Ехнатон

Резюме

Ахенатен (произнася се

Като фараон Ахенатен е известен с това, че изоставя традиционния политеизъм в Египет и въвежда атенизма, или поклонението, съсредоточено около Атон. Мненията на египтолозите се разминават по въпроса дали религиозната политика е била абсолютно монотеистична, или е била монолатична, синкретична или хенотеистична. Тази културна промяна в посока на отдалечаване от традиционната религия се обръща след смъртта му. Паметниците на Ахенатен са демонтирани и скрити, статуите му са унищожени, а името му е изключено от списъците на владетелите, съставени от по-късните фараони. Традиционната религиозна практика постепенно е възстановена, особено при близкия му наследник Тутанкамон, който в началото на управлението си променя името си от Тутанкатен. Когато около десетина години по-късно владетели без ясни права на наследяване от Осемнадесетата династия основават нова династия, те дискредитират Ахенатен и неговите преки наследници и в архивните записи наричат Ахенатен „враг“ или „онзи престъпник“.

Ахенатен е почти изгубен за историята до откриването в края на XIX в. на Амарна или Ахетатен – новата столица, построена от него за поклонение на Атон. Освен това през 1907 г. Едуард Р. Айртон открива мумия, която може да е на Ахенатен, в гробница KV55 в Долината на царете. Генетичните тестове установяват, че мъжът, погребан в KV55, е бащата на Тутанкамон, но оттогава идентификацията му като Ахенатен е поставена под въпрос.

Преоткриването на Ахенатен и първите разкопки на Флиндърс Петри в Амарна предизвикват голям обществен интерес към фараона и неговата кралица Нефертити. Той е описван като „загадъчен“, „мистериозен“, „революционер“, „най-големият идеалист на света“ и „първата личност в историята“, но също така и като „еретик“, „фанатик“, „вероятно луд“ и „луд“. Интересът идва от връзката му с Тутанкамон, уникалния стил и високото качество на покровителстваните от него изобразителни изкуства, както и от продължаващия интерес към религията, която се опитва да създаде.

Бъдещият Ахенатен е роден като Аменхотеп, по-малък син на фараона Аменхотеп III и неговата главна съпруга Тие. Ахенатен има по-голям брат, престолонаследникът Тутмос, който е признат за наследник на Аменхотеп III. Ахенатен имал и четири или пет сестри: Ситамун, Хенуттанеб, Исет, Небет и вероятно Бекетатен. Ранната смърт на Тутмос, може би около тридесетата година от управлението на Аменхотеп III, означава, че Ахенатен е следващият в линията за египетския престол.

Ахенатен е женен за Нефертити, неговата велика кралска съпруга. Точното време на брака им не е известно, но надписи от строителните проекти на фараона предполагат, че те са се оженили или малко преди, или след като Ахенатен е заел трона. Например египтологът Димитри Лабури предполага, че бракът се е състоял през четвъртата царска година на Ахенатен. От надписите е известна и втора съпруга на Ахенатен на име Кия. Някои египтолози изказват предположението, че тя е придобила значението си като майка на Тутанкамон. Уилям Мърнейн предлага, че Кия е разговорното име на митанската принцеса Тадухипа, дъщеря на митанския цар Тушрат, която се е омъжила за Аменхотеп III, преди да стане съпруга на Ахенатен. Другите засвидетелствани съпруги на Ахенатен са дъщерята на енисейската владетелка Шатия и друга дъщеря на вавилонския цар Бурна-Буриаш II.

Въз основа на надписите Ахенатен може да е имал седем или осем деца. Египтолозите са доста сигурни за шестте му дъщери, които са добре засвидетелствани в съвременните изображения. Сред шестте му дъщери Меритатен е родена през първа или пета регентска година; Мекетатен – през четвърта или шеста година; Анкхенпаатен, по-късно царица на Тутанкамон, преди пета или осма година; Нефернеферуатен Ташерит – през осма или девета година; Нефернефере – през девета или десета година; и Сетепенре – през десета или единадесета година. Тутанкамон, роден като Тутанкатен, най-вероятно е бил син на Ахенатен, с Нефертити или друга съпруга. По-малко сигурна е връзката на Ахенатен със Сменхкаре, корегент или наследник на Ахенатен и съпруг на дъщеря му Меритатен; той може да е бил най-големият син на Ахенатен с неизвестна жена или по-малък брат на Ахенатен.

Някои историци, като Едуард Уенте и Джеймс Алън, предлагат Ахенатен да вземе някои от дъщерите си за съпруги или сексуални партньорки, за да се сдобие с мъжки наследник. Макар че това се обсъжда, съществуват някои исторически паралели: Бащата на Ахенатен – Аменхотеп III, се жени за дъщеря си Ситамун, а Рамзес II се жени за две или повече от дъщерите си, въпреки че браковете им може да са били просто церемониални. В случая с Ахенатен най-голямата му дъщеря Меритатен е записана като Велика кралска съпруга на Сменхкаре, но също така е посочена в кутия от гробницата на Тутанкамон заедно с фараоните Ахенатен и Нефернеферуатен като Велика кралска съпруга. Освен това в писма, писани до Ахенатен от чужди владетели, Меритатен се споменава като „господарка на дома“. Египтолозите в началото на XX в. също така смятат, че Ахенатен може да е баща на дете от втората си най-голяма дъщеря Мекетатен. Смъртта на Мекетатен, вероятно на десет-дванадесетгодишна възраст, е записана в царските гробници в Ахетатен от около тринадесетата или четиринадесетата царска година. Ранните египтолози приписват смъртта ѝ на раждане, тъй като в гробницата ѝ е изобразено бебе. Тъй като не е известен съпруг на Мекетатан, се предполага, че бащата е Ахенатен. Ейдън Додсън смята, че това е малко вероятно, тъй като не е открита египетска гробница, в която да се споменава или намеква за причината за смъртта на собственика на гробницата. Освен това Якобус ван Дайк предлага детето да е изображение на душата на Мекетатан. И накрая, различни паметници, първоначално предназначени за Кия, са преписани за дъщерите на Ахенатен – Меритатен и Анкесенпаатен. В преработените надписи са изброени Меритатен-ташерит („младши“) и Анкхенпаатен-ташерит. Според някои това показва, че Ахенатен е бил баща на собствените си внуци. Други смятат, че тъй като тези внуци не са засвидетелствани другаде, те са измислици, измислени, за да запълнят мястото, на което първоначално е било изобразено детето на Кия.

Египтолозите знаят много малко за живота на Ахенатен като принц Аменхотеп. Доналд Б. Редфорд датира раждането му преди 25-ата владетелска година на баща му Аменхотеп III, ок. 1363-1361 г. пр.н.е., въз основа на раждането на първата дъщеря на Ахенатен, която вероятно е родена доста рано по време на собственото му управление. Единственото споменаване на името му, като „царския син Аменхотеп“, е намерено във винен лист в двореца Малката на Аменхотеп III, където някои историци предполагат, че е роден Ахенатен. Други твърдят, че той е роден в Мемфис, където израства под влиянието на поклонението на бога на слънцето Ра, практикувано в близкия Хелиополис. Редфорд и Джеймс К. Хофмайер обаче твърдят, че култът към Ра е бил толкова широко разпространен и утвърден в цял Египет, че Ахенатен е могъл да бъде повлиян от слънчевото поклонение, дори и да не е израснал около Хелиополис.

Някои историци се опитват да определят кой е бил наставник на Ахенатен през младостта му и предлагат писарите Хекарешу или Мерире II, царския наставник Аменемотеп или везира Аперел. Единственият човек, за когото знаем със сигурност, че е обслужвал принца, е Паренефер, в чиято гробница се споменава този факт.

Египтологът Кирил Олдред предполага, че принц Аменхотеп може да е бил върховен жрец на Птах в Мемфис, въпреки че не са открити доказателства в подкрепа на това. Известно е, че братът на Аменхотеп, престолонаследникът Тутмос, е изпълнявал тази роля преди да умре. Ако Аменхотеп е наследил всички роли на брат си при подготовката за възкачването си на престола, той може да е станал върховен жрец на мястото на Тутмос. Олдред предлага, че необичайните артистични наклонности на Ахенатен може да са се формирали по време на службата му на Птах, бога покровител на занаятчиите, чийто върховен жрец понякога бил наричан „Най-великият от директорите на занаятите“.

Кореспонденция с Аменхотеп III

Много се спори дали Аменхотеп IV се е възкачил на египетския престол след смъртта на баща си Аменхотеп III, или е имало съжителство, продължило може би 12 години. Ерик Клайн, Никълъс Рийвс, Питър Дорман и други учени твърдо се противопоставят на установяването на дълъг период на съжителство между двамата владетели и се обявяват за липса на съжителство или за такова с продължителност най-много две години. Доналд Б. Редфорд, Уилям Дж. Мърнейн, Алън Гардинър и Лорънс Берман оспорват мнението за какъвто и да е съвместен мандат между Ахенатен и баща му.

Неотдавна, през 2014 г., археолозите откриват имената на двамата фараони, изписани на стената на гробницата на везира Аменхотеп-Хуй в Луксор. Египетското министерство на антиките нарече това „убедително доказателство“, че Ахенатен е споделял властта с баща си в продължение на поне осем години, въз основа на датировката на гробницата. Впоследствие обаче това заключение е поставено под въпрос от други египтолози, според които надписът означава само, че строежът на гробницата на Аменхотеп-Хуй е започнал по време на управлението на Аменхотеп III и е приключил при Ахенатен, като по този начин Аменхотеп-Хуй просто е искал да изрази уважението си към двамата владетели.

Ранно царуване като Аменхотеп lV

Ахенатен се възкачва на египетския престол като Аменхотеп IV, най-вероятно през 1353 г. Не е известно на колко години е Аменхотеп IV, когато прави това; оценките варират от 10 до 23 г. Най-вероятно е коронясан в Тебес или по-малко вероятно в Мемфис или Армант.

Началото на управлението на Аменхотеп IV следва установените фараонски традиции. Той не започва веднага да пренасочва поклонението към Атон и да се дистанцира от другите богове. Египтологът Доналд Б. Редфорд смята, че това означава, че евентуалната религиозна политика на Аменхотеп IV не е била замислена преди неговото управление и той не е следвал предварително установен план или програма. Редфорд посочва три доказателства в подкрепа на това твърдение. Първо, запазените надписи показват, че Аменхотеп IV се покланя на няколко различни богове, сред които Атум, Озирис, Анубис, Нехбет, Хатор и Окото на Ра, а в текстовете от тази епоха се говори за „богове“ и „всеки бог и всяка богиня“. Върховният жрец на Амун е все още активен и през четвъртата година от управлението на Аменхотеп IV. Второ, въпреки че по-късно той премества столицата си от Теб в Ахетатен, първоначалната му царска титулатура почита Теб – номенклатурата му е „Аменхотеп, бог-управител на Теб“ – и признавайки важността му, той нарича града „Южен Хелиополис, първото голямо (седалище) на Ре (или) Диска“. Трето, Аменхотеп IV все още не разрушава храмовете на другите богове и дори продължава строителните проекти на баща си в Преддверието на Амун-Ре в Карнак. Той украсява стените на Третия пилон на участъка с изображения на себе си, покланящ се на Ра-Хорахти, изобразен в традиционната форма на бога – мъж със соколова глава.

Художествените изображения продължават да бъдат непроменени и в началото на управлението на Аменхотеп IV. Гробниците, построени или завършени през първите няколко години след заемането на трона, като тези на Херуеф, Рамозе и Паренфери, показват фараона в традиционния художествен стил. В гробницата на Рамозе Аменхотеп IV се появява на западната стена, седнал на трон, а Рамозе се появява пред фараона. От другата страна на вратата Аменхотеп IV и Нефертити са показани в прозореца на явленията, като Атен е изобразен като слънчев диск. В гробницата на Паренефер Аменхотеп IV и Нефертити са седнали на трон, като слънчевият диск е изобразен над фараона и неговата царица.

Въпреки че продължава да се покланя на други богове, първоначалната строителна програма на Аменхотеп IV има за цел да изгради нови места за поклонение на Атон. Той нарежда изграждането на храмове или светилища на Атон в няколко града в страната, като Бубастис, Тел ел-Борг, Хелиополис, Мемфис, Нехен, Кава и Керма. Той нарежда и изграждането на голям храмов комплекс, посветен на Атон, в Карнак в Тебес, североизточно от частите на комплекса в Карнак, посветени на Амон. Храмовият комплекс на Атон, известен под общото название Пер Атон („Дом на Атон“), се състоял от няколко храма, чиито имена са запазени: Гемпаатен („Атон се намира в имението на Атон“), Хвт Бенбен („Къща или храм на Бенбен“), Руд-Мену („Трайно запазени паметници за Атон завинаги“), Тени-Мену („Възвеличени са паметниците на Атон завинаги“) и Сехен Атон („Кабина на Атон“).

Около втората или третата царска година Аменхотеп IV организира фестивал на Сед. Фестивалите „Сед“ са ритуални подмладявания на застаряващия фараон, които обикновено се провеждат за първи път около тридесетата година от управлението на фараона и на всеки около три години след това. Египтолозите само предполагат защо Аменхотеп IV е организирал фестивал Сед, когато вероятно е бил все още в началото на двадесетте си години. Някои историци виждат в това доказателство за съжителството на Аменхотеп III и Аменхотеп IV и смятат, че фестивалът Сед на Аменхотеп IV съвпада с едно от тържествата на баща му. Други спекулират, че Аменхотеп IV е избрал да проведе своя фестивал три години след смъртта на баща си, с цел да обяви управлението си за продължение на управлението на баща си. Други пък смятат, че фестивалът се е провеждал в чест на Атон, от чието име фараонът е управлявал Египет, или, тъй като се смята, че Аменхотеп III е станал едно цяло с Атон след смъртта си, фестивалът Сед е почитал едновременно и фараона, и бога. Възможно е също така целта на церемонията да е била образно казано да изпълни Аменхотеп IV със сила преди голямото му начинание: въвеждането на култа към Атон и основаването на новата столица Ахетатен. Независимо от целта на празника египтолозите смятат, че по време на тържествата Аменхотеп IV е принасял жертви само на Атон, а не на многото богове и богини, както е било обичайно.

Промяна на името

Сред последните документи, в които Ахенатен е споменат като Аменхотеп IV, са два екземпляра от писмо до фараона от Ипи, върховен управител на Мемфис. Тези писма, намерени в Гуроб и информиращи фараона, че царските имоти в Мемфис са „в добър ред“, а храмът на Птах е „проспериращ и процъфтяващ“, са датирани към петата регентска година, деветнадесети ден от третия месец на вегетационния период. Около месец по-късно, на тринадесетия ден от четвъртия месец на вегетационния период, на една от граничните стели в Ахетатен вече е издълбано името Ахенатен, което предполага, че фараонът е променил името си между двата надписа.

Аменхотеп IV променя кралската си титла, за да покаже предаността си към Атон. Той вече няма да бъде известен като Аменхотеп IV и да бъде свързван с бог Амон, а ще се съсредоточи изцяло върху Атон. Египтолозите спорят за точното значение на новото му лично име Ахенатен. Думата „акх“ (на древноегипетски: ꜣḫ) може да има различни преводи, като например „доволен“, „ефективен дух“ или „служещ на“, и по този начин името на Ахенатен може да се преведе съответно като „Атен е доволен“, „ефективен дух на Атен“ или „служещ на Атен“. Герти Енглунд и Флорънс Фридман стигат до превода „Ефективен за Атен“, като анализират съвременни текстове и надписи, в които Ахенатен често се описва като „ефективен за“ слънчевия диск. Енглунд и Фридман стигат до заключението, че честотата, с която Ахенатен е използвал този термин, вероятно означава, че собственото му име е означавало „ефективен за Атон“.

Някои историци, като Уилям Ф. Олбрайт, Едел Елмар и Герхард Фехт, предлагат името на Ахенатен да бъде изписано и произнесено неправилно. Тези историци смятат, че „Атен“ трябва да бъде по-скоро „Джати“, като по този начин името на фараона се предава като Ахенджати или Ахенджати (произнася се

Основаване на Амарна

Приблизително по същото време, когато променя царската си титулатура, на тринадесетия ден от четвъртия месец на вегетационния период, Ахенатен издава указ за построяването на нова столица: Ахетатен (на древноегипетски: ꜣḫt-jtn, което означава „Хоризонт на Атон“), по-известен днес като Амарна. Събитието, за което египтолозите знаят най-много по време на живота на Ахенатен, е свързано с основаването на Ахетатен, тъй като около града са открити няколко т.нар. гранични стели, които маркират неговата граница. Фараонът избрал място на около половината път между Теб, тогавашната столица, и Мемфис, на източния бряг на Нил, където вади и естествено понижение в околните скали образуват силует, подобен на йероглифа „хоризонт“. Освен това мястото преди това е било необитаемо. Според надписите върху една гранична стела мястото е било подходящо за град на Атон, защото „не е собственост на бог, нито на богиня, нито на владетел, нито на жена, нито на народ, който може да претендира за него“.

Историците не знаят със сигурност защо Ахенатен създава нова столица и напуска старата столица Тебес. Граничната стела, описваща подробно основаването на Ахетатен, е повредена на мястото, където вероятно са обяснени мотивите на фараона за преместването. Запазените части твърдят, че случилото се с Ахенатен е „по-лошо от тези, които съм чувал“ преди това по време на управлението му и по-лошо от тези, „които са чували всички царе, приели Бялата корона“, и намекват за „обидни“ речи срещу Атон. Египтолозите смятат, че Ахенатен може да има предвид конфликт със свещениците и последователите на Амун, бога покровител на Тебес. Всички големи храмове на Амун, като Карнак, се намират в Тебес и жреците там постигат значителна власт в началото на осемнадесетата династия, особено при Хатшепсут и Тутмос III, благодарение на фараоните, които предлагат големи суми от растящото богатство на Египет за култа към Амун; затова историци, като Доналд Б. Редфорд, изказват предположението, че премествайки се в нова столица, Ахенатен може би се опитва да скъса със жреците на Амун и бога.

Ахетатен е бил планиран град с Големия храм на Атон, Малкия храм на Атон, кралски резиденции, архив и правителствени сгради в центъра на града. Някои от тези сгради, като храмовете на Атон, са наредени да бъдат построени от Ахенатен на граничната стела, с която се постановява основаването на града.

Градът е построен бързо благодарение на нов метод на строителство, при който се използват значително по-малки строителни блокове, отколкото при предишните фараони. Тези блокове, наречени талатати, били с размери 1⁄2 на 1⁄2 на 1 древноегипетски лакът (около 27 на 27 на 54 см) и поради по-малкото тегло и стандартизирания размер използването им по време на строежите било по-ефективно, отколкото използването на тежки строителни блокове с различни размери. Към осмата регентска година Ахетатен достига състояние, в което може да бъде обитаван от царското семейство. Само най-верните му поданици последвали Ахенатен и семейството му в новия град. Докато градът продължавал да се изгражда, през годините от пета до осма строителните работи в Тива започнали да спират. Започнатите тебански храмове на Атон били изоставени, а селото на работещите по гробниците в Долината на царете било преместено в работническото селище в Ахетатен. Строителните работи обаче продължават в останалата част на страната, тъй като в по-големите култови центрове като Хелиополис и Мемфис също са построени храмове на Атон.

Международни отношения

Писмата от Амарна предоставят важни сведения за управлението и външната политика на Ахенатен. Писмата представляват съвкупност от 382 дипломатически текста и литературни и образователни материали, открити между 1887 и 1979 г. и наречени на името на Амарна – съвременното име на столицата на Ахенатен Ахетатен. Дипломатическата кореспонденция се състои от съобщения на глинени плочки между Аменхотеп III, Ахенатен и Тутанкамон, различни поданици чрез египетските военни постове, владетели на васални държави и чуждестранни владетели на Вавилония, Асирия, Сирия, Ханаан, Аласия, Арзава, Митани и хетите.

Писмата от Амарна представят международната ситуация в Източното Средиземноморие, която Ахенатен наследява от своите предшественици. През 200-те години, предшестващи управлението на Ахенатен, след прогонването на хиксосите от Долен Египет в края на Втория междинен период, влиянието и военната мощ на царството значително нарастват. Могъществото на Египет достига нови висоти при Тутмос III, който управлява приблизително 100 години преди Ахенатен и води няколко успешни военни кампании в Нубия и Сирия. Експанзията на Египет довела до конфронтация с Митани, но това съперничество приключило с превръщането на двата народа в съюзници. Бавно обаче мощта на Египет започва да намалява. Аменхотеп III се стреми да поддържа баланса на силите чрез бракове – като например брака му с Тадухипа, дъщеря на митанския цар Тушрата – и васални държави. При Аменхотеп III и Ахенатен Египет не е в състояние или не желае да се противопостави на възхода на хетите около Сирия. Изглежда, че фараоните избягват военната конфронтация в момент, когато балансът на силите между съседите и съперниците на Египет се променя, а хетите, конфронтационна държава, изпреварват по влияние митаните.

В началото на управлението си Ахенатен очевидно е бил загрижен за нарастващата мощ на Хетската империя под управлението на Шупилума I. Успешно хетско нападение срещу Митани и нейния владетел Тушрата би нарушило целия международен баланс на силите в Древния Близък изток в момент, когато Египет е сключил мир с Митани; това би накарало някои от васалите на Египет да преминат на страната на хетите, както ще докаже времето. Група съюзници на Египет, които се опитали да се разбунтуват срещу хетите, били пленени и написали писма, в които молели Ахенатен за войски, но той не отговорил на повечето от молбите им. Данните сочат, че проблемите на северната граница са довели до трудности в Ханаан, особено в борбата за власт между Лабая от Шекем и Абди-Хеба от Йерусалим, което наложило фараонът да се намеси в района, като изпрати войски на Меджай на север. Ахенатен категорично отказва да спаси васала си Риб-Хада от Библос – чието царство е обсадено от разрастващата се държава Амуру под управлението на Абди-Аширта, а по-късно и на Азиру, син на Абди-Аширта – въпреки многобройните молби на Риб-Хада за помощ от страна на фараона. Риб-Хада пише общо 60 писма до Ахенатен, в които моли фараона за помощ. Ахенатен се уморил от постоянната кореспонденция на Риб-Хадда и веднъж казал на Риб-Хадда: „Ти си този, който ми пише повече от всички (други) кметове“ или египетски васали в EA 124. Това, което Риб-Хадда не е разбирал, е, че египетският цар няма да организира и изпрати цяла армия на север само за да запази политическото статукво на няколко незначителни града-държави в периферията на азиатската империя на Египет. Риб-Хада ще плати най-високата цена; в едно писмо се споменава за неговото изгнание от Библос поради преврат, ръководен от брат му Илирабих. Когато Риб-Хада напразно се обръща за помощ към Ахенатен и след това се обръща към Азиру, негов заклет враг, за да го върне на трона на града му, Азиру незабавно го изпраща при царя на Сидон, където Риб-Хада почти сигурно е екзекутиран.

В края на XIX и през XX в. няколко египтолози интерпретират писмата от Амарна така, че Ахенатен е пацифист, който пренебрегва външната политика и външните територии на Египет в полза на вътрешните си реформи. Например Хенри Хол смята, че Ахенатен „успял чрез упоритата си доктринерска любов към мира да причини много повече нещастия в своя свят, отколкото биха могли да направят половин дузина възрастни милитаристи“, докато Джеймс Хенри Брестед казва, че Ахенатен „не е бил подходящ да се справи със ситуация, изискваща агресивен човек на делата и опитен военен лидер“. Други отбелязват, че писмата от Амарна противоречат на общоприетото мнение, че Ахенатен е пренебрегнал външните територии на Египет в полза на вътрешните си реформи. Така например Норман дьо Гарис Дейвис оценява високо акцента на Ахенатен върху дипломацията, а не върху войната, докато Джеймс Бейки казва, че фактът, „че няма доказателства за бунт в границите на самия Египет през цялото управление, със сигурност е достатъчно доказателство, че Ахенатен не е изоставил царските си задължения, както се предполага“. Всъщност няколко писма от египетски васали уведомяват фараона, че са изпълнили неговите указания, което предполага, че фараонът е изпратил такива инструкции. Писмата от Амарна също така показват, че на васалните държави многократно е било казвано да очакват пристигането на египетски военни в техните земи, и предоставят доказателства, че тези войски са били изпратени и са пристигнали по предназначение. В десетки писма подробно е описано, че Ахенатен – и Аменхотеп III – изпращат египетски и нубийски войски, армии, стрелци, колесници, коне и кораби.

Само една военна кампания е известна със сигурност по време на управлението на Ахенатен. На втората или дванадесетата година от управлението си Ахенатен нарежда на своя наместник на Куш Тутмос да оглави военна експедиция, която да потуши бунт и набези на нубийски номадски племена срещу селища по Нил. Победата е отбелязана на две стели, една от които е открита в Амада, а друга – в Бухен. Египтолозите се разминават в мненията си за размера на кампанията: Волфганг Хелк я смята за малка полицейска операция, а Алън Шулман – за „война с големи мащаби“.

Други египтолози предполагат, че Ахенатен може да е водил война в Сирия или Леванта, вероятно срещу хетите. Кирил Олдред, основавайки се на писмата от Амарна, описващи движението на египетските войски, предлага Ахенатен да започне неуспешна война около град Гезер, а Марк Габолд твърди, че става дума за неуспешна кампания около Кадеш. Всяка от тези кампании би могла да бъде кампанията, за която се споменава на Стелата за възстановяване на Тутанкамон: „ако към Джахия беше изпратена войска, за да разшири границите на Египет, то не се стигна до успех на делото им“. Джон Коулман Дарнел и Колин Манаса също твърдят, че Ахенатен се е сражавал с хетите за контрол над Кадеш, но не е успял; градът е отвоюван едва 60-70 години по-късно, при Сети I.

Като цяло археологическите данни сочат, че Ахенатен е обръщал голямо внимание на делата на египетските васали в Ханаан и Сирия, макар и не предимно чрез писма като тези, открити в Амарна, а чрез доклади от държавни служители и агенти. Ахенатен успява да запази контрола на Египет върху ядрото на близкоизточната му империя (която се състои от днешен Израел, както и финикийското крайбрежие), като същевременно избягва конфликти с все по-мощната и агресивна Хетска империя на Шупилума I, която измества митаните като доминираща сила в северната част на региона. Само египетската гранична провинция Амуру в Сирия около река Оронт е загубена от хетите, когато нейният владетел Азиру преминава към хетите; по заповед на Ахенатен Азиру е освободен, след като обещава да остане верен на фараона, но скоро след освобождаването си преминава към хетите.

По-късни години

Египтолозите не знаят почти нищо за последните пет години от управлението на Ахенатен, които започват около 1341 г. Тези години са слабо засвидетелствани и са запазени само няколко съвременни свидетелства; липсата на яснота прави реконструкцията на последната част от управлението на фараона „трудна задача“ и противоречива и оспорвана тема за дискусия сред египтолозите. Сред най-новите доказателства е откритият през 2012 г. надпис в кариера за варовик в Дейр ел-Берша, северно от Ахетатен, от шестнадесетата царска година на фараона. Текстът се отнася до строителен проект в Амарна и установява, че Ахенатен и Нефертити все още са били кралска двойка само година преди смъртта на Ахенатен. Надписът е датиран към 16-та година, 3-ти месец от Ахет, 15-ти ден от управлението на Ахенатен.

Преди откриването на надписа от Дейр ел-Берша през 2012 г. последното известно събитие с фиксирана дата в управлението на Ахенатен е царският прием през дванадесетата година, по време на който фараонът и царското семейство получават дарове и приноси от съюзнически държави и васални държави в Ахетатен. Надписите показват дарове от Нубия, страната Пунт, Сирия, кралство Хатуза, островите в Средиземно море и Либия. Египтолозите, като Ейдън Додсън, смятат, че тази дванадесета година на празнуване е зенитът на управлението на Ахенатен. Благодарение на релефите в гробницата на придворния Мерире II историците знаят, че царското семейство – Ахенатен, Нефертити и шестте им дъщери – е присъствало на царския прием в пълен състав. Историците обаче не са сигурни за причините за приема. Възможни са следните причини: празнуване на брака на бъдещия фараон Ай с Тей, празнуване на дванадесетгодишния престой на Ахенатен на трона, повикване на цар Азиру от Амуру в Египет, военна победа при Сумур в Леванта, успешна военна кампания в Нубия, възкачване на Нефертити на трона като корегент или завършване на новата столица Ахетатен.

След дванадесетата година Доналд Б. Редфорд и други египтолози изказват предположението, че Египет е бил засегнат от епидемия, най-вероятно чума. Съвременните данни сочат, че по това време в Близкия изток е върлувала чума, а посланиците и делегациите, пристигащи на приема на Ахенатен през дванадесетата година, може да са пренесли болестта в Египет. Алтернативно, писмата от Хатите могат да подскажат, че епидемията е възникнала в Египет и е била разнесена из целия Близък изток от египетски военнопленници. Независимо от произхода ѝ, епидемията може да обясни няколко смъртни случая в царското семейство, настъпили през последните пет години от управлението на Ахенатен, включително смъртта на дъщерите му Мекетатен, Нефернефере и Сетепенре.

Кореспонденция със Сменхкаре или Нефертити

Възможно е Ахенатен да е управлявал заедно със Сменхкаре и Нефертити в продължение на няколко години преди смъртта си. Въз основа на изображенията и артефактите от гробниците на Мерире II и Тутанкамон Сменхкаре може да е бил корегент на Ахенатен през тринадесетата или четиринадесетата година, но да е починал година или две по-късно. Възможно е Нефертити да е поела ролята на корегент едва след шестнадесетата година, когато в една стела тя все още се споменава като Велика царска съпруга на Ахенатен. Макар да е известна роднинската връзка на Нефертити с Ахенатен, не е ясно дали Ахенатен и Сменхкаре са били кръвно свързани. Възможно е Сменхкаре да е бил син или брат на Ахенатен, като син на Аменхотеп III с Тие или Ситамун. От археологическите данни обаче става ясно, че Сменхкаре е бил женен за Меритатен, най-голямата дъщеря на Ахенатен. От друга страна, т.нар. стела за корегиране, намерена в гробница в Ахетатен, може да показва царица Нефертити като корегирана от Ахенатен, но това не е сигурно, тъй като стелата е била издълбана отново, за да покаже имената на Анкхенпаатен и Нефернеферуатен. Египтологът Ейдън Додсън предлага, че и Сменхкаре, и Неферити са били корегенти на Ахенатен, за да осигурят продължаването на управлението на фамилията от Амарна, когато Египет е бил изправен пред епидемия. Додсън предполага, че двамата са били избрани да управляват като корегенти на Тутанкатен, в случай че Ахенатен умре и Тутанкатен заеме трона в млада възраст, или да управляват вместо Тутанкатен, ако принцът също умре по време на епидемията.

Смърт и погребение

Ахенатен умира след седемнадесет години управление и първоначално е погребан в гробница в Кралския вади на изток от Ахетатен. Заповедта за построяването на гробницата и погребването на фараона в нея е отбелязана на една от граничните стели, очертаващи границите на столицата: „Нека ми бъде направена гробница в източната планина. Нека в нея да бъде направено погребението ми, в милионите юбилеи, които Атон, моят баща, отреди за мен.“ В годините след погребението саркофагът на Ахенатен е разрушен и оставен в некропола на Ахенатен; реконструиран през XX в., от 2019 г. той се намира в Египетския музей в Кайро. Въпреки че оставя саркофага, мумията на Ахенатен е извадена от царските гробници, след като Тутанкамон изоставя Ахетатен и се връща в Теб. Най-вероятно тя е преместена в гробница KV55 в Долината на царете край Тебес. По-късно тази гробница е осквернена, вероятно по време на Рамесидския период.

Не е ясно дали Сменхкаре се е радвал на кратко независимо управление и след Ахенатен. Ако Сменхкаре е надживял Ахенатен и е станал единствен фараон, той вероятно е управлявал Египет по-малко от година. Следващият наследник е бил Нефертити, управлявал като Нефернеферуатен, който е управлявал Египет около две години. Тя на свой ред вероятно е наследена от Тутанкатен, като страната е управлявана от везира и бъдещ фараон Ай.

Макар че Ахенатен – заедно със Сменхкаре – най-вероятно е бил погребан отново в гробница KV55, идентифицирането на намерената в тази гробница мумия като Ахенатен остава спорно и до днес. Мумията е изследвана многократно след откриването ѝ през 1907 г. Неотдавна египтологът Захи Хавас ръководи екип от изследователи, които изследват мумията с помощта на медицински и ДНК анализ, като резултатите са публикувани през 2010 г. При публикуването на резултатите от изследванията си екипът на Хавас определя мумията като баща на Тутанкамон и следователно „най-вероятно“ на Ахенатен. Оттогава обаче валидността на изследването е поставена под въпрос. Например в обсъждането на резултатите от изследването не се обсъжда, че бащата на Тутанкамон и братята и сестрите на бащата биха имали общи генетични маркери; ако бащата на Тутанкамон е Ахенатен, резултатите от ДНК изследването биха могли да показват, че мумията е брат на Ахенатен, вероятно Сменхкаре.

Наследство

Със смъртта на Ахенатен култът към Атон, основан от него, изпаднал в немилост: отначало постепенно, а след това с решителна окончателност. През втората година от управлението си (ок. 1332 г. пр. Хр.) Тутанкатен променил името си на Тутанкамон и изоставил град Ахетен. След това техните наследници се опитали да заличат Ахенатен и семейството му от историческите сведения. По време на управлението на Хоремхеб, последният фараон от Осемнадесетата династия и първият фараон след Ахенатен, който не е роднина на семейството на Ахенатен, египтяните започват да разрушават храмовете на Атон и да използват отново строителните блокове в нови строителни проекти, включително в храмове за наскоро възстановения бог Амон. Наследникът на Хоремхеб продължил тези усилия. Сети I възстановява паметниците на Амун и нарежда името на бога да бъде издълбано отново върху надписите, където то е било премахнато от Ахенатен. Сети I нарежда също така Ахенатен, Сменхкаре, Нефернеферуатен, Тутанкамон и Ай да бъдат изключени от официалните списъци на фараоните, за да изглежда, че Аменхотеп III е наследен веднага от Хоремхеб. По времето на Рамесидите, които наследяват Сети I, Ахетатен постепенно е разрушен, а строителният материал е използван отново в цялата страна, например в постройките в Хермополис. Негативното отношение към Ахенатен е илюстрирано например от надписите в гробницата на книжовника Мосе (или Мес), където управлението на Ахенатен е наречено „времето на врага на Ахетатен“.

Някои египтолози, като Якобус ван Дайк и Ян Асман, смятат, че управлението на Ахенатен и периодът Амарна поставят началото на постепенен упадък на властта на египетското правителство и на авторитета на фараона в египетското общество и религиозен живот. Религиозните реформи на Ахенатен подкопават отношенията на обикновените египтяни с боговете и фараона, както и ролята, която фараонът играе в отношенията между хората и боговете. Преди периода Амарна фараонът е бил представител на боговете на Земята, син на бог Ра и живо въплъщение на бог Хор, и е поддържал божествения ред чрез ритуали и жертвоприношения и чрез поддържане на храмовете на боговете. Освен това, въпреки че фараонът контролирал цялата религиозна дейност, египтяните имали достъп до своите богове чрез редовни празници, фестивали и процесии. Това довело до привидно тясна връзка между хората и боговете, особено с божеството-покровител на съответните градове. Ахенатен обаче забранил почитането на други богове освен Атон, включително и чрез фестивали. Освен това той обявил себе си за единствения, който може да се покланя на Атон, и поискал цялата религиозна преданост, която преди това проявявал към боговете, да бъде насочена към него. След периода на Амарна, по време на деветнадесетата и двадесетата династия – ок.  270 години след смъртта на Ахенатен – отношенията между народа, фараона и боговете не просто се връщат към практиките и вярванията отпреди Амарна. Почитането на всички богове се връща, но връзката между боговете и поклонниците става по-пряка и лична, заобикаляйки фараона. Вместо да действат чрез фараона, египтяните започнали да вярват, че боговете се намесват пряко в живота им, като защитават благочестивите и наказват престъпниците. Боговете заменили фараона като свои представители на Земята. Бог Амун отново станал цар на всички богове. Според ван Дайк „царят вече не е бог, а самият бог е станал цар. След като Амун бил признат за истински цар, политическата власт на земните владетели можела да бъде сведена до минимум“. Вследствие на това влиянието и властта на жречеството на Амун продължават да нарастват до двадесет и първата династия, ок. 1077 г. пр. н. е., като по това време върховните жреци на Амун фактически стават владетели на части от Египет.

Реформите на Ахенатен оказват и по-дългосрочно въздействие върху древноегипетския език и ускоряват разпространението на говоримия късноегипетски език в официалните писания и речи. Говоримият и писменият египетски език се разминават още в началото на египетската история и остават различни с течение на времето. По време на периода Амарна обаче в царските и религиозните текстове и надписи, включително граничните стели в Ахетатен или писмата от Амарна, започват редовно да се включват по-народни езикови елементи, като например определителен член или нова форма на притежание. Въпреки че продължават да се различават, тези промени сближават говоримия и писмения език по-систематично, отколкото при предишните фараони от Новото царство. Докато наследниците на Ахенатен се опитват да заличат от историята неговите религиозни, художествени и дори езикови промени, новите езикови елементи остават по-често срещана част от официалните текстове след годините на Амарна, като се започне от XIX династия.

Акехнатен е признат и за пророк в друзката вяра.

Египтяните се покланяли на бога на слънцето под няколко имена, а популярността на слънчевото поклонение нараствала още преди Ахенатен, особено по време на Осемнадесетата династия и управлението на Аменхотеп III, бащата на Ахенатен. По време на Новото царство фараонът започва да се свързва със слънчевия диск; например в един надпис фараонката Хатшепсут е наречена „женската Ре, блестяща като диска“, а Аменхотеп III е описан като „този, който се издига над всяка чужда земя, Небмаре, ослепителният диск“. По време на осемнадесетата династия се появява и религиозен химн към слънцето, който става популярен сред египтяните. Египтолозите обаче се съмняват дали има причинно-следствена връзка между култа към слънчевия диск преди Ахенатен и религиозната политика на Ахенатен.

Изпълнение и развитие

Въвеждането на атенизма може да се проследи чрез постепенни промени в иконографията на Атон, а египтологът Доналд Б. Редфорд разделя развитието му на три етапа – най-ранен, междинен и финален – в своите изследвания за Ахенатен и атенизма. Най-ранният етап се свързва с нарастващия брой изображения на слънчевия диск, макар че дискът все още се вижда положен върху главата на соколовия бог на слънцето Ра-Хорахти, както богът традиционно е бил представян. Богът е бил само „уникален, но не и изключителен“. Междинният етап е белязан от издигането на Атон над другите богове и появата на картуши около изписаното му име – картуши, които традиционно показват, че приложеният текст е царско име. На последния етап Атон е представен като слънчев диск със слънчеви лъчи като дълги ръце, завършващи с човешки ръце, и е въведен нов епитет за бога: „великият жив диск, който е в юбилей, господар на небето и земята“.

През първите години от управлението си Аменхотеп IV живее в старата столица Тебес и разрешава поклонението на традиционните египетски божества да продължи. Въпреки това някои признаци вече сочели нарастващото значение на Атон. Например в надписите в тебската гробница на Паренефер от началото на управлението на Аменхотеп IV се посочва, че „плащанията към всеки (друг) бог се измерват с равна мярка, но за Атон се измерва така, че да прелее“, което показва по-благосклонно отношение към култа към Атон, отколкото към другите богове. Освен това в близост до храма в Карнак, големия култов център на Амун-Ра, Аменхотеп IV издига няколко масивни сгради, включително храмове на Атон. Новите храмове на Атон нямали покрив и по този начин богът бил почитан на слънчева светлина, под открито небе, а не в тъмни храмови заграждения, какъвто бил предишният обичай. По-късно теванските сгради са демонтирани от наследниците му и използвани като пълнеж за нови постройки в храма в Карнак; когато по-късно са демонтирани от археолозите, са разкрити около 36 000 украсени блока от оригиналната сграда на Атон тук, които съхраняват много елементи от оригиналните релефни сцени и надписи.

Една от най-важните повратни точки в началото на управлението на Аменхотеп IV е речта, произнесена от фараона в началото на втората му царска година. Копие от речта е запазено на един от пилоните в храмовия комплекс Карнак край Теб. В речта си пред царския двор, книжовниците или народа Аменхотеп IV казва, че боговете са неефективни и са преустановили движението си, а храмовете им са се срутили. Фараонът противопоставил това на единствения останал бог, слънчевия диск Атен, който продължавал да се движи и да съществува вечно. Някои египтолози, като Доналд Б. Редфорд, сравняват тази реч с прокламация или манифест, който предвещава и обяснява по-късните религиозни реформи на фараона, съсредоточени около Атон. В речта си Ахенатен казва:

Храмовете на боговете са рухнали, телата им не издържат. От времето на предците мъдрецът е този, който знае тези неща. Ето, аз, царят, говоря, за да ви осведомя за изявите на боговете. Познавам храмовете им и съм запознат с писанията, по-точно с описите на първобитните им тела. И наблюдавах как те прекратяваха появата си, един след друг. Всички те са спрели, с изключение на бога, който е родил себе си. И никой не знае тайната на това как той изпълнява задачите си. Този бог отива, където си поиска, и никой друг не знае как се движи. Приближавам се до него, до нещата, които е създал. Колко възвишени са те.

През петата година от управлението си Аменхотеп IV предприема решителни стъпки за утвърждаване на Атон като единствен бог на Египет. Фараонът „разпуснал свещеничествата на всички останали богове … и пренасочил приходите от тези култове за подпомагане на Атон“. За да подчертае пълната си вярност към Атон, царят официално променя името си от Аменхотеп IV на Ахенатен (на древноегипетски: ꜣḫ-n-jtn, което означава „Ефективен за Атон“). Междувременно самият Атон се превръща в цар. Художниците започват да го изобразяват с атрибутите на фараоните, като поставят името му в картуши – рядко, но не уникално явление, тъй като имената на Ра-Хорахти и Амун-Ра също са открити затворени в картуши – и носят ураус, символ на царската власт. Възможно е Атон да е бил предмет и на царския фестивал Сед на Ахенатен в началото на управлението на фараона. След като Атен става единствено божество, Ахенатен започва да се обявява за единствен посредник между Атен и народа си и за обект на лично поклонение и внимание – неслучайно в египетската история, когато фараони от Петата династия като Нюзре Ини се обявяват за единствени посредници между народа и боговете Озирис и Ра.

Към деветата година от управлението си Ахенатен обявява, че Атон е не просто върховен бог, а единственият бог, на когото може да се почита. Той заповядва да се осквернят храмовете на Амун в цял Египет, а в редица случаи се премахват и надписите с множествено число „богове“. Това подчертава промените, насърчавани от новия режим, които включват забрана на изображенията, с изключение на слънчевия диск с лъчи, в който лъчите изглежда представляват невидимия дух на Атон, който по това време очевидно е смятан не просто за бог на слънцето, а по-скоро за универсално божество. Целият живот на Земята зависел от Атен и видимата слънчева светлина. Изображенията на Атен винаги са били придружавани от нещо като йероглифна бележка под линия, в която се посочва, че изображението на слънцето като всеобхватен създател трябва да се възприема именно като такова: изображение на нещо, което поради самата си същност на нещо, надхвърлящо творението, не може да бъде напълно или адекватно представено от нито една част на това творение. Според някои историци името на Атон също е било изписвано по различен начин, като се започне още от осмата или чак от четиринадесетата година. От „Живият Ре-Хорахти, който се радва на хоризонта в името си Шу-Ре, който е в Атен“, името на бога се променя на „Живият Ре, владетел на хоризонта, който се радва в името си на бащата Ре, който се е завърнал като Атен“, премахвайки връзката на Атен с Ре-Хорахти и Шу, две други слънчеви божества. По този начин Атен се превръща в амалгама, която включва атрибутите и вярванията около Ре-Хорахти, универсалния бог на слънцето, и Шу, бога на небето и проявлението на слънчевата светлина.

Атенистките вярвания на Ахенатен са най-добре представени във Великия химн към Атон. Химнът е открит в гробницата на Ай, един от наследниците на Ахенатен, въпреки че египтолозите смятат, че е възможно да е съставен от самия Ахенатен. Химнът възхвалява слънцето и дневната светлина и разказва за опасностите, които изобилстват, когато слънцето залязва. В него се разказва за Атен като единствен бог и създател на всичко живо, който пресъздава живота всеки ден при изгрев слънце и от когото зависи всичко на Земята, включително природният свят, животът на хората и дори търговията и размяната. В един от пасажите на химна се казва: „О, единствен Бог, освен когото няма друг! Ти си направил земята, както си пожелал, само Ти.“ В химна също така се посочва, че Ахенатен е единственият посредник между бога и египтяните и единственият, който може да разбере Атон: „Ти си в сърцето ми и няма друг, който да те познава, освен твоя син.“

Атенизъм и други богове

Някои дебати се фокусират върху степента, в която Ахенатен налага религиозните си реформи на своя народ. Със сигурност с течение на времето той преразглежда имената на Атон и други религиозни езици, за да изключва все повече споменаването на други богове; в някакъв момент той започва и широкомащабно заличаване на имената на традиционните богове, особено на Амон. Някои от придворните му променили имената си, за да ги извадят от покровителството на други богове и да ги поставят под това на Атон (или Ра, с когото Ахенатен приравнява Атон). Въпреки това дори в самата Амарна някои придворни запазват имена като Ахмосе („дете на бога на луната“, собственик на гробница 3), а скулпторската работилница, в която са открити прочутият бюст на Нефертити и други произведения на царския портрет, е свързана с художник, за когото се знае, че се е казвал Тутмос („дете на Тот“). Преобладаващият брой фаянсови амулети в Амарна също показва, че талисманите на боговете на дома и раждането Бес и Тауерет, окото на Хор и амулети на други традиционни божества са били открито носени от гражданите на града. Наистина, един тайник с кралски бижута, намерен заровен близо до кралските гробници в Амарна (сега в Националния музей на Шотландия), включва пръстен за пръст, отнасящ се до Мут, съпругата на Амун. Подобни доказателства подсказват, че макар Ахенатен да е изместил финансирането от традиционните храмове, политиката му е била доста толерантна до някакъв момент, може би конкретно събитие, все още неизвестно, към края на управлението.

Археологическите открития в Ахетатен показват, че много от обикновените жители на този град са предпочитали да издълбаят или изсекат всички споменавания на бог Амун дори върху дребни лични предмети, които са притежавали, като например възпоменателни скарабеи или съдове за грим, може би от страх да не бъдат обвинени в симпатии към Амун. Споменаванията на Аменхотеп III, бащата на Ахенатен, са били частично заличени, тъй като са съдържали традиционната форма на неговото име: Nebmaatre Amunhotep.

След Ахенатен

След смъртта на Ахенатен Египет постепенно се завръща към традиционната си политеистична религия, отчасти поради това, че Атон е тясно свързан с Ахенатен. Атенизмът вероятно остава доминиращ по време на управлението на преките наследници на Ахенатен – Сменхкаре и Нефернеферуатен, както и в началото на управлението на Тутанкатен. За известен период от време поклонението на Атон и възраждащото се поклонение на Амун съжителстват.

С течение на времето обаче наследниците на Ахенатен, като се започне от Тутанкатен, предприемат стъпки за отдалечаване от атенизма. Тутанкатен и съпругата му Анкхесенпаатен премахват Атон от имената си и ги променят съответно на Тутанкамон и Анкхесенамун. Амон е възстановен като върховно божество. Тутанкамон възстановил храмовете на другите богове, както фараонът пропагандирал на своята Стела на възстановяването: „Той реорганизира тази земя, възстановявайки обичаите ѝ до тези от времето на Ре … Той обнови именията на боговете и изработи всички техни изображения. … Той издигна храмовете им и създаде статуите им. … Когато издири обителите на боговете, които бяха в руини в тази земя, той ги възстанови така, както бяха от времето на първата праистория.“ Освен това в строителните проекти на Тутанкамон в Тебес и Карнак са използвани талашити от сградите на Ахенатен, което предполага, че Тутанкамон може да е започнал да разрушава храмове, посветени на Атон. Храмовете на Атен продължават да се разрушават и при Ай и Хоремхеб, наследниците на Тутанкамон и последните фараони от Осемнадесетата династия. Хоремхеб може да е наредил да бъде разрушен и Ахетатен, столицата на Ахенатен. За да подчертае още повече скъсването с почитането на Атон, Хоремхеб твърди, че е бил избран да управлява Египет от бог Хор. Накрая Сети I, вторият фараон от XIX династия, нарежда името на Амон да бъде възстановено на надписите, на които то е било премахнато или заменено с името на Атон.

Стиловете в изкуството, които процъфтяват по време на управлението на Ахенатен и неговите непосредствени наследници, известни като изкуството на Амарна, се различават значително от традиционното изкуство на Древен Египет. Изображенията са по-реалистични, експресионистични и натуралистични, особено при изображенията на животни, растения и хора, и предават повече действие и движение както за нецарските, така и за царските особи, отколкото традиционно статичните изображения. В традиционното изкуство божествената природа на фараона се изразявала чрез покой, дори неподвижност.

Изображенията на самия Ахенатен се различават значително от тези на другите фараони. Традиционно изобразяването на фараоните – и на египетската управляваща класа – е идеализирано и те са показвани по „стереотипно „красив“ начин“ като млади и атлетични. Изображенията на Ахенатен обаче са нетрадиционни и „нелицеприятни“ с увиснал корем; широки бедра; тънки крака; дебели бедра; големи, „почти женски гърди“; тънко, „преувеличено дълго лице“ и плътни устни.

Въз основа на необичайните художествени изображения на Ахенатен и семейството му, включително потенциални изображения на гинекомастия и андрогинност, някои твърдят, че фараонът и семейството му са страдали или от синдрома на ароматазния излишък и синдрома на сагиталната краниосиностоза, или от синдрома на Антли-Бикслер. През 2010 г. публикуваните резултати от генетични изследвания на предполагаемата мумия на Ахенатен не откриват признаци на гинекомастия или синдром на Антли-Бикслер, въпреки че впоследствие тези резултати са поставени под въпрос.

Вместо това Доминик Монсерат в книгата „Ахенатен: история, фантазия и Древен Египет“ твърди, че „сега сред египтолозите има широк консенсус, че преувеличените форми на физическото изображение на Ахенатен… не трябва да се четат буквално“. Тъй като бог Атен е наричан „майка и баща на цялото човечество“, Монсерат и други предполагат, че Ахенатен е бил направен да изглежда андрогинен в произведенията на изкуството като символ на андрогинността на Атен. Това е изисквало „символично събиране на всички атрибути на бога създател във физическото тяло на самия цар“, което ще „покаже на земята многобройните животворни функции на Атон“. Ахенатен претендира за титлата „Единственият от Ре“ и може би е наредил на своите художници да го противопоставят на обикновените хора чрез радикално отклонение от идеализирания традиционен образ на фараона.

Изображенията на други членове на двора, особено на членовете на кралското семейство, също са преувеличени, стилизирани и като цяло се различават от традиционното изкуство. Важно е, че за пръв път в историята на египетското кралско изкуство е изобразен семейният живот на фараона: кралското семейство е показано в средата на действието в спокойни, непринудени и интимни ситуации, участвайки в определено натуралистични дейности, показвайки привързаност един към друг, като държане за ръце и целувки.

Нефертити се появява също така, както до царя, така и сама или с дъщерите си, в действия, които обикновено са запазени за фараон, като например „поразяване на врага“ – традиционно изображение на фараони мъже. Това подсказва, че тя се е радвала на необичаен за една кралица статут. Ранните ѝ художествени изображения обикновено са неразличими от тези на съпруга ѝ, освен по регалиите ѝ, но скоро след преместването в новата столица Нефертити започва да бъде изобразявана със специфични за нея черти. Остават открити въпросите дали красотата на Нефертити е портретна или идеалистична.

Статутът на Ахенатен като религиозен революционер е довел до много спекулации, вариращи от научни хипотези до неакадемични маргинални теории. Въпреки че някои смятат, че въведената от него религия е предимно монотеистична, много други виждат Ахенатен като практикуващ монолатрия на Атен, тъй като той не отрича активно съществуването на други богове; просто се въздържа да почита всеки друг освен Атен.

Ахенатен и монотеизмът в авраамическите религии

Идеята, че Ахенатен е основоположник на монотеистична религия, която по-късно се превръща в юдаизъм, е разглеждана от различни учени. Един от първите, които споменават това, е Зигмунд Фройд, основателят на психоанализата, в книгата си „Мойсей и монотеизмът“. Основавайки се на убеждението си, че историята за Изхода е историческа, Фройд твърди, че Мойсей е бил атенистки жрец, който е бил принуден да напусне Египет заедно с последователите си след смъртта на Ахенатен. Фройд твърди, че Ахенатен се е стремял да насърчи монотеизма – нещо, което библейският Мойсей е успял да постигне. След публикуването на книгата му концепцията навлиза в масовото съзнание и сериозните изследвания.

Фройд коментира връзката между Адонай, египетския Атон и сирийското божествено име Адонис като произлизащи от общ корен; в това отношение той следва аргумента на египтолога Артър Вайгъл. Мнението на Ян Асман е, че „Атен“ и „Адонай“ не са езиково свързани.

Има силни прилики между Великия химн на Ахенатен към Атон и библейския Псалм 104, но се спори за връзката, която се подразбира от тази прилика.

Други оприличават някои аспекти от връзката на Ахенатен с Атон на връзката в християнската традиция между Исус Христос и Бога, особено тълкуванията, които наблягат на по-монотеистичната интерпретация на атенизма, отколкото на хенотеистичната. Доналд Б. Редфорд отбелязва, че някои са разглеждали Ахенатен като предвестник на Исус. „В края на краищата Ахенатен наистина нарича себе си син на единствения бог: „Твоят единствен син, който излезе от тялото ти“. Джеймс Хенри Брестед го оприличава на Исус, Артър Уейгъл вижда в него неуспешен предшественик на Христос, а Томас Ман го вижда „като прав на пътя и все пак не подходящ за пътя“.

Въпреки че учени като Брайън Фейгън (2015) и Робърт Алтър (2018) възобновиха дебата, през 1997 г. Редфорд заключава:

Преди да станат достъпни много от археологическите доказателства от Тебес и Тел ел-Амарна, желанията понякога превръщат Ахенатен в хуманен учител на истинския Бог, наставник на Мойсей, подобен на Христос, философ преди своето време. Но тези въображаеми същества вече избледняват с постепенното разкриване на историческата реалност. Съществуват малко или никакви доказателства в подкрепа на идеята, че Ахенатен е бил родоначалник на пълноценния монотеизъм, който откриваме в Библията. Монотеизмът на еврейската Библия и Новия завет има свое отделно развитие – такова, което започва повече от половин хилядолетие след смъртта на фараона.

Възможно заболяване

Нестандартното изобразяване на Ахенатен – различно от традиционната атлетична норма при изобразяването на фараони – кара египтолозите през XIX и XX в. да предположат, че Ахенатен е страдал от някаква генетична аномалия. Предполагат се различни заболявания, като най-често се споменават синдромът на Фрьолих или синдромът на Марфан.

Сирил Олдред, в продължение на по-ранните аргументи на Графтън Елиът Смит, предполага, че Ахенатен може да е страдал от синдрома на Фрьолих въз основа на дългата си челюст и женствения си вид. Това обаче е малко вероятно, тъй като това заболяване води до стерилитет, а за Ахенатен е известно, че е бил баща на множество деца. Децата му са многократно изобразявани през годините чрез археологически и иконографски доказателства.

В началото на XXI в. повечето египтолози твърдят, че изображенията на Ахенатен не са резултат от генетично или медицинско състояние, а по-скоро трябва да се тълкуват като стилизирани изображения, повлияни от атенизма. В произведенията на изкуството Ахенатен е изглеждал андрогинен като символ на андрогинността на Атон.

Животът, постиженията и наследството на Ахенатен са съхранени и изобразени по много начини, а след преоткриването му през XIX в. от н.е. той присъства в произведения на високата и популярната култура. Ахенатен – наред с Клеопатра и Александър Велики – е сред най-често популяризираните и измисляни древни исторически личности.

На страниците романите за Амарна най-често приемат една от двете форми. Те са или Bildungsroman, фокусирани върху психологическото и моралното израстване на Ахенатен, свързано с установяването на атенизма и Ахетатен, както и с борбата му срещу тебанския култ към Амун. Или пък литературните му изображения се фокусират върху последиците от неговото управление и религия. Съществува и разделителна линия между изображенията на Ахенатен отпреди 20-те години на ХХ век и след това, когато все повече археологически открития започват да предоставят на художниците материални доказателства за живота и времето му. Така преди 20-те години на ХХ век Ахенатен се появява в изкуството като „призрак, призрачна фигура“, докато след това той става реалистичен, „материален и осезаем“. Примери за първото са романтичните романи „В гробниците на царете“ (1910 г.) на Лилиан Багнал – първата поява на Ахенатен и съпругата му Нефертити в художествената литература, както и „Жена от Египет“ (1913 г.) и „Имаше един цар в Египет“ (1918 г.) на Норма Лоример. Примери за последното са „Ахнатон, цар на Египет“ (1924 г.) от Дмитрий Мережковски, „Йосиф и неговите братя“ (1933-1943 г.) от Томас Ман, „Ахнатон“ (1973 г.) от Агата Кристи и „Ахенатен, жител на истината“ (1985 г.) от Нагиб Махфуз. Ахенатен се появява и в „Египтянинът“ (1945 г.) на Мика Валтари, който е адаптиран във филма „Египтянинът“ (1953 г.). В този филм Ахенатен, представен от Майкъл Уайлдинг, изглежда представлява Исус Христос и неговите последователи протохристияни.

Сексуализираният образ на Ахенатен, основан на ранния интерес на Запада към андрогинните изображения на фараона, възприеманата потенциална хомосексуалност и идентифицирането му с Едиповия разказ, също оказва влияние върху произведенията на изкуството, характеризирани като лагер. Двата най-забележителни образа са Акенатен (1975 г.), нефилмиран сценарий на Дерек Джарман, и Ахнатен (1984 г.), опера на Филип Глас. И двете са повлияни от недоказаните и научно неподкрепени теории на Имануел Великовски, който приравнява Едип с Ахенатен.

През XXI век Ахенатен се появява като антагонист в комикси и видеоигри. Например той е основният антагонист в лимитираната поредица комикси „Марвел: Краят“ (2003 г.). В тази поредица Ахенатен е отвлечен от извънземен орден през XIV в. пр.н.е. и се появява отново на съвременната Земя, опитвайки се да възстанови царството си. Срещу него се изправят всички останали супергерои и суперзлодеи във вселената на комиксите на Марвел и в крайна сметка той е победен от Танос. Освен това Ахенатен се появява като враг в съдържанието за изтегляне Assassin’s Creed Origins The Curse of the Pharaohs (2017 г.) и трябва да бъде победен, за да се премахне проклятието му върху Тебес. Неговият задгробен живот е под формата на „Атен“ – място, което силно се опира на архитектурата на град Амарна.

Американската death метъл група Nile описва осъждането, наказанието и заличаването от историята на Ахенатен от страна на пантеона, който той заменя с Атон, в песента Cast Down the Heretic от албума Annihilation of the Wicked от 2005 г.

Допълнително четене

Източници

  1. Akhenaten
  2. Ехнатон
  3. ^ Cohen & Westbrook 2002, p. 6.
  4. ^ Rogers 1912, p. 252.
  5. ^ a b c d Britannica.com 2012.
  6. ^ Una proposta di lettura del nome di Akhenaton come Akhanjati non è stata generalmente accolta. cfr. Cimmino 2003, p. 266.
  7. ^ L’iscrizione recita: „Il Primo, il Figlio di Ra, suo amato, Amenofi, divino Signore di Tebe.“
  8. ^ Lettera di Amarna nº187.
  9. Neferjeperura Amenhotep es la transcripción de su primer nombre de trono y de nacimiento, según las convenciones académicas.
  10. Ajenatón es la transcripción de los jeroglíficos del segundo nombre de nacimiento del faraón, muy utilizado en textos académicos. También se le denomina Amenhotep IV y Amenofis IV.
  11. Akenatón es la denominación más usada en español. Proviene de la errónea traducción literal de su nombre desde el idioma francés: Akhenaton, aunque la transliteración correcta al español es Ajenatón.
  12. Neferjeperura Ajenatón es la transcripción de su nombre de trono y de nacimiento, después de adoptar el culto preferente a Atón, según las convenciones académicas.
  13. Véase el capítulo 10, a cargo de Jacobus van Dijk, de The Oxford history of Ancient Egypt, Oxford University, editada por Ian Shaw.
  14. 1 2 3 Н. Петровский, В. Матвеев. Египет – сын тысячелетий. — М.: Рипол Классик, 2013. — С. 76. — 291 с. — ISBN 9785458391450.
  15. Lise Manniche. ix // Akhenaten Colossi of Karnak / American University. — Cairo 6G: Cairo Press, 2000.
  16. Karnak, Akhenaten temples / Kathryn A. Bard. — Encyclopedia of the Archaeology of Ancient Egypt. — London, NY: Routledge, 2005. — С. 391. — 969 с. — ISBN 9781134665259.
  17. David P. Silverman, Josef W. Wegner, Jennifer Houser Wegner. Akhenaten and Tutankhamun: Revolution and Restoration. — UPenn Museum of Archaeology, 2006. — С. 14. — 226 с. — ISBN 9781931707909.