изгаряния на ръцете и лицето си, които по-късно водят до свръхчувствителна кожа, причиняваща непоносима болка при бръснене. По тази причина Лонгфелоу си пуска брада, която му придава патриархален вид. Това нещастие се оказва с далечни последици в живота на Лонгфелоу. Той прекъсва оригиналната си работа, за да потърси облекчение в произведенията на великите класици в пълна изолация от актуалните събития. Интересно е да се отбележи, че в много случаи той се опира на антологиите на Александър Чодзко. „По време на бушуващата гражданска война, в която загиват стотици хиляди , петдесетгодишният „брамин“ работи върху Данте в тихата си библиотека. Домът му в Кеймбридж се превръща в своеобразна крепост на „неподправения романтизъм“, а единственият му досег с външната реалност е грижата за сина му като участник в Гражданската война.

С течение на времето обаче поетът се връща към първоначалното си творчество. Никога непубликуваното стихотворение „Кръстът на снега“ свидетелства за временен срив.

Въпреки трагичната смърт на втората му съпруга, поезията му не губи стария призив за надежда и оптимизъм. Макар и с малко по-меланхоличен тон, основното им послание е изследване на тайната на смъртта, преходността и страданието в перспективата на Божия план за спасение. Имаше дори нови съпоставки: приливи и отливи, отчаяние и увереност, смърт, но и раждане. Изчезнаха само старата активност и младежкият дух, познати от героични възгласи като „Строителите“ или „Псалмът на живота“. Те са отстъпили място на спокойствието, вътрешната хармония пред лицето на нещастието и търпеливото понасяне на това, което превратностите на съдбата предлагат, с увереност в мъдростта и добротата на Твореца. В същото време поезията на Лонгфелоу става по-съзерцателна.

Последните години от живота му. Приятелство с Уолт Уитман

В пресата все още се водят ожесточени спорове между Лонгфелоу и Уитман. Лонгфелоу обаче е „твърде мъдър, за да бъде упорит“. През 1879 г. той решава да сключи съюз с опонента си. Посещенията при полупарализирания „добър сив поет“ във Филаделфия се превръщат в приятелство и чести срещи. И двамата успяват да се убедят взаимно в своите, често изключително различни, аргументи. Въпреки външния вид Уитман и Лонгфелоу имат много общо помежду си. Наистина, „те имаха много общи неща, но едно е сигурно: и двамата бяха добри хора, които различаваха – всеки по свой начин – благородните по душа от подлите, красивите от грозните, добрите от лошите“.

Седемдесетият рожден ден на поета през 1877 г. се превръща в повод за национално събитие за американския народ. Въпреки че продължава да пътува много из Европа, Лонгфелоу все повече се уморява от почестите, които получава, от трудностите на пътуването и от социалния си живот. В напреднала възраст той страда от перитонит, който е свързан с чести болки в стомаха и нуждата от приемане на опиум. Такъв е случаят и през нощта на 23 срещу 24 март 1882 г., когато на сутринта съобщават за смъртта на поета. В този ден народът беше в траур.

Хенри Уодсуърт Лонгфелоу е погребан в „първата американска гробищна градина“. – Гробището Маунт Обърн в Кеймбридж. По това време в печата се появява оценъчно есе „Смъртта на Лонгфелоу“ от Уолт Уитман, което започва с: „Лонгфелоу, богат на цветове, изящни форми и теми – на всичко онова, което прави живота красив и любовта фина – влиза в конкуренция с европейските певци на собствена почва и пише по-добре и по-красиво от всеки от тях.“ Авторът на „Стръкчета трева“ поставя две клонки бръшлян на гроба на „брамина“ в знак на уважение и любов.

Богатото литературно наследство на Лонгфелоу се свежда до единна мирогледна система, съставена от няколко всеобхватни теми, най-важните от които са:

Според Хенри Уодсуърт Лонгфелоу главната цел на поезията е да се упражнява съвестта и доверието в Бога и да се поддържа вярата в Него – особено в моменти на съмнение. Това се проявява в изобразителното изкуство с контрастни поетични образи, като морска буря и среща на празнична трапеза. Лонгфелоу, несъмнено традиционалист, проповядва култ към домашното огнище и семейния живот според принципите на Евангелието, необходимостта от вътрешен мир и хармония пред лицето на несгодите и дълбоко разбиране на природата. Моралистичната мисия на стихотворенията му се потвърждава от тяхната проста, ясна форма, която е трябвало да се хареса на обикновените хора. Така Лонгфелоу е първият американски поет, който се чете както в елитни салони, така и в селски къщи. Освен това Уолт Уитмън му дава достойното звание „универсален поет“, с еднакво щастливи резултати, които носят красота на мъже, жени и младежи.

Отношението, което последователно се поддържа в стихотворенията за „брамини“, намира своя източник в два пасажа от Новия завет: „По плодовете им ще ги познаете“ и – „И така, всеки, който слуша тези мои думи и ги изпълнява, може да бъде сравнен с благоразумен човек, който е построил къщата си на скала. Дъждът се изсипа, потоците се вдигнаха, ветровете задухаха и удариха къщата. Но той не падна, защото беше построен на скала“. Това ясно личи още в първата легендарна поема на поета – „Псалм на живота“, както и в посмъртно издадената „В пристанището“, а и във всяка друга стихосбирка на Лонгфелоу, независимо от датата на издаване, сякаш въпреки трагичните събития, засегнали автора в личния му живот.

Лонгфелоу скъсва с пуританската доктрина за първородния грях като единствената истина за човека. Според него основната и най-дълбока човешка черта е стремежът към доброта и любов, даден от Бога още в самото начало на сътворението на човека, който трябва да бъде „бит с твърд чук“ в хода на живота. Защото не е важно само намерението, а преди всичко плодовете му: доброто, което правим на другите, и жертвата. Не по-малко важна роля в творчеството на Лонгфелоу играе вечно съзидателното настояще, противопоставящо се на всички форми на отчаяние. Той издига на пиедестал обикновени хора, ковачи или строители, които обаче са блестящи примери за жертвоготовност, отдаденост на работата и благородство. В същото време, отказвайки се от богати психологически профили или дори от принципите на реализма, той предлага по-скоро примерни, почти агиографски модели на благочестие, простота, гостоприемство и духовна сила.

Уолт Уитман пише за поезията на Лонгфелоу: „Той нито подтиква, нито бичува. Влиянието му е като добро питие или като въздух. Нито една от тях не е хладка, а винаги жизнена, пълна с вкус, движение и изящество. Той улавя изящната посредственост, не се интересува от изключителните страсти или от ексцесиите на човешката природа. Тя не е революционна, не носи нищо ново или напредничаво, не нанася силни удари. Напротив, песните му успокояват и лекуват, а ако вълнуват, то е здравословно и приятно вълнение. Дори гневът му е нежен…“.

Особено важни паметници на американската култура са трите класически епоса на Лонгфелоу („Еванджелин“, „Песента на Хиавата“ и „Сватбата на Майлс Стендиш“), първите два от които са придобили статут на национални епоси. В същото време те са първите произведения, които задоволяват нуждата на зараждащата се култура на Съединените щати от велики литературни произведения – равни на най-великите стълбове на стария континент, т.е. „Божествена комедия“ на Данте Алигиери или произведенията на Уилям Шекспир, които в същото време могат да определят най-благородните ценности и националната идентичност на американците. Две епопеи – „Еванджелин“ и „Ухажването на Майлс Стендиш“ – са посветени на пионерската история на Съединените щати, като например историята на депортирането на акадците или пристигането на ветрохода „Мейфлауър“ на брега на Северна Америка.

Една от последните големи творби на Лонгфелоу е драматична поема в три части (защото е разделена според трите богословски добродетели), посветена на живота на Исус Христос и известното изгаряне на вещици в Салем, „Христос“. Мистерия. Вторият е поетичният роман-скара, смятан за най-националното произведение на поета, „Приказки от крайпътната гостилница“. Творбата се превръща в най-съвършената проява на изключителната дарба на Лонгфелоу да разказва; освен това много представители на съвременната литературна критика я смятат за най-голямото (макар и не най-популярното) литературно постижение на „брамина“ и за най-съвременното му произведение. Юлиуш Жулавски пише за това произведение: „Лонгфелоу може би най-силно разкрива своя романтизъм и нежност към европейската литература в „Приказки от крайпътна гостилница“. И в същото време в него откриваме ключа към разбирането на американския манталитет, в който той също е напълно потопен.“ Най-известният откъс от поемата е историята на Пол Ревиър, американски патриот и участник в Американската революция, голямата национална гордост на Съединените щати. „И веднага след това следва разказът на студента за сокола на Сера Федерико от река Арно. Тогава един испански евреин разказва легендата за равин Бен Леви. След това сицилианска за крал Роберт. След това музикант скандинавската сага за крал Олаф. След това един богослов разказва за Торквемада. И така нататък. Това е целият Лонгфелоу!“

Следи от чуждестранна литература

През целия си творчески живот Хенри Уодсуърт Лонгфелоу съзнателно (макар някои да твърдят, че това се дължи на излишък от „научно“ писане или на липса на талант и писателски темперамент) клони към поетическа регресия. Това означава, че избягвайки всякаква новост в стила и съдържанието, той се стреми да затвърди форми, които вече са присъствали в литературата от миналите хилядолетия, понякога вече считани за архаични. Амбицията на Еванджелин е да бъде благороден посредник между традициите на Европа (корените на „американството“) и идеалите на Съединените щати („американството“). В резултат на това цялото му творчество е проникнато от модели, които вече са открити в европейската литература: това се отнася не само за стихотворенията, чието действие се развива в атмосферата на средновековни легенди или свещени паметници на Ренесанса, но и за тези, които приемат Съединените щати през XIX век като свое време и пространство. Някои от произведенията на „брамините“ са вдъхновени директно от конкретни произведения на класическата литература.

Колкото сложен и многопластов е животът на Лонгфелоу, толкова сложна и многопластова се оказва и рецепцията на неговото творчество. През последните два века тя е „речна тема“ за литературната критика, която поражда все нови и нови дебати. Неотдавна се появи дори монументална монография за поета от Чарлз К. Калхун, Лонгфелоу: Преоткритият живот“, която е опит да се освежи и разчупи фигурата му.

По време на живота си Лонгфелоу има огромна популярност и слава както в САЩ, така и в Европа; той е смятан за първия американски поет със световна известност, а в международен план само Алфред Тенисън може да се сравнява с него. Популярността на Брамин нараства още повече с викторианската епоха в английската литература – епоха, която особено цени неговия приглушен стил на лиричен изказ и меланхолично-сантиментално настроение. По онова време критическите гласове са малко: те принадлежат предимно на Уолт Уитман, Едгар Алън По (може би най-яростният и злобен от „браминските“ критици) и Маргарет Фулър. Във всички случаи обаче обвиненията срещу поезията на Лонгфелоу са смекчавани от оценката на „изтънчения чар“ и „вкуса към красотата“, които тя притежава. Известно е, че и приятелят на „брамина“, Ралф Уолдо Емерсън, не я нарежда сред върховите постижения на американската поезия. Това изглежда най-разбираемо, като се има предвид отвращението на философа към традицията и желанието му за мирогледни революции, който пише: „Защо да нямаме поезия, основана на интуицията, а не на традицията, или религия, разкрита пред нас самите, а не история, взета от нашите бащи?“

Поетичното творчество на Лонгфелоу също му осигурява значителна слава и признание сред изтъкнатите личности от историята на XIX век. „Когато този откъс беше прочетен на Ейбрахам Линкълн, в очите на смелия патриот се появиха сълзи и той произнесе с умиление: Какъв велик дар се дава на човек, поет, който умее да докосва сърцата ни толкова дълбоко!“ Самата кралица Виктория изразява желанието си да приеме „брамина“ на аудиенция в Уиндзор. „В любезния си разговор с поета тя беше удивена от голямото внимание на обкръжението си, което проявяваше към Лонгфелоу по-искрен и дълбок интерес, отколкото при приемите на короновани глави. Удивлението й се увеличи още повече, когато чу как присъстващите след заминаването на поета започнаха да рецитират най-популярните произведения на Лонгфелоу в разговор с нея.“ Тогава го наричат „браминът на Съединените щати“ в разговорната реч.

Въпреки по-скоро неохотните, а понякога и критични мнения за оригиналността и художествените висоти на Лонгфелоу, той винаги е фигурирал като „краля на американската поезия“. Без съмнение той е най-митологизираният поет на Съединените щати днес, този, който има най-голям принос за родната литература; впечатляващ е и неговият голям образователен, дидактичен и преводачески план, насочен не само към обновяване на родната литература на основата на традицията, но и към задълбочаване на филологическите познания и култура, така че тя да се наложи на международната сцена. „Ще трябва дълго да мисля, ако ме помолят да посоча човек, който е направил повече за Америка и в по-важна посока“, пише Уолт Уитман. Освен това „Браминът“, заедно с няколко други членове на „Поети край огъня“, дава необичайно богат принос към училищната литература, така че с времето групата става известна просто като „Поети от училищната стая“. Всъщност посланието на Лонгфелоу дотолкова се вкоренява в атмосферата на училищната интерпретация, че започва да се възприема като банално и евтино морализаторство. Така ХХ век започва да се отнася към него с голяма снизходителност, смятайки го по-скоро за „детски поет“, отколкото за сериозен автор, който може да даде много важни разсъждения. Други пък ограничават значението на Лонгфелоу до ролята на литературен посредник, един вид Агамемнон, автор, който е положил (наистина съдбоносни) основи на зараждащата се култура на Съединените щати, но с когото вече не си струва да се занимаваме, особено след като Америка е създала истински новаторски гении като Уитман или Едгар Алън По. Каквото и да е отношението на по-младите поколения обаче, „Лонгфелоу и до днес е запазил възхищението и любовта си в сърцата на милиони американски граждани“. Нещо повече, няма съмнение, че „той все още остава най-популярният национален поет сред широките маси на американския народ“.

Лонгфелоу, като автор, сам насочен към регреса и влиянието на класиците на европейската литература, не оставя следа върху следващите поколения поети, а вдъхновението за творчеството му се ограничава до „Поети край огъня“. Въпреки това според съвременната литературна критика стилът на поезията на Лонгфелоу оказва пряко влияние върху модерната проза, включително върху такива важни автори от епохата като: Херман Мелвил, Хоакин Милър, Джек Лондон и дори Уолт Уитман, който дълги години е бил враждебно настроен към „брамините“.

Като една от водещите фигури на американската литература и на американския фолклор, Лонгфелоу е вдъхновил много изпълнители на фолк и кънтри музика. Сред най-известните е баладата на канадската група The Band „Acadian Driftwood“, чието съдържание е разширение на въведението към Евангелието. Подобно е положението и с песента на Емилоу Харис, озаглавена Evangeline. Нийл Даймънд също използва творчеството на поета през 1974 г., когато записва албума си Longfellow Serenade. Има и много съществени прилики между песента Tower of Song на Леонард Коен и стихотворението Mezzo Cammin на Лонгфелоу.

Текстовете в албума Incantations на Майк Олдфийлд (песента „Part Two“) са взети от глави XXII и XII (в този ред) от епоса The Song of Hiawatha.

Славата на Лонгфелоу достига Полша сравнително бързо, още през 50-те години на ХХ век. Особен интерес по онова време предизвикват стихотворения като: „Ода на радостта“ на Фридрих Шилер и „Ода на младостта – псалм на живота“ на Мицкевич и „Екселсиор“ – алегория за последователното следване на веднъж прието решение, която засяга въстаническите идеали на второто поколение полски романтици. Оттогава до наши дни Лонгфелоу е превеждан от Адам Асник, Антони Ланге, Юлиан Тувим, Зигмунт Кубяк, Юлиуш Жулавски и др.

Изключителният поет посвещава на генерал Казимир Пуласки стихотворението „Химн на моравските монахини от Витлеем при освещаването на знамето на Пуласки“. (1854).

Преводи на чуждестранна литература

Източници

  1. Henry Wadsworth Longfellow
  2. Хенри Уадсуорт Лонгфелоу