Леополд III

Резюме

Леополд III, роден на 3 ноември 1901 г. в Брюксел и починал на 25 септември 1983 г. във Волуве-Сен-Ламбер, е четвъртият крал на Белгия от 23 февруари 1934 г. до 16 юли 1951 г. и син на Алберт I и Елизабет Баварска. Обявен за неспособен да управлява от юни 1940 г. до юни 1950 г., той абдикира през следващата година в края на дълга полемика по кралския въпрос, предизвикана от противоречивото му поведение по време на Втората световна война.

Ранни години

Леополд Филип Шарл Алберт Майнрад Хубертус Мария Мигел Сакскобургготски е роден на 3 ноември 1901 г. в двореца на маркиз д’Аш в квартал Леополд в Брюксел, където по това време живеят родителите му, само на крачка от църквата „Свети Йосиф“, в сградата, в която от 1948 г. се помещава Държавният съвет.

По време на Първата световна война, като тийнейджър, е призован в 12-и линеен полк като редник. След войната се записва в семинарията „Свети Антоний“ в Санта Барбара, Калифорния.

От 23 септември до 13 ноември 1919 г., когато е на 18 години, той прави официално посещение в Съединените щати заедно с родителите си. По време на посещението си в индианското пуебло Ислета в Ню Мексико кралят връчва ордена „Леополд“ на отец Антон Дохер, който му подарява сребърен и тюркоазен кръст, изработен от индианците тивас. 10 000 души участват в тези церемонии.

В Стокхолм той се запознава с принцеса Астрид Шведска, родена на 17 ноември 1905 г., дъщеря на принц Карл Шведски и Ингеборг Датска и племенница на крал Густав V. Женят се на 4 ноември 1926 г. и имат три деца:

Белгийският крал

След като баща му Алберт I загива при инцидент в планината на 17 февруари 1934 г., Леополд се възкачва на престола, полагайки конституционна клетва на 23 февруари 1934 г. като Леополд III Белгийски.

През 1935 г. автомобилна катастрофа в Кюснахт (Швейцария) причинява смъртта на кралица Астрид и ранява краля, който шофира. Смъртта на тази много популярна кралица се преживява като особено болезнен национален траур.

На 11 септември 1941 г. се жени за втори път за Лилиан Баелс и има три деца:

Въпреки че децата на краля и Лилиан Баелс имат титлата принц и принцеса на Белгия, те не са включени в реда на наследяване на трона.

Смята се, че Леополд III е баща и на Ингеборг Вердюн (родена през 1940 г.), а вероятно и на още един син.

Под натиска на Фламандското движение и поради антипатията към Френския народен фронт на Леон Блум (юни 1936 г. – април 1938 г.) през юли 1936 г. правителствата и крал Леополд III обявяват неутралитет на Белгия, въпреки че тя е съюзник на Франция и Обединеното кралство по време на Първата световна война. Белгийският крал Леополд III напълно подкрепя тази така наречена политика на „свободна ръка“. Това означава завръщане към неутралитета, който до 1914 г. е задължение, произтичащо от международния договор от 1831 г., гарантиращ съществуването на Белгия. Причината за белгийското решение е слабостта на демокрациите пред лицето на последователните германски преврати в нарушение на Версайския договор (реокупация на Рейнската област, разпадане на Чехословакия с примиреното съучастие на Франция и Обединеното кралство).

Първата последица от белгийския неутралитет е, че още през 1936 г. се прекратяват всички официални контакти между френските и белгийските военни щабове. Всъщност още на 28 март 1939 г. генерал Лоран, френското военно аташе в Брюксел, започва тайни контакти с генерал ван Оверстратен, личния военен съветник на краля, със съгласието на краля. Това му осигурява ценна информация за белгийските военни планове за „Deuxième bureau“ на френската разузнавателна служба към Министерството на отбраната в Париж. Освен това през октомври 1939 г., след като Франция и Обединеното кралство обявяват война на Германия, кралят се договаря с френския главнокомандващ Морис Гамелин за по-тясно сътрудничество. С оглед на необходимостта да се завърши процесът на превъоръжаване и изчаквателната позиция на френско-британците на фронта, за Белгия е необходимо да избягва всякакви провокации към Германия, тъй като армията все още не е готова да се противопостави на германско нападение, което може да се усети. Тези френско-белгийски контакти са разкрити от самия френски генерал в мемоарите му, както и в официална френска публикация след войната. Знаейки за съществуването в Белгия на „пета колона“ от пронацистки шпиони, е било необходимо да се опази тайната, като се организира предаването на информация чрез възможно най-кратката връзка, което е било осигурено от подполковник Оксьор, френския военен аташе в Брюксел, който е наследил генерал Лоран и който е общувал лично с френския генералисимус. Понякога връзката между крал Леополд III и френския главнокомандващ Гамелин е пряка или чрез генерал ван Оверстратен, военен съветник на краля, който поддържа редовни контакти с Оксьор, когото познава лично от времето, когато е ученик в Кралското военно училище в Брюксел. Със съгласието на правителството, чийто министър-председател е католикът Юбер Пиерло, а външният министър Пол-Анри Спаак представлява Социалистическата партия (която тогава се нарича Работническа партия), този обмен продължава до германското нападение.

През януари 1940 г. белгийският генерал ван Оверстратен предупреждава французите, че германското нападение е планирано в Ардените, за което свидетелстват стратегически документи, иззети от белгийците от германски самолет, извършил принудително кацане в Белгия. Отново, още на 8 март, а след това и на 14 април 1940 г., въз основа на информация от военния аташе в Берлин, съпоставена с източници от съюзническите шпиони в Германия, самият крал предупреждава генерал Гамелин, върховния главнокомандващ на френската армия, че германският план предвижда нападение през Ардените. На 1 май френският военен аташе в Берн изпраща радиосъобщение до служителите си, в което се казва, че нападението ще бъде извършено между 8 и 10 май, а главната цел ще бъде Седан. Но френският генерален щаб се съгласява с маршал Петен, престижна фигура и заместник-председател на Висшия съвет на войската, че Ардените са непроходими за модерна армия. Така че белгийските предупреждения не бяха чути.

На 10 май 1940 г. е извършено страховитото германско нападение. Тя става известна като 18-дневната кампания. На тази дата белгийската армия заема 500-километрова дъга от река Шелда до Ардените. Почти всички от 650 000 души (плюс 50 000 наборни войници и 10 000 жандармеристи с военно оборудване) участват в бойни действия, а бъдещите войници от 40 и 41 клас са призовани на общо 95 000 души – които ще бъдат изпратени във Франция на 15-ти за обучение със съгласието на френското правителство – и е издадена заповед за подготовка за набиране на всички младежи на възраст между 16 и 20 години от 42 и 43 клас, С други думи, 200 000 души, както и престарелите войници от предишните класове и временно демобилизираните по общественополезни причини (инженери, подземни миньори и др.), т.е. 89 000 души. Теоретично белгийската армия е най-силната досега, с повече или по-малко от 1 000 000 мобилизирани мъже в перспектива и малко по-малко от 700 000 реално ангажирани мъже. Това е огромен брой за страна с население от 8 000 000 души. Това е планът на краля и на министър Девез, замислен през 1937 г. Но нямаше достатъчно време за организиране на цялата масова мобилизация, защото армията беше смазана на канала Алберт, където крепостта Ебен-Емаел падна за 24 часа, превзета от войници, хвърлени от леки самолети и използващи оформени заряди – боеприпаси, с които разполагаха само германците. На север обаче светкавичното поражение на холандската армия за три дни застрашава левия фланг на белгийската армия. Междувременно, както белгийската разузнавателна служба е предупредила французите предварително, Вермахтът пробива към Седан във френските Ардени. Пробивът започва на 12 май, след двудневна съпротива от страна на предните белгийски части – арденските бойци, които изпълняват възложената им роля на забавители в Боданге, Мартеланж и Шабрез, като дори изтласкват германските войски с бронирани машини, свалени от леките самолети Fieseler Fi 156 в тила на белгийската армия в района на Витри, Ними и Леглиз. Междувременно френските войски при Седан, които са имали последните 48 часа за подготовка от 10 май, но са били съставени от зле екипирани, с начална отбрана и резервисти от серия Б, са били претоварени на 12 май и са отстъпили („паниката Булсон“) пред Вермахта, който бързо е достигнал до река Мьоза. Това е резултатът от доктрината на Петен, според която в Ардените няма от какво да се страхуваме.

След като кралят и щабът му се поставят под командването на френския главнокомандващ Гамелин, белгийската армия, която отстъпва от пробива на река Мьоза и е застрашена от левия си фланг от пролуката, оставена от холандците, свързва движенията си с тези на французите, които отстъпват на юг. На 10 май кралят посреща нов висш френски офицер за връзка, генерал Шампон, който пристига в белгийската щабквартира в Брендонк, носейки съюзнически планове и делегация за командване, която кралят приема за себе си, както вече е направил френският главнокомандващ Гамелин за генерал Жорж. Но опитите за обединяване на френско-белгийско-английския фронт не успяват, тъй като съюзническата стратегия на непрекъснатия фронт, вдъхновена от 1914-1918 г., се оказва неподходяща за германската стратегия на мощни тесни пробиви, водени от бързи танкове под егидата на превъзхождаща ги авиация.

Накрая, след последователни отстъпления в сътрудничество с френско-британските съюзници, с които можеше само да обвърже съдбата си, белгийската армия се оказа притисната в ъгъла на река Лис след две седмици сражения. Но на 15 май думата „поражение“ вече е произнесена от френския министър-председател Пол Рейно в мъчително телефонно обаждане до британския министър-председател Уинстън Чърчил. Сред щабовете и политическия персонал на страните, нападнати от Германия, започват да се разпространяват песимистични слухове. Те достигат до краля чрез приятели, които имат връзки във френските и английските политически кръгове и по-специално в английската аристокрация.

На 25 май 1940 г. в замъка Винендале се провежда решаващата среща между крал Леополд III и основните му министри, след която кралят отказва да ги последва от страната. Понякога това се нарича драмата на Уинендале.

След тежката и скъпоструваща петдневна битка при река Лис, единствената оспорвана битка в цялата кампания през май 1940 г., крал Леополд III решава да предаде белгийските сили, сражаващи се на Фландърския фронт. Няма подпис на краля, който би бил необходим, ако ставаше дума за обща капитулация на всички сили. Въпреки това, ако конституцията предвижда, че кралят обявява война и сключва мир – действия, които се считат за граждански и военни – това изисква съподписването на поне един министър, както при всеки правителствен акт на краля. Ето защо министър-председателят Пиерло и външният министър Спаак, които останаха в Белгия, възнамеряваха да се включат във всяко кралско решение за прекратяване на военните действия. Но според краля това не е акт на правителството, а чисто военно решение, засягащо само началника на армията, и то в рамките на военното законодателство, което подчинява всички последици от гражданските закони на военните решения. Смятайки, че е единственият, който има право да вземе решение за чисто военна капитулация, без да се подчинява на по-висша инстанция, на 28 май 1940 г. кралят възприема думата „капитулация“ в ограничения смисъл на прекратяване на бойните действия в дадена зона, което не се отнася за крепостите на Изток, последната от които, Танкремон, се предава едва на 29 май, след деветнадесет дни съпротива под ударите на пехотата и германския обстрел. Силите на Белгийско Конго не са включени в капитулацията, за разлика от френските сили в Северна Африка, които французите се съгласяват да включат в примирието през юни. По този начин обществените сили на Белгийско Конго успяват да продължат борбата. През 1941 г., заедно с британците в Източна Африка, тя печели победите, които позволяват на Белгия да застане на страната на съюзниците през цялата война, както и възстановяването на белгийските сухопътни и военновъздушни сили във Великобритания. Следователно капитулацията от 28 май е строго военно решение, за което отговаря единствено командването на място, и не е необходимо да се ангажира правителството, тъй като състоянието на война между Белгия и Германия по никакъв начин не е поставено под въпрос. И за да уточним, заместник-началникът на щаба генерал Дерусо беше този, който в качеството си на лице, отговарящо за положението на войските в областта, беше натоварен да отиде при германците и да подпише капитулация в тесния смисъл на думата, тъй като това се отнасяше само за полевата армия. Поради това германците изискват отделна заповед за капитулация по радиото до последните останали крепости на изток, държани от крепостната армия – чието командване е отделно от това на полевата армия – за да се съгласят те да се предадат. Но армията на Конго не е включена в капитулацията (това не е намерение на краля или правителството, които се опасяват, че в този случай белгийските владения в Африка ще попаднат в британски ръце). Положението в Белгия по това време е противоположно на това, което се случва по време на френско-германското примирие, което включва германско-италиански контрол над френските войски в Африка.

Следователно не може да се говори за белгийска капитулация, както обикновено се прави, а още по-малко за примирие, което е политически акт между правителствата, а за капитулация, ограничена до района, в който се сражава белгийската полева армия. Кралят смята за необходимо да прекрати сраженията там, където те стават невъзможни поради изчерпване на запасите от боеприпаси, а също и вследствие на подготвяното от 25 май британско отстъпление към Дюнкерк, което не предвижда нищо за белгийците. В противен случай нещата заплашват да се превърнат в клане, особено за бежанците – два милиона белгийски, холандски и френски цивилни граждани, притиснати в ограничено пространство под ударите на всесилната вражеска авиация и изложени на риска да преживеят отново кланетата от 1914 г., както вече се е случило във Винкт.

Веднага след като взе решение, кралят написа писмо до краля на Англия, в което заявява, че това ще бъде военна капитулация и че в никакъв случай няма да се говори за политически отношения с Германия. Кралят съобщава решението си, като на 26 май се обръща лично към генерал Бланшар, френския командир на Северната армия. Той описва положението на белгийската армия, като ѝ дава малко време да се срине, което се случва на 28-ми. В момента на капитулацията войниците се предават както по морални причини, така и поради изчерпване на запасите от боеприпаси. Съобщението за кралското решение е записано от полковник Тиери от френските служби за подслушване, както твърди един френски автор, полковник Реми. Не е известно дали това съобщение е достигнало до френския генерален щаб. Още преди да вземе решението си, кралят забелязва, че изтощената му армия е изоставена отдясно от британската армия, която се готви да се качи отново в Дюнкерк, затова информира английския офицер за връзка, самия Кийс, за последствията, които ще настъпят. Този британски офицер признава в мемоарите си: „Все още не възнамерявам да кажа на белгийците, че британските експедиционни сили възнамеряват да ги изоставят“. Но крал Леополд и белгийският генерален щаб, още преди да бъдат официално предупредени от Кейс, са били уведомени от собствените си войници, които са видели вакуума, оставен от британското напускане отдясно. В този момент британският главнокомандващ Горт произнася дума, която заслужава да бъде наречена историческа. Принуден, по изрична заповед от Лондон, да напусне белгийската армия, той казва на английския офицер за връзка Кийс: „Белгийците смятат ли ни за истински копелета? Впоследствие е потвърдено с абсолютна сигурност, че британският министър-председател Уинстън Чърчил, съгласувано с Антъни Идън от Министерството на външните работи, е дал на лорд Горт официална заповед да се оттегли в Дюнкерк, за да се качи отново на борда, като му е забранил да информира белгийското висше командване. Френският главнокомандващ Максим Вейган не знаеше за всичко това, въпреки че имаше всички основания да бъде песимист, когато забеляза отсъствието на лорд Горт от конференцията в Ипр на 25 май, която беше свикана, за да се опита да установи нова тактика между французите, британците и белгийците. Но на британските войски е наредено да „бягат към морето“, както пише в спомените си британският военен аташе.

Генерал Раул ван Оверстратен, личен съветник на краля и герой от 1914-1918 г. в Белгия и Африка, е на мнение, че сраженията трябва да продължат, за да е ясно, че белгийците не се предават първи. Малцината белгийски министри, които останаха у дома, изложени на опасността да попаднат в ръцете на врага, се противопоставиха не на капитулацията, а на датата на капитулацията, която искаха поне да се отложи, за да може кралят да ги придружи до Франция, където да продължат борбата. Но кралят им каза, че смята да си остане у дома, разчитайки, че кралското му положение, което според него ще наложи на Хитлер, ще му позволи да се противопостави на всяко германско начинание, насочено срещу националната цялост, както е било по време на Първата световна война, когато страната е била разделена. След драматични сблъсъци с ключови министри, сред които министър-председателят Юбер Пиерло и министърът на външните работи Пол-Анри Спаак, които искаха да го убедят да избегне врага, кралят се отказа от конституционното право да ги уволни. Важно е да се знае, че уволнението щеше да бъде валидно, ако го беше подписал само един член на правителството. Министърът на отбраната, генерал Денис, беше готов да го направи. Въпреки това кралят не предприема тази стъпка, която би лишила Белгия от правителство, и оставя министрите с всички законови правомощия да си тръгнат. Това се оказва изключително изгодно за задържането на Белгия в лагера на Съюзниците до победата.

Според някои свидетели зад привидната власт кралят на Белгия Леополд III е показвал признаци на психологически срив. Министър-председателят Юбер Пиеро описа краля като „разчорлен, загледан и, направо казано, измъчен… Под влияние на емоциите от последните няколко дни. Слабостите, които демокрациите бяха показали преди войната, неадекватността на съюзническата армия, включително и на белгийската, пред лицето на германската армия, добавени към британското изоставяне, представляваха сума, която внезапно остави краля сам и гол пред доказателствата за поражението, което му се струваше пропаст, в която Белгия рискуваше да изчезне. Основавайки се на аристократичната представа за своята кралска функция, той вярва, че може еднолично да предотврати опитите на Германия да попречи на оцеляването на страната.

Но когато взема решението си, Леополд III не иска да сключи примирие между Белгия и Германия. Кралят казва на британския офицер за връзка адмирал сър Роджър Кийс, че „не става дума за нещо подобно на отделен мир“. Армията се разпада, но Белгия остава в състояние на война. Противно на това, което се повтаря в чуждестранните трудове, Леополд III не е подписал никаква капитулация, трябва да се помни, нито пък министрите, които са отишли в изгнание, са отнесли всичките си правомощия. Актът за капитулация не включва никаква политическа клауза, за разлика от примирието, което французите договарят три седмици по-късно и което задължава Франция да сътрудничи.

Тази капитулация поражда целия „кралски въпрос“, който води до абдикацията на Леополд III след войната. За първи път кралят е обвинен в предателство на каузата на Съюзниците в радиореч, произнесена на 28 май 1940 г. от Пол Рейно, председател на Френския съвет. Въпреки това в следвоенните си мемоари Уинстън Чърчил изчиства белгийската армия от всякакви подозрения, че е компрометирала десанта в Дюнкерк, но едва след като я осъжда през май-юни 1940 г. Решението на краля да се вземе в плен, взето противно на съветите на правителството, по-късно е осъдено от част от белгийския парламент, който се е върнал във Франция (в Поатие, а след това в Лимож), без това да има някакъв ефект, като например обявяване на дисквалификацията на краля, тъй като 143 от 369 присъстващи осъждат решението на краля. Обикновеното мнозинство не е постигнато, предвид недостатъчната численост на събраните хора, което се обяснява с невъзможността да се съберат всички парламентаристи, тъй като голяма част от тях са се присъединили към армията, а останалите са останали в Белгия или са недостъпни сред масата бежанци. Освен това кралят е казал на министрите, че тъй като по закон той е главнокомандващ на армията, не носи отговорност пред гражданските власти за решението си да се предаде поради военното положение, което по време на война дава всички правомощия на военните, Това се дължи на военното положение, което по време на война дава всички правомощия на военните, което ipso facto означава пълна власт за краля, докато за примирие (по примера на французите, месец по-късно) е необходим подписът на поне един министър, за да се одобри кралското решение, тъй като то е политически, а не военен акт. Но както кралят беше казал на британския военен аташе, не ставаше въпрос за подписване на отделен мир. В допълнение към гражданската си власт белгийският крал, подобно на много други държавни глави, има по конституция върховното командване на въоръжените сили. Но за разлика от повечето държавни глави, чиято военна власт е чисто символична, Леополд III разполага с реална власт начело на генералния си щаб, начело на който постоянно присъства в униформата на генерал-лейтенант по време на осемнадесетдневните боеве. Ето защо той възнамеряваше да остане с войниците като началник на армията. Смята, че е бил насърчен да го направи от британския военен аташе Кийс. Според Кийс, когато Чърчил е попитан за съдбата на кралското семейство, той отговаря: „Мястото на лидера е сред неговата армия. На 24 май Кийс все още е този, който изпраща на белгийския министър Гут британски меморандум, в който се посочва, че евакуацията на кралското семейство и министрите е възможна, но че според най-добрите военни съвети не е желателно да се притиска кралят да напусне армията си през нощта. Дали мнението на англичаните щеше да е различно на 28-и? Невъзможно е да се разбере, тъй като комуникациите с Лондон са преустановени на 27-ми. Във всеки случай знаем, че в твърдата представа, която Леополд III винаги е имал за своята кралска функция, не е ставало дума за това, че той ще се подчинява на чужди решения, дори на съюзници, а още по-малко на врагове. Поради това той е решен да не упражнява никаква власт под германски натиск, отказвайки да сътрудничи по какъвто и да е начин, какъвто е случаят с правителството на маршал Петен след френско-германското примирие през юни.

За краля е важно да не изоставя страната, чиято цялост се е заклел да защитава. Затова ли смяташе, че само неговото присъствие ще предотврати разрушаването на страната, както направи Германия през 1914-1918 г.? Във всеки случай в последното изречение на неговата прокламация към армията от 28 май изрично се казва, че: „Белгия трябва да се върне на работа, за да издигне страната от руините“, и ще добави: това „не означава, че белгийците трябва да работят за Германия“.

От военна гледна точка кралят гледа на себе си като на затворник, който не иска да изостави войниците си; от политическа гледна точка той възнамерява да използва присъствието си в страната, за да се противопостави на Германия като единствено олицетворение на белгийската легитимност, без каквото и да било сътрудничество – концепция, която в началото изглежда дава резултат, тъй като Германия е задължена да управлява страната, като назначава военен губернатор, очевидно без намерение да я разделя. Има три примера за вярата на краля в крайната победа, която ще прогони Германия от Белгия. На 6 юли 1940 г. прави изявление пред ректора на университета в Гент: „Англосаксонците ще спечелят тази война, но тя ще бъде дълга и трудна и ние трябва да се организираме, за да спасим най-важното. Още на 27 май 1940 г. кралят заявява на британския офицер за връзка Кийс: „Вие (Англия) ще имате предимство, но не и без да преминете през ада“. Друго изказване, от 29 юли 1940 г., до заместник-кмета на Намюр Хуарт: „Не вярвам в компромисен мир с Германия, а в победа на Англия, която няма да е преди 1944 г., най-рано.

Министрите, които не успяват да убедят краля да ги последва в изгнание, заминават за Франция, за да продължат войната там, както прави белгийското правителство през 1914-1918 г. В началото правителството разполагаше само с няколко белгийски военни сили, изпратени във Франция, и с необучени наборници и престояли в страната военнослужещи от випуск 1924-1926 г. Съществува и огромният икономически потенциал на Белгийско Конго, чиито власти са склонни към съюзниците. Министрите Пиерло, Спаак и Гут напускат Белгия, решени да представят националната легитимност пред чужденците, вярвайки, че Франция ще продължи войната. Значителен брой белгийци са намерили убежище там, но поражението на Франция ги връща обратно в Белгия, докато министър-председателят Пиерло и външният министър Спаак остават във Франция до края, т.е. до поражението на Франция. След като повечето от останалите членове на правителството са заминали за Англия, двамата оцелели виждат, че доверието им във Франция е предадено от решението на правителството на маршал Петен да ги лиши от всякаква дипломатическа защита от Германия. Чувствайки се застрашени в убежището си в село Советер дьо Гиен и след напразни опити да се свържат с Брюксел, където мълчанието на германския окупатор спрямо тях не предвещава нищо добро, двамата оцелели членове на белгийското правителство предприемат невероятно и опасно бягство през Испания на Франко (фактически съюзник на Германия), скрити в микробус с двойно дъно, който ги отвежда в Португалия, откъдето британското правителство ги измъква и ги отвежда в Лондон.

Междувременно министрите, които пристигнаха във Франция на 29 май, вече бяха успели да оценят срива на престижа на Белгия чрез радиоречта на министър-председателя Пол Рейно, който обвини краля в предателство, защото уж се е предал, без да предупреди френско-британските съюзници. В този случай Reynaud показва, че не познава фактите. В писмо от 25 май Леополд III лично предупреждава краля на Англия за разпадането на белгийската армия, което според него е неизбежно, и това писмо е връчено лично на специалния пратеник на Чърчил, генерал Дил, в присъствието на военния аташе Кийс. А от френска гледна точка френският полковник Тиери, началник на радиотелефонната централа на френската армия, свидетелства пред френския полковник Реми, че на 26 май е получил съобщения от краля до френския генерал Бланшар, в които го предупреждава, че ще трябва да се предаде до два дни. Кралят взема решение, с което подава последна ръка на Съюзниците, като се възползва от хаоса, съпътстващ военния провал, за да изведе от плен 60-та френска дивизия, която се сражава заедно с белгийците, като я транспортира с белгийски камиони до Дюнкерк под небето, окупирано от всемогъщата германска авиация, която обстрелва всичко, което може, без да се съобразява с 800 000 бежанци (а някои автори стигат дотам да посочват 2 000 000 бежанци за целия район, който все още се държи от Съюзническите сили). С минимални военни познания и здрав разум се разбира, че тези маси цивилни пасивно са се противопоставяли на тероризираната тълпа при напредването на войските на Вермахта, без германските генерали да намерят повод да ги избият, както няколко дни преди това, когато войниците им са използвали маси заложници, като са ги карали да напредват пред тях под огъня на белгийските войски при Винкт по време на битката при Лис. Така през 1940 г. в разгара на битката се извършват масови убийства на цивилни граждани без военни мотиви, което повтаря германските зверства от 1914 г. След прекратяването на сраженията командирите на германската армия са длъжни да уважават бежанците, които са се струпали в зоната на бойните действия, ако не искат да се сблъскат със същите обвинения, както в предишната война, за жестоко поведение на армията спрямо цивилното население. Германската армия губи още 24 часа, за да си пробие път през бъркотията, създадена от белгийското поражение – терен, затрупан с линейки, артилерия и разрушени или счупени военни и цивилни вагони, като белгийските войници се оставят да бъдат обезоръжени, прибягвайки до пълна инерция. Френско-английските войски в Дюнкерк получават допълнителен ден, за да организират защитата си. В края на тези осемнадесет дни на белгийска война можем да цитираме, наред с други германски свидетелства, това на Улрих фон Хасел: „Сред нашите противници белгийците бяха тези, които се сражаваха най-добре“.

Предвид неоспоримия факт на реална белгийска съпротива, речта на френския председател на Съвета Пол Рейно от 28 май, в която той нарече белгийската капитулация предателство, може да се обясни единствено с необходимостта да се разтовари от очертаващото се поражение върху по-слаб от него човек, но и защото със сигурност може да се твърди, че той не е бил наясно с последните събития в Белгия. Ако това може да бъде оправдание, то трябва да се знае от по-късното признание на англичанина, че Уинстън Чърчил не го е информирал за заповедта, която е дал за евакуация на британските войски и изоставяне на белгийците, което е означавало да ги постави в отчаяно положение и да обрече боевете да завършат с поражение, включително и за френските войски. Друго доказателство за непознаването на военните събития от страна на френския президент е фактът, че още на 16 май по време на френско-британска среща той заяви, че не е запознат със ситуацията, той установи, че не е наясно с положението на френската армия, когато научи от главнокомандващия генерал Гамелин, че му е казано, че няма френски военни резерви, които да запълнят празнината, оставена пред германската армия от пробива при Седан, от което следваше, че френско-английската армия е в драматично положение, обърната на юг. Очевидно председателят на Френския съвет Пол Рейно не е получавал навреме информация за военната обстановка.

Във всеки случай, без допълнително разследване, Пол Рейно, в пристъп на безсилен гняв от случилото се, заповядал на краля да го зачеркне от Ордена на Почетния легион. Междувременно холандската кралица Вилхелмина, чиято армия се е предала след пет дни, пристига в Лондон с холандски военен кораб, който не успява да я приземи в Зеландия, където тя би искала да се установи, за да олицетвори националната си легитимност. Великата херцогиня Шарлота Люксембургска е намерила убежище в Лондон на 10 май. Белгийското правителство, което е намерило убежище във Франция и разполага с всички свои правомощия, обявява краля за „неспособен да управлява“, както е предвидено в белгийската конституция, когато кралят се намира в ситуация, която не му позволява да упражнява функциите си, какъвто несъмнено е бил случаят, тъй като е бил под контрола на врага. В този случай Конституцията предвижда, че правителството трябва да упражнява властта колегиално, но с одобрението на парламента, който след това трябва да назначи регент. Тъй като е невъзможно да се съберат достатъчен брой депутати и сенатори, много от които са заминали в армията, а останалите са останали в Белгия или са се укрили на друго място, правителството решава да се откаже от юридическите формалности и да упражнява властта си де факто и при форсмажорни обстоятелства до освобождаването на Белгия. Накрая, през 1944 г., на заседание на камарите в Брюксел, малко след освобождението на града, правителството ратифицира поведението си по време на войната.

От този момент нататък белгийското правителство е в изгнание в Англия, а кралят е под домашен арест в замъка Лакен в Брюксел. На 19 ноември 1940 г. Леополд III е извикан от Адолф Хитлер, за да чуе пророчество за съдбата на бъдещата германска Европа във „Великия германски райх“. Кралят се опитва да обсъди съдбата на цивилното население и освобождаването на пленените войници, но без да постигне никакъв резултат. Срещата беше студена. Не е имало споразумение, както с Петен в Монтуар, за така нареченото сътрудничество в името на честта, по думите на маршала. За разлика от Франция, Белгия все още е във война, като кралят не е подписал примирие като французите и не е направил нищо, за да създаде впечатление, че е сключен мир. Кралят прекарва войната в невъзможност да предприеме каквито и да било политически действия.

Въпреки това не липсват белгийци, които мечтаят крал Леополд III да оглави авторитарен режим, дори „кралска диктатура“. Това може да е отговаряло на някои от известните му склонности към авторитарните решения, които бяха на мода в предвоенна Европа. Откритата му опозиция срещу правителството по време на капитулацията може да подсказва това, въпреки че той не уволнява министрите. Той имаше право да направи това, при условие че разполагаше с подписа на министър, който да одобри решението му, какъвто беше случаят, тъй като министърът на отбраната беше готов да го направи. Това, че не го е направил, може да означава само, че не е искал да лиши Белгия от правителство. Всъщност той не може да назначи друго правителство, тъй като невъзможността за свикване на парламента в разгара на войната и в условията на германска окупация изключва възможността за хипотетично парламентарно гласуване за утвърждаване на ново правителство. Законовите правомощия, определени от конституцията, на практика са преустановени поради самия факт, че властта е поета от германски губернатор. Позволяването на законното правителство да запази всички свои правомощия означаваше от 27 май 1940 г. да се избегне политически вакуум, който можеше да бъде фатален за националния суверенитет спрямо чужденеца. Това е гаранцията, че правителството на Юбер Пиерло може да упражнява законно суверенитета си над това, което е останало от свободната белгийска територия, т.е. Белгийско Конго. Целта е била да се премахне изкушението британците да се позоват на политическия вакуум, оставен от Белгия в Африка, за да упражнят суверенитета си над колониалната област (Конго, Руанда, Бурунди). Привържениците на Леополд III виждат в това доказателство за хитър патриотизъм, основан на двойна игра с Германия. От тази гледна точка, според законите на войната, е трябвало да се остави на германците отговорността да управляват страната, като същевременно се поддържа свободно правителство извън тяхната власт, което от чужбина да може да запази белгийския суверенитет над това, което е останало от свободна Белгия. Свободна Белгия е Конго (по това време белгийска територия) със стратегическите си минерални богатства, търговският флот, както и малкото налични войски във Франция, малка част от които, включително няколко десетки летци, успяват да достигнат до Англия.

От друга страна, неофициалното насърчаване на колаборационистки личности в окупираната територия, като Робер Пуле, е доказано. Но решението на Хитлер от 4 юни 1940 г. да счита крал Леополд III за пленник на германската армия и да му забрани всякаква политическа дейност, след като белгийското правителство отбелязва през юни, че е невъзможно крал на белгийците да управлява като пленник, на практика предпазва Леополд III от всяко изкушение да вземе властта.

Единственият начин кралят да упражнява властта си законно е да запази конституционната си власт. За да направи това, той трябваше да договори примирие, което е не само военен, но и политически акт, изискващ съгласието на правителството. Но противно на все още широко разпространеното мнение, не е имало политическо примирие. Следователно състоянието на война всъщност се запазва. В противен случай кралят би могъл да получи от германците запазване на законната си власт, какъвто беше случаят, когато французите получиха на 17 юни от германците признаване на законната власт на маршал Петен над Франция. Смяташе се, че тогава маршалът може да упражнява легитимно властта си съгласно френското законодателство и „в чест“ на Германия, както заяви в речта си пред французите (която се оказа илюзорна). Въпреки това на 28 май 1940 г. – когато е невъзможно да се предвиди какво ще изберат французите през юни – Леополд III, ограничавайки се до военна капитулация, подписана само от заместник-началник на щаба, автоматично изключва всяко политическо споразумение с нацистка Германия, което би могло да изглежда като заговор. Той е имал право, тъй като това положение на съучастие по-късно ще стане положение на френското правителство с Германия. Резултатът от кралската позиция е, че Белгия от самото начало е третирана от Германия като окупирана страна без правителство. Заговорничеството с врага е дело на отделни лица или партии, а не на държавата, която вече съществува само като правителство в изгнание, на което съюзниците признават законната власт над Конго и над белгийците по света. Чест прави на тези, които продължават борбата, че представляват Белгия във война в името на правния режим, какъвто не е случаят с Дания, чийто крал е поставил себе си и правителството си под „защитата на Германия“. Това не е така и в Дания, където кралят и неговото правителство се намират под „защитата на Германия“. Не е така и във Франция, която трябва да сътрудничи на Германия до степен да участва като суверенна държава във военните усилия на Райха и в преследванията, провеждани от Милицията. Нищо подобно не се случи в Белгия. Непатриотични действия имаха само членовете на администрацията и частните компании, които решиха да се поставят в услуга на врага.

Леополд III, който вече не упражняваше никаква юридическа власт, знаеше, че може да защити белгийците от злоупотребите на окупатора само чрез чисто пасивното препятствие на своето присъствие, особено срещу намеренията за разделяне на Фландрия и Валония. През 1941 г. Хитлер съжалява, че белгийският крал „не се е оттеглил като краля на Норвегия и кралицата на Нидерландия“. Като пленник на германската армия кралят засилва нейната власт над Белгия под ръководството на военния губернатор Александър фон Фалкенхаузен (който по-късно се оказва антихитлерист). Според военната концепция, която висшето командване на Вермахта е успяло да наложи на Хитлер, само генерал от Вермахта, при това благородник като Фалкенхаузен, има право да охранява затворник от ранга на крал, който сам е с ранг на главнокомандващ – най-високия ранг в белгийската армия. Тази ситуация не позволява на Хитлер да въведе Zivilverwaltung в Белгия, т.е. да замени губернатора фон Фалкенхаузен с германска гражданска администрация, т.е. да постави на власт администрация на СС. По този начин кралското присъствие успява да забави германските планове за унищожаване на Белгия. В крайна сметка обаче нацистките планове са осъществени, когато фюрерът изоставя легалистичната сдържаност, която е възприел, за да успокои генералите традиционалисти от Вермахта (също под влиянието на старата школа германски дипломати). Хитлер депортира краля и отзовава губернатора фон Фалкенхаузен, който е хвърлен в затвора. Следва разделянето на Фландрия и Валония, като регионите, преименувани на Германски Гаус, са поставени под властта на белгийските предатели, присъединили се към СС, за щастие твърде късно, тъй като това решение е взето, когато краят на войната наближава.

Изборът на Леополд III го прави много популярен в началото на германската окупация, тъй като изстрадалото население му е благодарно за това, че е останал сред тях на национална земя заедно с майка си, високоуважаваната кралица Елизабет, символ на антигерманската непримиримост по време на четиригодишните боеве на белгийската армия през 1914-18 г. Народът виждал в суверена ориентир и дори щит срещу окупаторите. А Църквата, чрез кардинал Ван Рой, подкрепя краля. Част от активната белгийска съпротива, така наречените „леополдисти“, също обявяват краля за свой лидер. Отношението на краля често е одобрявано и защитавано като форма на „пасивна съпротива“, особено от католическата и фламандската част от населението.

Въпреки това Леополд III не проявява никаква солидарност с белгийското правителство в изгнание, чиито основни членове през цялата война са министър-председателят Юбер Пиерло и външният министър Пол-Анри Спаак, които продължават борбата в Лондон. Контактите са осъществени чрез белгийски агенти, проникнали от Англия, но последният от тези опити завършва с арестуването и убийството на пратеника при опита му да се върне в Англия. Този контакт може би е бил решаващ, тъй като именно зетят на министър-председателя Пиерло се е посветил на контрабандата на пратеника в Белгия. Той успява да се срещне с краля, но поради екзекуцията му никога няма да разберем дали този контакт е могъл да доведе до политическо споразумение за помирение с правителството в изгнание. Сигурно е, че вместо това споразумение се развива дълбоко кралско недоверие към политическия свят и дори към съюзниците, което е добре изразено в „политическото завещание“ на краля.

Благодарение на правителството в изгнание Белгия продължава да участва във войната, като 28 белгийски пилоти участват в битката за Великобритания. По-късно три белгийски ескадрили се сражават в състава на Кралските военновъздушни сили и Южноафриканските военновъздушни сили. Целият белгийски търговски флот е предоставен на разположение на съюзниците. Белгийските части, включени в състава на 4-та американска армия и 8-ма британска армия, отиват да се сражават в италианската кампания през 1943-1944 г. Възстановената във Великобритания военна част от сухопътните сили – бригада „Пирон“ – участва през 1944 г. и 1945 г. в освободителните сражения в северната част на френското крайбрежие и в Белгия, а след като е възстановена като полк, участва в превземането на остров Валхерен, откъдето германците блокират достъпа на съюзническите кораби до пристанището на Антверпен. Белгийското правителство в изгнание подготвя нова военна сила от 105 000 души, състояща се от пехота, леки бронирани машини и инженери. Въоръжени от съюзниците, стрелковите батальони отиват да служат на американските войски, изправени пред германското настъпление в Ардените през декември 1944 г. Всичко това се извършва под номиналната власт на принца-регент, който по конституция е назначен за ръководител на армията вместо краля. По време на последната германска офанзива в Ардените през 1944 г. един батальон стрелци се сражава заедно с американците, а след това се придвижва до моста Ремаген на Рейн, за да сложи край на войната, превземайки Пилзен в Чехословакия. До края на войната белгийските войски участват на целия Западен фронт, като освобождават лагерите Дора и Нордхаузен. В Югославия белгийските командоси се сражават в състава на междусъюзническите командоси. В Африка войските на колонията, командвани от генерал-майор Джилиаер, проникват в Източна Африка и печелят победите при Гамбела, Бортай, Сайо и Асоса в Абисиния, като прекъсват отстъплението на войските на генерал Газера, който капитулира със 7000 души и голямо количество оборудване.

В допълнение към военните усилия на своите бойци Белгийско Конго участва в конфликта заедно със съюзниците чрез селскостопанския си капацитет и каучука, но също така и най-вече чрез минералното си богатство, пренасяно от търговския флот, избягал от Белгия. Това са медта, калаят, но също и уранът, чиято основна руда, смола, е била дискретно предоставена на американците още през 1940 г., съхранявана в складове в Ню Йорк по инициатива на Union minière du Haut Katanga, която е зависела от Société générale de Belgique (ръководството на последната е останало в Брюксел, за да защитава интересите ѝ пред германските реквизиции, които са били известни като неизбежни), в същото време на органите на дружеството в чужбина бяха делегирани широки правомощия, за да могат те да продължат дейността си и да избегнат изкушението за секвестиране или експроприация от страна на британците и американците).

Въпреки това още след капитулацията в края на май 1940 г. крал Леополд III се опитва да окаже влияние, въпреки положението си на вражески пленник, като предава на белгийския посланик в Швейцария Луи д’Урсел „Бернските инструкции“, в които препоръчва Конго да бъде поставено в състояние на неутралитет и добавя, че желае белгийският дипломатически корпус по света да бъде любезен с германските дипломати.

Освен това Белгийско Конго е в състояние да участва във войната, като изпраща войски, за да нападнат и победят италианците в Абисиния, и като участва масово в икономическите усилия на съюзниците.

Именно белгийското участие в икономическите усилия на Съюзниците чрез селскостопанските и минните ресурси на Конго, особено злато, калай и уран, поставя Белгия в кредитна позиция, наред с другото, пред американците, което води до бързото икономическо възстановяване през 1945 г., по-бързо от това на други държави, които са били окупирани от Германия.

Що се отнася до дипломатическия корпус, с изключение на няколко оставки, той застава на страната на белгийското правителство от 1940 г. нататък.

Леополд III се жени тайно отново през септември 1941 г., а съобщението за това е направено във всички енории на 7 декември. Оженва се за млада обикновена жена, Лилиан Баелс, като я лишава от титлата кралица и я издига в ранг принцеса на Рети. Този брак е наложен от кардинал Ван Рой, според когото католическият крал не може да живее в грях с любовница. Тази загриженост за морала води до ситуация, която три пъти противоречи на белгийското законодателство: първо, кралят се е оженил по религиозен признак, преди да сключи граждански брак; второ, всеки кралски брак в Белгия трябва да бъде одобрен от правителството по причини, свързани с националния интерес; и трето, вярвайки, че ще се хареса на общественото мнение да изключи неродените деца от наследяването на трона, дворецът (т.е. кралят и съветващото го католическо обкръжение) изпреварва решение, което обикновено би било взето от парламента. Но вероятно целта е била да се покаже, че децата на покойната кралица Астрид не са застрашени от отнемане на правата им, за да не се разгневи общественото мнение, което остава силно привързано към паметта на починалата кралица. Но белгийците бяха неблагоприятно впечатлени от съобщението на германските власти, че фюрерът Адолф Хитлер е изпратил цветя и поздравителна телеграма по случай сватбата, което сякаш даваше основание да се смята, че новата съпруга има прогермански симпатии.

Поддръжниците на краля се позовават на изчезването на парламента като на форсмажорно обстоятелство, за да оправдаят поведението на краля, който е трябвало да разчита на бъдещия парламент да утвърди брака му след очакваната победа. Но в драматичната ситуация, в която се намира Белгия, мнозинството от гражданите, които не са забравили много популярната кралица Астрид, починала през 1935 г., не оценяват този повторен брак. Тя сякаш показва, че Леополд III не е бил толкова затворник, колкото хората са си мислели, докато войниците, които са били военнопленници, са били разделени от семействата си от 1940 г. насам, а животът на хората е ставал все по-несигурен в резултат на различни липси (храна, отопление) и все по-суровите действия на германската държавна полиция (Гестапо), подпомагана от предатели.

Много патриоти, които се бяха присъединили към активната съпротива и тайната преса, бяха арестувани, депортирани, измъчвани и разстрелвани, а съдбата на хората ставаше все по-несигурна и се влошаваше от черния пазар. В тази ситуация прокламацията на краля към белгийското население по време на капитулацията, че споделя съдбата на своя народ, се оказва безсмислена, тъй като ситуацията ясно показва, че той е безсилен да облекчи страданията на Белгия. Всъщност Леополд III на два пъти иска да покаже загрижеността си за съдбата на населението, като протестира в писмо до Адолф Хитлер срещу депортациите и недостига на въглища, като същевременно отново иска освобождаване на военнопленниците. В отговор той е заплашен с депортиране, което в крайна сметка се случва.

Поради това Белгия вече не разполага с никакъв орган на своя територия, който да има легитимно право да упражнява власт от името на правителството, намерило убежище в чужбина, нито от името на краля. Трябва да се подчертае отново, че кралят не е бил в състояние да управлява съгласно националната конституция, както бе ясно установено от белгийското правителство с подкрепата на юристи. Нацистите, със свои собствени причини, също са изтъквали същото. Страната е напълно подчинена на Германия, висшите държавни служители и цялата администрация, включително бургоманите и полицейските комисари, трябва да се подчиняват на окупационните власти, а противопоставянето им може да доведе до уволнение без заплащане и дори до арест на онези, които твърдят, че прилагат белгийските закони против волята на Германия (докато във Франция правителството на Лавал запазва властта си над префектите и кметовете дори в окупираната зона). От 1942 г. нататък германците назначават все повече сътрудници на нацистите, членове на VNV и Rexists, на важни постове, за да заместят патриотичните белгийци, които се осмеляват да се противопоставят на окупатора. Арестувани са бизнес лидери в промишлеността и банковото дело. Някои от тях дори са убити от белгийски предатели на служба в СС и Гестапо, като например генералния управител на белгийската Сосиете Женерал, за когото германците смятат, че играе двойна игра в тайно споразумение със Съюзниците. Последните, и по-специално британците, са създали мрежи в Белгия, които имат за цел да инициират действия, които биха навредили на използването на индустриите, особено на най-важните, които зависят от групата Société Générale. Друга причина за германската враждебност е участието на дружествата от групата Generale в Белгийско Конго в съюзническите военни усилия под егидата на белгийското правителство в изгнание. В Белгия мините и фабриките, реквизирани за нуждите на германското военно производство, са не само на големите индустриални групи, но и на малки и средни предприятия и публични компании като Белгийската национална железопътна компания (SNCB), където германци са назначени на различни длъжности, по-специално за ръководители на локомотивни машинисти. В железниците се развива саботажна мрежа, повлияна от комунистите.

Освен това се наблюдава недостиг на храна поради изземването на земеделски земи, което е съпроводено с обиски на заложници и евреи; в същото време репресиите срещу съпротивата водят до лишаване от свобода, изтезания и смъртни присъди. Крепостта Брендонк, бивша позиция в укрепения пояс на Антверпен, е превърната в концентрационен лагер още през 1940 г. Страната е смазана от окупационните сили и на краля остава само една въображаема власт – да бъде опора срещу разделянето на страната. След като двете протестни писма до Хитлер срещу депортациите остават без резултат, белгийските евреи, които германците депортират малко по малко в рамките на така нареченото прегрупиране, предлагащо им територия в Източна Европа, решават да изпратят в Германия белгиец неевреин на име Виктор Мартин, член на белгийската съпротива (Ф.И., Фронт за независимост), който да се опита да види със собствените си очи какво се случва. След като стига до портите на Аушвиц, той се връща с недвусмислената информация, че съдбата на депортираните е смърт.

През годините се развиват съпротивителни движения. До края на 1940 г. офицерите и войниците, които не са били затворници, основават Белгийския легион, наречен по-късно Тайна армия, който е признат за легална бойна военна единица от белгийското правителство в изгнание и от чуждестранните правителства, воюващи с Германия. Появяват се и други движения с различна политическа насоченост, като крайно левия Фронт на независимостта, Белгийското национално движение и Роялисткото национално движение, което поддържа тайни контакти с краля (членовете му подкрепят краля по време на Кралския въпрос, твърдейки, че Леополд III ги е насърчил да се бият в Съпротивата и че именно роднина на краля им е предоставил оръжия от запасите, скрити от германците). Навсякъде спонтанно се организират автономни групи – в градовете за разузнаване и спасяване на свалени съюзнически летци, в горите на Ардените и във Фландрия, като например Бялата бригада (или Бригада „Витте“), ръководена от патриотично настроени фламандци, както и във фирми и университети. Брюкселският университет се разтури, знаейки, че ще се превърне в германски университет – който окупационните сили не са имали време да инсталират – и инженери от този университет основават „Група G“, която се занимава с организирането на сложни саботажи. Резултатът е „голямото прекъсване на електрозахранването“, което води до едновременното разрушаване на десетки стълбове, станции и подстанции на мрежата за високо напрежение, захранващи реквизираните от окупатора белгийски предприятия, както и германските фабрики, които получават белгийско електричество.

Именно генерал Тилкенс, бившият ръководител на военната камара на Леополд III, оставен на изпитателен срок от германците, активно доставя оръжие на съпротивителните групи, както се твърди, със съгласието на краля. В знак на лична подкрепа за съпротивата кралят одобрява назначаването от белгийското правителство в Лондон на полковник Бастин за ръководител на „Вътрешните сили“ – основното въоръжено съпротивително движение. По този начин Леополд III успява да прояви в тайна това, което изглежда като идентичност на възгледите и действията с белгийското правителство в изгнание, доколкото му позволява домашният арест, който го поставя под контрола на германска военна част, окупирала кралските дворци. Тази очевидна загриженост на краля за сближаване с белгийското правителство в изгнание не се повтаря през 1944 г. и следващите години.

Причината, която най-добре издържа проверката сред тези, на които Леополд III се позовава, за да обоснове решението си да остане в Белгия през 1940 г., е, че се е опасявал, че Германия ще възобнови политиката си на разделение от 1914-1918 г. Кралят смяташе, че само с присъствието си може да се противопостави на това, тъй като беше длъжен, за да бъде верен на конституционната си клетва, да защитава целостта на територията, а в противен случай щеше да бъде предател на родината. Тъй като армията в Белгия е престанала да съществува, а правителството е било в чужбина и е управлявало интересите на свободна Белгия, участваща във войната, се е стигнало до ситуация, в която Леополд III е почувствал, че от него зависи да попречи на Германия да прави това, което иска. Този избор, състоящ се в убеждението, че само един човек може да се противопостави на машината на Хитлер, първоначално изглеждаше, че предотвратява най-лошите германски проекти, благодарение на поне мълчаливото съучастие на германския губернатор фон Фалкенхаузен. Последното, по изчисления, не е в полза на сътрудниците на Германия в техните сепаратистки цели. Пруски аристократ, който тайно се противопоставя на нацистите и техните цели, в крайна сметка е арестуван по заповед на Хитлер и в началото на 1944 г. е заменен от нацисткия гаулайтер Грохе. В мемоарите на германския министър на пропагандата Йозеф Гьобелс от 4 март 1944 г. се съдържа оплакване срещу краля, от когото министърът искал да се отърве едновременно с фон Фалкенхаузен. Това е повторение на оплакванията на същия министър и на Хитлер от 1940 г., когато те искат да отстранят Леополд III, за да може Германия да се отърве напълно от политическата фикция за оцеляването на Белгия чрез нейния крал. За разлика от ситуацията в Нидерландия и Норвегия, където нацистите са имали свободна ръка, тъй като владетелите на тези страни са избягали след символична съпротива. Дания, която на практика нямаше армия, беше окупирана от самото начало. Германците можеха да разчитат на официално сътрудничество по силата на кралско решение, съгласувано с правителството, без да се налага да пристъпват към реквизиции или уволнения и арести, както се налагаше в Белгия.

Германските дипломати традиционалисти, които бяха запазили известно влияние въпреки нацистите, успяха да наложат старомодна резервираност за сметка, временно, на нацистката концепция за човешките и протоколните отношения. Това не попречи на последното да се прояви още на следващия ден след капитулацията, на 31 май 1940 г., когато германски лекар на име Гебхардт се кани да посети дома на краля, който току-що е бил поставен под домашен арест в Брюксел. Този посетител се опитва да организира „спонтанна“ среща с Хитлер с цел да насочи белгийската политика към активно сътрудничество, подобно на това на Петен-Лавал. Този подход не доведе до никакви резултати. На 19 ноември 1940 г. се провежда среща, но кралят иска само освобождаването на всички белгийски затворници и зачитане на независимостта. Но той не получава никакъв ангажимент от Хитлер. Трябва да се отбележи, че по време на второто принудително посещение на Гебхард през 1943 г. той стига дотам, че подарява на краля и съпругата му флакони с отрова, която се опитва да ги накара да приемат, сякаш иска да ги направи съучастници на германските лидери, които според него всички разполагат с нея и няма да пропуснат да я използват. Леополд III и принцесата на Рети, които нямаха причина да се самоубиват, сякаш бяха съучастници на германските лидери, отказаха този отровен подарък с чувството, че животът им е все по-застрашен. Накрая, през юни 1944 г. Хитлер нарежда депортирането на краля и семейството му, както иска Йозеф Гьобелс още от 1940 г. Хайнрих Химлер нарежда семейството да бъде държано в крепостта Хиршщайн в Саксония от лятото до края на зимата на 1944-45 г., а след това в Щробл, близо до Залцбург. Междувременно Белгия е разделена от нацистите на две Гауе (територии), както през 1917 г. Фландрия и Брюксел са отделени от Валония, която трябва да бъде германизирана, а Фландрия, заедно с Нидерландия, трябва да стане германска в кратък срок чрез анексиране. Страхът на Леополд III се сбъдва веднага след депортирането му. Основната причина, поради която кралят е решил да остане в Белгия, а именно да предотврати разделянето на страната поради присъствието си, в крайна сметка се оказва гратисен период, който приключва веднага щом кралят вече не е там.

Кралят и семейството му са освободени от американската армия на 7 май 1945 г. в Щробл, Австрия, където са преместени от германците. Срещите със завърналото се от изгнание правителство не довеждат до приятелско уреждане на спора, възникнал на 28 май 1940 г., тъй като нито една от страните не желае да направи отстъпки. Кралят не иска да признае, че е трябвало да напусне страната през 1940 г., а правителството отказва да се върне към осъждането на това отношение, което той е произнесъл през 1940 г. пред белгийските парламентаристи, намерили убежище във Франция. Леополд III и семейството му се установяват в Швейцария, докато се намери решение, и Белгия започва да се възстановява под ръководството на брата на краля, регента Шарл. Регентът има същите правомощия като краля и някои хора предлагат той да стане крал под името Карл I Белгийски. Казват, че кралят се замислил за това. Но той не подкрепя публично този проект, тъй като не желае открито да се подиграва с по-големия си брат, и едва през 1950 г., след референдума по кралския въпрос в Белгия, ситуацията се успокоява с възкачването на престола на най-големия син на Леополд III – Бодуен.

Кралят не може да се върне в Белгия веднага след освобождението, тъй като част от белгийския политически персонал и населението са против завръщането му, докато не бъде решен основният въпрос дали кралят е трябвало да напусне страната през 1940 г., за да продължи борбата, вместо да се вземе в плен. По време на регентството на принц Чарлз, негов брат, който е назначен на поста от парламента и за когото се твърди, че е бил по-благосклонен към възгледите на белгийското правителство в Лондон и неговите поддръжници, възникват разногласия между валонци и фламандци. Мнозинството от първите не изглеждаше толкова благосклонно към краля, от когото най-малкото се искаше извинение за това, което се смяташе за негово пораженчество, нещо, което не можеше да бъде прието от човек като Леополд III, който вярваше, че кралската власт има привилегии. Изглежда, че мнозинството фламандци подкрепят връщането на краля, но през 1945 г. не е възможно да се направи точна оценка на позицията на мнозинството от белгийското обществено мнение. Ако е имало пукнатина в тялото на нацията, дали съществуването на Белгия е било застрашено по това време? Вероятно не, но короната се разклаща и династията може да е трябвало да напусне сцената. Едно от семействата на бившите владетели в изгнание, както и други, щеше да се установи на Лазурния бряг или в Швейцария, което, предвид финансовото състояние на белгийското кралско семейство по това време, нямаше да е завидна съдба. По-късно, когато се завръща към частния живот, регентът Шарл казва следното, за да оправдае регентството, което му позволява да запази трона: „Аз спасих дома“. В този апостроф се проявява простата и позната страна на бившия регент, която показва, че той е много различен от по-големия си брат Леополд, чийто аристократичен манталитет му е попречил да разбере, че Германия и нейният фюрер нямат нищо общо с монархиите от миналите векове, с които човек може да се надява да се разбира в добра компания.

Аристократичният характер на Леополд III ясно личи в неговото „Политическо завещание“, което той поверява на надеждни лица по време на депортирането си в Германия и което е предназначено да бъде публикувано в случай на негово отсъствие при освобождаването на Белгия. Този документ, първоначално държан в тайна за известно време от правителството на Пиерло при завръщането му в Брюксел, става причина, веднага след като става достояние на белгийците, за полемика, която изостря дебата в общественото мнение. Белгийското правителство в Лондон, което никога не е отправяло публично предизвикателство към краля през годините на неговото изгнание и до последно се е надявало на компромис с него, не обича да чете, че кралят иска публично извинение от министрите, които през 1940 г. са го „оклеветили“, както той казва. На съюзниците не се хареса и искането на краля да преразгледа договорите, сключени от правителството в изгнание, които кралят смяташе за неизгодни за белгийските интереси. Това доведе до полемика, в центъра на която бяха икономическите договори със Съединените щати относно доставката на минерали и особено на конгоански уран, необходим за създаването на американски атомни бомби. Въпреки това военното участие на Свободна Белгия в Африка и Европа, както и икономическите доставки, са аргумент, който по-късно изиграва основна роля за изплащането на съюзническите дългове, което е основната причина за бързото завръщане на страната към просперитет. Благодарение на политиката на правителството в изгнание Белгия се оказва изключителен случай сред победените страни през 1940 г. Нито Нидерландия, лишена от колонията си Индонезия от японците през 1941 г., нито Дания, нито Норвегия предоставят човешки ресурси и богатства в услуга на съюзниците, сравними с тези, които Свободна Белгия влага в борбата срещу силите на Оста. По приблизителни оценки в Англия и Африка са работили и са се сражавали около 100 000 души, включително помощни войски, моряци, летци и сухопътни войски. В текста на политическата воля на краля обаче не се изразява никакво признание за действията на белгийците в изгнание и на белгийските министри в Лондон, въпреки че, напускайки страната, те са изложили семействата си на нацистко преследване (какъвто е случаят, наред с други, със семейството на министъра на външните работи, Пол-Анри Спаак, чиято съпруга и деца трябва да се крият, а снаха му е екзекутирана, министър-председателят Пиерло, чийто зет поема тайна мисия в Белгия, която води до смъртта му, и министър Камий Гут, който губи двама сина в служба на Съюзниците). Нещо повече, политическата воля на Леополд III отразява тесен мироглед и се съсредоточава главно върху белгийско-белгийските проблеми, без да споменава нищо за Съпротивата, която той подкрепя, като упълномощава началника на кралския военен дом генерал Тилкенс да оказва въоръжена помощ на Роялисткото национално движение. След като е изключен от политическите и военните събития, в резултат на което американците, освободили него и семейството му, го задържат принудително в Германия, през 1946 г. кралят критикува постоянното присъствие на съюзниците в освободена Белгия като „окупация“. Уинстън Чърчил, поразен от несъответствието между реалната ситуация в Белгия и мирогледа, разкрит в политическото завещание на краля, отбелязва: „Той не е забравил нищо и не е научил нищо“.

Въпреки това през 1946 г. официална анкетна комисия освобождава Леополд III от всякакви обвинения в държавна измяна през 1940 г. с оглед на отказа му от примирие – политически акт, който би отворил пътя за съставяне на колаборационистко правителство, както се е случило във Франция с правителството на Лавал, назначено от маршал Петен със съгласието на Германия. Въпреки това споровете относно неговата лоялност продължават. През 1950 г. се провежда всенародно гласуване, на което кралят получава 57% от гласовете в полза на завръщането си в Белгия. Гласуването обаче показа, че страната е разделена на две. Мнозинството от валонците и някои фламандски индустриални и градски центрове гласуваха против завръщането му, но то беше явно одобрено от жителите на валонската провинция и от голямото мнозинство фламандци, което накара някои от противниците му да го нарекат „крал на фламандците“.

Веднага след завръщането на владетеля на 22 юли 1950 г. избухват размирици, особено във Валонските провинции. Общата стачка парализира голяма част от страната, като Комунистическата партия се проявява като особено активна в антимонархическите действия, особено в Антверпен сред докерите. Във Валония са извършени няколко десетки саботажи с взривни вещества и четирима загинали, застреляни от жандармерията по време на демонстрация: стрелбата в Грас-Берльор (община в покрайнините на Лиеж).

На 31 юли, след драматична среща с бивши политически депортирани, крал Леополд III се съгласява да повери генерал-лейтенантския пост в кралството на най-големия си син принц Бодуен, за да запази единството на страната.

След абдикацията

Леополд III оказва влияние върху управлението на сина си Бодуен до брака на последния. През 1959 г. правителството го моли да спре да живее под един покрив със сина си и да напусне замъка Лакен. Бившият монарх се оттегля в замъка Аржентьой, близо до Брюксел, в областта Форе дьо Сойне, и повече не играе никаква политическа роля.

Леополд III умира през нощта на 24 срещу 25 септември 1983 г. на 81-годишна възраст в университетската клиника „Сен Люк“ във Волуве-Сен-Ламбер (Брюксел) след тежка операция на коронарните му артерии. Както всички белгийски крале и кралици, той е погребан в църквата на кралската крипта Нотр Дам дьо Лакен в Брюксел, заедно с двете си съпруги.

По време на живота си и най-вече след абдикацията си крал Леополд III се посвещава на научни изследвания и изследователски пътувания до Венецуела, Бразилия и Заир. В резултат на това през 1972 г. той създава фонда „Крал Леополд III“ за изследване и опазване на природата. И той казва за това:

„Идеята за създаването на Фонда ми дойде, наред с другото, от многобройните молби за подкрепа, които получавах от хора, които искаха да организират експедиция, да публикуват резултатите от изследванията си или да запознаят света със съдбата на определени етнически групи в неравностойно положение. Една от целите на Фонда е да насърчава такива инициативи, при условие че те са обосновани, незаинтересовани и се характеризират с реален научен и човешки интерес (…)“. Така през целия си живот, най-вече преди и след царуването си, той предприема множество пътувания.

От 23 септември до 13 ноември 1919 г. той придружава родителите си на официално посещение в САЩ. По време на посещението си в индианското пуебло Ислета в Ню Мексико суверенът връчва ордена „Леополд“ на отец Антон Дохер, който в замяна им подарява сребърен и тюркоазен кръст, изработен от индианците тива.

В Швейцария той се запознава с карикатуриста Ерже.

През 1964 г., по време на експедиция в индианските резервати на Мато Гросо в Бразилия, крал Леополд III се среща с вожда Раони.

През 1974 г. Леополд III посещава остров Северен Сентинел (Андамански острови, Бенгалски залив) и се опитва да се сближи със сентинелците – местен народ, живеещ в изолация от останалата част от човечеството; експедицията е отхвърлена от самотен воин на племето.

Отличия

Възпоменателен медал от управлението на Карол I.

Външни връзки

Източници

  1. Léopold III (roi des Belges)
  2. Леополд III
  3. Titré duc de Brabant le 2 février 1910.
  4. a et b Laurence Van Ypersele, op. cit., p. 109.
  5. ^ Dutch: Leopold Filips Karel Albert Meinrad Hubertus Maria Miguel; French: Léopold Philippe Charles Albert Meinrad Hubert Marie Michel; German: Leopold Philipp Karl Albrecht Meinrad Hubert Maria Michael
  6. ^ Evelyn Graham, Albert, King of the Belgians
  7. Geboorteakte van Léopold Philippe Charles Albert Meinrad Hubertus Marie Miguel Prince de Belgique, Duc de Saxe, Prince de Saxe-Cobourg-Gotha: Burgerlijke Stand Brussel, 1901, akte 3870 (Leopold III werd geboren om 15:05 in het Paleis van de markies van Assche. De getuigen op de geboorteakte zijn: Jules Van den Heuvel, Auguste Van Berchem, Leon Jean Joseph Melot en Charles Jean d’Oultremont.).
  8. http://www.raadvst-consetat.be/?page=about_history_page1&lang=nl geraadpleegd op 8 juni 2011
  9. http://www.monarchie.be/nl/geschiedenis/leopold-iii geraadpleegd op 8 juni 2011.
  10. ^ Maria José di Savoia, Giovinezza di una regina, Milano, Le Scie, Arnoldo Mondadori Editore, 1991.ISBN 88-04-35108-X
  11. ^ Jean Stengers, Léopold III et le gouvernement, Duculot, Gembloux, 1980, p. 28.
  12. ^ Jean Stengers, Léopold III et le gouvernement, Duculot, Gembloux, 1980, p. 28. La frase era ispirata ad una citazione di Talleyrand sui Borboni dopo la restaurazione della monarchia francese nel 1815.
  13. ^ United States Department of State Records (USDSR), National Archives, 855.001 Leopold, Sawyer to Secretary of State Edward R. Stettinius, Mar. 29.1945
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.