Теодор Рузвелт

Резюме

Теодор Рузвелт младши (27 октомври 1858 г. – 6 януари 1919 г.), често наричан Теди или с инициалите си Т. Р., е американски политик, държавник, природозащитник, естествоизпитател, историк и писател, 26-и президент на САЩ от 1901 до 1909 г. Преди това е 25-ти вицепрезидент при Уилям Маккинли от март до септември 1901 г. и 33-ти губернатор на Ню Йорк от 1899 до 1900 г. След като поема президентския пост след убийството на Маккинли, Рузвелт се превръща в лидер на Републиканската партия и става движеща сила на антитръстовата и прогресивната политика.

Рузвелт е бил болно дете с изтощителна астма, но отчасти преодолява здравословните си проблеми, като започва да води усилен начин на живот. Той интегрира буйната си личност, широкия спектър от интереси и постижения в една „каубойска“ личност, определяна от силна мъжественост. Преди да започне да учи в Харвард, той получава домашно образование и започва да се занимава с естествознание през целия си живот. Книгата му „Морската война от 1812 г.“ (1882 г.) утвърждава репутацията му на учен историк и популярен писател. След като навлиза в политиката, той става лидер на реформаторската фракция на републиканците в законодателния орган на щата Ню Йорк. Съпругата и майка му умират в една и съща нощ и той е психически опустошен. Възстановява се, като купува и управлява ранчо за добитък в Дакота. Работи като помощник-секретар на военноморския флот при президента Уилям Маккинли и през 1898 г. помага за планирането на изключително успешната морска война срещу Испания. Подава оставка, за да помогне за сформирането и ръководенето на Rough Riders – подразделение, което се сражава с испанската армия в Куба при голяма публичност. Завръща се като герой от войната и през 1898 г. е избран за губернатор на Ню Йорк. Ръководството на партията в щата Ню Йорк не харесва амбициозната му програма и убеждава Маккинли да направи Рузвелт свой съперник на изборите през 1900 г. Рузвелт води активна кампания и билетът Маккинли-Рузвелт печели категорична победа въз основа на платформа за победа, мир и просперитет.

Рузвелт поема президентския пост на 42-годишна възраст след убийството на Маккинли през септември 1901 г. Той остава най-младият човек, станал президент на Съединените щати. Рузвелт е лидер на прогресивното движение и отстоява вътрешната си политика на „Square Deal“, като обещава на обикновения гражданин справедливост, разбиване на тръстовете, регулиране на железниците и чисти храни и лекарства. Той дава приоритет на опазването на околната среда и създава национални паркове, гори и паметници, чиято цел е да съхранят природните ресурси на страната. Във външната политика той се съсредоточава върху Централна Америка, където започва изграждането на Панамския канал. Разширява военноморския флот и изпраща Големия бял флот на световна обиколка, за да демонстрира американската военноморска мощ. Успешните му усилия да посредничи за прекратяването на Руско-японската война му носят Нобелова награда за мир през 1906 г. Рузвелт е избран за пълен мандат през 1904 г. и продължава да насърчава прогресивни политики. Той подготвя своя близък приятел Уилям Хауърд Тафт за свой наследник на президентските избори през 1908 г.

Рузвелт се разочарова от консервативната политика на Тафт и със закъснение се опитва да спечели номинацията на републиканците за президент през 1912 г. Той не успява, оттегля се и основава Прогресивната партия. Той се кандидатира на президентските избори през 1912 г. и разцеплението позволява на кандидата на демократите Удроу Уилсън да спечели изборите. След поражението Рузвелт ръководи двугодишна експедиция в басейна на Амазонка, където едва не умира от тропическа болест. По време на Първата световна война той критикува Уилсън, че не е въвлякъл страната във войната; предложението му да води доброволци във Франция е отхвърлено. Обмисля да се кандидатира отново за президент през 1920 г., но здравето му продължава да се влошава. Умира през 1919 г. В анкетите на историци и политолози обикновено е определян като един от петимата най-добри президенти.

Теодор Рузвелт младши е роден на 27 октомври 1858 г. на 28 East 20th Street в Манхатън, Ню Йорк. Той е второто от четирите деца, родени от светската дама Марта Стюарт „Мити“ Бълок и бизнесмена и филантроп Теодор Рузвелт-старши. Той има по-голяма сестра (Анна, по прякор „Бами“), по-малък брат (Елиът) и по-малка сестра (Корин). По-късно Елиът е баща на първата дама Анна Елинор Рузвелт, съпруга на далечния братовчед на Теодор, президента Франклин Делано Рузвелт. Дядо му по бащина линия е от холандски произход; другите му предци включват предимно шотландски и шотландско-ирландски, английски и по-малки количества немски, уелски и френски. Теодор старши е петият син на бизнесмена Корнелиус Ван Шаак „К. В. С.“. Рузвелт и Маргарет Барнхил, както и брат на Робърт Рузвелт и Джеймс А. Рузвелт. Четвъртият братовчед на Теодор, Джеймс Рузвелт I, който също е бизнесмен, е баща на президента Франклин Делано Рузвелт. Мити е по-малката дъщеря на майор Джеймс Стивънс Бълок и Марта П. „Патси“ Стюарт. Чрез Ван Шаак Рузвелт е потомък на фамилията Шуйлер.

Младостта на Рузвелт до голяма степен е повлияна от лошото му здраве и изтощителната астма. Той многократно преживява внезапни нощни пристъпи на астма, които предизвикват усещането, че е задушен до смърт, което ужасява както Теодор, така и родителите му. Лекарите не са имали лек. Въпреки това той бил енергичен и палаво любознателен. Интересът му към зоологията през целия му живот започва на седемгодишна възраст, когато вижда мъртъв тюлен на местния пазар; след като получава главата на тюлена, Рузвелт и двама братовчеди създават така наречения „Рузвелтов природонаучен музей“. След като усвоява основите на таксидермията, той напълва импровизирания си музей с животни, които убива или улавя; след това ги изучава и подготвя за изложба. На деветгодишна възраст записва наблюденията си върху насекомите в статия, озаглавена „Естествена история на насекомите“.

Бащата на Рузвелт оказва значително влияние върху него. Баща му е виден лидер в културния живот на Ню Йорк; той помага за основаването на музея „Метрополитън“ и е особено активен в мобилизирането на подкрепа за Съюза по време на Гражданската война, въпреки че сред роднините му има лидери на Конфедерацията. Рузвелт казва: „Баща ми, Теодор Рузвелт, беше най-добрият човек, когото съм познавал. Той съчетаваше сила и смелост с нежност, деликатност и голяма безкористност. Той не би търпял у нас, децата, егоизъм или жестокост, безделие, малодушие или неистинност.“ Семейните пътувания в чужбина, включително обиколките из Европа през 1869 и 1870 г. и Египет през 1872 г., оформят космополитния му мироглед. През 1869 г. Рузвелт се разхожда със семейството си в Алпите и открива, че може да се справи с баща си. Той е открил значителните ползи от физическото натоварване, което намалява астмата му и подобрява настроението му. Рузвелт започва да се занимава с физически упражнения. След като по време на едно къмпингуване е намушкан от две по-големи момчета, той намира треньор по бокс, който да го научи да се бори и да укрепи тялото му.

Шестгодишният Рузвелт става свидетел на погребалната процесия на Ейбрахам Линкълн от имението на дядо си на Юниън Скуеър, Ню Йорк, където е заснет на прозореца заедно с брат си Елиът, както потвърждава съпругата му Едит, която също е присъствала.

Образование

Рузвелт е обучаван вкъщи, предимно от учители и от родителите си. Биографът Х. У. Брандс твърди, че „най-очевидният недостатък на домашното му обучение е неравномерното обхващане на различните области на човешкото познание“. Той е солиден по география и ярък по история, биология, френски и немски език, но изпитва затруднения по математика и класически езици. Когато постъпва в Харвардския колеж на 27 септември 1876 г., баща му го съветва: „Първо се погрижете за морала си, после за здравето си и накрая за обучението си.“ Внезапната смърт на баща му на 9 февруари 1878 г. съсипва Рузвелт, но в крайна сметка той се възстановява и удвоява дейността си.

Справя се добре с науката, философията и реториката, но продължава да изпитва затруднения по латински и гръцки език. Изучава усилено биология и вече е опитен естествоизпитател и публикуван орнитолог. Четеше изключително много и имаше почти фотографска памет. Докато учи в Харвард, Рузвелт участва в състезания по гребане и бокс; веднъж е втори на вътрешноучилищен турнир по бокс. Рузвелт е член на литературното общество „Алфа Делта Фи“ (той е и редактор на The Harvard Advocate. През 1880 г. Рузвелт завършва Харвард с магистърска степен Phi Beta Kappa (22-ри от 177). Биографът Хенри Прингъл заявява:

Опитвайки се да анализира колежанската си кариера и да прецени ползите, които е получил, Рузвелт смята, че е получил малко от Харвард. Той е бил потиснат от формалното отношение към много предмети, от строгостта, от вниманието към дреболии, които сами по себе си са важни, но по някакъв начин никога не са свързани с цялото.

След смъртта на баща си Рузвелт наследява 65 000 долара (което се равнява на 1 743 121 долара през 2020 г.), достатъчни за комфортен живот до края на живота му. Рузвелт се отказва от по-ранния си план да изучава естествени науки и вместо това решава да учи право в Колумбийския университет, като се връща в семейния си дом в Ню Йорк. Рузвелт е способен студент по право, но често намира правото за ирационално. Той прекарва голяма част от времето си в писане на книга за войната от 1812 г.

Решен да се включи в политиката, Рузвелт започва да посещава срещи в Мортън Хол, седалището на 21-ва районна републиканска асоциация в Ню Йорк на 59-та улица. Въпреки че бащата на Рузвелт е бил виден член на Републиканската партия, младият Рузвелт прави нестандартен избор на кариера за човек от неговата класа, тъй като повечето от връстниците на Рузвелт се въздържат да се ангажират твърде активно с политиката. Рузвелт намира съюзници в местната Републиканска партия и побеждава действащ републикански член на щатския парламент, който е тясно свързан с политическата машина на сенатор Роско Конклинг. След изборната си победа Рузвелт решава да се откаже от обучението си по право, като по-късно казва: „Възнамерявах да бъда един от управляващите“.

Военноморска история и стратегия

По време на следването си в Харвард Рузвелт започва системно проучване на ролята на младия флот на САЩ във войната от 1812 г. Подпомаган от двама чичовци, той внимателно проучва оригинални изворови материали и официални записи на военноморските сили на САЩ, като в крайна сметка публикува „Военноморската война от 1812 г.“ през 1882 г. Книгата съдържа чертежи на индивидуални и комбинирани корабни маневри, диаграми, изобразяващи разликите в теглото на желязото за хвърляне на оръдейни изстрели между съперничещите си сили, и анализи на разликите и приликите между британското и американското ръководство до ниво кораб срещу кораб. При излизането си „Военноморската война от 1812 г.“ получава висока оценка за своята научност и стил и остава стандартно изследване на войната.

С публикуването на книгата „Влиянието на морската сила върху историята, 1660-1783 г.“ през 1890 г. капитанът от флота Алфред Тейър Махан веднага е обявен от европейските лидери за най-изтъкнатия морски теоретик в света. Рузвелт обръща голямо внимание на акцента на Махан, че само държава с най-мощния флот в света може да доминира в световния океан, да упражнява максимално своята дипломация и да защитава собствените си граници. Той включва идеите на Махан във възгледите си за военноморската стратегия до края на кариерата си.

Първи брак и вдовство

През 1880 г. Рузвелт се жени за светската дама Алис Хатауей Лий. Дъщеря им, Алис Лий Рузвелт, е родена на 12 февруари 1884 г. Два дни по-късно новата майка умира от недиагностицирана бъбречна недостатъчност, която е била прикрита от бременността. В дневника си Рузвелт написва голям „Х“ на страницата, а след това: „Светлината угасна от живота ми“. Майка му, Мити, умира от коремен тиф единадесет часа по-рано, в 3:00 ч. сутринта, в същата къща на 57-а улица в Манхатън. Съкрушен, Рузвелт оставя малката Алиса на грижите на сестра си Бами, докато скърби; той поема попечителството над Алиса, когато тя е на три години.

След смъртта на съпругата и майка си Рузвелт се съсредоточава върху работата си, като активизира законодателното разследване на корупцията в управата на Ню Йорк, породено от паралелен законопроект, предлагащ централизиране на властта в кметството. До края на живота си той рядко говори за съпругата си Алис и не пише за нея в автобиографията си.

Щатски депутат

Рузвелт е член на Народното събрание на щата Ню Йорк (окръг Ню Йорк, 21-ви район) през 1882, 1883 и 1884 г. Веднага започва да се изявява, по-специално по въпросите на корпоративната корупция. Той блокира корупционните усилия на финансиста Джей Гулд да намали данъците си. Рузвелт разкрива подозренията за тайно споразумение по този въпрос от страна на съдия Теодор Уестбрук и се застъпва за провеждане на разследване, което цели импийчмънт на съдията, и получава одобрение. Разследващата комисия отхвърля искането за импийчмънт, но Рузвелт разкрива потенциалната корупция в Олбани и по този начин придобива висок и положителен политически профил в множество нюйоркски издания.

Антикорупционните усилия на Рузвелт му помагат да спечели преизбирането си през 1882 г. с разлика повече от две към едно – постижение, което става още по-впечатляващо поради факта, че кандидатът за губернатор на Демократическата партия Гроувър Кливланд печели в района на Рузвелт. След като фракцията на Конкинг „Сталуърт“ в Републиканската партия е в безпорядък след убийството на президента Джеймс Гарфийлд, Рузвелт печели изборите за лидер на Републиканската партия в щатското събрание. Той се съюзява с губернатора Кливланд, за да спечели приемането на законопроект за реформа на държавната служба. Рузвелт печели за втори път изборите и се стреми към поста председател на събранието на щата Ню Йорк, но е победен от Титюс Шиърд с 41 на 29 гласа от фракцията на ООП. През последния си мандат Рузвелт е председател на Комисията по въпросите на градовете; той пише повече законопроекти от всеки друг законодател.

Президентски избори през 1884 г.

При наличието на многобройни кандидати за президентския пост, Рузвелт подкрепя сенатора Джордж Ф. Едмънд от Върмонт, безцветен реформатор. ГП на щата предпочита действащия президент, нюйоркчанина Честър Артър, известен с приемането на Закона за реформа на държавната служба от Пендълтън. По това време Артър страда от болестта на Брайт, неизвестна на обществеността, и по задължение не оспорва собствената си номинация. Рузвелт се бори упорито и успява да повлияе на делегатите от Манхатън на щатския конгрес в Утика. След това той поема контрола над щатския конгрес, като се пазари през нощта и надхитрява поддръжниците на Артър и Джеймс Г. Блейн; той си спечелва национална репутация като ключова личност в щата Ню Йорк.

Рузвелт присъства на Националния конгрес на ГП през 1884 г. в Чикаго и произнася реч, с която убеждава делегатите да номинират афроамериканеца Джон Р. Линч, привърженик на Едмъндс, за временен председател. Рузвелт се бори заедно с реформаторите на Мъгуумп; въпреки това Блейн, получил подкрепата на делегатите на Артър и Едмъндс, печели номинацията с 541 гласа на четвъртото гласуване. В решаващ момент от своята започваща политическа кариера Рузвелт се противопоставя на искането на Мъгуумпс да се оттегли от Блейн. Той се похвали с единствения си малък успех: „Постигнахме победа, като създадохме комбинация, която да победи кандидата на Блейн за временен председател… За да се постигне това, беше необходимо съчетание от умения, смелост и енергия… за да се обединят различните фракции… за да победят общия враг.“ Той е впечатлен и от поканата да говори пред десетхилядна аудитория – най-голямото множество, пред което се е обръщал до този момент. След като вкусва от националната политика, Рузвелт не изпитва толкова голям стремеж към застъпничество на щатско ниво; след това той се оттегля в новото си ранчо „Комин Бът“ на река Литъл Мисури. Рузвелт отказва да се присъедини към другите мъгъли, за да подкрепи Гроувър Кливланд, губернатор на Ню Йорк и кандидат на демократите в общите избори. Той обсъжда плюсовете и минусите на това да остане лоялен със своя политически приятел Хенри Кабот Лодж. След като Блейн печели номинацията, Рузвелт небрежно е заявил, че ще даде „сърдечна подкрепа на всеки достоен демократ“. Той се дистанцира от това обещание, като заяви, че то не е било предназначено „за публикуване“. Когато един репортер го попита дали ще подкрепи Блейн, Рузвелт отговори: „На този въпрос отказвам да отговоря. Това е тема, по която не искам да говоря.“ В крайна сметка той осъзнава, че трябва да подкрепи Блейн, за да запази ролята си в ПП, и го прави в съобщение за пресата на 19 юли. След като губи подкрепата на много реформатори, Рузвелт решава да се оттегли от политиката и да се премести в Северна Дакота.

Рузвелт посещава за първи път територията Дакота през 1883 г., за да ловува бизони. Възхитен от западния начин на живот и от процъфтяващия животновъден бизнес на тази територия, Рузвелт инвестира 14 000 долара с надеждата да стане проспериращ животновъд. През следващите няколко години той пътува между дома си в Ню Йорк и ранчото си в Дакота.

След президентските избори през 1884 г. Рузвелт построява ранчо на име Елкхорн, което се намира на 35 мили (56 км) северно от града на бума Медора, Северна Дакота. Рузвелт се научава да язди в уестърн стил, да въжеиграе и да ловува на брега на Малката Мисури. Въпреки че печели уважението на автентичните каубои, те не са прекалено впечатлени. Въпреки това той се идентифицира с овчаря от историята, човек, за когото казва, че притежава „малко от кастрираните, млечно-водни морални качества, на които се възхищават псевдофилантропите; но той притежава в много висока степен суровите, мъжествени качества, които са безценни за една нация“. Той се преориентира и започва да пише за живота в граничните райони за национални списания; публикува и три книги – „Ловните излети на един ранчо“, „Животът в ранчото и ловната пътека“ и „Ловците в дивата природа“.

Рузвелт пренася желанието си да се занимава с общите интереси на гражданите на Запад. Той успешно ръководи усилията за организиране на животновъдите за решаване на проблемите с прекомерната паша и други общи проблеми; работата му води до създаването на Асоциацията на животновъдите от Малкия Мисури. Чувства се задължен да насърчава опазването на околната среда и успява да сформира Клуба на Бун и Крокет, чиято основна цел е опазването на едрите диви животни и техните местообитания. След като уникално тежката зима в САЩ през 1886-87 г. унищожава неговото стадо говеда и това на конкурентите му, а с него и повече от половината от инвестицията му от 80 000 долара, Рузвелт се завръща на Изток. Въпреки че финансите му пострадват от този опит, престоят на Рузвелт на Запад прави невъзможно да го определят като неефективен интелектуалец – характеристика, която би могла да попречи на политическата му кариера.

На 2 декември 1886 г. Рузвелт се жени за своята приятелка от детството и семейството Едит Кермит Кароу. Рузвелт е дълбоко притеснен, че вторият му брак е сключен толкова скоро след смъртта на първата му съпруга, и среща съпротивата на сестрите си. Въпреки това двойката сключва брак в църквата „Сейнт Джордж“ на площад „Хановер“ в Лондон, Англия. Двамата имат пет деца: Теодор „Тед“ III през 1887 г., Кермит през 1889 г., Етел през 1891 г., Арчибалд през 1894 г. и Куентин през 1897 г. Двойката отглежда и дъщерята на Рузвелт от първия му брак, Алис, която често влиза в конфликти с мащехата си.

Комисия по гражданска служба

След като Бенджамин Харисън неочаквано побеждава Блейн в надпреварата за президентската номинация на Националния конгрес на Републиканската партия през 1888 г., Рузвелт изнася речи в Средния Запад в подкрепа на Харисън. По настояване на Хенри Кабот Лодж президентът Харисън назначава Рузвелт за член на Комисията по гражданска служба на САЩ, където той работи до 1895 г. Докато много от неговите предшественици са подхождали към тази длъжност като към синекура, Рузвелт се бори енергично с разхитителите и изисква прилагане на законите за държавната служба. Тогава вестник „Ню Йорк Сън“ описва Рузвелт като „неудържим, войнствен и ентусиазиран“. Рузвелт често влиза в конфликт с главния пощенски управител Джон Уонамейкър, който раздава многобройни покровителствени длъжности на привърженици на Харисън, а опитът на Рузвелт да изтласка няколко пощенски служители вреди политически на Харисън. Въпреки че Рузвелт подкрепя кандидатурата на Харисън за преизбиране на президентските избори през 1892 г., крайният победител Гроувър Кливланд го назначава отново на същия пост. Близкият приятел и биограф на Рузвелт, Джоузеф Бъклин Бишъп, описва нападението му срещу системата на плячката:

Самата цитадела на политиката на плячката, непревземаемата крепост, която съществуваше непоклатимо, откакто бе издигната върху основите, положени от Андрю Джаксън, се клатеше към своето падане под ударите на този дързък и неудържим млад мъж… Каквито и да са били чувствата на президента (Харисън) (съпартиец на републиканците) – а няма съмнение, че когато е назначавал Рузвелт, той не е подозирал, че той ще се окаже толкова истински бик в магазин за порцелан – той отказва да го отстрани и твърдо го подкрепя до края на мандата му.

Комисар на полицията в Ню Йорк

През 1894 г. група реформаторски републиканци се обръщат към Рузвелт с молба да се кандидатира отново за кмет на Ню Йорк; той отказва, най-вече поради съпротивата на съпругата му да се отдалечи от вашингтонското общество. Скоро след като се отказва, той осъзнава, че е пропуснал възможността да съживи заспалата си политическа кариера. Оттегля се за известно време в Дакота; съпругата му Едит съжалява за ролята си в това решение и се зарича, че то няма да се повтори.

Уилям Лафайет Стронг, републиканец с реформаторски възгледи, печели изборите за кмет през 1894 г. и предлага на Рузвелт да заеме пост в борда на полицейските комисари на Ню Йорк. Рузвелт става председател на борда на комисарите и радикално реформира полицията. Рузвелт въвежда редовни проверки на огнестрелните оръжия и ежегодни физически изпити, назначава новобранците въз основа на техните физически и умствени качества, а не на политическа принадлежност, учредява медали за заслуги и закрива корумпираните полицейски общежития. По време на неговия мандат Съветът за благотворителност създава Общинско общежитие, а Рузвелт изисква от служителите да се регистрират в Съвета; той също така инсталира телефони в полицейските участъци.

През 1894 г. Рузвелт се запознава с Джейкъб Рийс, журналист от вестник Evening Sun, който с книги като „Как живее другата половина“ отваря очите на нюйоркчани за ужасните условия на живот на милионите бедни имигранти в града. Рийс описва как книгата му е повлияла на Рузвелт:

Когато Рузвелт прочете книгата, той… Никой никога не е помагал така, както той. В продължение на две години бяхме братя на (престъпната) улица Малбъри в Ню Йорк. Когато той си тръгна, аз бях видял златния й век… Там, където Теодор Рузвелт води, има много малко лекота, както всички ние разбрахме. Разбра го и нарушителят на закона, който презрително предричаше, че той „ще се нагърби с политиката така, както всички те“, и доживя да го уважава, макар да го ругаеше, като единствения от всички тях, който е по-силен от дрънкането… именно това направи епохата златна, че за първи път на улицата се появи морална цел. В светлината ѝ всичко се преобрази.

Рузвелт имал навика да обикаля късно през нощта и рано сутрин, за да се увери, че полицаите са на работа. Той полага целенасочени усилия за еднакво прилагане на нюйоркския закон за затваряне на магазините в неделя; в това отношение той се сблъсква с шефа Том Плат, както и с Тамани Хол – той е уведомен, че Полицейската комисия е закрита със закон. Репресиите му водят до протести и демонстрации. Поканен на една голяма демонстрация, той не само изненадващо приема, но и се радва на обидите, карикатурите и подигравките, отправени към него, и си спечелва изненадващо добро отношение. Рузвелт предпочете да отложи, вместо да се раздели с партията си. По-късно, като губернатор на щата Ню Йорк, той подписва закон за замяна на Полицейската комисия с един-единствен полицейски комисар.

Помощник-секретар на Военноморските сили

На президентските избори през 1896 г. Рузвелт подкрепя председателя на Камарата на представителите Томас Бракет Рийд за номинацията на републиканците, но Уилям Маккинли печели номинацията и побеждава Уилям Дженингс Брайън на общите избори. Рузвелт се противопоставя на платформата на Брайън за безплатно сребро, като смята много от последователите на Брайън за опасни фанатици, и Рузвелт изнася предизборни речи в полза на Маккинли. По настояване на сенатор Хенри Кабот Лодж президентът Маккинли назначава Рузвелт за помощник-министър на военноморските сили през 1897 г. Министърът на флота Джон Д. Лонг се интересува повече от формалностите, отколкото от функциите си, е в лошо здравословно състояние и оставя много важни решения на Рузвелт. Повлиян от Алфред Тейър Махан, Рузвелт призовава за увеличаване на военноморската мощ на страната, особено за строителството на бойни кораби. Рузвелт също така започва да налага на Маккинли своите възгледи за националната сигурност по отношение на Тихия океан и Карибския басейн и е особено категоричен, че Испания трябва да бъде изхвърлена от Куба. В края на 1897 г. той обяснява приоритетите си на един от специалистите по планиране на военноморските сили:

Бих разгледал войната с Испания от две гледни точки: първо, от гледна точка на хуманността и личния интерес е целесъобразно да се намесим в полза на кубинците и да направим още една крачка към пълното освобождаване на Америка от европейското владичество; второ, от полза за нашия народ, като му дадем нещо, за което да мисли и което не е материална изгода, и особено от полза за нашите военни сили, като изпробваме на практика флота и армията.

На 15 февруари 1898 г. бронираният крайцер USS Maine се взривява в пристанището на Хавана, Куба, и убива стотици членове на екипажа. Докато Рузвелт и много други американци обвиняват Испания за експлозията, Маккинли търси дипломатическо решение. Без да получи одобрение от Лонг или Маккинли, Рузвелт изпраща заповеди до няколко военни кораба, с които им нарежда да се подготвят за война. Джордж Дюи, който получава назначение да ръководи Азиатската ескадра с подкрепата на Рузвелт, по-късно приписва победата си в битката при Манилския залив на заповедите на Рузвелт. След като окончателно губи надежда за мирно решение, Маккинли иска от Конгреса да обяви война на Испания, с което започва Испано-американската война.

Войната в Куба

С началото на Испано-американската война в края на април 1898 г. Рузвелт подава оставка от поста си на помощник-министър на флота. Заедно с полковника от армията Леонард Ууд той сформира Първи доброволчески кавалерийски полк на САЩ. Съпругата му и много негови приятели молят Рузвелт да остане на поста си във Вашингтон, но Рузвелт е решен да види битката. Когато вестниците съобщават за сформирането на новия полк, Рузвелт и Ууд са затрупани с молби за участие от цялата страна. Наричан от пресата „Rough Riders“, полкът е една от многото временни части, действащи само за времето на войната.

Полкът се обучава няколко седмици в Сан Антонио, Тексас, а в автобиографията си Рузвелт пише, че предишният му опит в Националната гвардия на Ню Йорк е бил безценен, тъй като му е позволил веднага да започне да преподава на хората си основни войнишки умения. Групата „Rough Riders“ използва стандартна екипировка, както и собствена такава, закупена с пари от дарения. Разнообразието е характерно за полка, в който влизат хора от Бръшляновата лига, професионални спортисти и аматьори, елитни джентълмени, каубои, граничари, индианци, ловци, миньори, златотърсачи, бивши войници, търговци и шерифи. Rough Riders са част от кавалерийската дивизия, командвана от бившия генерал на Конфедерацията Джоузеф Уилър, която от своя страна е една от трите дивизии в V корпус под командването на генерал-лейтенант Уилям Руфъс Шафтър. Рузвелт и хората му се приземяват в Дайкири, Куба, на 23 юни 1898 г. и потеглят към Сибони. Уилър изпраща части от 1-ва и 10-та редовна кавалерия по долния път на северозапад и изпраща „грубите ездачи“ по паралелния път, минаващ по хребета нагоре от плажа. За да отблъсне пехотния си съперник, Уилър оставя един полк от своята кавалерийска дивизия, 9-и, в Сибони, за да може да твърди, че придвижването му на север е било само ограничено разузнаване, ако нещата се объркат. Рузвелт е повишен в полковник и поема командването на полка, когато Ууд е назначен за командир на бригадата. Rough Riders имат кратък, незначителен сблъсък, известен като битката при Лас Гуасимас; те си пробиват път през испанската съпротива и заедно с редовните войници принуждават испанците да напуснат позициите си.

Под негово ръководство Rough Riders стават известни с атаката си на Кетъл Хил на 1 юли 1898 г., когато подкрепят редовните войски. Рузвелт има единствения кон и се придвижва напред-назад между стрелковите ями в челото на настъплението към хълма Кетъл – настъпление, което той насърчава, въпреки че няма никакви заповеди от началниците. Той е принуден да върви пеша по последната част на хълма Кетъл, защото конят му се е заплел в бодлива тел. Победите са с цената на 200 убити и 1000 ранени.

През август Рузвелт и други офицери настояват войниците да бъдат върнати у дома. Рузвелт винаги си е спомнял за битката при Кетъл Хил (част от възвишенията Сан Хуан) като за „великия ден в живота ми“ и „претъпкания ми час“. През 2001 г. Рузвелт е награден посмъртно с Медал на честта за действията си; той е номиниран по време на войната, но служителите на армията, раздразнени от това, че е грабнал заглавията на вестниците, блокират това. След като се завръща в цивилния живот, Рузвелт предпочита да бъде известен като „полковник Рузвелт“ или „Полковникът“, макар че „Теди“ остава много по-популярен сред обществеността, въпреки че Рузвелт открито презира това прозвище. Мъжете, работещи в тясно сътрудничество с Рузвелт, обичайно го наричат „полковник“ или „Теодор“. Оттогава нататък политическите карикатури на Рузвелт обикновено го изобразяват в облеклото му на ездач.

Губернатор на Ню Йорк

След като напускат Куба през август 1898 г., ездачите са транспортирани до лагер в Монтоук Пойнт, Лонг Айлънд, където Рузвелт и хората му са поставени под карантина за кратко поради опасенията на военното министерство от разпространение на жълта треска. Малко след завръщането на Рузвелт в Съединените щати републиканският конгресмен Лемуел Е. Куиг, лейтенант на партийния бос Том Плат, моли Рузвелт да се кандидатира на губернаторските избори през 1898 г. Политически проспериращ от машината на Плат, постепенното издигане на Рузвелт във властта е белязано от прагматичните решения на шефа на нюйоркската машина Т. К. „Том“ Плат, който служи като американски сенатор от щата. Демонстрираната от Плат готовност за компромиси с прогресивното крило на ПП, водено от Рузвелт и Бенджамин Б. Одел-младши, с течение на времето води до нарастване на тяхната политическа сила за сметка на „лесния бос“, чиято машина е изправена пред крах през 1903 г. от страна на Одел.Плат не харесва лично Рузвелт, опасява се, че Рузвелт ще се противопостави на интересите на Плат на поста и не желае да изведе Рузвелт на преден план в националната политика. Въпреки това Плат се нуждае от силен кандидат поради непопулярността на действащия републикански губернатор Франк С. Блек и Рузвелт се съгласява да стане кандидат и да се опита да не „воюва“ с републиканския естаблишмънт, след като заеме поста. Рузвелт побеждава Блек на републиканския вот с 753 на 218 гласа и се изправя срещу демократа Огъстъс Ван Уайк, уважаван съдия, на общите избори. Рузвелт води активна кампания за военните си постижения, като печели изборите с разлика от само един процент.

Като губернатор Рузвелт научава много за текущите икономически проблеми и политическите техники, които по-късно се оказват ценни за неговото президентство. Той се запознава с проблемите на тръстовете, монополите, трудовите отношения и опазването на околната среда. Шахман твърди, че програмата на Рузвелт „твърдо почива на концепцията за квадратна сделка от страна на неутрална държава“. Правилата за „квадратната сделка“ бяха „честност в обществените дела, справедливо разпределение на привилегиите и отговорностите и подчиняване на партийните и местните интереси на интересите на държавата като цяло“.

Като провежда пресконференции два пъти дневно – което е нововъведение – Рузвелт остава свързан с политическата си база от средната класа. Рузвелт успешно прокарва законопроекта на Форд за данък върху франчайза, който облага с данък публичните франчайзи, предоставени от държавата и контролирани от корпорации, като заявява, че „корпорация, която получава правомощията си от държавата, трябва да плаща на държавата справедлив процент от приходите си като компенсация за привилегиите, които ползва“. Той отхвърли притесненията на „шефа“ Томас К. Плат, че това се доближава до брайновия социализъм, като обясни, че без него нюйоркските гласоподаватели могат да се разсърдят и да приемат публична собственост върху трамвайните линии и други франчайзи.

Правителството на щата Ню Йорк засяга много интереси, а правомощието да назначава на политически позиции е ключова роля на губернатора. Плат настояваше да се консултира с него при важни назначения; Рузвелт изглеждаше, че се съобразява, но след това вземаше собствени решения. Историците се учудват, че Рузвелт е успял да назначи толкова много първокласни хора с одобрението на Плат. Той дори прибягва до помощта на Плат за провеждане на реформи, като например през пролетта на 1899 г., когато Плат оказва натиск върху щатските сенатори да гласуват за законопроект за държавната служба, който секретарят на Асоциацията за реформа на държавната служба нарича „по-добър от всеки закон за държавната служба, осигуряван досега в Америка“.

Шахман твърди, че като губернатор Рузвелт развива принципите, които оформят неговото президентство, особено настояването за обществена отговорност на големите корпорации, публичността като първо средство за защита на тръстовете, регулирането на железопътните тарифи, посредничеството в конфликта между капитала и труда, опазването на природните ресурси и защитата на по-малко щастливите членове на обществото. Рузвелт се стреми да се противопостави на ексцесиите на големите корпорации, от една страна, и на радикалните движения, от друга.

Като ръководител на най-многолюдния щат в съюза Рузвелт е смятан за потенциален бъдещ кандидат за президент, а поддръжници като Уилям Алън Уайт го насърчават да се кандидатира за президент. Рузвелт не проявява интерес да се бори с Маккинли за номинацията на републиканците през 1900 г. и му е отказан предпочитаният от него пост на военен министър. С напредването на мандата си Рузвелт обмисля възможността да се кандидатира за президент през 1904 г., но не е сигурен дали трябва да се стреми към преизбиране като губернатор през 1900 г.

Вицепрезидентство (1901 г.)

През ноември 1899 г. вицепрезидентът Гарет Хобарт умира от сърдечна недостатъчност, което оставя свободно място в републиканския национален списък за 1900 г. Въпреки че Хенри Кабот Лодж и други го призовават да се кандидатира за вицепрезидент през 1900 г., Рузвелт не желае да заеме безвластната позиция и прави публично изявление, че няма да приеме номинацията. Освен това президентът Маккинли и ръководителят на кампанията Марк Хана информират Рузвелт, че той не е разглеждан за ролята на вицепрезидент поради действията му преди Испано-американската война. С нетърпение да се отърве от Рузвелт, Плат все пак започва вестникарска кампания в полза на кандидатурата на Рузвелт за вицепрезидент. Рузвелт присъства на Националния конгрес на републиканците през 1900 г. като щатски делегат и сключва сделка с Плат: Рузвелт ще приеме номинацията за вицепрезидент, ако конвентът му я предложи, но в противен случай ще изкара още един мандат като губернатор. Плат моли шефа на партията в Пенсилвания Матю Куей да води кампанията за номинацията на Рузвелт и Куей надхитрява Хана на конгреса, за да включи Рузвелт в листата. Рузвелт печели номинацията единодушно.

Кампанията на Рузвелт за вицепрезидент се оказва изключително енергична и равностойна на известния стил на кампанията на Уилям Дженингс Брайън, който е кандидат за президент на Демократическата партия. По време на вихрената си кампания, която демонстрира енергията му пред обществеността, Рузвелт прави 480 спирки в 23 щата. Той заклеймява радикализма на Брайън, противопоставяйки го на героизма на войниците и моряците, които се сражават и печелят войната срещу Испания. Брайън силно подкрепяше самата война, но осъди анексирането на Филипините като империализъм, който ще развали невинността на Америка. Рузвелт контрира, че е най-добре филипинците да имат стабилност, а американците да имат гордо място в света. След като нацията се радваше на мир и просперитет, избирателите дадоха на Маккинли още по-голяма победа от тази, която той постигна през 1896 г.

След кампанията Рузвелт встъпва в длъжност като вицепрезидент през март 1901 г. Офисът на вицепрезидент е безсилен пост и не отговаря на агресивния темперамент на Рузвелт. Шестте месеца на Рузвелт като вицепрезидент са безпроблемни и скучни за човек на действието. Той не разполагаше с никаква власт; председателстваше Сената само четири дни, преди той да прекрати работата си. На 2 септември 1901 г. Рузвелт за пръв път публикува афоризъм, който развълнува привържениците му: „Говорете тихо и носете голяма тояга, и ще стигнете далеч.“

На 6 септември 1901 г. президентът Маккинли присъства на Панамериканското изложение в Бъфало, Ню Йорк, когато е застрелян от анархиста Леон Чолгош. Рузвелт е на почивка в Ил Ла Мот, Върмонт, и пътува до Бъфало, за да посети Маккинли в болницата. Изглежда, че Маккинли ще се възстанови, затова Рузвелт подновява почивката си в планината Адирондак. Когато състоянието на Маккинли се влошава, Рузвелт отново бърза да се върне в Бъфало. Маккинли умира на 14 септември и Рузвелт е информиран, докато е в Норт Крийк; той продължава за Бъфало и е заклет като 26-ия президент на страната в къщата на Ансли Уилкокс.

Поддръжниците на Маккинли са притеснени от новия президент, а Хана е особено огорчен, че човекът, на когото се е противопоставял толкова енергично по време на конгреса, е наследил Маккинли. Рузвелт уверява партийните лидери, че възнамерява да се придържа към политиката на Маккинли, и запазва кабинета на Маккинли. Въпреки това Рузвелт се опитва да се наложи като безспорен лидер на партията, стремейки се да укрепи ролята на президента и да се позиционира за изборите през 1904 г. Вицепрезидентският пост остава вакантен, тъй като няма конституционна разпоредба за попълване на вакантна длъжност в рамките на мандата (преди 25-ата поправка от 1967 г.).

Малко след встъпването си в длъжност Рузвелт кани Букър Т. Уошингтън на вечеря в Белия дом. Това предизвиква ожесточена, а на моменти и злобна реакция сред белите в силно сегрегирания Юг. Рузвелт реагира с учудване и протест, като заяви, че очаква с нетърпение много бъдещи вечери с Уошингтън. След по-дълбок размисъл Рузвелт искаше да се увери, че това няма да повлияе на политическата подкрепа в белия Юг, и по-нататъшните покани за вечеря към Вашингтон бяха избегнати; вместо това следващата им среща беше насрочена като типична работна среща в 10:00 ч. сутринта.

Вътрешни политики

Заради агресивното прилагане на антитръстовия закон на Шърман от 1890 г., в сравнение с предшествениците си, Рузвелт е обявен за „разрушител на доверието“, но в действителност той е по-скоро регулатор на доверието. Рузвелт гледа на големия бизнес като на необходима част от американската икономика и се стреми да преследва само „лошите тръстове“, които ограничават търговията и налагат несправедливи цени. Той завежда 44 антитръстови дела, като разбива Northern Securities Company – най-големия железопътен монопол, и регулира Standard Oil – най-голямата петролна компания. Президентите Бенджамин Харисън, Гроувър Кливланд и Уилям Маккинли, взети заедно, са преследвали само 18 антитръстови нарушения по силата на антитръстовия закон на Шърман.

Подкрепен от голямото мнозинство, което партията му печели на изборите през 1902 г., Рузвелт предлага създаването на Министерството на търговията и труда на САЩ, което да включва Бюрото за корпорациите. Докато Конгресът е благосклонен към създаването на Министерството на търговията и труда, той е по-скептичен към антитръстовите правомощия, които Рузвелт иска да предостави на Бюрото за корпорации. Рузвелт успешно се обръща към обществеността с молба да окаже натиск върху Конгреса и Конгресът с огромно мнозинство гласува за приемането на Рузвелтовия вариант на законопроекта.

В момент на неудовлетвореност председателят на Камарата на представителите Джоузеф Гърни Канън коментира желанието на Рузвелт за контрол на изпълнителната власт при формирането на вътрешната политика: „Този човек в другия край на алеята иска всичко – от раждането на Христос до смъртта на дявола.“ Биографът Брандс заявява: „Дори приятелите му от време на време се питаха дали няма някакъв обичай или практика, които да са твърде незначителни, за да се опита да ги регулира, осъвремени или подобри по друг начин.“ Всъщност готовността на Рузвелт да упражнява властта си включва опити за промени в правилата на футболната игра; във Военноморската академия той се опитва да наложи запазването на класовете по бойни изкуства и да преразгледа дисциплинарния правилник. Той дори нарежда да се направят промени в отсичането на монета, чийто дизайн не му харесва, и нарежда на Правителствената печатница да приеме опростен правопис за основен списък от 300 думи, според реформаторите от Съвета за опростен правопис. Той е принуден да отмени последното след значителни подигравки от страна на пресата и протестна резолюция от Камарата на представителите.

През май 1902 г. миньорите на антрацитни въглища започват стачка, която заплашва с недостиг на енергия в страната. След като заплашва въгледобивните предприятия с намесата на федерални войски, Рузвелт постига съгласието им за арбитраж от комисия, която успява да спре стачката. В резултат на споразумението с Джей Пи Морган миньорите получават по-високо заплащане за по-малко часове, но без да бъде признат профсъюзът. Рузвелт заявява: „Действията ми по отношение на труда винаги трябва да се разглеждат във връзка с действията ми по отношение на капитала, като и двете се свеждат до любимата ми формула – справедлива сделка за всеки човек.“ Рузвелт е първият президент, който помага за уреждането на трудов спор.

По време на втората година от мандата на Рузвелт се установява, че има корупция в индианската служба, службата по земеделие и пощите. Рузвелт разследва и преследва корумпирани индиански агенти, които са измамили криите и различни племена с парцели земя. Установени са измами със земя и спекулации с федерални горски площи в Орегон. През ноември 1902 г. Рузвелт и министърът Итън А. Хичкок принуждават Бингер Херман, комисар на Генералната поземлена служба, да подаде оставка от поста си. На 6 ноември 1903 г. Франсис Дж. Хени е назначен за специален прокурор и получава 146 обвинителни акта, свързани с подкупна група на Орегонската поземлена служба. Американският сенатор Джон Х. Мичъл е обвинен в подкуп с цел ускоряване на незаконни патенти за земя, признат е за виновен през юли 1905 г. и е осъден на шест месеца затвор. По-голяма корупция е открита в Пощенския департамент, който повдига обвинения на 44 държавни служители по обвинения в подкупи и измами. Историците като цяло са съгласни, че Рузвелт е действал „бързо и решително“, за да преследва неправомерните действия в администрацията си.

Търговците се оплакват, че тарифите на някои железници са твърде високи. Със Закона Хепбърн от 1906 г. Рузвелт се опитва да даде на Междудържавната търговска комисия правомощия да регулира тарифите, но Сенатът, воден от консерватора Нелсън Олдрич, се противопоставя. Рузвелт работи със сенатора демократ Бенджамин Тилман, за да бъде приет законът. В крайна сметка Рузвелт и Олдрич постигат компромис, който дава на ICC правомощието да замени съществуващите тарифи със „справедливи и разумни“ максимални тарифи, но позволява на железниците да обжалват пред федералните съдилища относно това какво е „разумно“. В допълнение към определянето на тарифите Законът Хепбърн също така предоставя на ICC регулаторни правомощия по отношение на таксите за тръбопроводи, договорите за съхранение и няколко други аспекта на железопътните операции.

В отговор на обществения гняв заради злоупотребите в хранително-вкусовата промишленост Рузвелт настоява Конгресът да приеме Закона за инспекция на месото от 1906 г. и Закона за чистите храни и лекарства. Въпреки че първоначално консерваторите се противопоставят на закона, книгата на Ъптън Синклер „Джунглата“, публикувана през 1906 г., помага да се събере подкрепа за реформата. Законът за инспекция на месото от 1906 г. забранява заблуждаващите етикети и консервантите, които съдържат вредни химикали. Законът за чистотата на храните и лекарствата забранява производството, продажбата и доставката на храни и лекарства, които са нечисти или с фалшиви етикети. През 1907-1908 г. Рузвелт е и почетен президент на Американската асоциация за училищна хигиена, а през 1909 г. свиква първата конференция в Белия дом по въпросите на грижите за зависими деца.

От всички постижения на Рузвелт той се гордее най-много с работата си по опазването на природните ресурси и разширяването на федералната защита на земята и дивата природа. Рузвелт работи в тясно сътрудничество с министъра на вътрешните работи Джеймс Рудолф Гарфийлд и с началника на Горската служба на САЩ Гифорд Пинчот, за да въведе редица програми за опазване на природата, които често срещат съпротивата на западни членове на Конгреса, като Чарлз Уилям Фултън. Въпреки това Рузвелт създава Горската служба на Съединените щати, подписва закона за създаването на пет национални парка и подписва Закона за антиките от 1906 г., с който обявява 18 нови национални паметника на САЩ. Той създава и първите 51 резервата за птици, четири резервата за дивеч и 150 национални гори. Площта на Съединените щати, която той поставя под обществена защита, възлиза на приблизително 230 милиона акра (930 000 кв. км).

Рузвелт използва широко изпълнителни заповеди в редица случаи, за да защити горите и земите на дивата природа по време на мандата си като президент. До края на втория си мандат Рузвелт използва изпълнителни заповеди, за да създаде 150 млн. акра (600 000 кв. км) запазени горски територии. Рузвелт не се извинява за широкото използване на изпълнителни заповеди за защита на околната среда, въпреки мнението на Конгреса, че посяга на твърде много земи. В крайна сметка сенатор Чарлз Фултън (R-OR) прикрепя поправка към законопроект за земеделски кредити, която на практика не позволява на президента да резервира повече земи. Преди да подпише този законопроект, Рузвелт използва изпълнителни заповеди, за да създаде още 21 горски резервата, като изчаква до последния момент, за да подпише законопроекта. Общо Рузвелт използва изпълнителни заповеди, за да създаде 121 горски резервата в 31 щата. Преди Рузвелт само един президент е издал над 200 изпълнителни заповеди – Гроувър Кливланд (Рузвелт издава 1081 заповеди.

Външна политика

Американската анексия на Хавайските острови през 1898 г. е стимулирана отчасти от страха, че в противен случай Япония ще доминира в Хавайската република. По подобен начин Германия е алтернативата на американското завладяване на Филипините през 1900 г., а Токио категорично предпочита САЩ да ги завладее. Тъй като САЩ се превръщат в морска световна сила, те трябва да намерят начин да избегнат военна конфронтация в Тихия океан с Япония.

През 90-те години на XIX в. Рузвелт е пламенен империалист и в кампанията през 1900 г. енергично защитава идеята за окончателно придобиване на Филипините. След края на местното въстание през 1902 г. той до голяма степен губи империалистическия си интерес към Филипините и азиатската експанзия, но желае да има силно присъствие на САЩ в региона като символ на демократичните ценности. Един от приоритетите на Теодор Рузвелт по време на президентството му и след това е поддържането на приятелски отношения с Япония. От 1904 до 1905 г. Япония и Русия са във война. Рузвелт се възхищава от бойната смелост на японците и не вярва на безразсъдния германски кайзер. И двете страни помолиха Рузвелт да посредничи на мирна конференция, която се проведе успешно в Портсмут, Ню Хемпшир. За усилията си Рузвелт получава Нобелова награда за мир.

В Калифорния се засилва антияпонската враждебност и Токио протестира. През 1907 г. Рузвелт договаря „джентълменско споразумение“. Изричната дискриминация срещу японците е прекратена, а Япония се съгласява да не допуска неквалифицирани имигранти в Съединените щати. Големият бял флот от американски бойни кораби посещава Япония през 1908 г. Носителят на наградата „Пулицър“, биографът Хенри Прингъл заявява, че голямото плаване е „пряк резултат от японските проблеми“. Рузвелт възнамерява да подчертае превъзходството на американския флот над по-малкия японски флот, но вместо възмущение гостите пристигат с радостно посрещане от японския елит, както и от широката общественост. Тази добра воля улеснява сключването на споразумението Рут-Такахира от ноември 1908 г., което потвърждава статуквото на японски контрол над Корея и американски контрол над Филипините.

Успехът във войната срещу Испания и новата империя, както и най-голямата икономика в света, означават, че Съединените щати са се превърнали в световна сила. Рузвелт търси начини да спечели признание за тази позиция в чужбина.

Рузвелт изиграва важна роля и в посредничеството по време на Първата мароканска криза, свиквайки конференцията в Алхесирас, която предотвратява войната между Франция и Германия.

По време на президентството на Рузвелт се засилват връзките с Великобритания. Голямото сближаване започва с британската подкрепа за Съединените щати по време на Испано-американската война и продължава, когато Великобритания изтегля флота си от Карибския басейн, за да се съсредоточи върху нарастващата германска морска заплаха. През 1901 г. Великобритания и Съединените щати подписват договора Хей-Паунсефоте, с който се отменя договорът Клейтън-Булвър, който не позволява на Съединените щати да построят канал, свързващ Тихия и Атлантическия океан. Дългогодишният спор за границите на Аляска е уреден при благоприятни за Съединените щати условия, тъй като Великобритания не желае да отчуждава Съединените щати заради въпрос, който смята за второстепенен. Както Рузвелт се изразява по-късно, разрешаването на спора за границите на Аляска „урежда последната сериозна неприятност между Британската империя и нас“.

Като президент той съсредоточава амбициите на страната в чужбина предимно върху Карибския басейн, особено върху местата, които имат отношение към защитата на неговия любим проект – Панамския канал. Рузвелт също така увеличава размера на военноморския флот и в края на втория му мандат Съединените щати разполагат с повече бойни кораби от всяка друга държава освен Великобритания. Откритият през 1914 г. Панамски канал позволява на военноморските сили на САЩ бързо да се придвижват от Тихия океан до Карибския басейн и европейските води.

През декември 1902 г. германците, британците и италианците блокират пристанищата на Венецуела, за да наложат изплащането на просрочени заеми. Рузвелт е особено загрижен за мотивите на германския император Вилхелм II. Той успява да накара трите държави да се съгласят на арбитраж от трибунала в Хага и успешно потушава кризата. Свободата на действие, предоставена на европейците от арбитрите, е отчасти причина за „последицата на Рузвелт“ към Доктрината Монро, която президентът издава през 1904 г: „Хронични нарушения или безсилие, които водят до общо разхлабване на връзките на цивилизованото общество, могат в Америка, както и навсякъде другаде, в крайна сметка да наложат намесата на някоя цивилизована нация, а в Западното полукълбо придържането на Съединените щати към доктрината Монро може да принуди Съединените щати, макар и неохотно, в случаи на такива явни нарушения или безсилие, да упражнят международна полицейска власт.“

През този период стремежът към провлачен канал в Централна Америка се съсредоточава върху два възможни маршрута – Никарагуа и Панама, която тогава е бунтовнически район в Колумбия. Рузвелт убеждава Конгреса да одобри панамската алтернатива и договорът е одобрен, но е отхвърлен от колумбийското правителство. Когато панамците научават за това, следва въстание, което е подкрепено от Рузвелт и успява. След това през 1903 г. е сключен договор с новото панамско правителство за изграждане на канала. Рузвелт е критикуван за това, че плаща на фалиралата Компания за Панамски канал и на Компанията за нов Панамски канал 40 000 000 долара (равностойни на 11,52 млрд. долара през 2020 г.) за правата и оборудването за изграждане на канала. Критиците обвиняват американския инвеститорски синдикат, че уж е разделил голямото плащане помежду си. Имаше и спорове дали инженер от френската компания е повлиял на Рузвелт при избора на панамския маршрут за канала пред маршрута през Никарагуа. В послание до Конгреса от 8 януари 1906 г. Рузвелт отхвърля обвиненията в корупция във връзка с канала. През януари 1909 г. Рузвелт в безпрецедентен ход повдига обвинения в престъпление за клевета срещу „Ню Йорк Уърлд“ и „Индианаполис Нюз“, известни като „делата за клевета Рузвелт-Панама“. И двете дела са отхвърлени от окръжните съдилища на САЩ, а на 3 януари 1911 г. Върховният съд на САЩ, след федерално обжалване, потвърждава решенията на по-долните съдилища. Историците остро критикуват наказателните преследвания на Рузвелт срещу „Уърлд“ и „Нюз“, но са разделени по въпроса дали е имало действителна корупция при придобиването и изграждането на Панамския канал.

През 1906 г., след оспорвани избори, в Куба избухва въстание; Рузвелт изпраща Тафт, военния министър, да следи ситуацията; той е убеден, че има право едностранно да упълномощи Тафт да изпрати морски пехотинци, ако е необходимо, без одобрението на Конгреса.

Разглеждайки работата на множество учени, Ricard (2014) съобщава, че:

Най-забележителната еволюция в историографията на Теодор Рузвелт през ХХІ век е преминаването от частично обвинение на империалиста към почти единодушно възхваляване на майстора дипломатһттр://…. убедително подчертава изключителното държавническо майсторство на Рузвелт в изграждането на зараждащите се през ХХ век „специални отношения“. …Репутацията на двадесет и шестия президент като блестящ дипломат и реален политик безспорно е достигнала нови висоти през двадесет и първи век… въпреки това политиката му спрямо Филипините все още предизвиква критики.

Медии

Като се опира на ефективното използване на пресата от Маккинли, Рузвелт превръща Белия дом в център на новините всеки ден, предоставяйки интервюта и възможности за снимки. След като един ден забелязва, че репортерите се трупат под дъжда пред Белия дом, той им предоставя собствена стая вътре, като по този начин изобретява президентския брифинг за пресата. Благодарната преса, която има безпрецедентен достъп до Белия дом, възнаграждава Рузвелт с обширни репортажи.

Рузвелт обикновено поддържа много близки отношения с пресата, която използва, за да поддържа ежедневен контакт с представителите на средната класа. Докато не е на поста си, той се издържа като писател и редактор на списания. Той обичал да разговаря с интелектуалци, автори и писатели. Той обаче поставяше граница на скандалните журналисти, които по време на неговия мандат разобличаваха списанията и предизвикваха рязко покачване на абонаментите им чрез нападки срещу корумпирани политици, кметове и корпорации. Самият Рузвелт обикновено не е бил мишена, но в една негова реч от 1906 г. се появява терминът „muckraker“ за безскрупулни журналисти, които отправят необуздани обвинения. „Лъжецът“, казва той, „не е с нищо по-добър от крадеца, а ако неговата лъжливост приеме формата на клевета, той може да е по-лош от повечето крадци“.

В един случай пресата се насочва към Рузвелт за кратко. След 1904 г. той периодично е критикуван за начина, по който е улеснил изграждането на Панамския канал. Според биографа Брандс в края на мандата си Рузвелт поискал от Министерството на правосъдието да повдигне обвинение в криминална клевета срещу „Ню Йорк Уърлд“ на Джоузеф Пулицър. Изданието го е обвинило в „умишлено изопачаване на фактите“ в защита на членове на семейството, които са били критикувани в резултат на Панамската афера. Въпреки че беше повдигнато обвинение, делото в крайна сметка беше прекратено във федералния съд – то не беше федерално престъпление, а такова, което можеше да се приложи в щатските съдилища. Министерството на правосъдието беше предвидило този резултат и също така беше посъветвало Рузвелт по съответния начин.

Избори през 1904 г.

До смъртта на Маккинли контролът и управлението на Републиканската партия са в ръцете на сенатора от Охайо и председател на Републиканската партия Марк Хана. Рузвелт и Хана често си сътрудничат по време на първия мандат на Рузвелт, но Хана оставя отворена възможността да предизвика Рузвелт за републиканската номинация през 1904 г. Рузвелт и другият сенатор на Охайо, Джоузеф Б. Форекър, принуждават Ханна да се откаже, като призовават републиканския конгрес на щата Охайо да подкрепи Рузвелт за номинацията през 1904 г. Не желаейки да скъса с президента, Хана е принуден публично да подкрепи Рузвелт. Хана и сенаторът от Пенсилвания Матю Куей умират в началото на 1904 г., а с отслабването на властта на Томас Плат Рузвелт не среща ефективна опозиция за номинацията през 1904 г. В знак на уважение към консервативните привърженици на Хана, Рузвелт първоначално предлага председателското място в партията на Корнелиус Блис, но той отказва. Рузвелт се обръща към свой човек – Джордж Б. Кортелу от Ню Йорк, първият министър на търговията и труда. За да затвърди позицията си по отношение на партийната кандидатура, Рузвелт дава ясно да се разбере, че всеки, който се противопостави на Кортелу, ще се смята за противник на президента. Президентът си осигурява номинация, но предпочитаният от него кандидат за вицепрезидент, Робърт Р. Хит, не е номиниран. Сенаторът Чарлз Уорън Феърбанкс от Индиана, любимец на консерваторите, получи номинацията.

Въпреки че Рузвелт следва традицията на действащите президенти да не води активна кампания, той се опитва да контролира посланието на кампанията чрез конкретни инструкции към Кортелу. Той също така се опитва да управлява публикуването на изявленията на Белия дом в пресата, като сформира клуб „Ананиас“. Всеки журналист, който повтаряше изявление, направено от президента без одобрение, беше наказван с ограничаване на по-нататъшния достъп.

Втори мандат

С напредването на втория си мандат Рузвелт се придвижва вляво от базата на Републиканската партия и призовава за редица реформи, повечето от които Конгресът не успява да приеме. През последната година от мандата си той е подпомаган от своя приятел Арчибалд Бът (който по-късно загива при потъването на кораба „Титаник“). Влиянието на Рузвелт отслабва с наближаването на края на втория му мандат, тъй като обещанието му да се откаже от трети мандат го превръща в куца патица, а концентрацията на власт предизвиква отпор от страна на много конгресмени. Той се стреми да въведе национален закон за регистрация (по времето, когато всички корпорации са имали щатски харти), призовава за въвеждане на федерален подоходен данък (въпреки решението на Върховния съд по делото Pollock v. Farmers’ Loan & Trust Co.) и данък върху наследството. В областта на трудовото законодателство Рузвелт призовава за ограничаване на използването на съдебни забрани срещу профсъюзите по време на стачки; забраните са мощно оръжие, което помага най-вече на бизнеса. Той искаше закон за отговорността на служителите за производствени злополуки (с предимство пред щатските закони) и осемчасов работен ден за федералните служители. В други области той също така искаше да въведе пощенска спестовна система (за да осигури конкуренция на местните банки) и поиска закони за реформа на предизборната кампания.

Изборите през 1904 г. продължават да бъдат източник на спорове между републиканците и демократите. Разследване на Конгреса през 1905 г. разкрива, че през 1904 г. корпоративни ръководители са дарили десетки хиляди долари на Националния комитет на републиканците. През 1908 г., един месец преди общите президентски избори, губернаторът на Оклахома Чарлз Н. Хаскел, бивш ковчежник на демократите, заявява, че сенатори, които са лобирали пред „Стандарт Ойл“, през лятото на 1904 г. лобирали пред Рузвелт да разреши отдаването под наем на индиански земи за добив на нефт от дъщерни дружества на „Стандарт Ойл“. Той каза, че Рузвелт отхвърля искането на своя министър на вътрешните работи Итън А. Хичкок и предоставя концесия за тръбопровод през земите на Осейдж на компанията Prairie Oil and Gas. Вестник „Ню Йорк Сън“ отправя подобно обвинение и заявява, че рафинерията „Стандарт Ойл“, която има финансова изгода от нефтопровода, е внесла 150 000 долара в полза на републиканците през 1904 г. (равностойни на 4,3 млн. долара през 2020 г.) след предполагаемия обратен ход на Рузвелт, разрешаващ франчайза за нефтопровода. Рузвелт заклеймява твърдението на Хаскел като „чиста и проста лъжа“ и получава опровержение от министъра на финансите Шоу, че Рузвелт нито е принуждавал Шоу, нито го е отменял.

Избори през 1908 г.

Рузвелт се наслаждава на президентския пост и е все още сравнително млад, но смята, че ограниченият брой мандати е гаранция срещу диктатура. В крайна сметка Рузвелт решава да спази обещанието си от 1904 г. да не се кандидатира за трети мандат. Той лично предпочита държавния секретар Елиху Рут за свой наследник, но лошото здраве на Рут го прави неподходящ кандидат. Губернаторът на Ню Йорк Чарлз Евънс Хюз се очертава като потенциално силен кандидат, който споделя прогресизма на Рузвелт, но Рузвелт не го харесва и го смята за твърде независим. Вместо това Рузвелт се спира на военния си министър Уилям Хауърд Тафт, който е служил на различни позиции при президентите Харисън, Маккинли и Рузвелт. Рузвелт и Тафт са приятели от 1890 г. и Тафт последователно подкрепя политиката на президента Рузвелт. Рузвелт е твърдо решен да назначи избрания от него наследник и пише следното на Тафт: „Скъпи Уил: Искаш ли да предприемеш някакви действия по отношение на тези федерални служители? Ще им счупя вратовете с най-голямо удоволствие, ако кажете тази дума!“. Само няколко седмици по-късно той заклеймява като „фалшиво и злонамерено“ обвинението, че е използвал службите, с които е разполагал, за да облагодетелства Тафт. На конгреса на републиканците през 1908 г. мнозина скандират за „още четири години“ президентство на Рузвелт, но Тафт печели номинацията, след като Хенри Кабот Лодж дава да се разбере, че Рузвелт не се интересува от трети мандат.

На изборите през 1908 г. Тафт с лекота побеждава кандидата на демократите, трикратния кандидат Уилям Дженингс Брайън. Тафт пропагандираше прогресизъм, който наблягаше на върховенството на закона; той предпочиташе съдиите, а не администраторите или политиците, да вземат основните решения за справедливостта. Обикновено Тафт се оказва по-неумел политик от Рузвелт и му липсват енергията и личният магнетизъм, както и средствата за реклама, преданите поддръжници и широката обществена подкрепа, които правят Рузвелт толкова страшен. Когато Рузвелт осъзнава, че намаляването на митата рискува да създаде сериозно напрежение вътре в Републиканската партия, като противопостави производителите (производители и фермери) на търговците и потребителите, той спира да говори по въпроса. Тафт пренебрегна рисковете и се зае смело с тарифата, като насърчи реформаторите да се борят за по-ниски ставки, а след това сключи сделки с консервативните лидери, които запазиха високите общи ставки. В резултат на това тарифата Пейн-Алдрич от 1909 г., подписана в началото на мандата на Тафт, беше твърде висока за повечето реформатори, а начинът, по който Тафт се справи с тарифата, отчужди всички страни. Докато кризата в партията се разраства, Рузвелт обикаля Африка и Европа, за да даде възможност на Тафт да бъде самостоятелен човек.

Африка и Европа (1909-1910)

През март 1909 г., малко след края на президентството си, Рузвелт напуска Ню Йорк и се отправя към Африканската експедиция на Смитсониън-Рузвелт – сафари в Източна и Централна Африка. Групата на Рузвелт се приземява в Момбаса, Източна Африка (сегашна Кения), и пътува до Белгийско Конго (сега Демократична република Конго), след което поема по Нил към Хартум в днешен Судан. Финансирана от Андрю Карнеги и от собствените му писания, групата на Рузвелт издирва образци за Смитсоновия институт и за Американския природонаучен музей в Ню Йорк. Групата, водена от ловеца-следотърсач Ар Джей Кънингам, включва учени от Смитсоновия институт, а от време на време към нея се присъединява и Фредерик Селус, известен ловец на едър дивеч и изследовател. Сред участниците в експедицията са Кермит Рузвелт, Едгар Александър Мирънс, Едмънд Хелър и Джон Олдън Лоринг.

Рузвелт и неговите спътници убиват или хващат в капани около 11 400 животни – от насекоми и къртици до хипопотами и слонове. Сред 1000-те големи животни са 512 едри дивеча, включително шест редки бели носорога. Тонове осолени животни и техните кожи са изпратени във Вашингтон; необходими са години, за да се монтират всички, а Смитсоновият институт споделя много дублиращи се екземпляри с други музеи. По отношение на големия брой взети животни Рузвелт казва: „Мога да бъда осъден само ако трябва да се осъди съществуването на Националния музей, Американския природонаучен музей и всички подобни зоологически институции“. Той пише подробен разказ за сафарито в книгата „Африкански ловни пътеки“, в който разказва за вълнуващото преследване, за хората, които е срещнал, и за флората и фауната, които е събрал в името на науката.

След сафарито си Рузвелт заминава на север, за да започне обиколка из Европа. Спирайки първо в Египет, той коментира положително британското управление в региона, като изразява мнението си, че Египет все още не е готов за независимост. Отказва среща с папата поради спор за група методисти, действащи в Рим, но се среща с император Франц Йосиф от Австро-Унгария, кайзер Вилхелм II от Германия, крал Джордж V от Великобритания и други европейски лидери. В Осло, Норвегия, Рузвелт произнася реч, в която призовава за ограничаване на военноморското въоръжение, за укрепване на Постоянния арбитражен съд и за създаване на „Лига на мира“ сред световните сили. Той изнася и лекция на Романс в Оксфорд, в която осъжда онези, които търсят паралели между еволюцията на животинския свят и развитието на обществото. Въпреки че Рузвелт се опитва да избягва вътрешната политика по време на престоя си в чужбина, той се среща с Гифорд Пинчот, който разказва за собственото си разочарование от администрацията на Тафт. Пинчот е бил принуден да подаде оставка като ръководител на горската служба, след като е влязъл в конфликт с министъра на вътрешните работи на Тафт, Ричард Балинджър, който е дал приоритет на развитието пред опазването на околната среда. Рузвелт се завръща в Съединените щати през юни 1910 г.

Разцепление на Републиканската партия

Рузвелт се опитва да превърне Тафт във втора версия на себе си, но щом Тафт започва да проявява индивидуалност, бившият президент изразява разочарованието си. Той се обиди в изборната нощ, когато Тафт посочи, че успехът му е бил възможен не само благодарение на усилията на Рузвелт, но и на брат му Чарли. Рузвелт се отчужди още повече, когато Тафт, който искаше да се превърне в свой човек, не се консултираше с него за назначенията в кабинета. Рузвелт и други прогресивни хора са идеологически недоволни от политиката на Тафт за опазване на околната среда и от работата му с тарифите, когато той концентрира повече власт в ръцете на лидерите на консервативната партия в Конгреса. По отношение на радикализма и либерализма Рузвелт пише на свой британски приятел през 1911 г:

Рузвелт призовава прогресивните хора да поемат контрола над Републиканската партия на щатско и местно ниво и да избягват разцепление на партията, което би предало президентството на демократите през 1912 г. Освен това Рузвелт изразява оптимизъм относно администрацията на Тафт след срещата си с президента в Белия дом през юни 1910 г.

През август 1910 г. Рузвелт привлича вниманието на обществеността с речта си в Осаватоми, Канзас, която е най-радикалната в кариерата му и бележи публичния му разрив с Тафт и консервативните републиканци. Защитавайки програма за „нов национализъм“, Рузвелт подчертава приоритета на труда пред интересите на капитала, необходимостта от по-ефективен контрол върху създаването и комбинирането на корпорации и предлага забрана на корпоративните политически вноски. Завръщайки се в Ню Йорк, Рузвелт започва битка за поемане на контрола върху щатската Републиканска партия от Уилям Барнс младши, наследник на Том Плат като шеф на щатската партия, с когото по-късно се изправя в процеса за клевета Барнс срещу Рузвелт. Тафт обещава подкрепата си на Рузвелт в това начинание и Рузвелт е възмутен, когато подкрепата на Тафт не се реализира на щатския конгрес през 1910 г. Въпреки това Рузвелт агитира за републиканците на изборите през 1910 г., на които демократите получават контрол над Камарата на представителите за първи път от 1890 г. насам. Сред новоизбраните демократи е сенаторът от щата Ню Йорк Франклин Делано Рузвелт, който твърди, че представя политиката на своя далечен братовчед по-добре от републиканския си опонент.

Прогресивните републиканци тълкуват пораженията от 1910 г. като убедителен аргумент за пълното реорганизиране на партията през 1911 г. Сенаторът Робърт М. Ла Фолет от Уисконсин се присъединява към Пинчот, Уилям Уайт и губернатора на Калифорния Хирам Джонсън, за да създадат Националната прогресивна републиканска лига; техните цели са да победят властта на политическия босизъм на щатско ниво и да заменят Тафт на национално ниво. Въпреки скептичното отношение към новата лига на Ла Фолет, Рузвелт изразява обща подкрепа за прогресивните принципи. Между януари и април 1911 г. Рузвелт пише поредица от статии за The Outlook, в които защитава това, което нарича „голямото движение на нашето време, прогресивното националистическо движение срещу специалните привилегии и в полза на честна и ефективна политическа и индустриална демокрация“. Тъй като Рузвелт очевидно не се интересува от кандидатурата си през 1912 г., през юни 1911 г. Ла Фолет обявява собствената си кандидатура. След изборите през 1910 г. Рузвелт непрекъснато критикува Тафт, а разривът между двамата мъже става окончателен, след като през септември 1911 г. Министерството на правосъдието завежда антитръстово дело срещу US Steel; Рузвелт е унизен от този иск, тъй като лично е одобрил придобиването, което сега Министерството на правосъдието оспорва. Въпреки това Рузвелт все още не желае да се кандидатира срещу Тафт през 1912 г.; вместо това той се надява да се кандидатира през 1916 г. срещу онзи демократ, който победи Тафт през 1912 г.

Тафт е основен привърженик на арбитража като основна реформа на прогресивната епоха. През 1911 г. Тафт и неговият държавен секретар Филандер К. Нокс договарят големи договори с Великобритания и Франция, които предвиждат разногласията да се решават от арбитраж. Споровете трябваше да бъдат предадени на Хагския съд или на друг трибунал. Те са подписани през август 1911 г., но трябва да бъдат ратифицирани с две трети от гласовете на Сената. Нито Тафт, нито Нокс се консултираха с членовете на Сената по време на преговорния процес. По това време много републиканци се противопоставят на Тафт и президентът смята, че твърде силното лобиране за договорите може да доведе до тяхното поражение. През октомври той изнася няколко речи в подкрепа на договорите, но Сенатът добавя поправки, които Тафт не може да приеме, и така проваля споразуменията.

Въпросът за арбитража отваря прозорец към ожесточен философски спор сред американските прогресисти. Някои от тях, начело с Тафт, гледат на правния арбитраж като на най-добрата алтернатива на войната. Тафт беше конституционен юрист, който по-късно стана председател на Върховния съд; той разбираше задълбочено правните въпроси. Политическата база на Тафт беше консервативната бизнес общност, която до голяма степен подкрепяше мирните движения преди 1914 г. В този случай обаче грешката му е, че не успява да мобилизира тази база. Бизнесмените вярваха, че икономическите съперничества са причината за войната и че широката търговия води до един взаимозависим свят, който ще направи войната много скъп и безполезен анахронизъм.

Противоположната фракция на прогресистите, водена от Рузвелт, обаче осмива арбитража като глупав идеализъм и настоява за реализма на военните действия като единствено решение на сериозни международни спорове. Рузвелт работи с близкия си приятел сенатор Хенри Кабот Лодж, за да наложи онези поправки, които разрушават целите на договорите. Лодж смяташе, че договорите засягат твърде много сенаторските прерогативи. Рузвелт обаче действаше, за да саботира предизборните обещания на Тафт. На по-дълбоко ниво Рузвелт наистина вярваше, че арбитражът е наивно решение и големите въпроси трябва да се решават чрез война. Подходът на Рузвелт включваше почти мистична вяра в облагородяващата природа на войната. Той одобряваше джингоистичния национализъм, противопоставен на бизнесменското пресмятане на печалбата и националния интерес.

Избори през 1912 г.

През ноември 1911 г. група републиканци от Охайо подкрепят Рузвелт за номинацията на партията за президент; сред подкрепилите го са Джеймс Р. Гарфийлд и Дан Хана. Тази подкрепа е направена от лидерите на родния щат на президента Тафт. Рузвелт демонстративно отказва да направи изявление – поискано от Гарфийлд – че категорично ще откаже номинация. Скоро след това Рузвелт заяви: „Наистина съжалявам за Тафт… Сигурен съм, че той иска добро, но го иска слабо и не знае как! Той е напълно неподходящ за лидер, а сега е време, в което имаме нужда от лидерство.“ През януари 1912 г. Рузвелт заявява: „Ако народът ме призове, няма да откажа да служа“. По-късно същата година Рузвелт говори пред Конституционния конвент в Охайо, като открито се определя като прогресивен човек и подкрепя прогресивните реформи – дори одобрява народния контрол върху съдебните решения в щата. В отговор на предложенията на Рузвелт за народен контрол върху съдебните решения Тафт заявява: „Такива екстремисти не са прогресисти – те са политически емоционалисти или невротици“.

Рузвелт започва да си представя себе си като спасител на Републиканската партия от поражение на предстоящите президентски избори. През февруари 1912 г. Рузвелт обявява в Бостън: „Ще приема номинацията за президент, ако тя ми бъде предложена. Надявам се, че доколкото е възможно, на народа ще бъде дадена възможност чрез преки първични избори да изрази кой да бъде кандидатът. Елиху Рут и Хенри Кабот Лодж смятат, че разделението на партията ще доведе до нейното поражение на следващите избори, докато Тафт вярва, че ще бъде победен или на републиканските първични избори, или на общите избори.

Първичните избори през 1912 г. представляват първото широко използване на президентските първични избори – реформаторско постижение на прогресивното движение. Първичните избори на републиканците в Юга, където преобладават редовните членове на партията, са за Тафт, както и резултатите в Ню Йорк, Индиана, Мичиган, Кентъки и Масачузетс. В същото време Рузвелт печели в Илинойс, Минесота, Небраска, Южна Дакота, Калифорния, Мериленд и Пенсилвания; Рузвелт печели и в родния щат на Тафт – Охайо. Тези първични избори, макар и да демонстрират продължаващата популярност на Рузвелт сред избирателите, не са решаващи. Окончателните пълномощия на щатските делегати на националния конгрес се определят от националния комитет, който се контролира от партийните лидери, начело с действащия президент.

Преди Националния конгрес на републиканците през 1912 г. в Чикаго Рузвелт изразява съмнение относно перспективите си за победа, като отбелязва, че Тафт има повече делегати и контрол над комисията по пълномощията. Единствената му надежда е да убеди партийните лидери, че номинирането на Тафт ще предаде изборите на демократите, но партийните лидери са твърдо решени да не отстъпят лидерството си на Рузвелт. Комисията по пълномощията присъжда почти всички оспорвани делегати на Тафт и Тафт печели номинацията още на първото гласуване. Чернокожите делегати от Юга изиграха ключова роля: те гласуваха силно за Тафт и му осигуриха победа. Ла Фолет също помогна за кандидатурата на Тафт; той се надяваше, че блокираният конгрес ще доведе до собствената му номинация, и отказа да освободи делегатите си, за да подкрепят Рузвелт.

След като поражението му на конгреса на републиканците става вероятно, Рузвелт обявява, че „ще приеме прогресивната номинация на прогресивна платформа и ще се боря докрай, независимо дали ще спечеля, или ще загубя“. В същото време Рузвелт пророчески заявява: „Моето усещане е, че демократите вероятно ще спечелят, ако номинират прогресивен човек“.

Рузвелт напуска Републиканската партия и създава Прогресивната партия, като я структурира като постоянна организация, която ще издига пълни листи на президентско и щатско ниво. Партията включва Рузвелт и ключови съюзници като Пинчот, Корнелия Брайс Пинчот (съпруга на Пинчот и дългогодишен приятел на Рузвелт) и Албърт Беверидж. Новата партия е популярна като „Партията на бика лос“, след като Рузвелт казва пред репортери: „Аз съм здрав като бик лос“. На Националния конгрес на прогресивните партии през 1912 г. Рузвелт възкликва: „Ние стоим в Армагедон и се бием за Господ“. Губернаторът на Калифорния Хайръм Джонсън е номиниран за кандидат-президент на Рузвелт. Платформата на Рузвелт повтаря предложенията му от 1907-1908 г., като призовава за енергична намеса на правителството за защита на хората от егоистични интереси:

Разрушаването на това невидимо правителство, разпускането на нечестивия съюз между корумпирания бизнес и корумпираната политика е първата задача на държавника на деня. Тази страна принадлежи на народа. Нейните ресурси, нейният бизнес, нейните закони, нейните институции трябва да бъдат използвани, поддържани или променяни по начин, който най-добре ще насърчи общия интерес. Това твърдение е изрично… Г-н Уилсън трябва да знае, че всеки монопол в Съединените щати се противопоставя на Прогресивната партия… Предизвиквам го… да назове монопол, който подкрепя Прогресивната партия, независимо дали… Тръстът за захар, Тръстът за стомана на САЩ, Тръстът за жътва, Тръстът за стандартен петрол, Тръстът за тютюн или който и да е друг… Нашата беше единствената програма, срещу която те възразяваха, и подкрепяха или г-н Уилсън, или г-н Тафт.

Въпреки че много от поддръжниците на Прогресивната партия в Севера са привърженици на гражданските права на чернокожите, Рузвелт не оказва силна подкрепа на гражданските права и води „лилиево-бяла“ кампания в Юга. На националния конгрес на Прогресивната партия пристигат съперничещи си изцяло бели и изцяло черни делегации от четири южни щата и Рузвелт решава да настани изцяло белите делегации. Въпреки това той не получава голяма подкрепа извън планинските крепости на републиканците. От близо 1100 окръга в Юга Рузвелт печели два окръга в Алабама, един в Арканзас, седем в Северна Каролина, три в Джорджия, 17 в Тенеси, два в Тексас, един във Вирджиния и нито един във Флорида, Луизиана, Мисисипи и Южна Каролина.

На 14 октомври 1912 г., докато пристига на предизборно събитие в Милуоки, Уисконсин, Рузвелт е застрелян от седем метра пред хотел „Гилпатрик“ от заблуден салонист на име Джон Фламанг Шранк, който вярва, че духът на убития президент Уилям Маккинли му е наредил да убие Рузвелт. Куршумът се забива в гърдите му, след като пробива стоманената му калъфка за очила и преминава през дебелото 50 страници еднократно сгънато копие на речта, озаглавена „Прогресивната кауза е по-велика от всеки индивид“, което той носи в сакото си. Шранк е незабавно обезоръжен (от чешкия имигрант Франк Буковски), заловен и може би щеше да бъде линчуван, ако Рузвелт не беше извикал Шранк да остане невредим. Рузвелт уверява тълпата, че с него всичко е наред, след което нарежда на полицията да поеме грижата за Шранк и да се увери, че няма да има насилие над него.

Като опитен ловец и анатом, Рузвелт правилно заключава, че щом не кашля кръв, куршумът не е достигнал белия му дроб. Той отказва предложенията да отиде незабавно в болница и вместо това произнася 90-минутна реч с кръв, която се просмуква в ризата му. Встъпителните му думи към събралото се множество били: „Дами и господа, не знам дали напълно разбирате, че току-що бях прострелян, но за да убиеш бик лос, е необходимо нещо повече“. Едва след като завършил обръщението си, той приел медицинска помощ.

Последвалите сонди и рентгенова снимка показват, че куршумът е заседнал в гръдния мускул на Рузвелт, но не е проникнал в плеврата. Лекарите стигат до заключението, че би било по-малко опасно да го оставят на мястото му, отколкото да се опитват да го отстранят, и Рузвелт носи куршума със себе си до края на живота си. И Тафт, и кандидатът на демократите Удроу Уилсън преустановяват собствената си кампания, докато Рузвелт се възстанови и възобнови своята. Когато го питат дали прострелването ще се отрази на предизборната му кампания, той отговаря на репортера: „Здрав съм като бик лос“. Бикът лос се превръща в символ както на Рузвелт, така и на Прогресивната партия и тя често е наричана просто Партията на бика лос. Той прекарва две седмици в оздравителни процедури, преди да се върне в предизборната кампания. По-късно пише на свой приятел за куршума в него: „Не ми пречи повече, отколкото ако беше в джоба на жилетката ми“.

На 20 октомври Рузвелт говори пред 16 000 души в „Медисън Скуеър Гардън“. Речта включва: „Може би веднъж на поколение се появява възможност народът на една страна да изиграе мъдро и безстрашно своята роля в някоя голяма битка в продължилата цяла вечност война за човешки права.“

След като демократите издигат кандидатурата на губернатора на Ню Джърси Удроу Уилсън, Рузвелт не очаква да спечели общите избори, тъй като Уилсън е постигнал успехи, които са привлекателни за много прогресивни демократи, които в противен случай можеха да гласуват за Рузвелт. Рузвелт все пак води активна кампания и изборите се превръщат в състезание между Уилсън и Рузвелт, въпреки присъствието на Тафт в надпреварата. Рузвелт уважава Уилсън, но двамата се разминават по различни въпроси; Уилсън се противопоставя на всякаква федерална намеса по отношение на избирателните права на жените или детския труд (той ги разглежда като държавни въпроси) и атакува толерантността на Рузвелт към големите предприятия.

Южноамериканска експедиция (1913-1914 г.)

Приятел на Рузвелт, отец Джон Огъстин Зам, убеждава Рузвелт да участва в експедиция в Южна Америка. За да финансира експедицията, Рузвелт получава подкрепа от Американския природонаучен музей в замяна на обещанието да донесе много нови животински екземпляри. Популярната книга на Рузвелт „През бразилската пустиня“ описва експедицията му в бразилската джунгла през 1913 г. като член на научната експедиция „Рузвелт-Рондон“, наречена на името на нейния ръководител, бразилския изследовател Кандидо Рондон.

След като се озовава в Южна Америка, се добавя нова, много по-амбициозна цел: да открие изворите на Рио да Дувида (на португалски „Река на съмнението“) и да я проследи на север до Мадейра, а оттам до река Амазонка. По-късно тя е преименувана на река Рузвелт в чест на бившия президент. Екипажът на Рузвелт се състои от сина му Кермит, полковник Рондон, естествоизпитателя Джордж Крук Чери (изпратен от Американския природонаучен музей), бразилския лейтенант Жоао Лира, лекаря на екипа д-р Жозе Антонио Каязейра и 16 опитни гребци и носачи. Рузвелт определя като членове на екипажа и Лео Милър (друга препоръка на АМНХ), Антъни Фиала, Франк Харпър и Джейкъб Сиг. Първоначалната експедиция стартира донякъде неубедително на 9 декември 1913 г., в разгара на дъждовния сезон. Пътуването по Реката на съмнението започва на 27 февруари 1914 г.

По време на пътуването по реката Рузвелт получава лека рана на крака, след като скача в реката, за да предотврати разбиването на две канута в скалите. От получената рана обаче скоро получава тропическа треска, която наподобява маларията, с която се е заразил в Куба преди петнадесет години. Тъй като куршумът, заседнал в гърдите му при покушението през 1912 г., така и не бил изваден, здравето му се влошило от инфекцията. Това отслабва Рузвелт дотолкова, че шест седмици след началото на приключението се налага да бъде обслужван денонощно от лекаря на експедицията и от сина си Кермит. По това време той вече не можел да ходи заради инфекцията в ранения си крак и недъг в другия, който се дължал на пътнотранспортно произшествие десет години по-рано. Рузвелт е измъчван от болки в гърдите, бори се с треска, която се покачва до 103 °F (39 °C) и на моменти го кара да бълнува, като в един момент непрекъснато рецитира първите два реда от поемата „Кубла хан“ на Самюъл Тейлър Колридж: „В Ксанаду Кубла хан

Въпреки продължаващото влошаване на състоянието на Рузвелт и загубата на повече от 50 килограма, полковник Рондон намалява темпото на експедицията, за да позволи на своята комисия да изготвя карти и да изпълнява други географски задачи, които изискват редовни спирания за определяне на позицията на експедицията чрез изследване на слънцето. При завръщането на Рузвелт в Ню Йорк приятелите и семейството му са изненадани от физическия му вид и умората. Рузвелт пише, може би пророчески, на свой приятел, че пътуването е съкратило живота му с десет години. До края на оставащите му няколко години той ще бъде измъчван от пристъпи на малария и възпаления на краката, толкова тежки, че ще се наложи да бъде опериран. Още преди Рузвелт да е завършил морското си пътешествие към дома, критиците се усъмняват в твърденията му, че е изследвал и преплувал напълно неизследвана река с дължина над 625 мили (1006 км). Когато се възстановява достатъчно, той се обръща към събрание, организирано от Националното географско дружество във Вашингтон, окръг Колумбия, на което присъстват само трима души, и задоволително защитава твърденията си.

Последни години

Рузвелт се завръща в Съединените щати през май 1914 г. Въпреки че е възмутен от сключването на договор от администрацията на Уилсън, в който се изразява „искрено съжаление“ за начина, по който Съединените щати са придобили зоната на Панамския канал, той е впечатлен от много от реформите, приети по времето на Уилсън. Рузвелт се явява на няколко пъти в предизборната кампания на прогресивните, но изборите през 1914 г. са катастрофални за новосъздадената трета партия. Рузвелт започва да си представя друга кампания за президент, този път начело на Републиканската партия, но консервативните партийни лидери остават против Рузвелт. С надеждата, че ще успеят да издигнат обща кандидатура, прогресивните партии насрочват Националния конгрес на прогресивните партии през 1916 г. едновременно с Националния конгрес на републиканците през 1916 г. Когато републиканците издигат кандидатурата на Чарлз Евънс Хюз, Рузвелт отказва номинацията на прогресивните и призовава своите прогресивни привърженици да подкрепят републиканския кандидат. Въпреки че Рузвелт отдавна не харесва Хюз, той не харесва Уилсън още повече и води енергична кампания в полза на републиканския кандидат. Въпреки това Уилсън печели изборите през 1916 г. с малка разлика. След изборите през 1916 г. прогресивните дейци изчезват като партия, а Рузвелт и много от неговите последователи се присъединяват към Републиканската партия.

Рузвелт е ранен поддръжник на съвременния възглед, че е необходимо да има глобален ред. В речта си за Нобеловата награда през 1910 г. той казва: „Би било майсторско решение, ако великите сили, които искрено се стремят към мир, създадат Лига на мира, не само за да запазят мира помежду си, но и за да предотвратят, ако е необходимо със сила, нарушаването му от други.“ Тя би имала изпълнителна власт, каквато липсваше в Хагските конвенции от 1899 и 1907 г. Той призовава за американско участие.

Когато избухва Първата световна война, през септември 1914 г. Рузвелт предлага „Световна лига за справедлив мир“, която запазва суверенитета, но ограничава въоръжаването и изисква арбитраж. Той добави, че трябва да се „сключи тържествен договор, че ако някоя нация откаже да се съобрази с решенията на такъв съд, тогава други ще извадят меча в името на мира и справедливостта“. През 1915 г. той очертава този план по-конкретно, като настоява държавите да гарантират цялата си военна сила, ако е необходимо, срещу всяка държава, която откаже да изпълни постановленията на арбитража или наруши правата на други държави. Въпреки че Рузвелт има известни опасения относно въздействието върху суверенитета на Съединените щати, той настоява, че подобна лига би работила само ако Съединените щати участват като един от „съвместните гаранти“. В речта си през 1918 г. Рузвелт нарича този план „най-осъществимия за… лига на нациите“. По това време Уилсън е силно враждебно настроен към Рузвелт и Лодж и разработва свои собствени планове за доста различна Лига на нациите. Тя се превръща в реалност по примера на Уилсън на Парижката мирна конференция през 1919 г. Рузвелт осъжда подхода на Уилсън, но умира преди той да бъде приет в Париж. Лодж обаче е готов да го приеме със сериозни резерви. В крайна сметка на 19 март 1920 г. Уилсън кара сенаторите демократи да гласуват против Лигата с резервите на Лодж и Съединените щати никога не се присъединяват към Лигата на нациите.

Атаките на Рузвелт срещу Уилсън помагат на републиканците да спечелят контрола над Конгреса на междинните избори през 1918 г. Той отказва искането на нюйоркските републиканци да се кандидатира за още един губернаторски мандат, но атакува Четиринадесетте точки на Уилсън, като вместо това призовава за безусловна капитулация на Германия. Въпреки че здравето му е несигурно, той е смятан за водещ претендент за номинацията на републиканците през 1920 г., но настоява: „Ако ме вземат, ще трябва да ме вземат без нито една промяна на нещата, за които винаги съм се борил! Той пише на Уилям Алън Уайт: „Искам да направя всичко, което е по силите ми, за да превърна Републиканската партия в партията на здравия, конструктивен радикализъм, както беше при Линкълн“. Съответно на щатския конгрес на Републиканската партия в Мейн през 1918 г. той заявява, че се застъпва за пенсии за старост, застраховки за болест и безработица, строеж на общински жилища за семейства с ниски доходи, намаляване на работното време, помощ за фермерите и повече регулации за големите корпорации.

Въпреки че политическият му профил остава висок, физическото състояние на Рузвелт продължава да се влошава през 1918 г. поради дългосрочните последици от болестите на джунглата. В края на годината той е хоспитализиран за седем седмици и никога не се възстановява напълно.

През нощта на 5 януари 1919 г. Рузвелт има проблеми с дишането. След като е лекуван от лекаря си д-р Джордж У. Фалер, той се чувства по-добре и си ляга. Последните думи на Рузвелт са: „Моля те, изгаси тази светлина, Джеймс“ към слугата на семейството му Джеймс Е. Амос. Между 4:00 и 4:15 ч. на следващата сутрин Рузвелт, на 60-годишна възраст, умира в съня си в Сагамор Хил, след като кръвен съсирек се отделя от вена и стига до белите му дробове.

След като получава вестта за смъртта му, синът му Арчибалд телеграфира на братята и сестрите си: „Старият лъв е мъртъв“. Вицепрезидентът на Удроу Уилсън, Томас Р. Маршал, казва, че „смъртта е трябвало да прибере Рузвелт спящ, защото ако беше буден, щеше да има бой“. След частна прощална служба в Северната стая на Сагамор Хил, в епископалната църква „Христос“ в Ойстър Бей се състоя просто погребение. Сред опечалените бяха вицепрезидентът Томас Р. Маршал, Чарлз Евънс Хюз, Уорън Г. Хардинг, Хенри Кабот Лодж и Уилям Хауърд Тафт. Покритият със сняг маршрут на процесията до мемориалното гробище „Юнгс“ беше осеян със зрители и отряд конни полицаи, които бяха пристигнали от Ню Йорк. Рузвелт е погребан на склона на хълма с изглед към залива Ойстър.

Рузвелт е плодовит автор, който пише със страст по различни теми – от външната политика до значението на системата от национални паркове. Рузвелт също така е бил страстен читател на поезия. Поетът Робърт Фрост казва, че Рузвелт „е от нашия вид. Той ми цитираше поезия. Той познаваше поезията.“

Като редактор на списание Outlook Рузвелт има ежеседмичен достъп до голяма, образована национална аудитория. Като цяло Рузвелт написва около 18 книги (всяка от тях в няколко издания), включително автобиографията си, „История на морската война от 1812 г.“ и други на теми като животновъдство, изследвания и дива природа. Най-амбициозната му книга е четиритомното повествование „Завоюването на Запада“, посветено на американската граница през XVIII и началото на XIX век. Рузвелт твърди, че американският характер – всъщност една нова „американска раса“ (етническа група) – се е появил от героичните ловци на диви животни и индиански бойци, действащи на границата с малка помощ от страна на правителството. Рузвелт публикува и разказ за експедицията си в Африка през 1909-10 г., озаглавен „Африкански дивечови пътеки“.

През 1907 г. Рузвелт е въвлечен в широко рекламиран литературен дебат, известен като спора за фалшификаторите на природата. Няколко години по-рано естествоизпитателят Джон Бъроуз публикува статия, озаглавена „Истинска и мнима естествена история“ в Atlantic Monthly, в която напада популярни по онова време писатели като Ърнест Томпсън Сетън, Чарлз Г. Д. Робъртс и Уилям Дж. Рузвелт се съгласява с критиките на Бъроуз и публикува няколко собствени есета, в които осъжда процъфтяващия жанр на „натуралистичните“ истории за животни като „жълта горска журналистика“. Самият президент популяризира негативния термин „натуралистичен факир“, за да опише писателите, които изобразяват своите животински герои с прекален антропоморфизъм.

Рузвелт силно не обича да го наричат „Теди“, въпреки широко разпространената обществена асоциация с това прозвище, и бързо изтъква това пред онези, които се обръщат към него с това име, въпреки че по време на политическата му кариера то ще бъде широко използвано от вестниците.

Той е активен масон и член на Синовете на американската революция.

Британският учен Маркъс Кънлиф оценява аргумента на либералите, че Рузвелт е бил опортюнист, ексхибиционист и империалист. Кънлиф възхвалява гъвкавостта на ТР, уважението му към закона и искреността му. Той твърди, че външната политика на Рузвелт е била по-добра, отколкото твърдят неговите критици. Кънлиф го нарича „голям човек в няколко отношения“, като го нарежда под Вашингтон, Линкълн и Джеферсън и на едно ниво с Франклин Д. Рузвелт.

Напрегнат живот

През целия си живот Рузвелт се интересува от това, което в реч от 1899 г. нарича „усилен живот“. За тази цел той се упражнява редовно и се занимава с бокс, тенис, туризъм, гребане, поло и конна езда. Освен това продължава да се къпе в река Потомак през зимата. Като губернатор на Ню Йорк той се боксира със спаринг-партньори по няколко пъти всяка седмица – практика, която редовно продължава и като президент, докато не получава толкова силен удар в лицето, че ослепява с лявото око (факт, който става публично достояние едва много години по-късно). Като президент той практикува джудо в продължение на два двумесечни периода през 1902 и 1904 г., без да придобие никакъв ранг. Рузвелт започва да вярва в полезността на тренировките по джу-джицу, след като тренира с Йошицугу Ямашита. Загрижен, че Съединените щати ще загубят военното си превъзходство в полза на възходящи сили като Япония, Рузвелт започва да се застъпва за обучението по джиу-джицу за американските войници. Феминистките, раздразнени от позите на мъже като Рузвелт, настояват, че жените са също толкова способни да изучават джиу-джицу. За да докажат правотата си, Марта Блоу Уодсуърт и Мария Луиз („Хали“) Дейвис Елкинс наемат Фуде Ямашита, висококвалифициран инструктор по джиу-джицу и съпруга на Йошицугу Ямашита, да води курс по джиу-джицу за жени и момичета във Вашингтон през 1904 г. Жените вече са започнали да тренират бокс в Съединените щати като средство за личностно и политическо овластяване. По този начин обучението по джиу-джицу скоро става популярно и сред американските жени, което съвпада с началото на женското движение за самозащита.

Рузвелт е бил ентусиазиран играч на сингъл и според Harper’s Weekly през 1905 г. се появява на прием в Белия дом с превързана ръка след схватка с генерал Леонард Ууд. Рузвелт бил страстен читател, прочел десетки хиляди книги, по няколко на ден на няколко езика. Заедно с Томас Джеферсън Рузвелт е най-начетеният от всички американски президенти.

Warrior

Историците често подчертават личността на Рузвелт като воин. Той заема агресивни позиции по отношение на войната с Испания през 1898 г., Колумбия през 1903 г. и особено с Германия от 1915 до 1917 г. Като демонстрация на американската военноморска мощ той изпраща „Големия бял флот“ по света през 1907-1909 г. Неявната заплаха от „голямата тояга“ на военната мощ осигурява лостове за „меко говорене“ и тихо разрешаване на конфликти в множество случаи. В своята автобиография той се хвали:

Когато напуснах президентството, приключих седем години и половина управление, през които не беше произведен нито един изстрел срещу чуждестранен враг. Бяхме в абсолютен мир и нямаше държава в света, с която да има опасност от война, нямаше държава в света, която да сме обидили или от която да се страхуваме. Преминаването на бойния флот не беше най-малката причина, която осигуряваше тази мирна перспектива.

Ричард Д. Уайт младши заявява: „Войнственият дух на Рузвелт определя възгледите му за националната политика,

Историкът Хауърд К. Бийл твърди, че:

Той и съмишлениците му са близо до това да търсят война заради самата нея. Непознавайки съвременната война, Рузвелт я романтизира. … Подобно на много млади мъже, укротени от цивилизацията в законопослушен, но авантюристичен живот, той се нуждаеше от отдушник за напиращия в него първичен човек и го намери в борбата и убийството, пряко или косвено, в лова или във войната. Всъщност той се забавляваше доста добре във войната, когато тя дойде… В мира имаше нещо скучно и женствено. … Прославяше войната, вълнуваше се от военната история и поставяше войнствените качества високо в своята ценностна скала. Без да го желае съзнателно, той смяташе, че малко война от време на време стимулира възхитителни качества у хората. Със сигурност готовността за война го правеше.

Религия

Рузвелт редовно посещава църква и през целия си живот е привърженик на Реформираната църква в Америка, американски клон на Холандската реформирана църква. През 1907 г. относно мотото „Вярваме в Бога“ върху парите той пише: „Струва ми се изключително неразумно да се омаловажава такова мото чрез използването му върху монети, както би било неразумно да се омаловажава чрез използването му върху пощенски марки или в реклами.“ Рузвелт говори много за религията. Биографът Едмънд Морис твърди:

Когато утешавал опечалените, той неловко се позовавал на „невидими и непознати сили“. С изключение на няколко клишета от протестантската реторика, Евангелието, което проповядваше, винаги беше политическо и прагматично. Вдъхновяват го не толкова страстите Христови, колкото златното правило – този призив към разума, който според него е по-скоро светски, отколкото небесен закон.

Рузвелт публично насърчава посещаването на църква и сам е съвестен църковен деец. Когато по време на Първата световна война е въведена дажба за газ, той изминава пеша трите мили от дома си в Сагамор Хил до местната църква и обратно, дори след като тежка операция затруднява придвижването му пеша. Казват, че Рузвелт „не е позволявал на нито един ангажимент да му попречи да отиде на църква“ и остава ревностен привърженик на Библията през целия си зрял живот. Според Кристиан Ф. Райзнър, който пише през 1922 г., малко след смъртта на Рузвелт, „религията е била толкова естествена за г-н Рузвелт, колкото и дишането“, а когато се събира пътната библиотека за известната африканска експедиция на Рузвелт, финансирана от Смитсониън, Библията, според сестра му, е „първата избрана книга“. В обръщение към Библейското дружество на Лонг Айлънд, произнесено в дома му в Ойстър Бей през 1901 г., Рузвелт заявява, че:

Всеки мислещ човек, когато се замисли, осъзнава това, което много голяма част от хората са склонни да забравят, че ученията на Библията са толкова преплетени и вплетени в целия ни граждански и социален живот, че би било буквално – не искам да кажа образно, а буквално – невъзможно да си представим какъв би бил животът, ако тези учения бъдат премахнати. Бихме изгубили почти всички норми, по които сега оценяваме както обществения, така и личния морал; всички норми, към които с по-голяма или по-малка решителност се стремим да се издигнем. Почти всеки човек, който със своя живот е допринесъл за сумата на човешките постижения, с които се гордее расата, е основал живота си до голяма степен на ученията на Библията … Сред най-великите хора непропорционално голям брой са били прилежни и внимателни изследователи на Библията от първа ръка.

Когато встъпва в длъжност, Рузвелт успокоява много консерватори, заявявайки, че „механизмът на съвременния бизнес е толкова деликатен, че трябва да се внимава да не се намесваме в него в дух на прибързаност или невежество“. През следващата година Рузвелт утвърждава независимостта на президента от бизнес интересите, като се противопоставя на сливането, с което се създава Northern Securities Company, и мнозина са изненадани, че който и да е президент, още повече неизбран, би се противопоставил на влиятелния банкер Джей Пи Морган. През последните две години от президентския си мандат Рузвелт става все по-недоверчив към големия бизнес, въпреки близките му връзки с Републиканската партия. Рузвелт се опитва да замени икономическата среда от XIX в., основана на принципа laissez-faire, с нов икономически модел, който включва по-голяма регулаторна роля на федералното правителство. Той вярва, че предприемачите от XIX в. са рискували състоянието си за иновации и нови предприятия и че тези капиталисти са били справедливо възнаградени. За разлика от тях той смята, че капиталистите от ХХ век са рискували малко, но въпреки това са получили огромни и, предвид липсата на риск, несправедливи икономически възнаграждения. Без преразпределение на богатството от висшата класа Рузвелт се опасяваше, че страната ще се обърне към радикалите или ще изпадне в революция. Неговата вътрешна програма „Square Deal“ имаше три основни цели: опазване на природните ресурси, контрол върху корпорациите и защита на потребителите. Квадратната сделка прераства в неговата програма „Нов национализъм“, която подчертава приоритета на труда пред интересите на капитала и необходимостта от по-ефективен контрол върху създаването и комбинирането на корпорации, и предлага забрана на корпоративните политически вноски.

Убеждения в областта на външната политика

Според анализа на Хенри Кисинджър Теодор Рузвелт е първият президент, който изработва насоката, че е дълг на Америка да направи така, че огромната й мощ и потенциално влияние да се усещат в световен мащаб. Той отхвърля идеята да бъде пасивен модел на „град на хълма“, към който другите да гледат с надежда. Рузвелт, с образование в областта на биологията, беше социален дарвинист, който вярваше в оцеляването на най-силните. Според него международният свят е бил царство на насилие и конфликти. Съединените щати имаха целия икономически и географски потенциал да бъдат най-силната нация на земното кълбо. Съединените щати бяха длъжни да действат решително. Например по смисъла на доктрината Монро Америка трябваше да предотврати европейските нахлувания в Западното полукълбо. Но имаше и нещо повече, както той изрази в известното си Рузвелтово следствие от доктрината Монро: САЩ трябваше да бъдат полицай в региона, защото непокорните, корумпирани по-малки нации трябваше да бъдат контролирани и ако Съединените щати не го направят, европейските сили всъщност щяха да се намесят и да развият собствена база на властта в полукълбото в разрез с доктрината Монро.

Рузвелт е реалист и консерватор. Той осъждаше много от все по-популярните идеалистични либерални идеи, каквито бяха лансирани от Уилям Дженингс Брайън, антиимпериалистите и Удроу Уилсън. Кисинджър казва, че е отхвърлил ефикасността на международното право. Рузвелт твърди, че ако една държава не може да защити собствените си интереси, международната общност не може да помогне много. Той се присмива на предложенията за разоръжаване, които са все по-често срещани. Той не виждал вероятност да се създаде международна сила, която да е в състояние да контролира нарушенията в голям мащаб. Що се отнася до световното правителство:

Смятам за отвратително отношението на Уилсън и Брайън, които се доверяват на фантастични мирни договори, на твърде неизпълними обещания, на всякакви хартийки без никаква подкрепа в ефективна сила. За нацията и за света е безкрайно по-добре да имаме традициите на Фридрих Велики и Бисмарк по отношение на външната политика, отколкото отношението на Брайън или Брайън-Уилсън като постоянна национална нагласа. Праведността на мляко и вода, неподкрепена със сила, е… също толкова порочна и дори по-злокобна от силата, отделена от правдата.

В положителен план Рузвелт подкрепя сферите на влияние, при които една велика сила обикновено има превес, като например САЩ в Западното полукълбо или Великобритания на Индийския субконтинент. Япония се вписва в тази роля и той я одобрява. Въпреки това той изпитваше дълбоко недоверие както към Германия, така и към Русия.

Историците отдават заслуженото на Рузвелт за промяната на политическата система на страната, тъй като той трайно поставя в центъра на вниманието „амвона“ на президентството и прави характера толкова важен, колкото и проблемите. Сред постиженията му са създаването на доверие и природозащитата. Той е герой за либералите и прогресистите заради предложенията си през 1907-1912 г., които предвещават модерната социална държава от епохата на Новия курс, включително прякото федерално данъчно облагане, трудовите реформи и по-пряката демокрация, докато природозащитниците се възхищават на Рузвелт за това, че поставя в националния дневен ред опазването на околната среда и безкористното отношение към бъдещите поколения, а консерваторите и националистите уважават неговата привързаност към закона и реда, гражданския дълг и военните ценности, както и личността му на индивидуална самоотговорност и твърдост. Далтън казва: „Днес той е провъзгласен за архитекта на съвременното президентство, за световен лидер, който смело преоформи длъжността, за да отговори на нуждите на новия век, и преосмисли мястото на Америка в света.“

Либералите и социалистите обаче го критикуват за интервенционисткия му и империалистически подход към народите, които смята за „нецивилизовани“. Консерваторите и либертарианците отхвърлят визията му за социалната държава и акцента върху превъзходството на правителството над частните действия. Историците обикновено нареждат Рузвелт сред петимата най-добри президенти в американската история.

Личност и мъжественост

Далтън казва, че Рузвелт е запомнен като „една от най-живописните личности, които някога са оживявали пейзажа“. Неговият приятел, историкът Хенри Адамс, заявява: „Рузвелт, повече от всеки друг човек… проявяваше особеното примитивно качество, което принадлежи на висшата материя – качеството, което средновековната теология приписваше на Бога – той беше чисто действие“.

Биографите на Рузвелт наблягат на неговата личност. Хенри Ф. Прингъл, който получава наградата „Пулицър“ за биография за книгата си „Теодор Рузвелт“ (1931 г.), заявява: „Теодор Рузвелт от по-късните години беше най-младежкият от мъжете… Неуспехът да получи Медал на честта за своите подвизи е бил толкова истинска мъка, колкото и всички онези, които заливат детството в отчаяние. Винаги трябва да помните – пише Сесил Спринг Райс през 1904 г., – че президентът е на около шест години.“

Купър го сравнява с Удроу Уилсън и твърди, че и двамата играят ролята на воин и свещеник. Далтън набляга на напрегнатия живот на Рузвелт. Сара Уотс разгледа желанията на „грубиян в Белия дом“. Брандс нарича Рузвелт „последния романтик“, като твърди, че романтичната му концепция за живота се е появила от убеждението му, че „физическата храброст е най-висшата добродетел, а войната – върховният тест за храброст“.

Рузвелт като образец на американската мъжественост се превръща в основна тема. В качеството си на президент той многократно предупреждава мъжете, че са станали твърде обвързани със службата, твърде самодоволни, твърде удобни за физическа лекота и морална небрежност и не изпълняват задълженията си да разпространяват расата и да проявяват мъжка сила. Френският историк Серж Рикар казва, че „буйният апостол на напрегнатия живот предлага идеален материал за подробен психоисторически анализ на агресивната мъжественост в променящата се социално-културна среда на неговата епоха; Маккинли, Тафт или Уилсън може би не биха послужили адекватно за тази цел“. Той популяризира състезателните спортове като бокс и джиу-джицу за физическо укрепване на американските мъже. Вярва също така, че организации като Бойскаутите на Америка, основани през 1910 г., могат да помогнат за формирането и укрепването на характера на американските момчета. Брандовете показват, че героичните прояви на храброст са били от съществено значение за имиджа и мисията на Рузвелт:

Това, което прави героя герой, е романтичната представа, че той стои над безвкусицата на ежедневната политика, заемайки неземна сфера, където партизанщината отстъпва място на патриотизма, а разделението – на единството, където нацията възвръща изгубената си невинност, а хората – общото си чувство за цел.

Паметници и културни изображения

Рузвелт е включен заедно с президентите Джордж Вашингтон, Томас Джеферсън и Ейбрахам Линкълн в мемориала „Маунт Ръшмор“, проектиран през 1927 г. с одобрението на републиканския президент Калвин Кулидж.

За храбростта му при хълма Сан Хуан командирите на Рузвелт го препоръчват за Медал на честта. В първоначалната препоръка обаче липсват очевидци, а усилията в крайна сметка са опорочени от лобирането на самия Рузвелт пред военното министерство. В края на 90-те години на ХХ в. поддръжниците на Рузвелт отново препоръчват наградата, която е отказана от министъра на армията с мотива, че комисията по отличията е установила, че „храбростта на Рузвелт в битката не е достигнала нивото, което би оправдало Медала на честта, и всъщност не е достигнала нивото на мъжете, които са се сражавали в този бой“. Въпреки това политиците очевидно са убедили министъра да преразгледа наградата за трети път и да се оттегли, което води до обвинението, че това е „политически мотивирана награда“. На 16 януари 2001 г. президентът Бил Клинтън награждава Теодор Рузвелт посмъртно с Медал на честта за атаката му на хълма Сан Хуан. Той е единственият президент, който е получавал Медал на честта.

Военноморските сили на САЩ кръщават два кораба на Рузвелт: USS Theodore Roosevelt (SSBN-600) – подводница, която е в експлоатация от 1961 до 1982 г., и USS Theodore Roosevelt (CVN-71) – самолетоносач, който е на активна служба в Атлантическия флот от 1986 г.

На 18 ноември 1956 г. Пощенската служба на САЩ пуска пощенска марка с номинал 6 цента в чест на Рузвелт. На 3 февруари 1998 г. е издадена марка с номинал 32 цента като част от поредицата пощенски листове „Celebrate the Century“. През 2008 г. Колумбийският юридически факултет присъжда на Рузвелт научна степен „доктор по право“, като го прави посмъртно член на випуск 1882 г.

Идеологията на Рузвелт „Говори меко и носи голяма тояга“ все още се цитира от политици и колумнисти в различни страни – не само на английски, но и в преводи на различни други езици. Друго трайно, популярно наследство на Рузвелт са плюшените мечета-играчки – наречени на негово име след инцидент по време на ловен излет в Мисисипи през 1902 г. Рузвелт е изобразяван във филми и телевизионни сериали като „Светлината на Големия каньон“, „Вятърът и лъвът“, „Непреклонни ездачи“, „Моят приятел Флика“, Робин Уилямс изобразява Рузвелт под формата на восъчен манекен, който оживява в „Нощ в музея“ и продълженията му „Нощ в музея“: Битката за Смитсониън и Нощ в музея: Тайната на гробницата. През 2017 г. беше обявено, че Леонардо ди Каприо ще представи Рузвелт в биографичен филм, който ще бъде режисиран от Мартин Скорсезе.

Освен това Националният парк „Теодор Рузвелт“ в щата Северна Дакота е кръстен на него. В серията America the Beautiful Quarters Рузвелт е изобразен на кон върху четвъртината на националния парк.

Астероидът 188693 Рузвелт, открит от астрономите от Catalina Sky Survey през 2005 г., е кръстен на него. Официалното позоваване на името е публикувано от Центъра за малки планети на 8 ноември 2019 г. (M.P.C. 118221).

В продължение на осемдесет години пред Американския природонаучен музей в Ню Йорк се издигаше конна статуя на бившия президент, която седеше над индианец и афроамериканец. През януари 2022 г., след дългогодишно лобиране от страна на активисти, статуята е премахната. Президентът на музея Елън В. Фътър заяви, че решението не отразява преценка за Рузвелт, а е продиктувано от „йерархичната композиция“ на скулптурата.

Външна политика, военни и военноморски въпроси

Други

Източници

  1. Theodore Roosevelt
  2. Теодор Рузвелт