Едуард II

Резюме

Едуард II, известен и като Едуард Карнарвонски по рождение (25 април 1284 – 21 септември 1327), е Плантагенетски крал на Англия (1307-1327), син и наследник на Едуард I. Приживе на баща си той става граф на Понтиер (1290 г.) и първият принц на Уелс в историята на английската монархия (1301 г.). Продължава войната на Едуард I с Робърт Брус в Шотландия, но е крайно неуспешна: през 1314 г. е напълно разгромен в битката при Банокбърн и по-късно е принуден да подпише примирие за тринадесет години. На континента Едуард II води война с френската корона, в резултат на която губи част от владенията си в Аквитания (1324 г.).

Едуард винаги е бил в конфликт с бароните заради своите фаворити; историците спорят дали тези фаворити са били любовници на краля. През 1311 г. се налага да издаде специални заповеди, с които ограничава правомощията на короната и прогонва своя фаворит Пиърс Гавестън, но скоро те са отменени. Резултатът е гражданска война: група барони, водени от братовчеда на краля Томас Ланкастърски, пленяват Гавестън и го екзекутират (1312 г.).

Приятелите и съветниците на Едуард по-късно стават членове на фамилията Диспенсър, най-вече Хю льо Диспенсър Младши (друг възможен любовник на краля). През 1321 г. Ланкастър се съюзява с други барони, за да заграби земите на Диспенсърите, но Едуард побеждава бунтовниците при Боробридж и екзекутира Ланкастър. За известно време кралят успява да укрепи властта си, като екзекутира враговете си и конфискува земите им, но скритата опозиция срещу режима му нараства. Когато съпругата на краля Изабела Френска заминава за континента за мирни преговори с Франция (1325 г.), тя се противопоставя на Едуард и отказва да се върне. Нейният съюзник и любовник е изгнаникът Роджър Мортимър; през 1326 г. двамата пристигат в Англия с малка войска. Режимът на Едуард пада и кралят бяга в Уелс, където е арестуван. През януари 1327 г. Едуард II абдикира в полза на четиринадесетгодишния си син Едуард III. Той умира на 21 септември в замъка Бъркли; според повечето източници става дума за убийство, извършено по заповед на Мортимър.

Съвременниците критикуват Едуард, като отбелязват неуспехите в Шотландия и репресиите през последните години от управлението му. Историците от XIX в. смятат, че в дългосрочен план развитието на парламентарните институции по време на неговото управление е изиграло положителна роля за Англия. През XXI век продължава дебатът дали Едуард е бил некомпетентен крал, за какъвто го представят редица източници.

Едуард II е герой на няколко английски ренесансови пиеси, сред които „Трагедия“ на Кристофър Марлоу (1592 г.), вдъхновила редица други произведения, включително епичната драма на Бертолт Брехт и филма на Дерек Джарман.

Едуард II е четвъртият син на английския крал Едуард I и първата му съпруга Елеонора Кастилска. Той принадлежи към династията на Плантагенетите, която управлява Англия от 1154 г., след като наследява кралството от нормандската династия. Дядото на Едуард II е Хенри III, а неговият прадядо е Джон Безплътния, най-малкият от синовете на Хенри II. По майчина линия е племенник на Алфонсо X Мъдри, крал на Кастилия, и наследник на графство Понтие в Пикардия като потомък на Симон дьо Даммартин. От баща си той наследява освен английската корона и имението Ирландия и земите в Югозападна Франция, които Плантагенетите държат като васали на френския монарх.

Потомците на Едуард I и Елеонора Кастилска са многобройни: двойката има общо поне тринадесет деца, като Едуард II е последният. Само шест от тях оцеляват до зряла възраст, включително пет дъщери. Мария от Уудсток става монахиня, а останалите четири принцеси се омъжват. Три от принцесите са омъжени от бащите си за херцози на Ниските земи: Елеонора за Хенри III от Бар, Маргарет за Жан II от Брабант и Елизабет за Йохан I от Холандия. Последната, овдовяла, се завръща в Англия и става съпруга на Хъмфри дьо Богун, четвърти граф на Херефорд, а Йохана се омъжва за друг виден английски барон – Гилбърт дьо Клер, седми граф на Глостър. Многобройни потомци на тези две принцеси се присъединяват към редиците на висшата английска аристокрация.

Детство

Бъдещият крал е роден на 25 април 1284 г. в замъка Кернарвон в Северен Уелс. Понякога е наричан Едуард Карнарвонски по родното си място. По това време Уелс е под английско управление от по-малко от година и Карнарвон може би е бил умишлено избран за място на раждане на следващия кралски син: той е бил символично важен за уелсците, селище, съществувало още от римско-абритански времена, и център на новата кралска администрация в северната част на региона. Един съвременен пророк, който вярвал, че краят на времето е близо, предсказал на детето велико бъдеще и го нарекъл новия крал Артур, който ще поведе Англия към славата. Антикварите от Новото време, като се започне от Джон Стоу (1584 г.), твърдят, че Едуард I е обещал на уелсците владетел, роден в Уелс, който не знае нито дума на английски, и че това е новороденият принц, който е донесен на щит на новите си поданици – но този разказ е просто легенда. Едуард става принц на Уелс много по-късно, през февруари 1301 г.

Името Едуард е от английски произход и свързва новороденото с англосаксонския крал-светец Едуард Изповедник. Братята на принца получават по-традиционни нормандски и кастилски имена. Едуард има трима по-големи братя: Джон и Хенри, които умират, преди той да се роди, и Алфонсо, който умира през август 1284 г. Едуард остава единствен син на краля и следователно наследник на трона. Въпреки че принцът се ражда сравнително здрав, съществуват опасения, че и той може да умре, оставяйки баща си без мъжки наследник. След раждането му за него се грижи медицинска сестра на име Мариота или Мери Монсел; когато тя се разболява няколко месеца по-късно, Алис дьо Лейгрейв поема тази длъжност. Едуард почти не познава майка си, която е била в Гаскония със съпруга си в ранните му години. Той има отделен двор със своите служители под надзора на писаря Жил от Оденард.

През 1290 г. бащата на Едуард потвърждава договора от Биргамме, една от чиито клаузи е бъдещият брак на принца (тогава шестгодишен) с неговата връстница Маргарет Норвежка, номинална кралица на Шотландия. Благодарение на този брак Едуард трябвало да стане владетел на двете британски кралства, но планът така и не бил осъществен, защото Маргарет починала същата година. Скоро след това умира майката на Едуард, от която той наследява графство Понтиер. По-късно кралят решава да намери булка за сина си във Франция, за да осигури траен мир между двете държави, но през 1294 г. избухва нова англо-френска война. След това Едуард I иска дъщерята на Ги дьо Дампиер, граф на Фландрия, но и това се проваля заради пречките на френския крал Филип Справедливия.

Твърди се, че Едуард получава религиозното си образование от доминикански монаси, поканени в двора от майка му през 1290 г. Негов наставник е Ги Фер, който отговаря за дисциплината, уроците по езда и военните умения. Колко добре образован е бил Едуард обаче не е известно със сигурност. Известно е обаче, че майка му се е стремяла да даде добро образование на другите си деца, а Гай Фер е бил сравнително образован човек за епохата. Изследователите отдавна смятат, че Едуард II е слабо образован човек, главно защото произнася клетвата си при коронацията на френски, а не на латински, и защото проявява интерес към физическия труд. Доказателствата вече не се интерпретират по този начин, но все още има малко доказателства, които да хвърлят светлина върху нивото на образование на Едуард. Вероятно Едуард е говорел предимно англо-нормански в ежедневието си, но е имал и известни познания по английски и вероятно латински (Рой Хейнс не е сигурен в това). За времето си е бил доста грамотен, обичал е поезията, сам е съчинявал малко и е писал много писма.

Много биографи предполагат, че детството на Едуард II е помрачено от липсата на любов в семейството му, което се отразява на характера му и предопределя появата на сериозни психологически проблеми. Малко познат на майка си, принцът е оставен на грижите на баща си, който е постоянно зает и с годините става все по-потискащ, а Едуард трябва да се скита из кралското семейство, като единствената му резиденция, подобна на дом, е Кинг Лангли в Хертфордшър. Последните сведения сочат, че детството на монарха не е било необичайно или особено самотно за този период и че той е получил типично възпитание като член на кралското семейство.

Личностни характеристики

Принцът се интересувал от коне и коневъдство и станал добър ездач; обичал и кучетата, особено хрътките, и сам ги обучавал. От известно време Едуард имал лъв, който водел със себе си навсякъде в каруца. Принцът не се интересувал особено от лов (лов и соколарство), популярно занимание по онова време. Въпреки това именно той поръчва на Уилям Суити, главен лесничей, да напише „Изкуството на лова“ – първото произведение по този въпрос в средновековна Европа. Едуард обичал музиката – особено уелската – и много харесвал новоизобретения инструмент молек, както и органите. Едуард не участвал в турнири (не е известно дали поради липса на способности, или поради бащина забрана в името на безопасността), но със сигурност одобрявал подобни забавления.

Принцът пораснал висок (около 180 см) и мускулест. По тогавашните стандарти Едуард е смятан за човек с добра външност. Описват го като „един от най-силните мъже в кралството“ и „удивително красив мъж“; бил пропорционално сложен и елегантно облечен. Едуард имал репутацията на красноречив и щедър към служителите в двора му. Обича да гребе, да копае канавки, да засажда жив плет и да общува със селяните и обикновените хора – нещо противоречиво за благородник от онова време и критикувано от съвременниците му. Въпреки това историкът Сиймор Филипс отбелязва, че са запазени малко доказателства, че Едуард е бил склонен към подобни дейности.

Едуард имал чувство за хумор и обичал грубите шеги и закачки. Веднъж той награждава човек, който пада нелепо от кон пред него; художникът Джак Сейнт Олбанс получава 50 шилинга от Едуард за това, че танцува на една маса „и го разсмива, докато не падне“. В двора на Едуард винаги имало няколко шута, с които той можел дори да се впусне в забавни кавги. Този крал обичаше да играе на рулетка и зарове и можеше да губи големи суми, като харчеше значителни суми за луксозно облекло, вино и изискана храна, на които умееше да се наслаждава. Често се напиваше, а в нетрезво състояние ставаше агресивен и можеше да разкрие всяка тайна. Дори и трезвен, той е „бърз и непредсказуем“, раздразнителен, отмъстителен и упорит. Той може да търпи обида с години и след това да даде воля на чувствата си, като е способен на всякаква жестокост. Той не е известен със своята жестокост, но е човек на същото име, човек на същото име и човек на същото име.

Младежки

Между 1297 и 1298 г., докато Едуард I се сражава с французите на континента, принцът остава в Англия като регент. След завръщането си кралят подписва мирния договор от 1303 г., като се жени за сестрата на Филип Справедливия – Маргарет, и се съгласява принц Едуард да се ожени за дъщерята на Филип – Изабела, която тогава е само на две години. На теория този брак означава, че спорната част от Аквитания ще бъде наследена от общите потомци на Едуард и Филип и враждите ще приключат. Изглежда, че младият Едуард е установил добри отношения с новата си мащеха, която става майка на двамата му полубратя – Томас Братън и Едмънд Уудсток (съответно през 1300 и 1301 г.). След възкачването си Едуард подкрепя братята си с пари и титли. Съвременниците критикуват Едуард II, че изглежда е подкрепял повече своя фаворит Пиърс Гавестън, отколкото братята си, но подробното изследване на Алисън Маршал показва голяма щедрост към Томас и Едмънд. Маршал пише, че в този случай критиката към Едуард е била несправедлива.

След като приключва с французите, Едуард I отново навлиза в Шотландия (1300 г.), като този път взема със себе си сина си като командир на ариергарда при обсадата на замъка Керлаверок. През пролетта на 1301 г. кралят провъзгласява Едуард за принц на Уелс, като му предоставя графство Честър и земи в Северен Уелс; очевидно се надява, че това ще помогне за умиротворяването на региона и ще даде на сина му известна финансова независимост. Едуард приема знаменията на уелските си васали и се присъединява към баща си в шотландската кампания през 1301 г. Той се придвижва на север с войска от 300 войници и превзема замъка Търнбъри. Принц Едуард участва и в кампанията от 1303 г., по-специално в обсадата на замъка Бриха. През пролетта на 1304 г. той преговаря с лидерите на шотландските бунтовници, но не успява, а по-късно се присъединява към баща си, за да обсади замъка Стърлинг.

През 1305 г. Едуард и баща му се скарват, вероятно заради пари. Принцът се скарва с епископ Уолтър Лангтън, ковчежник на краля, и се твърди, че проблемът е свързан с размера на подкрепата, която Едуард получава от короната. Едуард I застава на страната на ковчежника и забранява на Едуард и неговите спътници да се приближават на по-малко от тридесет мили от кралския двор, като им отказва пари. Само благодарение на застъпничеството на младата кралица баща и син се сдобряват.

Войната в Шотландия се разгаря отново през 1306 г., когато Робърт Брус убива своя съперник Джон Комин и се провъзгласява за крал. Едуард I сформира нова армия, но решава, че този път официален командир ще бъде синът му. Принц Едуард е обявен за херцог на Аквитания, а след това е посветен в рицарство заедно с още триста млади мъже на пищна церемония в Уестминстърското абатство. По време на голямо пиршество в съседна зала, чиято украса напомняла за крал Артур и кръстоносните походи, събранието положило колективна клетва да победи Брус. По-специално принцът на Уелс се закле да не прекарва и две нощи на едно и също място, докато не спечели победата. Малко се знае за последвалите събития: Брус не успява да окаже сериозна съпротива и източниците съобщават за жестоки наказателни действия от страна на англичаните. Не е ясно каква роля са изиграли войските на принц Едуард в тази ситуация. Летописецът Уилям Ришангер го смята за отговорен за клането, а историкът Сиймор Филипс посочва, че много от другите разкази на Ришангер са с точни неточности; следователно и в този случай летописецът може да е изопачил реалната картина. Едуард се завръща в Англия през септември, когато продължават дипломатическите преговори за окончателната дата на брака му с Изабела Френска.

Връзка с Gaveston

Скоро след 1300 г. младият принц се сприятелява с Пиърс Гавестън, син на гасконски рицар, който се присъединява към кралската свита. Гавестън става оръженосец и скоро е обявен за близък приятел на Едуард; през 1306 г. е посветен в рицарство заедно с принца. През 1307 г. кралят прогонва сър Пиърс във френското си владение. Според една хроника Едуард поискал от баща си да предостави на Хавестън графството Корнуол или Понтиер и Монтрьой, но кралят бил толкова ядосан от искането, че издърпал косата на сина си и изгонил разочарования граф на континента. На принца е забранено да посети Гавестън, въпреки че е изразил желание да го направи.

Характерът на отношенията на Едуард с Гавестън, както и с по-късните му фаворити, е предмет на дебати в историографията. Съществуващите доказателства не са достатъчни, за да се каже нещо категорично и по-специално да се говори недвусмислено за хомосексуална основа на това приятелство. Съществуват различни мнения: Джон Босуел смята, че Едуард и Гавестън са били любовници; Джефри Хамилтън смята, че сексуалният компонент на връзката е бил налице, но не е бил основният; Майкъл Прествич клони към версията, че Едуард и Гавестън са станали побратими, но със „сексуален елемент“ във връзката (Miri Rubin (ed. ) твърди, че Едуард и Пиърс са били много близки приятели и са си сътрудничили политически; Сеймур Филипс предполага, че е по-вероятно Едуард да е смятал Гавестън за свой близнак. Известно е, че и Едуард, и Гавестън са били женени и двамата имат деца от браковете си; Едуард има незаконен син и може би е имал връзка с племенницата си Елинор дьо Клер.

Хрониките от XIV в. описват отношенията на крал Едуард II с неговата фаворитка доста двусмислено. Според автора на „Хроника на гражданските войни на Едуард II“ (1320 г.) Гавестън „толкова обичал принца, че искал да го приближи до себе си и предпочитал да общува с него, обвързан с неразривна връзка на привързаност, повече, отколкото с всички останали смъртни“. Авторът на книгата „Животът на Едуард Втори“ (1326 г.) пише, че „не си спомня да е чувал един човек да е толкова влюбен в друг“. За първи път твърденията за хомосексуализъм са изрично регистрирани през 1334 г., когато Адам Орлетон, епископ на Уорчестър, е обвинен, че през 1326 г. е обявил Едуард за „содомит“. В своя защита Орлетън обяснява, че е имал предвид съветника на Едуард Хю льо Диспенсър Младши, а не покойния монарх. The Annales Paulini (на английски език) (рус. (1325-1350 г.) пише, че Едуард обичал Гавестън „извънредно много“; в хрониката Lanercost (около 1350 г.) говори за „неуместността“ на тяхната близост. В хрониката на абатство Мо (на английски език) (руски, 1390 г.) просто се отбелязва, че Едуард „се е отдал твърде много на греха на содомията“.

Противниците на теорията за хомосексуализма пишат, че Едуард и Гавестън може би са били просто приятели. Коментарите на съвременните летописци са неясно формулирани, а твърденията на Орлетон са, поне отчасти, политически мотивирани и много подобни на подобни обвинения срещу папа Бонифаций VIII и тамплиерите съответно през 1303 и 1308 г. Възможно е по-късните летописци да са извели твърденията си от изявленията на Орлетон. Освен това отношението на източниците към Едуард е изключително негативно повлияно от събитията в края на неговото управление. Историци като Майкъл Прествич и Сиймор Филипс смятат, че поради публичността на английския кралски двор е малко вероятно хомосексуалните връзки на монарха да са останали в тайна; в същото време не е известно духовенството, бащата или тъстът на Едуард да са ги осъждали или коментирали по някакъв начин.

Според една от хипотезите, предложена от историка Пиер Шапле, Едуард и Гавестън са братя близнаци. Подобни отношения, при които двете страни се заклеват да се подкрепят взаимно като „братя по оръжие“, са били обичайни за близките приятели през Средновековието. Мнозина хронисти пишат, че Едуард и Гавестън са се отнасяли един към друг като брат към брат, а един от тях изрично говори за тяхното побратимяване. Чаплет смята, че двамата може да са положили официална клетва през 1300 или 1301 г. и че ако впоследствие единият от тях се е заклел да се раздели с другия, това би се разглеждало като направено под натиск и следователно невалидно. Но такава клетва не изключва непременно сексуалните отношения. Алън Брей предполага, че побратимяването може да е било опит на влюбените да узаконят връзката си, като сключат своеобразен „еднополов съюз“.

Коронация и сватба

Едуард I събира още една армия за кампанията в Шотландия през 1307 г., към която принц Едуард трябва да се присъедини през лятото, но здравето на краля се влошава и той умира на 7 юли в Боуф-бай-те-Сандс. След като научава за това, Едуард незабавно заминава за Лондон, където на 20 юли е провъзгласен за крал. На 4 август той полага клетва пред шотландските си привърженици в Дъмфрис. Едуард незабавно призовава Гавестън от изгнание и му дава титлата граф на Корнуол с имоти, които му носят огромната сума от 4 000 лири – почти колкото заплатата на кралицата. Скоро той омъжва фаворитката си за племенницата си Маргарет дьо Клер, една от най-благородните и богати булки в Англия. Кралят заповядва да арестуват стария му съперник, епископ Лангтън, и го лишава от длъжността ковчежник.

През януари 1308 г. Едуард заминава за Франция, за да търси булката си, като оставя Гавестън да управлява кралството. Ходът е необичаен: неизвестен рицар получава безпрецедентни правомощия, потвърдени със специално гравиран „Велик печат“. Едуард очевидно се надява, че бракът с дъщерята на френския крал ще укрепи позициите му в Аквитания и ще подобри финансите му. Но преговорите не са лесни: Едуард и Филип Прекрасен не се обичат, а френският крал е готов да се пазари усилено за размера на вдовишката пенсия на Изабела и за подробности за поземлените владения на Плантагенетите във Франция. В крайна сметка се стига до споразумение, според което Едуард полага феодална клетва пред Филип за Аквитанското херцогство и се съгласява с комисия, която да финализира условията на Парижкия договор от 1303 г.

Сватбата се състои в Булон на 25 януари 1308 г. Сватбеният подарък на Едуард за Изабела е псалтир, а тя получава подаръци от баща си на стойност над 21 000 ливри и фрагмент от Светия кръст. Двойката пристига в Англия през февруари, където Уестминстърският дворец е готов за коронацията и пищно сватбено тържество с мраморни маси, четиридесет пещи и фонтани с вино. След известно забавяне церемонията се състоя на 25 февруари под ръководството на архиепископа на Кентърбъри Робърт Уинчелси. По време на коронацията Едуард се заклева да спазва „справедливи закони и обичаи, каквито народът на кралството определи“. Точното значение на тези думи е неясно: може би те означават, че новият крал дава на васалите си правото да приемат нови закони в замяна на техните знамения (а според един източник – и на съгласието им за присъствието на Гавестън). Сватбата е провалена от тълпа нетърпеливи зрители, които изпълват двореца, събарят стената и принуждават Едуард да избяга през задния вход.

Изабела е само на 12 години по време на брака им и през първите години на съвместния им живот Едуард може да е имал любовници. По това време (вероятно още през 1307 г.) му се ражда извънбрачен син – Адам Фицрой. Първият син на Едуард и Изабела, бъдещият Едуард III, е роден през 1312 г. Двойката има още три деца: Джон от Елтъм през 1316 г., Елеонора от Уудсток през 1318 г. и Джоана от Тауър през 1321 г.

Конфликтът за Гавестън

Първоначално бароните приемат завръщането на Пиърс Гавестън от изгнание през 1307 г., но противниците на фаворита бързо се увеличават. Учените предполагат, че Гавестън е упражнявал неправомерно влияние върху политиката на короната: един летописец се оплаква, че „в едно кралство управляват двама крале, единият от името, а другият на дело“. Според друг източник, „ако някой граф или магнат иска да поиска от краля специална услуга в полза на своята кауза, кралят го изпраща при Пиърс и всичко, което Пиърс каже или заповяда, трябва да бъде изпълнено незабавно“. Гавестън е заподозрян (той също така е бил твърде забележим на коронацията на Едуард, за да разгневи както английската, така и френската аристокрация. По време на сватбеното пиршество Едуард изглежда е предпочел компанията на Гавестън пред тази на Изабела и това засилва недоволството на всички.

Парламентът, който се събра през февруари 1308 г., поиска от краля да потвърди писмено готовността си да разгледа предложенията на бароните. Той отказва да го направи – може би от страх, че ще му бъде предложено да изгони свой фаворит. Бароните, които дойдоха въоръжени, заявиха, че са готови „да защитят достойнството на короната, дори ако това изисква неподчинение на краля“. Само посредничеството на по-малко радикалния Хенри дьо Лейси, граф на Линкълн, предотвратява разрастването на конфликта: този благородник убеждава бароните да се оттеглят. През април се събрал нов парламент и бароните отново поискали Гавестън да бъде изгонен. Този път те са подкрепени от Изабела и френската корона. В крайна сметка Едуард отстъпва и се съгласява да изпрати Гавестън в Аквитания, като архиепископът на Кентърбъри заплашва да го отлъчи, ако се върне. В последния момент Едуард променя решението си и решава да изпрати Гавестън в Дъблин като лейтенант на Ирландия.

Едуард скоро започва преговори с папа Климент V и Филип Справедливия, опитвайки се да ги убеди да улеснят завръщането на Гавестън в Англия; в замяна предлага арестуването на английските тамплиери и освобождаването от затвора на епископ Лангтън. През януари 1309 г. Едуард свиква нова среща между представители на Църквата и ключови барони. Такава среща се е състояла през март или април. Скоро събраният нов парламент отказва да позволи на Гавестън да се върне в Англия, но предлага на Едуард нови данъци в замяна на съгласието на краля да се реформира.

Едуард уверява папата, че конфликтът, свързан с Гавестън, е напълно приключил. Заради тези обещания и процедурни трудности Климент V се съгласява да отмени заплахата на архиепископа да отлъчи Гавестън; това означава, че последният може да се върне. Завръщането на кралския фаворит става през юни 1309 г. На заседание на парламента през следващия месец Едуард прави редица отстъпки пред недоволния Гавестън, като се съгласява да ограничи правомощията на кралския управител (Анг.) и маршала на кралския двор, да ограничи непопулярното право на короната да реквизира стоки за кралски нужди, да се откаже от нововъведените мита и да обезцени монетите. В замяна на това Парламентът се съгласява да наложи нови данъци за войната с Шотландия. Така за известно време Едуард и бароните стигат до компромис.

Наредби от 1311 г.

След завръщането на Гавестън отношенията му с големите барони продължават да се влошават. Кралският фаворит е възприеман като арогантен; той започва да нарича графовете с обидни прякори, а един от по-влиятелните графове е наричан „кучето на Уоруик“. Графът на Ланкастър и враговете на Гавестън отказват да се присъединят към парламента през 1310 г. заради присъствието на кралския фаворит. Финансите на Едуард се влошават – той дължи 22 000 лири на италианските банкери Фрескобалди и е изправен пред недоволство заради реквизициите. Опитите му да събере армия за нова шотландска кампания се провалят, а графовете спират плащането на нови данъци.

Кралят и парламентът се срещат отново през февруари 1310 г. Предполагаше се, че ще се обсъжда политиката спрямо Шотландия, но тя бързо беше заменена от спорове по вътрешни въпроси. Бароните, които отново пристигат въоръжени, настояват за създаването на съвет от 21 лорда, който да проведе широка реформа на правителството и кралския двор и да се превърне във фактически орган, ограничаващ властта на монарха. Те казват на Едуард, че ако исканията им не бъдат изпълнени, те „ще откажат да го смятат за свой крал и няма да считат за възможно той да продължи да спазва дадената от него клетва, тъй като самият той не е изпълнил клетвите, които е дал при коронацията си“. Кралят трябваше да се съгласи. Бяха избрани носителите на ордена, а опозицията и консерваторите бяха разделени приблизително поравно между тях. Докато ординарците изготвят планове за реформи, Едуард и Гавестън потеглят с армия от 4700 души в Шотландия, където условията продължават да се влошават. Робърт Брус избягва битката, а англичаните, които така и не се срещат с врага, трябва да се върнат у дома поради липса на припаси и пари.

По това време ординарците вече са изготвили планове за реформи; Едуард има малко политическа сила, за да откаже приемането им през октомври. Тези наредби по-специално забраняват на краля да започва войни, да дава земи или да напуска страната без одобрението на парламента. Последните придобиват контрол над кралската администрация, системата на реквизициите е премахната, банкерите Фрескобалди са изгонени и е въведена система за контрол върху спазването на наредбите. Освен това Гавестън отново е изгонен, като този път му е забранено да влиза в земите на Едуард, включително Аквитания и Ирландия, и е лишен от титлите си. Едуард се оттегля в именията си в Уиндзор и Кралски Лангли (Гавестън е напуснал Англия, вероятно в Северна Франция или Фландрия).

Смъртта на Гавестън и временното разрешаване на конфликта

Противоречията между Едуард и бароните продължават, а графовете, които се противопоставят на краля, поддържат мобилизирани армиите си до края на 1311 г. По това време Едуард се е дистанцирал от своя братовчед, могъщия граф на Ланкастър, който владее едновременно пет графства (Ланкастър, Лестър, Линкълн, Солсбъри и Дерби) и получава огромни печалби от владенията си – около 11 000 лири годишно (почти два пъти повече от дохода на следващия по богатство барон). Подкрепян от графовете на Арундел, Глостър, Херефорд, Пембрук и Уоруик, Ланкастър оглавява влиятелна фракция, но самият той не се интересува от управлението и не е особено надарен или ефективен политик.

Едуард отвръща на баронската заплаха, като отменя наредбите и връща Гавестън в Англия. Кралят и неговата фаворитка се събират отново в Йорк през януари 1312 г. Бароните изпадат в ярост и се събират в Лондон, където петима графове се заклеват да убият Гавестън, а архиепископът на Кентърбъри го отлъчва от църквата. Беше решено да се залови фаворитът и да му се попречи да избяга в Шотландия. Едуард, Изабела и Гавестън, изненадани от тези събития, се отправят към Нюкасъл, преследвани от Ланкастър и неговите поддръжници. Изоставяйки по-голямата част от имуществото си, те бягат с кораб до Скарбъро, където остава Гавестън, докато Едуард и Изабела се връщат в Йорк. След кратка обсада Гавестън се предава на графовете на Пембрук и Съри, които обещават, че няма да му навредят и че случаят му ще бъде разгледан от Парламента. Той имал със себе си много злато, сребро и скъпоценности (по-късно е обвинен, че ги е откраднал от Едуард).

Връщайки се на север, Пембрук спира в село Дедингтън и отива при жена си, като оставя Гавестън под охрана. Графът на Уоруик се възползва от възможността да залови Гавестън и го отвежда в замъка Уоруик, където на 18 юни се събират Ланкастър и неговите поддръжници. След кратък съдебен процес Гавестън, на когото не е позволено да каже нито дума, е обявен за виновен в нарушаване на една от наредбите и е екзекутиран още на следващия ден.

Едуард е едновременно огорчен и ядосан от убийството; желанието му да отмъсти на бароните го води през следващите години. Според хрониста „кралят изпитва смъртна и трайна омраза към графовете заради смъртта на Гавестън“. Партията на бароните се разцепила, като Пембрук и Съри, разгневени от произвола на Уоруик, впоследствие застанали на страната на Едуард, докато Ланкастър и неговите поддръжници смятали екзекуцията на Гавестън за законна и необходима за стабилността на кралството. Заплахата от гражданска война отново се появи. Но на 20 декември 1312 г. с посредничеството на папските легати и Луи д’Евро (чичо на кралицата) е сключен мир: Едуард дава официално опрощение на бароните в замяна на участието им в нова кампания срещу шотландците. Ланкастър и Уоруик не одобряват договора веднага, така че преговорите продължават през по-голямата част от 1313 г.

Междувременно граф Пембрук преговаря с Франция, опитвайки се да разреши дългогодишния спор за Гаскония. Едуард и Изабела се съгласяват да посетят Париж през юни 1313 г., за да се срещнат с Филип Справедливия. Едуард вероятно се е надявал не само да реши проблема с Южна Франция, но и да спечели подкрепата на тъста си в конфликта си с бароните, докато за Филип това е възможност да впечатли зет си със своята власт и богатство. Посещението е впечатляващо: по време на него двамата крале имат време да посветят синовете на Филип и още 200 мъже в рицарско звание на грандиозна церемония в катедралата Нотр Дам, да пийнат на брега на Сена и да обявят публично, че те и кралиците им ще се включат в нов кръстоносен поход. Филип се съгласява на снизходително решение в Гаскония и събитието е помрачено единствено от сериозен пожар в стаите, където са настанени Едуард и свитата му.

След завръщането си от Франция Едуард се намира в по-добро положение от преди. След напрегнати преговори през октомври 1313 г. е постигнат компромис с графовете, включително Ланкастър и Уоруик, който по същество е много подобен на проектоспоразумението от миналия декември. Финансовото положение на Едуард се подобрява благодарение на съгласието на парламента за увеличаване на данъците, заем от 160 000 флорина (25 000 лири) от папата, 33 000 лири, взети назаем от Филип, и допълнителни заеми, договорени от новия италиански банкер на Едуард. За пръв път по време на управлението на Едуард правителството му е адекватно финансирано.

Битката при Банокбърн

До 1314 г. Робърт Брус превзема повечето шотландски крепости, включително Единбург, и напада Северна Англия, като стига до Карлайл. Едуард, който получава подкрепата на бароните, решава да нанесе съкрушителен удар на „бунтовниците“. Той събрал голяма армия, която според сведенията наброявала от 15 000 до 20 000 души, други 22 000 пехотинци и само 3000 рицари. Според автора на „Vita Edvardi“ „никога досега такава войска не е излизала от Англия; ако се разтегнеше на дължина с много коли, тя би покрила площ от 20 левги“. Начело на тази армия е самият крал, а с него вървят графовете на Пембрук, Херефорд, Глостър, Улстър, бароните Мортимър, Бомонт, Клифърд, Диспенсър, някои шотландски лордове. Графовете на Ланкастър, Уоруик, Съри и Арундел отказват да участват в кампанията, твърдейки, че войната не е била одобрена от парламента и следователно е нарушена наредбата. Междувременно Брус обсажда замъка Стърлинг, ключова шотландска крепост; комендантът на замъка обещава на врага да се предаде, ако Едуард не пристигне до 24 юни. Кралят научава за това в края на май и веднага решава да настъпи на север от Берик, за да защити Стърлинг. Робърт блокира пътя си южно от града в гората Торууд. Той разполагал с 500 конници и, според различни сведения, с 10 000 пехотинци.

Двете армии се събират на 23 юни при залива Банокбърн (първите сблъсъци са отблъснати, а командирът на авангарда Хенри дьо Богун е убит. На следващия ден Едуард придвижва цялата си армия напред и се изправя срещу шотландците, които излизат от гората. Очевидно той не е очаквал, че врагът ще се включи в битката, и в резултат на това войските му не са били реорганизирани от походните си заповеди: стрелците, които е трябвало да пробият линията на врага, са били в ариергарда, а не отпред. Английската кавалерия се затруднява да действа в хълмистия терен и подредените с шилтрони копия на Робърт отблъскват атаката ѝ. Авангардът е унищожен заедно с командира си, граф Глостър (племенник на краля). След това шотландците контраатакуват, изтласкват англичаните обратно в блатиста речна долина и предизвикват истинско клане.

Поетът Робърт Бастон, който е видял битката при Банокбърн със собствените си очи, я описва по следния начин:

Дълго време Едуард не желае да напусне бойното поле, но накрая отстъпва пред молбите на граф Пембрук, който разбира, че битката е окончателно загубена. Кралят избяга, като изгуби личния си печат, щита и коня си. Едуард се заклева да построи кармелитски манастир в Оксфорд, ако успее да избегне преследване. Първо стига до Стърлинг, но според някои сведения комендантът просто отказва да го пусне, докато други предлагат да влязат, но скоро се предават на врага заедно с гарнизона. След това Едуард язди до Дънбар и оттам по море се отправя на юг. Стърлинг скоро падна. Тези събития са катастрофа за англичаните: те претърпяват тежки загуби и вече не могат да претендират за контрол над Шотландия.

Задълбочаване на кризата

Провалът на Банокбърн засилва политическото влияние на опозицията и принуждава Едуард да възстанови наредбите от 1311 г. За известно време Ланкастър става фактически владетел на Англия, а кралят се превръща в марионетка в ръцете му. През 1316 г. графът председателства голям кралски съвет, като обещава да приложи наредбите чрез нова комисия за реформи, но изглежда скоро след това напуска поста си. Възможно е причината да са разногласия между него и други барони, както и влошено здраве. Ланкастър отказва да се срещне с Едуард в парламента през следващите две години, което на практика пречи на правителството да работи ефективно. Това прави невъзможен нов поход в Шотландия и поражда обществени страхове от гражданска война. След продължителни преговори Едуард и Ланкастър постигат договора от Лик през август 1318 г., Ланкастър и поддръжниците му са помилвани и е създаден нов кралски съвет начело с граф Пембрук. По този начин откритият конфликт беше временно предотвратен.

Положението на кралската фамилия се усложнява от негативните климатични явления, настъпили в цяла Северна Европа, които водят до така наречения Голям глад. Всичко започнало с проливни дъждове в края на 1314 г., последвани от много студена зима и проливни дъждове през следващата пролет; поради тези метеорологични явления умрели много животни. Климатичните аномалии продължават до 1321 г. и предизвикват поредица от провали в реколтата. Приходите от износ на вълна рязко намаляват, а разходите за храна нарастват въпреки опитите на правителството да контролира цените. Едуард се опитва да стимулира вътрешната търговия, да увеличи вноса на зърно и да задържи цените ниски, но не твърде успешно. Според летописеца е имало „такъв недостиг, какъвто не е имало от векове“. Хората ядат коне, кучета, а според сведенията дори и деца. Исканията за снабдяване на кралския двор с провизии през годините на глад само засилват напрежението.

Междувременно Робърт Брус използва победата си при Банокбърн, за да подобри позициите си. Той превзема Беруик, като по този начин поема контрола над цяла Шотландия, докато брат му Едуард се приземява в Ирландия през 1315 г. и е провъзгласен за върховен крал. По едно време дори съществуваше заплаха Шотландия и Ирландия да бъдат обединени под един монарх. През 1315 г. в Ланкашир и Бристол, а през 1316 г. – в Гламорган, Уелс, избухват народни въстания, които обаче бързо са потушени. Флотът на Брус доминира в Ирландско море и плячкосва уелското крайбрежие. Едуард Брус е победен в битката при Фогхарт Хилс през 1318 г. и отрязаната му глава е изпратена на Едуард II, но по-късно шотландците се приземяват в Ирландия (макар че не постигат голям напредък в набезите си). Северна Англия се оказва най-уязвима за вражеските набези: тя се е превърнала в арена на редовни набези и Едуард II не може да я защити от разбойници. Местните общности трябваше сами да се разплатят с шотландците. Например епископството на Дърам плаща 5333 лири на Робърт Брус през 1311-1327 г. и половината от тази сума на английската корона. Общо през тези години шотландците можели да получат като възнаграждение 20 хиляди лири (към това трябва да добавим и данък в натура – добитък, провизии и т.н.). През 1319 г. Едуард обсажда Беруик, но не успява да превземе тази крепост и се оттегля през зимата, като се съгласява на двугодишно примирие. По време на тази обсада шотландците извършват опустошителен набег дълбоко в Йоркшир и разбиват събраното от архиепископа опълчение в Майтън (Англия).

Гладът и неуспехите в шотландската политика се възприемат като божествено наказание за греховете на краля и недоволството срещу Едуард нараства; един съвременен поет пише за „злите дни на Едуард II“ в този контекст. През 1318 г. в Оксфорд се появява психичноболен мъж на име Джон Диърдър, който твърди, че е истинският Едуард II, който е бил подменен при раждането си. Самозванецът е екзекутиран, но твърденията му намират отклик сред онези, които критикуват Едуард, че не действа достатъчно кралски и няма способност за силно лидерство. Недоволството се изостря от появата на нови фаворити на краля – Хю дьо Одли и Роджър Дамори, а по-късно и Хю льо Диспенсър Младши. Много от тези, които са заемали умерени позиции и са помогнали за постигането на мирен компромис през 1318 г., започват да преминават към противниците на Едуард, така че перспективата за гражданска война нараства.

Дозатор War

През 1321 г. търканията между бароните и кралските фаворити прерастват във въоръжен конфликт. По това време основният фаворит на краля е Хю льо Диспенсър, който принадлежи към сравнително незначителна фамилия, но още през 1306 г. успява да се ожени за племенницата на Едуард от фамилията дьо Клер. Баща му служи вярно на короната през целия си живот; самият той дълго време подкрепя лордовете от Ординер, но през 1318 г. става най-близкият приятел на Едуард, камерхер и член на кралския съвет. Историкът Фроасар твърди, че Диспенсър „бил содомит и дори се говорело, че е общувал с краля“. Няма недвусмислени доказателства, че Хю Младши и Едуард са били любовници. Независимо от характера на отношенията им обаче Диспенсър упражнява огромно влияние върху краля и го използва, за да създаде свое собствено териториално княжество в Уелската марка. Благодарение на този брак той получава една трета от огромните земи на дьо Клер, а сега претендира за останалите две трети и за съседните имения. В тази ситуация врагове на Диспенсър са неговите свекърви Хю дьо Одли и Роджър Дамори (също наследници на дьо Клер), както и най-могъщите барони на Марш – Хъмфри дьо Богун, четвърти граф на Херефорд, и Роджър Мортимър, трети барон Уигмор – и по-малки лордове. Начело на тази коалиция застава старият противник на Едуард – Томас Ланкастър. Според летописеца „сър Хю и баща му искали да се издигнат над всички рицари и барони в Англия“ и затова срещу тях имало „дълбока омраза и неприязън“, така че единственото, от което се нуждаели, бил повод за започване на гражданска война.

Поводът е през 1320 г.: по молба на Диспенсър Младши Едуард му подарява Гоуър в Гламорган, конфискуван преди това от Джон Моубрей. По този начин кралят грубо нарушава обичаите на Марсилия, според които поземлените имоти се предават от семейство на семейство. Моубрей веднага сключва съюз с Одли, Деймъри и Мортимър и получава обещание за подкрепа от Ланкастър. На срещата си на 27 февруари 1321 г. съюзниците решават да съберат войски и да ги преместят в земите на диспенсърите в Южен Уелс, за да принудят Едуард да изгони фаворитите. Едуард и Хю Младши научават за тези планове през март и заминават на запад с надеждата, че посредничеството на умерения граф Пембрук ще предотврати разрастването на конфликта. Този път обаче Пембрук отказва да се намеси. Безрезервната подкрепа на Едуард за неговия фаворит кара повечето барони на Марки и много други лордове да се присъединят към бунта срещу короната. Бунтовниците пренебрегват призива на Парламента, кралят отвръща на удара, като конфискува земите на Одли, и през май избухват боеве.

Бароните нахлуват в земите на Диспенсър, където окупират Нюпорт, Кардиф и Керфили. След това те разграбват Гламорган и Глостършир, срещат се с Ланкастър в Понтефракт и организират заседание на „частния парламент“, по време на което е сключен официален съюз. По-късно събрание на барони и представители на Църквата осъжда диспенсърите за нарушаване на наредбите. През юли бунтовници, водени от Мортимър, се приближават до Лондон и изискват от краля да изгони диспечерите, обвинявайки ги, че узурпират върховната власт. Бароните открито заявяват, че ще свалят Едуард, ако откажат. Той е принуден да подпише декрети за изгонване на прислужниците, за конфискуване на имотите им и за помилване на господарите на Марк за подстрекателство (19-20 август 1321 г.).

Веднага след тези събития Едуард започва да се готви за отмъщение. С помощта на Пембрук той сформира коалиция, включваща полубратята му, няколко графа и епископи, и се подготвя за нова война. Кралят започва с влиятелния кентски барон Бартоломео дьо Бадлесмер участието си в бунта: кралица Изабела тръгва (вероятно от името на съпруга си) за Кентърбъри и по пътя се приближава до крепостта на Бартоломео, замъка Лийдс, за да поиска подслон там за през нощта. Баронът не беше в замъка, а съпругата му очаквано отказа да пусне кралицата, страхувайки се от внушителния ѝ ескорт и виждайки, че Изабела по някаква причина се е отклонила от традиционния маршрут между Кентърбъри и Лондон. Хората на баронесата дори убиват няколко от ескортиращите кралицата и Едуард има основателна причина да вземе оръжие. Лийдс е обсаден. Мортимър и Херефорд му се притекли на помощ, но Ланкастър, личният враг на Бадълсмир, отказал да ги подкрепи и те спрели на половината път. Кралят е подкрепен от братята си, графовете на Съри, Арундел, Пембрук и Ричмънд, така че в Лийдс се събира армия от 30 000 души. Като цяло общественото мнение е на страната на короната, тъй като Изабела е обичана. На 31 октомври 1321 г. Лийдс се предава. Баронесата и децата ѝ са изпратени в кулата.

Това е първата военна победа на Едуард II. Сега той е готов да се разправи с враговете си и техните близки по най-жесток начин, без съд и присъда. През декември кралят придвижва армия към уелските походи. Не е имало организирана съпротива; Роджър Мортимър и чичо му, барон Чирк, се предават на краля и са оковани във вериги, а владенията им са конфискувани. Същата съдба сполетява и земите на Богун, Дамори, Одли и барон Бъркли. Последният също попада в затвора. Графът на Херефорд бяга на север при Ланкастър, който договаря съюз с Робърт Брус. През март кралят също се премества там. По пътя Роджър Дамори е пленен, осъден на смърт, незабавно помилван, „защото е много обичан от краля“, но три дни по-късно умира от раните си. Войските на Ланкастър са разгромени първо при Бъртън Бридж на 10 март, а след това в битката при Бороубридж на 16 март (където графът на Херефорд умира). Ланкастър се предава, осъден е за държавна измяна и е осъден на смърт от трибунал в Понтефракт. На 22 март графът е обезглавен и според историците това е първият случай от времето на Уилям Завоевателя, когато английски благородник е екзекутиран за държавна измяна.

Едуард и диспенсъри

Едуард наказва бунтовниците чрез система от специални съдилища в цялата страна: съдиите са предварително уведомени какви присъди ще получат обвиняемите, а на последните не е позволено да говорят в своя защита. Някои от тях са екзекутирани, други са изпратени в затвора или глобени; земите са конфискувани, а оцелелите роднини са задържани. Екзекутирани са няколко десетки мъже, включително бароните Бадълсмир и Клифорд. Телата на екзекутираните са нарязани на четири части и са изложени на публично място в продължение на две години. Графът на Пембрук, на когото Едуард е загубил доверие, е арестуван и освободен едва след като декларира, че всички негови притежания са залог за собствената му лоялност. Двама Мортимър, чичо и племенник, трябвало да останат в затвора до края на живота си (те били осъдени на смърт, но кралят заменил екзекуцията им с доживотен затвор). Дъщерите на последния са изпратени в манастири, синовете на графа на Херефорд и вдовицата и тъщата на Ланкастър са хвърлени в затвора. Едуард успява да възнагради лоялистите си, особено семейство Диспенсър, с конфискувани имоти и нови титли. Глобите и конфискациите обогатяват Едуард: през първите няколко месеца той получава над 15 000 лири, а до 1326 г. в хазната му има 62 000 лири.

Авторът на „Животът на Едуард II“ пише за ситуацията в Англия през 1322 г:

О, нещастие! Трудно е да се видят хора, които доскоро са били облечени в пурпур и фин плат, в парцали, във вериги, в затвора. Жестокостта на краля е толкова голяма, че никой, дори най-великият или най-мъдрият, не смее да се противопостави на волята му. Аристокрацията се плаши от заплахи и отмъщение. Волята на краля вече не е възпрепятствана. Следователно сега властта надделява над разума, защото волята на краля, дори и да е неразумна, има силата на закон.

През март 1322 г. парламентът се събира в Йорк и официално отменя Наредбите и се съгласява с нови данъци, за да финансира войната в Шотландия. Армия от около 23 000 души е събрана за нов поход на север. Едуард стига до Единбург и разграбва абатството Холируд, но Робърт Брус избягва битката, примамвайки врага във вътрешността на страната. Плановете за доставка на провизии по море се провалят и англичаните бързо изчерпват запасите си. Според Джон Барбър англичаните не срещнали нито един жив човек по време на цялата кампания; те се натъкнали само на една куца крава, а графът на Съри казал. „Това е най-скъпото говеждо месо, което съм виждал.“ Едуард трябваше да се оттегли. Шотландците го преследват; при Байланд те нападат английския ариергард, пленяват графа на Ричмънд, а самият крал едва успява да избяга в Йорк. Незаконният син на краля Адам е убит по време на кампанията, а кралица Изабела, която се намира в Тайнмут, едва успява да избегне пленяването и трябва да избяга по море. Кралят планира нова кампания, като увеличава данъците за нея, но общественото доверие в шотландската му политика значително намалява. Андрю Харкли, почетен военачалник, който току-що е станал граф на Карлайл, започва отделни мирни преговори с Брус. Договорът от януари 1323 г. предвижда Едуард да признае Робърт за крал на Шотландия, той да прекрати нападенията си срещу Англия и да плати огромната сума от 40 000 марки. Когато научава за това, Едуард е разгневен и незабавно екзекутира Харкли, но скоро се съгласява на тринадесетгодишно примирие с Брус.

След завръщането си от изгнание Хю Диспенсър Младши живее и управлява по величествен начин, като играе ключова роля в управлението на Едуард и провежда собствена политика чрез широка мрежа от васали. Той получава цялото наследство на дьо Клерс, с което поставя Южен Уелс под свой контрол, и продължава да придобива земя по законен и незаконен начин. В това отношение Диспенсър е подкрепен от Робърт Болдок и Уолтър Стейпълдън, съответно канцлер и ковчежник на Едуард. Междувременно недоволството от Едуард нараства. Имало е слухове за чудеса в близост до гроба на граф Ланкастър и бесилото, на което е екзекутирана опозицията в Бристол. Хаосът, причинен от конфискацията на земи, допринася за разрушаването на закона и реда. Старата опозиция се опитва да освободи затворниците, държани от Едуард в замъка Уолингфорд, а най-значимият от затворените лордове на марката, Роджър Мортимър, бяга от Тауър във Франция на 1 август 1323 г.

Война с Франция

Несъгласие между Едуард и френската корона относно херцогство Аквитания довежда през 1324 г. до военен конфликт, известен като Войната при Сен-Сардо. Зетят на Едуард – Чарлз IV Справедливия, който се възкачва на престола през 1322 г., провежда по-агресивна политика от своите предшественици. През 1323 г. той изисква от Едуард да дойде в Париж и да положи клетва за Аквитания, а хората на Едуард в херцогството да допуснат френски служители и да им позволят да изпълнят заповедите, дадени в Париж. Един от васалите на Едуард построява бастион в село Сен-Сардо в Ажен (на английски) (на руски, спорна територия на границата на Гаскония. Васалът на Шарл превзема бастиона, но гасконците го отблъскват и обесват пленените служители на френския крал. Едуард, който отрича да е отговорен за инцидента, порицава разпалените васали, но отношенията между двамата крале все пак се влошават. През 1324 г. Едуард изпраща граф Пембрук в Париж, за да разреши ситуацията, но по пътя той неочаквано се разболява и умира. Шарл обявява конфискацията на херцогството и вкарва армия в Аквитания, за да приложи решението.

Военните сили на Едуард в Югозападна Франция наброяват около 4400 души, докато френската армия под командването на Шарл Валоа има 7000 души; Валоа превзема Ажен, Разанс, Кондом и графовете на Гор без бой. В силната крепост Ла Реол се защитава наместникът на Едуард в Аквитания, брат му Едмунд Кентски. Той отблъсква първата атака, но врагът успява да пробие стената с артилерия. Армията, която трябвало да тръгне от Англия, за да помогне на Реол, се разбунтувала заради неизплатени заплати. В резултат на това Едмънд трябва да се предаде (22 септември 1324 г.), сключва примирие до 14 април 1325 г. и се заклева, че ще убеди брат си да сключи мир или да се върне. Сега под контрола на Едуард остава само една доста тясна ивица от крайбрежието с Бордо и Байон. Кралят нарежда да бъдат арестувани всички французи в неговите владения и конфискува земите на Изабела заради френския ѝ произход. През ноември 1324 г. той се среща с графовете и църковните представители, които му препоръчват лично да потегли с армия към континента. Едуард решава да остане в Англия, като вместо него изпраща графа на Съри. Междувременно започват нови преговори с френския крал. Чарлз отправя различни предложения, най-привлекателното от които за английската страна е, че ако Изабела и принц Едуард отидат в Париж и принцът даде клетва на френския крал за Гаскония, той ще прекрати войната и ще върне Агени. Едуард и неговите поддръжници се страхуват да изпратят принца във Франция, но през март 1325 г. се съгласяват да изпратят кралицата сама. Последвалите събития показаха, че това е било трагична грешка.

В края на март посолството на Изабела и Едуард провежда разговори с французите. Преговорите не бяха лесни и споразумение беше постигнато едва когато Изабела лично обсъди въпроса с брат си Чарлз. Условията са благоприятни за Франция: по-специално Едуард трябва лично да положи клетва пред Шарл за Аквитания, а длъжностните лица във френските му владения занапред се назначават от френската корона; херцогът може да назначава само замлетари. Без да желае да влиза в нова война, Едуард се съгласява с договора, но решава да прехвърли континенталните владения на най-големия си син и изпраща принца в Париж. Едуард младши прекосява Ламанша и полага васална клетва пред Карл IV през септември 1324 г. Но последният не дава на новия херцог всичките си владения, а запазва Агене. Едуард II отвръща на удара, като се отрича от клетвата на сина си, и Чарлз отново конфискува херцогството. Ситуацията остава нерешена до края на управлението на Едуард II.

Раздяла с Изабела

Едуард II очаква съпругата и синът му да се върнат в Англия, но Изабела остава във Франция и не показва намерение да замине. Бракът на Едуард и Изабела изглежда успешен до 1322 г., но по времето, когато кралицата заминава за Франция през 1325 г., отношенията между двойката се влошават значително. Изглежда, че Изабела е ненавиждала Диспенсър Младши – не на последно място заради злоупотребите му с жени от висшето общество. Кралицата се срамува, че по време на брака си три пъти е трябвало да бяга от шотландската армия, като за последния случай обвинява Диспенсър през 1322 г. Последният мир на Едуард с Робърт Брус нанася сериозни щети на редица благороднически фамилии, които притежават земи в Шотландия, включително на Бомон, близки приятели на Изабела. Кралицата е разгневена от конфискацията на земите ѝ през 1324 г.; накрая Едуард, заради войната в Сен Сардо, ѝ отнема децата и ги поверява на грижите на съпругата си Диспенсър.

Изабела пренебрегва призивите на съпруга си да се върне. Едуард многократно призовава сина си да се върне у дома и своя шурей Чарлз IV да се намеси, но и това няма ефект. Междувременно около кралицата в Париж започват да се събират противниците на Едуард: сър Джон Малтрейвърс, граф Ричмънд, Джон Кромуел – към тях се присъединява граф Кент, който мрази кралските фаворити. В дома на кралицата и в нейно присъствие се обсъждали планове за сваляне на диспенсърите и дори за убийство на краля. След като научава за това през есента на 1325 г., той нарежда на съпругата си незабавно да замине за Лондон. В отговор тя заявява, че Диспенсър е застанал между нея и съпруга ѝ и че няма да се върне, „докато този наглец не бъде отстранен“, нито пък ще позволи на сина си да се върне в Англия. От този момент нататък Изабела демонстративно носи вдовишки дрехи, а Едуард спира да плаща разходите ѝ. Скоро кралицата се запознава с Роджър Мортимър, който става неин любовник и главен съюзник в борбата срещу съпруга ѝ; аферата става публично достояние през февруари 1326 г.

По същото време Едуард II научава, че съпругата му е сключила съюз с Уилям I, граф на Хайно: принц Едуард трябва да се ожени за дъщерята на Уилям, а в замяна Уилям обещава военна помощ. Тази новина разтревожила царя и той призовал войска. В официалното писмо се казва: „Кралицата няма да се върне при краля, нито ще освободи сина си, за когото кралят смята, че се е вслушал в подстрекателството на Мортимър, най-големия враг и бунтовник на краля, и се е уговорил с жителите на страната и други чужденци да нахлуе. Приземяването обаче не се състоя скоро. Кралят се обръща към папата, който изпраща свои легати да разрешат конфликта. За пръв път се срещат с Изабела, която изразява готовност да се помири със съпруга си, ако той изпрати Диспенсърите, но Едуард отказва да го направи и дава знак, че мисли да анулира брака. В отговор на това кралицата ускорява подготовката за слизане на брега. Граф Уилям ѝ обещава 132 транспортни и осем военни кораба, а през август 1326 г. принц Едуард и Филипа д’Хайно са сгодени.

Инвазия

През август и септември 1326 г. Едуард подготвя укрепления по английското крайбрежие в случай на нападение от континента. Военноморският флот е съсредоточен в пристанищата Портсмут на юг и Харуич на източното крайбрежие, а в Нормандия е изпратен отряд от 1600 души за саботажна атака. Едуард издава прокламация до поданиците си, в която ги призовава да защитават кралството, но това няма ефект. На местно ниво властта на краля е много слаба, диспенсърите са недолюбвани от малцина, а много от тези, на които Едуард е поверил защитата на страната, се оказват некомпетентни, бързо преминават на страната на бунтовниците или просто не искат да се бият. По-специално, на Порт Харуич е наредено да бъде защитен от 2200 души, но в действителност пристигат само 55; голяма част от парите, отпуснати за подготовка на крайбрежието за отбрана, така и не са изразходвани.

Мортимър, Изабела и принц Едуард, придружавани от полубрата на краля Едмънд Уудсток, се приземяват в Харуич в залива Оруел на 24 септември с малка армия (според сведенията между 500 и 2700 души) и не срещат никаква съпротива. Враговете на Диспенсърс бързо се присъединяват към тях, като първият от тях е друг брат на краля – Томас Братъртън, лорд маршал и най-влиятелният човек в Източна Англия. Той е последван от Хенри Ланкастър, който наследява графството от брат си Томас, други лордове и редица високопоставени духовници. От всички барони само графовете на Арундел и Съри остават верни на короната. Пребивавайки в залите на укрепения и сигурен Тауър, Едуард се опитва да намери подкрепа в столицата, но Лондон се разбунтува срещу него и на 2 октомври кралят бяга от града заедно с Диспенсърите. Столицата изпада в хаос: тълпи нападат останалите служители и поддръжници на краля, убиват бившия му ковчежник Уолтър Стейпълдън в катедралата „Сейнт Пол“ и окупират Тауър, освобождавайки затворници.

Едуард продължава на запад и достига Глостър между 9 и 12 октомври; надява се да достигне Уелс и да събере армия там, но не получава реална подкрепа. В един момент с него останали само 12 стрелци и кралят ги помолил да не го изоставят. Плановете на Едуард се променят: в Чепстоу той се качва на кораб заедно с по-младия Диспенсър, вероятно с надеждата да стигне първо до Ланди (любимия остров в Бристолския залив), а след това до Ирландия, където да намери подслон и подкрепа. Буря обаче принуждава краля да кацне в Кардиф. Той намира убежище в замъка Керфили, откъдето започва да изпраща писма до васалите и декрети за рекрутиране. Но тези послания нямат никакъв ефект; до 31 октомври дори слугите му го напускат.

Така властта на Едуард в Англия се срива в рамките на един месец. Първоначално бунтовниците проявяват лоялност към краля: Веднага след кацането Изабела заявява, че целта ѝ е да отмъсти за смъртта на Томас Ланкастър и да сложи край на „враговете на кралството“, диспечерите. В прокламацията от 15 октомври се посочва, че Хю Младши „се е обявил за явен тиранин и враг на Бога, на Светата църква, на най-скъпия владетел и на цялото кралство“, така че Изабела и нейните съюзници имат за цел „да защитят честта и ползата на … владетеля“. В този документ нямаше нищо, което да прилича на критика към Едуард. Но в същия ден епископ Адам Орлетън изнася проповед пред многобройна публика в Уолингфорд, в която яростно напада краля. Според епископа Едуард по едно време „носел нож, скрит в чорапа си, за да убие кралица Изабела, и казвал, че поради липса на други оръжия може да я изгризе до смърт със зъбите си“; предполага се, че това е причината съпругата му да го напусне. Ето защо Орлетон стига до заключението, че бунтът е оправдан и кралят трябва да бъде свален: „Когато държавният глава се разболее и стане немощен, необходимостта налага той да бъде отстранен, без да се прибягва до безполезни опити да се използват други средства“. Проповедта имала голям успех и предизвикала изблик на омраза към Едуард.

Бунтовниците използват опита на краля да отплава от Чепстоу в своя полза. На заседание на съвета на 26 октомври, председателствано от кралицата, се обявява, че Едуард е изоставил народа си, и се назначава принцът на Уелс за „пазител на кралството“ в негово отсъствие. Диспенсър Старши, обкръжен в Бристол, се предаде, беше незабавно осъден и екзекутиран. Едуард и Хю Младши бягат от Керфили около 2 ноември, като оставят скъпоценности, значителни запаси и поне 13 000 лири; може би все още се надяват да стигнат до Ирландия. На 16 ноември кралят и неговата фаворитка са открити и арестувани от издирвателна група, водена от Хенри Ланкастърски, близо до Лантризант. Едуард е отведен в замъка Монмут, а след това се връща в Англия, където е затворен в крепостта на Хенри Ланкастър в Кенилуърт.

Хю Диспенсър Младши е признат за виновен, обявен е за предател и е осъден на обесване, изкормване, изкормване и разчленяване; екзекуцията е извършена на 24 ноември 1326 г. Бившият канцлер на Едуард, Робърт Болдок, умира в затвора във Флиция; граф Аръндел е обезглавен без съд и присъда. В края на ноември превратът става свършен факт. Едуард дава Големия кралски печат на съпругата си и тя вече подписва документи от негово име.

Отказ

След като губи реалната си власт, Едуард остава формално крал, което представлява сериозен проблем за бунтовниците. Голяма част от новата администрация не желаеше да позволи освобождаването му и връщането му на власт. В същото време законите и обичаите на Англия не предвиждат процедура за сваляне на монарх. През януари 1327 г. парламентът се събира в Уестминстър и Едуард е помолен да абдикира. Но царят отблъсна членовете, които се явиха пред него. Той „ги обсипа с проклятия и твърдо заяви, че не желае да се появява сред враговете си, или по-скоро сред предателите“. Тогава парламентът се събира на 12 януари 1327 г. и се съгласява Едуард II да бъде свален и заменен от сина си Едуард III. Това решение е подкрепено от тълпа лондончани, които са допуснати в Уестминстър Хол. Депутатите одобряват специално изготвени „Статии за освобождаване“, в които се посочва, че Едуард II не е способен да управлява самостоятелно, че постоянно се влияе от лоши съветници, „отдава се на суетни занимания и занимания, които изобщо не подхождат на един крал“, мисли само за собствената си изгода и в резултат на това губи Шотландия, земите в Ирландия и Гаскония.

Освен това, заради личните си пороци и слабости и заради доверчивото си следване на лоши съвети, той погубва Светата църква. Той държи някои от духовниците в затвора, а други – в дълбока скръб. Освен това много от великите и благородни мъже в царството му били позорно умъртвени, хвърлени в тъмница, прогонени, изгонени и лишени от наследство.

Принцът на Уелс веднага е провъзгласен за крал, но отказва да приеме короната, докато баща му не се откаже от нея: принцът осъзнава, че ако получи властта от парламента, той ще може да го свали в бъдеще. Затова нова делегация, включваща представители на всички имения, се отправи към Кенилуърт. На 20 януари 1327 г. той се среща с Едуард. Преди това трима депутати, водени от Адам Орлетън, съобщават на краля, че ако абдикира, синът му ще го наследи, но ако откаже, синът му също може да бъде лишен от наследство и короната ще премине в ръцете на друг кандидат (очевидно се има предвид Роджър Мортимър). През сълзи Едуард се съгласява да абдикира. На 21 януари сър Уилям Тръсел, представляващ цялото кралство, оттегля клетвата си и официално слага край на управлението на Едуард II. В Лондон е изпратена прокламация, в която се съобщава, че Едуард, наричан вече Едуард Карнарвонски, доброволно се отказва от кралството. Още на 2 февруари новият монарх е коронясан.

Заключение

През зимата на 1326-1327 г. Едуард прекарва в Кенилуърт под грижите на Хенри Ланкастър. Там към затворника се отнасят с уважение и съблюдават неговото достойнство. Едуард живее доста комфортно; известно е, че кралицата му изпраща редовно храна, хубави дрехи и други подаръци. В същото време Едуард е в депресивно състояние. Той многократно моли да му бъде позволено да види съпругата и децата си, но молбите му остават без отговор. Стихотворението „Жалба на Едуард II“, за което се твърди, че е написано по време на престоя му в затвора, е приписвано на него, но много съвременни учени изразяват съмнения по този въпрос.

През март 1327 г. става ясно, че съперници на новото правителство подготвят заговор за освобождаването на Едуард, затова затворникът е преместен на по-безопасно място – замъка Бъркли в Глостършир, където бившият крал пристига на 5 април 1327 г. Сега той се държи от Томас Бъркли (зет на Мортимър, хвърлен в затвора за четири години след битката при Бороббридж) и Джон Малтрейвърс, преди това съюзник на Томас Ланкастър; третият е сър Томас Гърни, близък съратник на Мортимър, който е служил заедно с него в Тауър. Така че и тримата са имали причина да не се радват на Едуард, а някои източници съобщават, че затворникът е бил малтретиран. Например един летописец твърди, че по време на тридневното си пътуване до Бъркли Едуард е бил държан буден, студено му е било в леките му дрехи, наричали са го подигравателно „луд“ и е носил корона от слама; накрая, за да прикрие външния си вид, са му обръснали брадата, направили са му буца на главата и са му изсипали студена вода в един ров. Вероятно всички тези истории са измислици, датиращи от края на XIV век. От счетоводните книги на Бъркли е известно, че за нуждите на Едуард са закупени много добри храни – говеждо месо, капути, яйца, сирене и други подобни, както и вино. Според един от разказите лорд Бъркли получил заповед да се отнася към затворника „с цялото си уважение“.

Привържениците на Едуард сред доминиканските монаси и бившите придворни рицари продължават да се опитват да го освободят. През юни те успяват да проникнат в замъка Бъркли. Една от версиите е, че те щурмуват замъка и отвличат бившия крал, но по-късно той е заловен и на 27 юли се връща на първоначалното си място; другата е, че Едуард е отвлечен от своите затворници поради възникналата заплаха и за известно време бившият крал е преместван тайно от замък в замък (в Корф и други крепости, имената им са неизвестни), докато не е върнат в Бъркли. В началото на септември е разкрит друг заговор за освобождаването на Едуард, ръководен от уелския рицар Рис ап Грифит. На 23 септември 1327 г. на Едуард III е съобщено, че баща му е починал в замъка Бъркли през нощта на 21 септември.

Смърт

Няма достоверни източници, които да описват смъртта на Едуард II. В най-ранните от тях не се посочва причината за смъртта или се говори за удушаване. В летописите на Сейнт Пол например се съобщава, че „крал Едуард е починал в замъка Бъркли, където е бил затворен“. Според Адам Муйримут (около 1337 г.) се носят слухове, че Мортимър е наредил да убият затворника „от предпазливост“ и че Малтрейвърс и Гърней са удушили бившия крал. В свидетелството на някой си Хиуел ап Грифит, дадено през 1331 г., се говори за „подло и коварно убийство“ без подробности, докато хрониката на Брут предполага, че смъртта е настъпила в резултат на заболяване. Според лондонската хроника от 40-те години на ХІХ в. кралят е „вероломно убит“ от Малтрейвърс и Бъркли. И накрая, каноникът от Бридлингтън, който пише биография на краля преди 1340 г., съобщава, че „има различни разкази за тази смърт“ и че самият той не е отдал значение на многото версии.

След екзекуцията на Мортимър (1330 г.) се появява необичаен начин за убийството на Едуард, който става много популярен. Най-ранното свидетелство за това се намира в хрониката на Брут: бившият крал е бил натикан „с дълъг рог дълбоко в ануса му, а след това взели нагорещена медна пръчка, вкарали я през рога в тялото му и я завъртели много пъти в червата му“. Така че убийците си свършили работата, без да оставят следи, и наказали Едуард за хомосексуалните му наклонности. Тази версия е подкрепена от Historia Aurea (кралят „е убит чрез вкарване на нажежено желязо през рог, вкаран в задника му“) и Ранулф Хигдън (според него Едуард „е бил позорно убит с нагорещена пръчка, която е била пробита през ануса му“).

Темата е разгледана възможно най-подробно от Джефри Бейкър, който пише хрониката си между 1350 и 1358 г. Според този автор затворниците получили писмо от кралицата, което било много умело съставено. В едно изречение е пропусната запетая, което дава възможност за различни тълкувания. Фразата Eduardum occidere nolite timere bonum est със запетая след nolite се превежда като „Не убивай Едуард, трябва да се страхуваш да го направиш“, а със запетая след timere – „Не се страхувай да убиеш Едуард, направи го“ (кратък превод: „Екзекуцията не може да има милост“). Малтрейвърс и Гурнай разбраха какво се очаква от тях. Първоначално те се опитват да доведат Едуард до естествена смърт, като го държат гладен, държат го буден дълго време и го държат до яма с разлагащи се животински трупове. Когато видяха, че няма смисъл, те решиха да го убият. Вечерта Малтрейвърс и Гърней напиват Едуард, после го оставят да спи, влизат в стаята му с четирима войници, слагат голяма маса върху корема му и вдигат краката му. През рогчето убийците вкарват в червата на краля „пръчка, използвана от мангалите, нагорещена до червено“, „и така изгарят жизненоважните органи“. В този момент Едуард извикал толкова силно, че го чули в съседния град, „и всички разбрали, че е убит човек“.

Смъртта на бившия крал изглежда „подозрително навременна“, както отбелязва Марк Ормрод, тъй като тя значително подобрява положението на Мортимър. Повечето историци предполагат, че Едуард е убит по заповед на новите владетели, макар че абсолютна сигурност е невъзможна. Теорията за нагорещената пръчка се появява в повечето от по-късните биографии на Едуард, но често се оспорва от съвременните историци: убийство с такова средство не би могло да бъде загадка. Изследователят Сиймор Филипс смята, че по-вероятно е удушаване, и отбелязва, че историята за рога може и да е вярна, но е подозрително сходна с по-ранни разкази за смъртта на крал Едмунд Желязното родоначалие. Това сходство се признава от Иън Мортимър и Пиер Шапле. Пол Дохърти отбелязва, че съвременните историци са повече от скептични по отношение на „сензационното описание на смъртта на Едуард“. Майкъл Престуич пише, че голяма част от историята на Джефри Бейкър „принадлежи по-скоро на света на романа, отколкото на историята“, но все пак признава, че Едуард „е напълно възможно“ да е умрял от вкарването на нагорещена пръчка в ануса му. И накрая, епизодът с писмото е признат за явна измислица по две причини: Матей Парижки разказва абсолютно същата история за убийството на унгарската кралица през 1252 г., а Адам Орлетон, на когото Бейкър приписва авторството на писмото, е бил в Авиньон по време на смъртта на Едуард.

Съществуват версии, че Едуард не е умрял в Бъркли през 1327 г. Новината, че бившият крал е жив, достига до брат му Едмънд от Кент през 1330 г.; последният вярва, че новината е вярна, и дори пише няколко писма до Едуард, но по-късно се оказва, че това е провокация от страна на Мортимър. В резултат на това Едмънд е обвинен в държавна измяна и екзекутиран. Друга версия се основава на „Писмото на Фиески“, изпратено до Едуард III от италиански свещеник на име Мануело де Фиески в средата на 30-те и началото на 40-те години на XIII век. В това писмо се казва, че Едуард е избягал от замъка Бъркли с помощта на един слуга и е станал отшелник в земите на Империята. В Глостърската катедрала се казва, че е погребан един пристав, чието тяло убийците показали на Изабела, за да избегнат наказанието. Писмото често се свързва с доклад за среща между Едуард III и мъж на име Уилям от Уелс в Антверпен през 1338 г.; мъжът твърди, че е Едуард II.

Някои части от писмото са точни, но много детайли са критикувани от историците като неправдоподобни. Някои изследователи подкрепят версията, изложена в писмото. Пол Дохърти се съмнява в автентичността на писмото и в самоличността на Уилям Уолъс, но допуска, че Едуард може да е оцелял след заточението. Алисън Уеър вярва, че същността на събитията, описани в писмото, е вярна, и използва писмото като доказателство, че Изабела е невинна за убийството на Едуард. Йън Мортимър смята, че историята от писмото на Фиески като цяло е вярна, но че всъщност Едуард е бил тайно освободен от Мортимър и Изабела, след което е инсценирал смъртта си; Едуард III подкрепя тази версия на събитията, след като идва на власт, въпреки че знае истината. Когато е публикувана за първи път, версията на Мортимър е критикувана от повечето историци, особено от Дейвид Карпентър.

Някои от заподозрените в участие в убийството, сред които сър Томас Гърни, Малтрейвърс и Уилям Оукли, по-късно се укриват. Едуард III пощадява Томас Бъркли, след като през 1331 г. съдебно жури заключава, че баронът не е участвал в убийството на покойния крал. Същото жури решава, че Уилям Оукли и Гърней са виновни. За Оукли не се чува повече, а Гурнай бяга в Европа, заловен е в Неапол и умира на път за Англия. Джон Малтрейвърс не е обвинен официално, но заминава за Европа и оттам се свързва с Едуард III – може би за да скрепи сделката и да му разкаже всичко, което знае за събитията от 1327 г. В крайна сметка през 1364 г. му е разрешено да се върне в Англия.

Управлението на Изабела и Мортимър не продължава дълго. Кралицата и нейният слуга настройват англичаните срещу себе си с неизгоден договор с Шотландия и големи разходи; освен това отношенията между Мортимър и Едуард III се влошават непрекъснато. През 1330 г. в замъка Нотингам е извършен държавен преврат: кралят арестува Мортимър и впоследствие го екзекутира по четиринадесет обвинения в държавна измяна, включително за убийството на Едуард II. Правителството на Едуард III обвинява Мортимър за всички проблеми от последно време, като реабилитира политически покойния крал.

Погребения и култове

Тялото на Едуард е балсамирано в замъка Бъркли и показано на представители на Бристол и Глостър. На 20 октомври той е отведен в Глостърското абатство, а на 21 октомври Едуард е погребан в канцеларията, очевидно отложено, за да може младият крал да присъства. Вероятно Глостър е бил избран, защото другите абатства са отказали да приемат тялото на краля или им е било забранено да го направят. Погребението е организирано в грандиозен стил и струва на хазната общо 351 паунда, включително позлатени лъвове, знамена със златни листа и дъбови прегради, които да задържат очакваните тълпи.

За погребението е изработена дървена фигура на Едуард II с медна корона, която е представена на публиката вместо тялото; това е първото известно използване на портретна скулптура за такива цели в Англия. Вероятно това се е наложило заради състоянието на тялото на краля, който е бил мъртъв от три месеца. Сърцето на Едуард е поставено в сребърен ковчег и по-късно е погребано заедно с Изабела във францисканската църква в Нюгейт в Лондон. Гробницата му е ранен пример за английска портретна скулптура от алабастър с балдахин от оолит. Едуард е погребан с ризата, пелерината и ръкавиците от коронацията си; скулптурата го представя като крал със скиптър и кълбо в ръце. Скулптурата има характерна долна устна, така че е възможно тази скулптура да има близка портретна прилика с Едуард.

Гробницата бързо се превръща в популярно място за поклонение – вероятно с помощта на местни монаси, които не са имали примамката на поклонниците. Богатите дарения от посетители позволяват на монасите да възстановят голяма част от църквата през 1330 г. В плана на църквата са направени някои промени, за да могат поклонниците, привлечени от съобщенията за чудеса, станали в близост до гробницата, да се разхождат масово около нея. Летописецът Джефри Бейкър пише за Едуард като за праведен мъченик, а Ричард II подкрепя неуспешен опит за канонизирането му през 1395 г. Гробницата е открита през 1855 г.: в нея има дървен ковчег, който все още е в добро състояние, и запечатан оловен ковчег. През 2007-2008 г. е извършена основна реставрация на гробницата, която струва над 100 000 лири.

Едуард II и Изабела Френска имат четири деца:

Едуард има поне още един незаконен син – Адам Фицрой (английски). (ок. 1307-1322), който придружава баща си по време на кампаниите в Шотландия през 1322 г. и умира скоро след това.

Стил на управление

В крайна сметка, според учените, Едуард не е добър владетел. Майкъл Престуич пише, че кралят „бил мързелив и некомпетентен, склонен към изблици на ярост по маловажни въпроси, но нерешителен, когато ставало дума за важни неща“; същото прави и Рой Хейнс, който описва Едуард като „некомпетентен и порочен“ и „не е човек на действието“. Джон Норич пише, че „слабостта и нерешителността, пиянството и безкрайният поток от катамани“ са довели краля „до неминуема гибел“. Едуард делегира на подчинените си не само рутинни въпроси на управлението, но и важни държавни решения. Поради тази причина Пиер Шапле стига до заключението, че Едуард „е бил не толкова некомпетентен крал, колкото неохотен“, предпочитайки да разчита на фаворити като Гавестън или Диспенсър Младши. Фаворизирането в този случай има сериозни политически последици, въпреки че монархът се опитва да купи лоялността на благородниците чрез раздаване на пари.

Въпреки това Едуард е в състояние да се интересува от второстепенни въпроси на управлението и понякога взема активно участие в държавните дела.

Един от основните проблеми на Едуард през по-голямата част от управлението му е липсата на пари; дори през 20-те години на XIII в. около 60 000 лири от дълговете на баща му остават неплатени. По времето на Едуард се сменят много други ковчежници и служители, свързани с финансите, но малцина остават на постовете си за дълго. Съкровищницата се увеличава чрез събиране на често непопулярни данъци и реквизиция на стоки. Кралят отпуска много заеми, първо чрез семейство Фрескобалди, а след това чрез своя банкер Антонио Песаньо. Към края на управлението си Едуард проявява жив интерес към финансовите въпроси, като не вярва на собствените си служители и се опитва да намали разходите за собствения си двор, за да подобри състоянието на хазната.

Едуард осъществява кралското правосъдие чрез мрежа от съдии и служители. Не е ясно до каква степен той лично е участвал в съдилищата на страната, но изглежда, че кралят е имал известно участие в тях през първата половина на управлението си и се е намесвал лично в няколко случая след 1322 г. Едуард използва широко римското право в защита на своите действия и на действията на своите фаворити, което може да е предизвикало критики от страна на онези, които са виждали в това отклонение от основните принципи на английското обичайно право. Съвременниците критикуват Едуард и за това, че е позволил на Диспенсърите да използват системата на кралския съд за свои цели; Диспенсърите със сигурност са злоупотребявали със съдилищата, макар да не е ясно до каква степен. По време на управлението на Едуард в Англия се разпространяват въоръжени банди и случаи на насилие, които дестабилизират много местни благородници; голяма част от Ирландия е обхваната от анархия.

По време на управлението на Едуард ролята на парламента в процеса на вземане на политически решения нараства, въпреки че, както отбелязва историкът Клер Валенте, събранията все още са „събитие, колкото и институция“. След 1311 г. освен бароните в парламента се свикват и представители на рицарите и градските жители, които по-късно формират Камарата на общините. Парламентът често се противопоставял на налагането на нови данъци, но активна опозиция на Едуард представлявали бароните, които се опитвали да използват парламентарните асамблеи, за да придадат легитимност на политическите си искания. Устоявайки дълги години, през втората половина на управлението си Едуард започва да се намесва в работата на парламента, за да постигне собствените си политически цели. Не е ясно дали през 1327 г. Едуард е свален от власт от официална парламентарна асамблея или просто от събрание на политическите класи заедно със съществуващия парламент.

Двор

Кралският двор на Едуард няма постоянно място, а пътува из страната заедно с краля. Разположен в Уестминстърския дворец, съдът заема комплекс от две зали, седем канцеларии и три параклиса, както и други по-малки помещения, но поради конфликта в Шотландия по-голямата част от времето на съда се прекарва в Йоркшир и Нортумбрия. В центъра на двора се намира кралският хаусхолд на Едуард, разделен на „зала“ и „стая“; размерът на хаусхолда варира, но през 1317 г. в него живеят около 500 души, включително рицари, оръженосци, кухненски персонал и конюшни. Хаусхолд е бил заобиколен от по-широка група придворни и изглежда е привличал и кръг от проститутки и криминални елементи.

Музиката и менестрелите се радват на голяма популярност в двора на Едуард, за разлика от лова, който изглежда не е толкова важно занимание; на кралете и турнирите се обръща малко внимание. Едуард се интересува повече от архитектура и живопис, отколкото от литературни произведения, които са слабо покровителствани в двора. Широко се използват златни и сребърни съдове, скъпоценни камъни и емайли. Едуард държал камила като домашен любимец, а на младини носел със себе си лъв по време на кампанията в Шотландия. Придворните забавления може да са били екзотични: през 1312 г. пред него е имало италиански заклинател на змии, а през следващата година – 54 голи френски танцьорки.

Религия

Подходът на Едуард към религията е нормален за времето му; историкът Майкъл Прествич го описва като „човек с много традиционни религиозни убеждения“. В двореца му се извършват ежедневни служби и милостиня, а Едуард благославя болните, макар и по-рядко от предшествениците си. Едуард остава близък с доминиканците, участвали в обучението му, и следва съвета им, когато през 1319 г. иска разрешение от папата да бъде помазан със свещения елей на свети Тома от Кентърбъри; молбата е отхвърлена. Едуард подкрепя разширяването на университетите, като основава King’s Hall (английски) в Кеймбридж за насърчаване на религиозното и гражданското образование, Oriel College (английски) в Оксфорд и краткотраен университет в Дъблин.

Едуард поддържа добри отношения с Климент V, въпреки че той често се намесва в делата на Англиканската църква, включително наказва епископи, с които не е съгласен. С подкрепата на папата той се опитва да осигури финансова подкрепа от Англиканската църква за войната срещу шотландците, включително събиране на данъци и заемане на средства от събраните за кръстоносните походи. Англиканската църква прави сравнително малко опити да повлияе на поведението на краля – може би поради загрижеността на епископите за собственото им благополучие.

Папа Йоан XXII, избран през 1316 г., търси подкрепата на Едуард за нов кръстоносен поход и като цяло подкрепя краля. През 1317 г., в замяна на папската подкрепа във войната с Шотландия, Едуард се съгласява да възобнови годишните плащания към Светия престол, за които крал Джон се е съгласил през 1213 г.; но скоро прекратява плащанията и никога не извършва омоциите, предвидени в споразумението от 1213 г. През 1325 г. кралят моли Йоан XXII да нареди на Църквата в Ирландия да проповядва открито в полза на правото му да управлява острова и да заплаши противниците му с отлъчване.

Съвременните летописци на Едуард в по-голямата си част са много критични към него. Например в „Полихроник“, „Vita Edwardi Secundi“, „Vita et Mors Edwardi Secundi“ и „Gesta Edwardi de Carnarvon“ се осъждат личността на краля, неговите навици и изборът на придворни. Други източници предават критиките на Едуард към съвременниците му, включително църквата и придворните. За краля се пишат памфлети, в които той се оплаква от военни неуспехи и административно потисничество. През втората половина на XIV в. някои хронисти, сред които Джефри Бейкър, реабилитират Едуард, представяйки го като мъченик и потенциален светец. Неговият правнук Ричард II почита паметта на своя прародител: през 1390 г. той урежда на гроба му да се четат непрестанни молитви и явно очаква чудото, необходимо за канонизирането му. Но чудото не идва и традицията за почитане на Едуард II скоро е изоставена. В същото време свалянето на този крал от бароните е прецедент за опозицията през следващите епохи. През 1386 г. например Томас Глостър открито заплашва Ричард II, че ако не приеме исканията на лордовете-апелатори, парламентът ще одобри свалянето му от власт въз основа на опита от 1327 г.

Историците през XVI и XVII в. обръщат най-голямо внимание на отношенията на Едуард с Гавестън, сравнявайки управлението на Едуард със събитията около отношенията на херцог д’Епернон с френския крал Хенри III и на херцог Бъкингам с Чарлз I. През първата половина на XIX в. Чарлз Дикенс и Чарлз Найт, наред с други автори, популяризират фигурата на Едуард сред викторианската публика, като акцентират върху отношенията на краля с неговите фаворити и все по-често споменават евентуалната му хомосексуалност. От 70-те години на XIX в. насам обаче откритата академична дискусия за ориентацията на Едуард е ограничена от променящите се английски ценности. В началото на ХХ век правителството съветва английските училища да избягват обсъждането на личния живот на Едуард в часовете по история.

Към края на XIX в. голяма част от административните данни за периода са на разположение на историците, сред които Уилям Стъбс, Томас Таут (рус.) и Д.С. Дейвис, които се фокусират върху развитието на конституционната и правителствената система на Англия по време на управлението на Едуард. Те критикуват „неадекватността“ на Едуард като крал, но подчертават развитието на ролята на парламента и намаляването на личната кралска власт, което според тях е положително развитие. Моделът на разглеждане на управлението на Едуард в историографията се променя през 70-те години на ХХ в. – нов подход, улеснен от публикуването на нови документи за периода през последната четвърт на ХХ в. Работата на Джефри Дентън, Джефри Хамилтън, Джон Мадикот и Сиймор Филипс насочва вниманието към ролята на отделните лидери в конфликта. С изключение на работата на Хилда Джонстън върху ранния живот на Едуард и изследванията на Натали Фрайд върху последните му години, до публикуването на значителните биографии на краля от Рой Хейнс и Сиймор Филипс през 2003 г. и 2011 г. фокусът на важните исторически изследвания е върху водещите магнати, а не върху самия Едуард.

Едуард II е герой на редица произведения от английския Късен ренесанс. Съвременният образ на краля е повлиян до голяма степен от трагедията „Едуард II“ на Кристофър Марлоу (английски). Играна за първи път около 1592 г., пиесата разказва историята на връзката на Едуард с Гавестън, отразявайки идеите на XVI век за негативните последици от фаворизирането на монарсите, с ясна алюзия за еднополовата любов. Марлоу описва смъртта на Едуард като убийство, сравнявайки я с мъченичество. Драматургът не описва оръжието на убийството, но постановките обикновено следват традиционната история за нагорещения покер. Главният герой в пиесата е сравняван със съвременниците на автора – английския крал Джеймс I и френския крал Хенри III; възможно е той да е повлиял на образа на Ричард II в „Хрониката“ на Уилям Шекспир. Същата тема е избрана и от Майкъл Дрейтън. (Същата тема е избрана и от Майкъл Дрейтън (1593 г.), Ричард Никълъс (рус. (Животът и смъртта на Едуард II, 1610 г.), Елизабет Кери (История на живота, царуването и смъртта на Едуард II, 1626 г.)

Художникът Маркъс Стоун рисува Едуард II и Пиърс Гавестън през 1872 г. Първоначално картината е изложена в Кралската академия на изкуствата, но по-късно е премахната, тъй като съвременниците виждат в нея ясен намек за хомосексуални отношения, считани за неприемливи по онова време.

През 1924 г. немският драматург Бертолт Брехт заедно с Лион Фойхтвангер значително преработват пиесата на Марлоу и поставят „Животът на Едуард II Английски“. Това е първият опит за създаване на „епичен театър“.

През 1969 г. театралният режисьор Тоби Робъртсън създава пиеса по пиесата на Марлоу с Иън Маккелън в главната роля. Спектакълът има голям успех и е представен на турне в много европейски страни. Пиесата предизвиква скандал заради открито показаната еднополова любов. Година по-късно по Би Би Си е излъчена телевизионна версия на продукцията, която предизвиква сензация, тъй като за първи път в Обединеното кралство на екран е показана гей целувка.

През 1991 г. режисьорът Дерек Джарман адаптира пиесата на Марлоу, създавайки постмодерен пастиш на оригинала. Филмът представя Едуард (в ролята Стивън Уодингтън) като силен, откровено хомосексуален лидер, който в крайна сметка е победен от силни врагове. Сценарият на Джармън е базиран на писмото на Фиески: във филма Едуард избягва от плен. Филмът печели награди на филмовия фестивал във Венеция (за най-добра актриса) и на филмовия фестивал в Берлин (награди на ФИПРЕССИ и „Теди“). Едновременно с филма Джармен пише и есе, озаглавено „Куиър Едуард II“, в което се обявява много по-ясно, отколкото във филма, срещу хомофобията и законите, които дискриминират хомосексуалистите.

Върху съвременния образ на краля оказва влияние и появата му през 1995 г. във филма „Смело сърце“ на Мел Гибсън, отличен с „Оскар“ (той носи дрехи от коприна, използва грим, избягва женското общество и не е в състояние да командва армия в Шотландската война. Филмът е критикуван за исторически неточности и негативно представяне на хомосексуалността. Едуард II се появява в поне два други филма за Шотландската война – това е Брус (в ролята на Едуард е Били Хоул).

Дейвид Бинтли превръща пиесата на Марлоу в основа на своя балет „Едуард II“, поставен през 1995 г. Музиката към балета става част от едноименната симфония на Джон Маккейб, написана през 2000 г. По същата пиеса през 2018 г. композиторът Джордж Бенджамин написва операта „Уроци по любов и насилие“ по либрето на Мартин Кримп, която получава одобрението на критиката.

Френският писател Морис Дрюон превръща Едуард II в един от героите на поредицата си исторически романи „Прокълнатите крале“. По-специално романът „Френският вълк“ описва свалянето на този крал, неговото заточение и смърт, като Друон се придържа към версията за покер. Ето как той описва появата на Едуард II във връзка със събитията от 1323 г:

Кралят несъмнено беше много красив мъж, мускулест, пъргав, подвижен и атлетичен; тялото му, закалено от упражненията и игрите, се съпротивляваше на пълзящото затлъстяване с наближаването на четиридесетгодишната му възраст. Но който го погледнеше по-внимателно, щеше да бъде поразен от липсата на бръчки по челото му, сякаш грижите на държавата не бяха успели да оставят отпечатък върху челото му, поразен от торбичките под очите, неизразително очертаните ноздри; линията на брадичката под леката къдрава брада не показваше нито енергия, нито сила, нито дори истинска чувственост, беше прекалено голяма и дълга… Дори копринената брада не можеше да скрие душевната слабост на краля. Той разтри лицето си с вяла ръка, после я размаха във въздуха, после се заигра с перлите, пришити към сакото му. Гласът му, който той смяташе за авторитетен, не изневеряваше въпреки усилията му. Гърбът му, макар и широк, беше неприятен, а линията от шията до кръста сякаш се вълнуваше, сякаш гръбнакът му се огъваше под тежестта на торса. Едуард никога не можа да прости на жена си, че веднъж го посъветва да не показва гърба си, ако е възможно, ако иска да предизвика уважението на бароните си. Краката на Едуард, необичайно прави и стройни, бяха най-ценният дар, с който природата беше дарила този мъж, който беше толкова неподходящ за ролята си и който беше увенчан с корона по пряк пропуск на съдбата.

Английският крал се появява в две телевизионни адаптации на „Прокълнатите крале“. В минисериала от 1972 г. той е изигран от Мишел Бон, а във филма от 2005 г. – от Кристофър Бухолц.

Източници

  1. Эдуард II
  2. Едуард II