Дилън Томас

Резюме

Дилън Марлес Томас (27 октомври 1914 г. – 9 ноември 1953 г.) е уелски поет и писател, сред чиито произведения са стихотворенията „Не си отивай кротко в тази хубава нощ“ и „И смъртта няма да има власт“, „пиесата за гласове“ Under Milk Wood, както и разкази и радиопредавания като „Детска Коледа в Уелс“ и „Портрет на художника като младо куче“. Той става широко популярен приживе и остава такъв и след смъртта си на 39-годишна възраст в Ню Йорк. Дотогава си е спечелил репутацията, която сам е насърчавал, на „буйстващ, пиян и обречен поет“.

Томас е роден в Суонзи, Уелс, през 1914 г. През 1931 г., когато е на 16 години, Томас, който не е отличник, напуска училище, за да стане репортер в South Wales Daily Post. Много от произведенията му се появяват в печата още докато е тийнейджър. През 1934 г. публикуването на „Светлината се разбива там, където не грее слънце“ привлича вниманието на литературния свят. Докато живее в Лондон, Томас се запознава с Кейтлин Макнамара. Двамата се женят през 1937 г. и имат три деца: Леуелин, Аеронви и Колм.

По време на живота си Томас е оценен като популярен поет, въпреки че му е трудно да си изкарва прехраната като писател. Започва да увеличава доходите си с пътувания за четене и радиопредавания. Радиозаписите му за Би Би Си в края на 40-те години на ХХ в. го привличат вниманието на публиката и Би Би Си често го използва като достъпен глас на литературната сцена. През 50-те години на ХХ век Томас за първи път пътува до Съединените щати. Четенията му там му донасят известна известност, докато хаотичното му поведение и пиенето се влошават. Престоят му в Съединените щати затвърждава легендата му и той продължава да записва на винил произведения като „Коледа на едно дете в Уелс“. По време на четвъртото си пътуване до Ню Йорк през 1953 г. Томас се разболява тежко и изпада в кома. Той умира на 9 ноември 1953 г. и тялото му е върнато в Уелс. На 25 ноември 1953 г. е погребан в църковния двор „Сейнт Мартин“ в Лаугърн, Кармартъншир.

Въпреки че Томас пише изключително на английски език, той е признат за един от най-важните уелски поети на XX век. Той се отличава с оригинална, ритмична и находчива употреба на думи и образи. Позицията му на един от най-великите съвременни поети е много обсъждана и той остава популярен сред публиката.

Ранно време

Дилън Томас е роден на 27 октомври 1914 г. в Суонзи, син на Флорънс Хана (1882-1958), шивачка, и Дейвид Джон Томас (1876-1952), учител. Баща му има първокласна диплома по английски език от университетския колеж в Аберистуит и амбиции да се издигне над позицията си на преподавател по английска литература в местната гимназия. Томас има един брат и сестра, Нанси Марлес (1906-1953), която е с осем години по-голяма от него. Децата говорят само английски, въпреки че родителите им са били двуезични на английски и уелски, а Дейвид Томас е давал уроци по уелски вкъщи. Бащата на Томас избира името Дилън, което може да се преведе като „син на морето“, по името на Дилън айл Дон, герой от „Мабиногион“. Второто му име, Марлес, е дадено в чест на неговия прадядо Уилям Томас, унитариански свещеник и поет, чието бардовско име е Гвилим Марлес. (Dull-an) на уелски, кара майка му да се притеснява, че може да му се подиграват, че е „тъпият“. Когато в началото на кариерата си излъчва по уелската BBC, той е представен, използвайки това произношение. Томас предпочита англицизираното произношение и дава указания той да бъде Dillan

Къщата от червени тухли на улица „Квмдонкин Драйв“ № 5 (в респектиращия квартал „Упландс“), в която Томас се ражда и живее до 23-годишна възраст, е купена от родителите му няколко месеца преди раждането му. В детството си Томас редовно пътува през лятото до полуостров Llansteffan, уелскоезичната част на Carmarthenshire, където роднините му по майчина линия са шестото поколение фермери. В земите между Ллангаин и Лланстефан семейството на майка му, Уилямс и техните близки роднини, обработвали дузина ферми с над хиляда акра между тях. Споменът за Фернхил, полуразрушена ферма от 15 акра, наета от леля му по майчина линия Ан Джоунс и нейния съпруг Джим, е извикан в лиричното стихотворение „Фернхил“ от 1945 г., но е представен по-точно в разказа му „Праскови“.

Бабата и дядото на Томас по бащина линия, Ан и Еван Томас, живеят в „Тополите“ в Джонстаун, недалеч от Кармартън. Ан е дъщеря на Уилям Люис, градинар в града. Тя е родена и израснала в Ллангадог, както и баща ѝ, за когото се смята, че е „дядото“ в разказа на Томас „Посещение при дядото“, в който дядото изразява решимостта си да бъде погребан не в Лланстефан, а в Ллангадог.

Еван е работил в железниците и е бил известен като Томас Стражаря. Семейството му произхождало от друга част на уелскоезичния Кармартъншир, от фермите, които се намирали около селата Бречфа, Абергорлех, Гуерногъл и Лланибиддер и които младият Томас понякога посещавал с баща си. Семейството на баща му предоставя на младия Томас и друг вид опит; повечето от тях живеят в градовете на индустриалния пояс на Южен Уелс, включително Порт Талбот, Понтардулайс и Крос Хендс.

В детството си Томас е имал бронхит и астма и се е борил с тях през целия си живот. Майка му, Флорънс, му се отдавала и обичала да го глези – тази черта той пренася и в зряла възраст, като умее да печели внимание и съчувствие. Но Флорънс би трябвало да знае, че смъртните случаи на деца са били повтарящо се събитие в историята на семейството и се говори, че самата тя е загубила дете скоро след брака си. Но ако Томас е бил закрилян и разглезван у дома, истинските развалячи са били многобройните му лели и по-възрастни братовчеди, както тези в Суонзи, така и в провинцията на Лланстефан. Някои от тях са изиграли важна роля както в неговото възпитание, така и в по-късния му живот, както отбелязва съпругата на Томас, Кейтлин: „Но Дилън не можеше и да се откъсне от тях. Те бяха фонът, от който беше произлязъл, и той се нуждаеше от този фон през целия си живот, както дървото се нуждае от корени.“.

Официалното образование на Томас започва в частното училище на г-жа Хоул на улица Mirador Crescent, на няколко улици от дома му. Той описва преживяванията си там в „Спомени за детството“:

Никога не е имало такова моминско училище като нашето, толкова твърдо и любезно, миришещо на галоши, със сладката и накъсана музика на уроците по пиано, която се носеше от горния етаж към самотната училищна стая, където само понякога просълзените злодеи седяха над невзетите суми или се разкайваха за някое малко престъпление – дърпането на косата на момиче по време на географията, хитрото ритане с пищялка под масата по време на английския език.

Освен в училище, Томас взема и частни уроци от Гуен Джеймс, учителка по краснопис, която е учила в театрално училище в Лондон и е спечелила няколко големи награди. Тя преподава също така „Драматично изкуство“ и „Изработване на глас“ и често помага на членовете на актьорския състав на Малкия театър в Суонзи (вж. по-долу) с ролите, които играят. Разказваческите и драматичните таланти на родителите на Томас, както и интересите им към театъра, също биха могли да допринесат за интереса на младия Томас към сценичните изкуства.

През октомври 1925 г. Томас се записва в гимназията за момчета „Суонзи“ в Маунт Плезънт, където баща му преподава английски език. Той е незабележим ученик, който избягва училището, предпочитайки четенето и театралните занимания. През първата година едно от стихотворенията му е публикувано в училищното списание, а преди да го напусне, става негов редактор. През последните си ученически години започва да пише поезия в тетрадки; първото стихотворение, датирано от 27 април (1930 г.), е озаглавено „Озирис, ела при Изида“. През юни 1928 г. Томас печели училищното състезание на миля, което се провежда на площад „Света Елена“; до смъртта си носи със себе си вестникарска снимка на победата си.

През 1931 г., когато е на 16 години, Томас напуска училище, за да стане репортер във вестник South Wales Daily Post, където остава около 18 месеца. След като напуска вестника, Томас продължава да работи като журналист на свободна практика в продължение на няколко години, като през това време остава в Квмдонкин Драйв и продължава да попълва тетрадките си, събирайки 200 стихотворения в четири книги между 1930 и 1934 г. От 90-те стихотворения, които публикува, половината са написани през тези години.

Сцената също е важна част от живота на Томас от 1929 до 1934 г. като актьор, сценарист, продуцент и художник на декори. Участва в постановки в гимназията в Суонзи, както и в младежкия театър на YMCA и в Малкия театър, който е базиран в Мъмбълс. Това е била и пътуваща трупа, която е участвала в театрални конкурси и фестивали в Южен Уелс. Например между октомври 1933 г. и март 1934 г. Томас и колегите му актьори участват в пет постановки в театъра в Мъмбълс, както и в девет пътуващи представления. Томас продължава да се занимава с актьорска дейност и продуциране през целия си живот, включително в Лоугърн, Южен Лий и Лондон (в театъра и по радиото), както и с участие в девет сценични прочит на „Under Milk Wood“. Шекспировият актьор Джон Лори, който е работил с Томас и на сцената, смята, че Томас „с удоволствие би станал актьор“ и ако беше избрал да го направи, щеше да бъде „първият ни истински поет-драматург след Шекспир“.

Рисуването на декорите в Малкия театър е само един от аспектите на интереса на младия Томас към изкуството. Собствените му рисунки и картини висят в спалнята му в Квмдонкин Драйв, а ранните му писма разкриват по-широк интерес към изкуството и теорията на изкуството. Томас възприема писането на стихотворение като акт на конструиране, „както скулпторът обработва камъка“, а по-късно съветва един ученик „да се отнася към думите, както занаятчията към дървото или камъка… да ги дяла, издълбава, лепи, навива, полира и рендосва…“. През целия му живот сред приятелите му са художници както в Суонзи, така и в Америка.

През свободното си време Томас посещава киното в Упландс, разхожда се покрай залива Суонзи и посещава кръчмите в Суонзи, особено хотелите „Антилопа“ и „Русалка“ в Мъмбълс. В кафене „Кардома“, близо до редакцията на вестника на Касъл стрийт, той се среща с творческите си съвременници, сред които е и приятелят му поетът Върнън Уоткинс. Групата от писатели, музиканти и художници става известна като „Бандата на Кардома“. Това е и периодът на приятелството му с Берт Трик, местен собственик на магазин, ляв политически активист и бъдещ поет, и с преподобния Леон Аткин, свещеник от Суонзи, активист за човешки права и местен политик.

През 1933 г. Томас посещава Лондон вероятно за първи път.

Лондон и брак, 1933-1939 г.

Томас е тийнейджър, когато са публикувани много от стихотворенията, с които става известен: „И смъртта няма да има власт“, „Преди да почукам“ и „Силата, която чрез зеления фитил задвижва цветето“. „И смъртта няма да има власт“ се появява в New English Weekly през май 1933 г. Когато „Light breaks where no sun shines“ се появява в The Listener през 1934 г., тя привлича вниманието на трима високопоставени представители на литературния Лондон – Т. С. Елиът, Джефри Григсън и Стивън Спендър. Те се свързват с Томас и първата му стихосбирка „18 стихотворения“ е публикувана през декември 1934 г. 18 стихотворения“ се отличава с визионерските си качества, заради които критикът Дезмънд Хокинс пише, че творбата е „бомба, която избухва не по-често от веднъж на три години“. Сборникът е оценен от критиката и печели конкурс, организиран от Sunday Referee, което му осигурява нови почитатели от лондонския поетичен свят, сред които Едит Ситуел и Едуин Мюър. Антологията е публикувана от Fortune Press, отчасти суетно издателство, което не плаща на авторите си и очаква от тях да закупят сами определен брой копия. Подобна схема е използвана и от други нови автори, включително Филип Ларкин. През септември 1935 г. Томас се запознава с Върнън Уоткинс и така поставя началото на приятелство за цял живот. Томас запознава Уоткинс, който по това време работи в Lloyds Bank, със своите приятели, известни вече като Бандата на Кардома. В онези дни Томас посещава киното в понеделник заедно с Том Уорнър, който също като Уоткинс наскоро е претърпял нервен срив. След тези пътувания Уорнър връщал Томас на вечеря при леля си. Веднъж, когато му сервирала варено яйце, се наложило да му отреже горната му част, тъй като Томас не знаел как се прави това. Това е така, защото майка му го е правила през целия му живот – пример за това, че го е разглезила. Години по-късно съпругата му Кейтлин все още трябваше да му приготвя яйцата.

През декември 1935 г. Томас публикува стихотворението „Ръката, която подписа хартията“ в брой 18 на двумесечника „New Verse“. През 1936 г. следващият му сборник „Двадесет и пет стихотворения“, публикуван от J. M. Dent, също получава много похвали от критиката. Две години по-късно, през 1938 г., Томас печели наградата „Оскар Блументал“ за поезия; това е и годината, в която New Directions му предлага да бъде негов издател в Съединените щати. Общо взето, преди да се премести в Лондон, той написва половината от стихотворенията си, докато живее в Квмдонкин Драйв. Това е времето, когато Томас се сдобива с репутацията си на пияница.

В началото на 1936 г. Томас се запознава с Кейтлин Макнамара (1913-1944), 22-годишна русокоса и синеока танцьорка от ирландски и френски произход. Тя е избягала от дома си с намерението да направи кариера в областта на танците и на 18-годишна възраст се присъединява към хора на лондонския „Паладиум“. Запознати от Огъстъс Джон, любовник на Кейтлин, те се срещат в кръчмата The Wheatsheaf на Ратбоун Плейс в лондонския Уест Енд. Сложил глава в скута ѝ, пияният Томас ѝ предлага брак. Томас обича да коментира, че двамата с Кейтлин са били заедно в леглото десет минути след първата им среща. Въпреки че Кейтлин първоначално продължава връзката си с Джон, тя и Томас започват да си кореспондират, а през втората половина на 1936 г. се сгодяват. Двамата сключват брак в службата по вписванията в Пензанс, Корнуол, на 11 юли 1937 г. В началото на 1938 г. се преместват в Уелс, като наемат вила в село Лаугърн, Кармартеншир. Първото им дете, Леуелин Едуард, се ражда на 30 януари 1939 г.

В края на 30-те години на ХХ в. Томас е приет като „поетичен вестител“ на група английски поети, наречени „Новите апокалиптици“. Томас отказва да се присъедини към тях и отказва да подпише техния манифест. По-късно той заявява, че според него те са „интелектуални мухльовци, които се опират на една теория“. Въпреки това много от членовете на групата, включително Хенри Трийс, създават свои произведения по модела на Томас.

В политически напрегнатата атмосфера на 30-те години симпатиите на Томас са силно свързани с радикалната левица, до степен да поддържа тесни връзки с комунистите, както и да бъде категоричен пацифист и антифашист. Той е привърженик на лявото движение „Не на войната“ и се хвали, че е участвал в демонстрации срещу Британския съюз на фашистите.

Военно време, 1939-1945 г.

През 1939 г. излиза сборник с 16 стихотворения и седем от 20-те разказа, публикувани от Томас в списания от 1934 г. насам, под заглавие „Картата на любовта“. Десетте разказа в следващата му книга, „Портрет на художника като младо куче“ (1940 г.), се основават не толкова на пищна фантазия, колкото тези в „Картата на любовта“, и повече на реални романси с участието на самия него в Уелс. Продажбите и на двете книги са слаби, в резултат на което Томас живее с оскъдни хонорари от писане и рецензиране. По това време той взема големи заеми от приятели и познати. Преследван от кредитори, Томас и семейството му напускат Лаугърн през юли 1940 г. и се преместват в дома на критика Джон Дейвънпорт в Маршфийлд, Глостършир. Там Томас си сътрудничи с Дейвънпорт в сатирата „Смъртта на кралското канарче“, но поради опасения от клевета творбата е публикувана едва през 1976 г.

В началото на Втората световна война Томас се притеснява от наборна военна служба и определя заболяването си като „ненадежден бял дроб“. Понякога кашлицата го приковава към леглото, а в миналото е вдигал кръв и слуз. След като първоначално търси работа в запазена професия, той успява да се класира в III степен, което означава, че ще бъде сред последните, които ще бъдат призовани на служба. Опечален от факта, че приятелите му отиват на активна служба, той продължава да пие и се бори да издържа семейството си. Пише умолителни писма до случайни литературни личности с молба за подкрепа – план, който се надява да му осигури дългосрочен редовен доход. Томас допълва доходите си, като пише сценарии за Би Би Си, което не само му осигурява допълнителни доходи, но и свидетелства, че е ангажиран с важна военна работа.

През февруари 1941 г. Суонзи е бомбардиран от Луфтвафе по време на „тридневния блиц“. Касъл стрийт е една от многото улици, които пострадват сериозно; разрушени са редица магазини, включително и кафене „Кардома“. Томас преминава през бомбардирания център на града заедно с приятеля си Бърт Трик. Разтревожен от гледката, той заключава: „Нашият Суонзи е мъртъв“. Скоро след бомбардировките той пише радиопиеса „Завръщане у дома“, в която описва кафенето като „изравнено със земята“. Пиесата е излъчена за първи път на 15 юни 1947 г. След края на войната кафене „Кардома“ отново отваря врати на улица „Портланд“.

В рамките на пет филмови проекта между 1942 и 1945 г. Министерството на информацията (МИО) възлага на Томас да напише сценарий за поредица от документални филми, посветени на градското планиране и военния патриотизъм, в партньорство с режисьора Джон Елдридж: Уелс: Зелената планина, Черната планина, Нови градове за старите, Гориво за битката, Нашата страна и Възроден град.

През май 1941 г. Томас и Кейтлин оставят сина си при баба му в Блашфорд и се преместват в Лондон. Томас се надява да намери работа във филмовата индустрия и пише на директора на филмовия отдел на Министерството на информацията. След като получава отказ, той си намира работа в Strand Films, което му осигурява първия редовен доход след излизането на Daily Post. Strand произвежда филми за МВР; Томас пише сценарий за поне пет филма през 1942 г. Това е цветът (история на британската бояджийска индустрия) и Нови градове за стари (за следвоенното възстановяване). These Are The Men (1943 г.) е по-амбициозна творба, в която стиховете на Томас съпровождат кадри на Лени Рифенщал от ранния Нюрнбергски митинг. Conquest of a Germ (1944 г.) изследва използването на ранните антибиотици в борбата с пневмонията и туберкулозата. „Нашата страна“ (1945 г.) е романтична обиколка на Великобритания по стихове на Томас.

В началото на 1943 г. Томас започва връзка с Памела Глендауър – една от няколкото афери, които има по време на брака си. Аферите или се изчерпват, или са прекратени, след като Кейтлин открива изневярата му. През март 1943 г. Кейтлин ражда дъщеря, Аеронуи, в Лондон. Живеели в запуснато студио в Челси, състоящо се от една голяма стая със завеса, която отделяла кухнята.

Семейство Томас също на няколко пъти бяга обратно в Уелс. Между 1941 г. и 1943 г. те живеят с прекъсвания в Плас Гели, Талсарн, Кардиганшър. Плас Гели се намира в близост до река Аерон, на която се смята, че е кръстена Аеронви. Някои от писмата на Томас от Гели могат да бъдат намерени в неговите Събрани писма. Томас споделят имението с приятелките му от детството от Суонзи, Вера и Евелин Филипс. Приятелството на Вера с Томас в близкия Ню Куей е представено във филма от 2008 г. „Край любовта“.

През юли 1944 г., когато Лондон е заплашен от германски летящи бомби, Томас се премества в семейната вила в Blaencwm близо до Llangain, Carmarthenshire, където възобновява писането на поезия, завършвайки „Свещена пролет“ и „Видение и молитва“.

През септември същата година семейство Томас се премества в Ню Куей в Кардиганшър (Середиджион), където наемат Majoda – бунгало от дърво и азбест на скалите с изглед към залива Кардиган. Там Томас написва радиопиесата „Доста рано сутрин“, която е скица за по-късната му творба „Under Milk Wood“. От поезията, написана по това време, трябва да се отбележи „Хълмът на папратта“, за която се смята, че е започната, докато живее в Ню Куей, но е завършена в Бленкум в средата на 1945 г. Деветте месеца в Ню Куей, казва първият му биограф Константин ФицГибън, са „втори разцвет, период на плодородие, който напомня за първите дни… голямо изливане на стихове“, както и доста други материали. Вторият му биограф, Пол Ферис, е съгласен с него: „На основание на продукцията бунгалото заслужава собствена паметна плоча.“ Изследователят на Дилън Томас, Уолфорд Дейвис, отбелязва, че New Quay „е бил от решаващо значение за допълване на галерията от герои, с които Томас е разполагал при написването на Under Milk Wood“.

Годините на излъчване, 1945-1949

Въпреки че Томас и преди е писал за Би Би Си, това е бил незначителен и непостоянен източник на доходи. През 1943 г. той пише и записва 15-минутна беседа, озаглавена „Спомени от детството“, за уелската BBC. През декември 1944 г. записва „Quite Early One Morning“ (продуцирана от Анейрин Талфан Дейвис, отново за уелската BBC), но когато Дейвис я предлага за национално излъчване, лондонската BBC я отказва. На 31 август 1945 г. BBC Home Service излъчва Quite Early One Morning и през трите години, започващи през октомври 1945 г., Томас прави над сто предавания за корпорацията. Томас е използван не само за четене на поезия, но и за дискусии и критики.

През втората половина на 1945 г. Томас започва да чете за радиопрограмата на Би Би Си „Book of Verse“, излъчвана всяка седмица в Далечния изток. Това осигурява на Томас редовен доход и го свързва с Луис Макнийс, приятен събеседник, чиито съвети Томас цени. На 29 септември 1946 г. Би Би Си започва да излъчва Третата програма – мрежа за висока култура, която предоставя възможности на Томас. Той се появява в пиесата „Комус“ за Третата програма, ден след старта на мрежата, а богатият му, звучен глас му дава възможност да изпълнява роли на герои, включително главната роля в „Агамемнон“ на Есхил и Сатаната в адаптация на „Изгубеният рай“. Томас остава популярен гост в радиопредаванията на Би Би Си, които го смятат за „полезен, ако се наложи да бъде избран поет от по-младото поколение“. Той е в нелеки отношения с ръководството на Би Би Си и никога не е имал възможност да работи на щат, като проблемът е бил свързан с пиенето. Въпреки това Томас се превръща в познат радиоглас и във Великобритания е „във всеки смисъл знаменитост“.

В края на септември 1945 г. Томас напускат Уелс и заживяват с различни приятели в Лондон. През декември се преместват в Оксфорд, където заживяват във вила на брега на река Черуел. Тя принадлежи на историка А.Д.П. Тейлър. Съпругата му Маргарет се оказва най-верният покровител на Томас.

Публикуването на „Смъртни случаи и влизания“ през февруари 1946 г. е важна повратна точка за Томас. Поетът и критик Уолтър Дж. Търнър коментира в The Spectator: „Само тази книга, по мое мнение, го нарежда сред най-големите поети“.

На следващата година, през април 1947 г., семейство Томас заминава за Италия, след като Томас получава стипендия от Обществото на авторите. Първоначално отсядат във вили край Рапало, после във Флоренция, а след това се преместват в хотел в Рио Марина на остров Елба. След завръщането си Томас и семейството му се преместват през септември 1947 г. в имението в Саут Лий, западно от Оксфорд, което му е намерено от Маргарет Тейлър. Продължава работата си за BBC, завършва няколко филмови сценария и продължава да работи по идеите си за Under Milk Wood, включително обсъждане в края на 1947 г. на „Селото на лудите“ (както тогава се нарича пиесата) с продуцента на BBC Филип Бъртън. По-късно той си спомня, че по време на срещата Томас е обсъдил идеите си за сляп капитан Котка като разказвач.

През март 1949 г. Томас заминава за Прага. Той е поканен от чешкото правителство да присъства на откриването на Съюза на чехословашките писатели. Иржина Хаукова, която преди това е публикувала преводи на някои от стихотворенията на Томас, е негов водач и преводач. В мемоарите си Хаукова си спомня, че на едно парти в Прага Томас „разказва първата версия на радиопиесата си „Под млечната гора“. Тя описва как той е очертал сюжета за град, който е обявен за луд, а след това е изобразил затрудненията на ексцентричния органист и пекаря с две съпруги.

Месец по-късно, през май 1949 г., Томас и семейството му се преместват в последния си дом – къщата на лодката в Лаугърн, закупена за него на стойност 2500 лири през април 1949 г. от Маргарет Тейлър. Томас се сдобива с гараж на стотина метра от къщата, разположен на скален перваз, който превръща в своя писателска работилница и където написва няколко от най-известните си стихотворения. Малко преди да се премести там, Томас наема „Пеликан хаус“ срещу редовното си питейно заведение, хотел „Браун“, за родителите си, които живеят там от 1949 до 1953 г. Именно там умира баща му и се провежда погребението. На 25 юли 1949 г. Кейтлин ражда третото им дете – момче на име Колм Гаран Харт. През октомври новозеландският поет Алън Кърноу идва на гости на Томас в Boat House, който го отвежда в писателската си барака и „измъква чернова, за да ми покаже недовършената Under Milk Wood“, която, както казва Кърноу, е озаглавена The Town That Was Mad.

Американски турнета, 1950-1953 г.

Американският поет Джон Бринин кани Томас в Ню Йорк, където през 1950 г. двамата започват доходоносна тримесечна обиколка из центрове за изкуство и университетски кампуси. Турнето, което започва пред хилядна публика в зала „Кауфман“ на Центъра за поезия в Ню Йорк, обхваща около 40 места. По време на турнето Томас е поканен на много партита и събития и на няколко пъти се напива – излизайки от пътя си, за да шокира хората – и е труден гост. Томас пие преди някои от своите четения, макар да се твърди, че може би се е преструвал на по-засегнат, отколкото е бил в действителност. Писателката Елизабет Хардуик си спомня колко опияняващ изпълнител е бил той и как напрежението се е покачвало преди представлението: „Ще пристигне ли, за да се срине на сцената? Щеше ли да се разиграе някоя ужасяваща сцена на партито на преподавателите? Дали ще бъде обиден, агресивен, неприличен?“ Кейтлин казва в мемоарите си: „Никой никога не се е нуждаел по-малко от насърчение, а той беше потънал в него.“

След като се завръща във Великобритания, Томас започва работа по още две стихотворения – „В бедрото на белия великан“, което прочита по Третата програма през септември 1950 г., и незавършеното „В селския рай“. През октомври Томас изпраща на Би Би Си чернова на първите 39 страници на „Градът, който беше луд“. Задачата да доведе тази творба до реализация е възложена на Дъглас Клевърдън от BBC, който отговаря за кастинга на Томас в „Изгубеният рай“. Въпреки настояванията на Клевърдън сценарият се изплъзва от приоритетите на Томас и в началото на 1951 г. той заминава за Иран, за да работи по филм за Англо-иранската петролна компания. Филмът така и не е заснет, а Томас се завръща в Уелс през февруари, въпреки че престоят му там му позволява да предостави няколко минути материал за документалния филм на Би Би Си „Персийски петрол“. В началото на същата година Томас написва две стихотворения, които неговият основен биограф Пол Ферис определя като „необичайно откровени“: „Плач“ и ода под формата на виланела за умиращия му баща „Не си отивай кротко в тази хубава нощ“.

Въпреки редица богати покровители, сред които Маргарет Тейлър, принцеса Маргарита Каетани и Маргед Хауърд-Степни, Томас все още изпитва финансови затруднения и пише няколко писма с молби до известни литературни личности, сред които такива като Т. С. Елиът. Тейлър не желае Томас да предприеме още едно пътуване до Съединените щати и смята, че ако има постоянен адрес в Лондон, ще може да си намери постоянна работа там. Тя купува имот на улица „Деланси“ 54 в Камдън Таун и в края на 1951 г. Томас и Кейтлин заживяват в сутеренния апартамент. Томас описва апартамента като „лондонската си къща на ужасите“ и не се връща там след обиколката си в Америка през 1952 г.

През 1952 г. Томас предприема втора обиколка на Съединените щати, този път с Кейтлин, след като тя открива, че той ѝ е изневерил по време на предишното си пътуване. Двамата пият много и Томас започва да страда от подагра и белодробни проблеми. Втората обиколка е най-интензивната от четирите, като включва 46 участия. В резултат на пътуването Томас записва и първата си поезия на винил, която Caedmon Records издава в Америка по-късно същата година. Едно от произведенията, записани по това време, „Коледа на детето в Уелс“, се превръща в най-популярната му прозаична творба в Америка. Оригиналният запис от 1952 г. на „Коледа на детето в Уелс“ е избран през 2008 г. за Националния регистър на звукозаписите на САЩ, като се посочва, че „има заслуга за стартирането на аудиокнижната индустрия в САЩ“.

През април 1953 г. Томас се завръща сам за трета обиколка в Америка. На 3 май в Харвардския университет той изпълнява за първи път солово „работна версия“ на Under Milk Wood. Седмица по-късно творбата е представена в пълен състав в Центъра за поезия в Ню Йорк. Той спазва крайния срок само след като е заключен в една стая от асистентката на Бринин, Лиз Рейтел, и все още редактира сценария в следобеда на представлението; последните редове от него са предадени на актьорите, докато те се гримират.

По време на това предпоследно турне Томас се запознава с композитора Игор Стравински, който става негов почитател, след като е запознат с поезията му от У. Х. Одън. Двамата обсъждат възможността да си сътрудничат за „музикално театрално произведение“, за което Томас да предостави либрето на тема „преоткриването на любовта и езика в това, което може да остане след света след бомбата“. Шокът от смъртта на Томас по-късно през годината подтиква Стравински да композира „In Memoriam Dylan Thomas“ за тенор, струнен квартет и четири тромпета. Първото изпълнение в Лос Анджелис през 1954 г. е представено с почит към Томас от Олдъс Хъксли.

Последните девет или десет дни от третата си обиколка в Ню Йорк Томас прекарва предимно в компанията на Райтел, с когото има връзка. През това време Томас си счупва ръката, като пада по стълбите в нетрезво състояние. Лекарят на Рейтел, Милтън Фелтенщайн, поставя гипс на ръката му и го лекува от подагра и гастрит.

След като се завръща у дома, Томас работи върху „Under Milk Wood“ в Уелс, преди да изпрати оригиналния ръкопис на Дъглас Клевърдън на 15 октомври 1953 г. Той е копиран и върнат на Томас, който го губи в една лондонска кръчма и се нуждае от дубликат, който да занесе в Америка. На 19 октомври 1953 г. Томас заминава за Щатите за последното си турне. Той умира в Ню Йорк, преди Би Би Си да запише Under Milk Wood. Ричард Бъртън изпълнява главната роля в първото излъчване през 1954 г., а в последвалия филм към него се присъединява Елизабет Тейлър. През 1954 г. пиесата печели наградата „Prix Italia“ за литературни или драматични програми.

На 10 ноември 1952 г. е публикуван последният сборник на Томас „Събрани стихотворения, 1934-1952“; той е на 38 години. Тя печели наградата за поезия „Фойл“. Рецензирайки сборника, критикът Филип Тойнби заявява, че „Томас е най-великият жив поет на английски език“. Бащата на Томас умира от пневмония малко преди Коледа 1952 г. През първите месеци на 1953 г. сестра му умира от рак на черния дроб, един от покровителите му взема свръхдоза сънотворни, трима приятели умират в ранна възраст, а Кейтлин прави аборт.

Смърт

Томас заминава от Лаугърн на 9 октомври 1953 г. на първия етап от пътуването си до Америка. Той се обажда на майка си Флорънс, за да се сбогува с нея: „Винаги е чувствал, че трябва да се махне от тази страна, защото гърдите му са толкова зле“. Томас е страдал от проблеми с гърдите през по-голямата част от живота си, макар че те започват сериозно скоро след като се премества през май 1949 г. в Boat House в Laugharne – „бронхиалната чапла“, както я нарича. В рамките на няколко седмици след преместването си посещава местния лекар, който му предписва лекарства за гърдите и гърлото.

Докато чака в Лондон преди полета си през октомври 1953 г., Томас отсяда при комика Хари Лок и работи по филма „Under Milk Wood“. Лок забелязва, че Томас има проблеми с гръдния си кош, „ужасни“ пристъпи на кашлица, от които лицето му става лилаво. Използвал е и инхалатор, за да подпомогне дишането си. Имало и съобщения, че Томас имал и припадъци. Посещението му при продуцента на Би Би Си Филип Бъртън, няколко дни преди да замине за Ню Йорк, беше прекъснато от припадък. В последната си вечер в Лондон той получава още едно в компанията на своя колега поет Луис Макнийс.

Томас пристига в Ню Йорк на 20 октомври 1953 г., за да участва в нови представяния на „Under Milk Wood“, организирани от Джон Бринин, негов американски агент и директор на Центъра за поезия. Бринин не пътува до Ню Йорк, а остава в Бостън, за да пише. Той предава отговорността на асистентката си Лиз Райтел, която е нетърпелива да види Томас за първи път след триседмичния им романс в началото на годината. Тя се среща с Томас на летище „Идлиуайлд“ и е шокирана от външния му вид. Изглеждаше блед, крехък и разтреперан, а не както обикновено – здрав: „Беше много болен, когато пристигна тук“. След като Рейтел го завел да се настани в хотел „Челси“, Томас взел участие в първата репетиция на „Under Milk Wood“. След това отиват в таверна „Белият кон“ в Гринуич Вилидж, преди да се върнат в хотел „Челси“.

На следващия ден Рейтел го кани в апартамента си, но той отказва. Двамата отиват да разглеждат забележителности, но Томас се чувства зле и се оттегля в леглото си до края на следобеда. Рейтел му дава половин зърно (32,4 милиграма) фенобарбитон, за да му помогне да заспи, и прекарва нощта в хотела с него. Два дни по-късно, на 23 октомври, по време на третата репетиция Томас заявява, че е твърде болен, за да участва, но продължава да се бори, треперейки и изгаряйки от треска, преди да рухне на сцената.

На следващия ден, 24 октомври, Райтъл завежда Томас при лекаря си Милтън Фелтенщайн, който му поставя кортизонови инжекции и Томас издържа първото представление същата вечер, но веднага след това припада. „Този цирк там – казал той на приятел, който бил дошъл зад сцената, – засега ми отнема живота.“ По-късно Райтъл казва, че Фелтенщайн е бил „доста див лекар, който смяташе, че инжекциите ще излекуват всичко“.

На следващото представление на 25 октомври колегите му актьори разбират, че Томас е много болен: „Дилън буквално не можеше да говори, толкова беше болен… все още най-силно си спомням, че нямаше глас“.

Вечерта на 27 октомври Томас присъства на партито за 39-ия си рожден ден, но се чувства зле и след час се връща в хотела. На следващия ден той участва в симпозиума „Поезия и филм“, който се провежда в кино „Cinema 16“.

Повратният момент настъпва на 2 ноември. Замърсяването на въздуха в Ню Йорк се е увеличило значително и е изострило заболяванията на гръдния кош, каквито е имал Томас. До края на месеца над 200 нюйоркчани са починали от смога.

На 3 ноември Томас прекарва по-голямата част от деня в стаята си, където забавлява различни приятели. Вечерта излиза, за да се срещне с двама пиячи. След като се върнал в хотела, в 2 ч. сутринта отново излязъл да пие. След като пил в „Белия кон“, Томас се върнал в хотел „Челси“, заявявайки: „Изпих осемнадесет прави уискита. Мисля, че това е рекорд!“ Барманът и собственикът на кръчмата, които го обслужват, по-късно коментират, че Томас не би могъл да изпие повече от половината от това количество.

На 4 ноември Томас имал среща с Тод в къща за миди в Ню Джърси. Когато Тод се обадил в Челси същата сутрин, Томас казал, че се чувства зле и отложил годежа. Тод си помислил, че звучи „ужасно“. Поетът Харви Брайт е друг, който се обажда тази сутрин. Той смята, че Томас е звучал „зле“. Гласът на Томас, спомня си Брайт, бил „нисък и дрезгав“. Искал е да каже: „Звучиш като от гробница“, но вместо това казал на Томас, че звучи като Луис Армстронг.

По-късно Томас отишъл да пие с Райтел в „Белия кон“ и след като отново се почувствал зле, се върнал в хотела. Фелтенщайн го посещава три пъти през този ден, като му поставя кортизоновия секрет АКТХ чрез инжекция, а при третото си посещение – половин зърно (32,4 милиграма) морфин сулфат, който повлиява дишането на Томас. Райтел става все по-загрижен и се обажда на Фелтенщайн за съвет. Той ѝ предложил да потърси помощ от мъж, затова тя повикала художника Джак Хеликер, който пристигнал преди 23:00 часа. В полунощ на 5 ноември дишането на Томас се затруднило и лицето му посиняло. Райтъл се обажда на Фелтенщайн, който пристига в хотела около 1 ч. през нощта и вика линейка. След това отнело още един час, докато линейката пристигне в „Сейнт Винсент“, въпреки че тя се намирала само на няколко пресечки от „Челси“.

Томас е приет в спешното отделение на болница „Сейнт Винсент“ в 1:58 ч. Бил е в кома и в медицинските му бележки се посочва, че „впечатлението при постъпването е било за остра алкохолна енцефалопатия с увреждане на мозъка от алкохол, за което пациентът е лекуван без отговор“. След това Фелтенщайн поема контрола върху грижите за Томас, въпреки че няма право да приема пациенти в болница „Сейнт Винсент“. Старшият специалист по мозъчни заболявания в болницата, д-р К. Г. Гутиерес-Махони, е повикан да прегледа Томас едва следобед на 6 ноември, около 36 часа след приемането му.

На следващия ден Кейтлин лети за Америка и е откарана в болница, където ѝ е направена трахеотомия. Първите ѝ думи, за които се съобщава, са: „Мъртъв ли е още този проклетник?“ Сутринта ѝ било позволено да се види с Томас само за 40 минути, но се върнала следобед и в пиянски гняв заплашила да убие Джон Бринин. Когато станала неконтролируема, Фелтенщайн ѝ сложил усмирителна риза и я откарал в частната психиатрична клиника за детоксикация „Ривър Кръст“ в Лонг Айлънд.

Сега се смята, че преди постъпването си в болница „Сейнт Винсент“ Томас е страдал от бронхит, пневмония, емфизем и астма. В статията си от 2004 г. „Смърт от пренебрегване“ Д. Н. Томас и д-р Саймън Бартън разкриват, че когато Томас е приет в болницата в кома, е установено, че има пневмония. На лекарите са им били необходими три часа, за да възстановят дишането му, използвайки изкуствено дишане и кислород. Обобщавайки своите констатации, те заключават: „Медицинските бележки сочат, че при постъпването на Дилън е установено, че бронхиалното заболяване е много обширно и засяга горните, средните и долните полета на белите дробове, както вляво, така и вдясно.“ Съдебният патолог, професор Бърнард Найт, се съгласява: „смъртта явно се дължи на тежка белодробна инфекция с обширна напреднала бронхопневмония… тежестта на гръдната инфекция, със сивкави консолидирани области на добре установена пневмония, предполага, че тя е започнала преди постъпването в болницата.“

Томас умира по обяд на 9 ноември, след като така и не излиза от кома.

Последици

Разпространяват се слухове за мозъчен кръвоизлив, последвани от конкурентни съобщения за грабеж или дори за това, че Томас се е напил до смърт. По-късно се появиха спекулации за наркотици и диабет. При аутопсията патологът установява три причини за смъртта – пневмония, мозъчен оток и омазняване на черния дроб. Въпреки че поетът е пиел много, черният му дроб не е показал признаци на цироза.

Публикуването на биографията на Джон Бринин „Дилън Томас в Америка“ през 1955 г. затвърждава наследството на Томас като „обречен поет“; Бринин се фокусира върху последните няколко години на Томас и го представя като пияница и женкар. По-късни биографи критикуват мнението на Бринин, особено отразяването на смъртта на Томас. Дейвид Томас в „Фатално пренебрежение“: Кой уби Дилън Томас? твърди, че Бринин, заедно с Райтел и Фелтенщайн, са виновни за това. Биографията на ФицГибън от 1965 г. пренебрегва тежкото пиянство на Томас и подминава смъртта му, като отделя само две страници в подробната си книга за кончината на Томас. Ферис в биографията си от 1989 г. включва тежкото пиене на Томас, но е по-критичен към хората около него в последните му дни и не стига до заключението, че той се е пропил до смърт. Много източници критикуват ролята и действията на Фелтенщайн, особено неправилната му диагноза делириум тременс и високата доза морфин, която е приложил. Д-р К. Г. де Гутиерес-Махони, лекарят, лекувал Томас в „Сейнт Винсентс“, заключава, че неуспехът на Фелтенщайн да види, че Томас е тежко болен, и да го настани по-рано в болница „е дори по-виновен от употребата на морфин“.

Автобиографиите на Кейтлин Томас: „Кейтлин Томас – Остатъци от живот за убиване“ (1957 г.) и „Моят живот с Дилън Томас“: (1997 г.), описват въздействието на алкохола върху поета и върху връзката им. „Нашата беше не само любовна история, но и пиянска история, защото без алкохола тя никога нямаше да стъпи на краката си“, пише тя. биографът Андрю Лайсет приписва влошаването на здравето на Томас на алкохолната съзависимост със съпругата му, която дълбоко негодувала срещу извънбрачните му връзки. За разлика от него биографите на Дилън Андрю Синклер и Джордж Тремлет изразяват мнението, че Томас не е бил алкохолик. Тремлет твърди, че много от здравословните проблеми на Томас се дължат на недиагностициран диабет.

Томас умира по завещание с имущество на стойност 100 GBP. Тялото му е върнато в Уелс, за да бъде погребано в църковния двор на селото в Лаугърн. Погребението на Томас, на което Бринин не присъства, се състои в църквата „Свети Мартин“ в Лаугърн на 24 ноември. Шестима приятели от селото носят ковчега на Томас. Кейтлин, без обичайната си шапка, вървяла зад ковчега, с приятеля му от детството Даниел Джоунс под ръка и майка си до нея. Процесията до църквата беше заснета, а погребението се състоя в хотел „Браун“. Некрологът е написан от колегата на Томас и негов дългогодишен приятел Върнън Уоткинс.

Вдовицата на Томас, Кейтлин, умира през 1994 г. и е погребана заедно с него. Бащата на Томас „DJ“ умира на 16 декември 1952 г., а майка му Флорънс – през август 1958 г. По-големият син на Томас, Лъвлин, умира през 2000 г., дъщеря му Аеронви – през 2009 г., а най-малкият му син Колм – през 2012 г.

Поетичен стил и влияния

Отказът на Томас да се присъедини към някоя литературна група или движение прави него и творчеството му трудни за категоризиране. Макар да е повлиян от модерните движения на символизма и сюрреализма, той отказва да следва тези вероизповедания. Вместо това критиците разглеждат Томас като част от движенията на модернизма и романтизма, въпреки че опитите да бъде причислен към определена неоромантична школа са неуспешни. В критическото си изследване на поезията на Томас от 1954 г. Елдър Олсън пише за „… още една особеност, която отличава творчеството на Томас от това на други поети. Тя не може да бъде класифицирана.“ Олсън продължава, че в една постмодерна епоха, която непрекъснато се опитва да изисква от поезията да има социална референция, такава не може да бъде открита в творчеството на Томас и че творчеството му е толкова неясно, че критиците не могат да го експлицират.

Словесният стил на Томас се противопоставя на строгите стихотворни форми, като например във виланелата „Не си отивай кротко в тази хубава нощ“. Образите му са внимателно подредени в шаблонна последователност, а основната му тема е единството на целия живот, непрекъснатият процес на живот и смърт и нов живот, който свързва поколенията. Томас вижда биологията като магическа трансформация, която създава единство от разнообразието, и в поезията си търси поетичен ритуал, за да отпразнува това единство. Той виждаше мъжете и жените, затворени в циклите на растеж, любов, размножаване, нов растеж, смърт и нов живот. Затова всеки образ поражда своята противоположност. Томас черпи своите тясно преплетени, понякога противоречиви образи от Библията, уелския фолклор, проповедите и Зигмунд Фройд. Обяснявайки източника на своите образи, Томас пише в писмо до Глин Джоунс: „Моята собствена неяснота е доста немодерна, тъй като се основава на предварително замислен символизъм, получен (страхувам се, че всичко това звучи глупаво и претенциозно) от космическото значение на човешката анатомия“.

Ранната поезия на Томас се отличава със своята словесна плътност, алитерация, спринцов ритъм и вътрешна рима, а някои критици откриват влиянието на английския поет Джерард Манли Хопкинс. приписва се на Хопкинс, който е учил уелски и е използвал спринцов стих, внасяйки в творчеството си някои особености на уелския поетичен метрум. Когато Хенри Трийс пише на Томас и сравнява стила му с този на Хопкинс, Томас отвръща, че не е имал такова влияние. Томас се възхищава много на Томас Харди, който е смятан за Когато Томас пътува в Америка, той рецитира някои от творбите на Харди в своите четения.

Други поети, от които Томас е черпил влияние според критиците, са Джеймс Джойс, Артюр Рембо и Д. Х. Лорънс. Уилям Йорк Тиндал в изследването си от 1962 г. A Reader’s Guide to Dylan Thomas (Ръководство за читателя на Дилън Томас) намира сравнение между играта на думи на Томас и Джойс, като същевременно отбелязва, че темите за прераждането и природата са общи за творчеството на Лорънс и Томас. Въпреки че Томас се описва като „Рембо от Квмдонкин Драйв“, той заявява, че фразата „Рембо от Суонзи“ е измислена от поета Рой Кембъл. Критиците са изследвали произхода на митологичното минало на Томас в негови произведения като „Овощните градини“, което според Ан Елизабет Майер отразява уелските митове от Мабиногион. Поезията на Томас се отличава със своята музикалност, най-ясно изразена в „Хълмът на папратта“, „В селски сън“, „Балада за дългокраката стръвница“ и „В бедрото на белия великан“ от „Под млечната гора“.

Веднъж Томас признава, че стихотворенията, които са му повлияли най-много, са били стихотворенията „Майка Гъска“, на които родителите му са го научили, когато е бил дете:

Трябва да кажа, че в началото исках да пиша поезия, защото се бях влюбил в думите. Първите стихотворения, които знаех, бяха детски стихчета и преди да мога да ги прочета сам, бях обикнал думите в тях. Самите думи. Това, което думите означаваха, беше от второстепенно значение… Влюбих се, това е единственият израз, за който се сещам, наведнъж и все още съм във властта на думите, макар че понякога вече, познавайки добре поведението им, си мисля, че мога да им влияя леко и дори се научих да ги бия от време на време, което, изглежда, им доставя удоволствие. Веднага се втурнах към думите. И когато започнах да чета детските стихчета за себе си, а по-късно и други стихове и балади, разбрах, че съм открил най-важното за мен, което може да се случи някога.

Томас става опитен автор на поезия в проза, а сборници като „Портрет на художника като младо куче“ (1940) и „Доста рано една сутрин“ (1954) показват, че той е способен да пише вълнуващи разкази. Първата му публикувана прозаична творба, „After the Fair“, се появява в The New English Weekly на 15 март 1934 г. Джейкъб Корг смята, че може да се класифицира белетристичното творчество на Томас в две основни тела: енергични фантазии в поетичен стил и, след 1939 г., по-директни разкази. Корг предполага, че Томас е подхождал към прозаичното си творчество като към алтернативна поетична форма, което му е позволявало да създава сложни, инволирани разкази, които не позволяват на читателя да си отдъхне.

Уелски поет

Томас не обича да го смятат за провинциален поет и отхвърля всякаква представа за „уелски“ характер в поезията си. Когато през 1952 г. пише на Стивън Спендър, за да му благодари за рецензията на неговите Събрани стихотворения, той добавя: „О, и аз забравих. Не съм повлиян от уелската бардовска поезия. Не мога да чета уелски.“ Въпреки това творчеството му е вкоренено в географията на Уелс. Томас признава, че се е връщал в Уелс, когато е изпитвал трудности при писането, а Джон Акерман твърди, че „вдъхновението и въображението му се коренят в уелския му произход“. Кейтлин Томас пише, че е работил „във фанатично тесен жлеб, въпреки че в дълбочината и разбирането на чувствата му нямаше нищо тясно. Браздата на прекия наследствен произход в родната му земя, от която той никога не излизаше нито с мисълта си, нито с тялото си“.

Ръководителят на отдел „Програми Уелс“ в Би Би Си Анирин Талфан Дейвис, който поръчва няколко от ранните радиоразговори на Томас, смята, че „цялото отношение на поета е като на средновековните бардове“. Кенет О. Морган контрира, че е „трудно начинание“ да се открият следи от cynghanedd (съгласна хармония) или cerdd dafod (езиково изкуство) в поезията на Томас. Вместо това той вярва, че творчеството му, особено по-ранните му по-автобиографични стихотворения, се корени в една променяща се страна, в която отеква уелското минало и англицизацията на новата индустриална нация: „селски и градски, параклисен и светски, уелски и английски, безпощаден и дълбоко състрадателен“. Колегата му поет и критик Глин Джоунс смята, че всички следи от cynghanedd в творчеството на Томас са случайни, въпреки че според него Томас съзнателно е използвал един от елементите на уелската метрика, а именно броенето на срички на ред вместо на стъпки. Константин Фицгибън, който е първият му задълбочен биограф, пише: „Никой от големите английски поети не е бил толкова уелски, колкото Дилън“.

Въпреки че Томас е дълбоко свързан с Уелс, той не харесва уелския национализъм. Веднъж той пише: „Земята на бащите ми и бащите ми могат да я запазят“. Макар че често се приписва на самия Томас, тази реплика всъщност идва от героя Оуен Морган-Воган в сценария, който Томас пише за британската мелодрама „Трите странни сестри“ от 1948 г. Робърт Покок, негов приятел от Би Би Си, си спомня: „Само веднъж чух Дилън да изразява мнение за уелския национализъм. Той използва три думи. Две от тях бяха уелски национализъм.“ Макар и да не се изразява толкова категорично, Глин Джоунс смята, че приятелството между него и Томас охладнява в по-късните години, тъй като той не е „отхвърлил достатъчно“ елементите, които Томас не харесва – „уелския национализъм и един вид морал на планинска ферма“. С извинение, в писмо до Кейдрих Рис, редактор на литературното списание „Уелс“, бащата на Томас пише, че „се страхува, че Дилън не е много уелсец“. Макар че ФицГибън твърди, че негативното отношение на Томас към уелския национализъм е подхранвано от враждебността на баща му към уелския език.

Творчеството и авторитетът на Томас като поет са предмет на много спорове от страна на критици и биографи след смъртта му. Критическите изследвания са помрачени от личността и митологията на Томас, особено от пиянския му характер и смъртта му в Ню Йорк. Когато Шеймъс Хийни изнася лекция за поета в Оксфорд, той започва с обръщение към събралите се: „Дилън Томас сега е колкото казус, толкова и глава от историята на поезията“, като се пита как „Томас – поетът“ е един от забравените му атрибути. Дейвид Холбрук, който е написал три книги за Томас, заявява в публикацията си от 1962 г. „Llareggub Revisited“: „най-странната черта на известността на Дилън Томас – не че е фалшив, а че към него се прикрепиха нагласи към поезията, които не само застрашават престижа, ефективността и достъпността на английската поезия, но и унищожават истинския му глас и най-накрая него самия“. Архивът на поезията отбелязва, че „недоброжелателите на Дилън Томас го обвиняват, че е пиян от езика, както и от уискито, но макар да няма съмнение, че звученето на езика е централно за стила му, той е бил и дисциплиниран писател, който обсесивно е преработвал“.

Много критици твърдят, че творчеството на Томас е твърде ограничено и че той страда от словесна екстравагантност. Онези, които са подкрепяли творчеството му, са намирали критиката за озадачаваща. Робърт Лоуел пише през 1947 г.: „Нищо не може да бъде по-неправилно от английските спорове за величието на Дилън Томас … Той е ослепителен, неясен писател, на когото може да се насладите, без да го разбирате.“ Кенет Рексрот казва, че след като е прочел „Осемнадесет стихотворения“, „разтърсващото вълнение на опиянения от поезия ученик е нанесло на филистимците толкова силен удар с една малка книга, колкото Суинбърн с „Поеми и балади“. Филип Ларкин в писмо до Кингсли Еймис през 1948 г. пише, че „никой не може да „забие думите в нас като иглички“… както той“, но след това заявява, че „не използва думите си за някаква полза“. Амис е много по-остър, като не намира почти никакви достойнства в творчеството му и твърди, че той е „разпенващ се в устата от урина“. През 1956 г. излиза антологията „Нови редове“ с творби на британския колектив „Движение“, в който участват Еймис и Ларкин, и в която е представена една осъдителна за поетите от 40-те години визия за съвременната поезия. Особено критикувано е творчеството на Томас. Дейвид Лодж, който пише за „Движението“ през 1981 г., заявява: „Дилън Томас е превърнат в символ на всичко, което те ненавиждат – словесна неяснота, метафизична претенциозност и романтично рапсодиране“.

Въпреки критиките от страна на академичните среди, творчеството на Томас е възприето от читателите в по-голяма степен от много негови съвременници и е един от малкото съвременни поети, чието име е разпознато от широката публика. През 2009 г. в анкета на Би Би Си за любимия поет на Обединеното кралство са подадени над 18 000 гласа; Томас е поставен на 10-то място. Няколко от стихотворенията му са преминали в културния мейнстрийм, а негови творби са използвани от писатели, музиканти и филмови и телевизионни сценаристи. В предаването на радио Би Би Си Desert Island Discs, в което гостите обикновено избират любимите си песни, 50 участници са избрали запис на Дилън Томас. Джон Гудби заявява, че тази популярност сред четящата публика позволява творчеството на Томас да бъде класифицирано като вулгарно и обикновено. Той също така посочва, че въпреки краткия период през 60-те години на ХХ век, когато Томас е смятан за културна икона, поетът е маргинализиран в критическите среди поради буйността му както в живота, така и в творчеството, и отказа му да знае мястото си. Гудби смята, че от 70-те години на ХХ век Томас е бил предимно пренебрегван и се е превърнал в „… срам за поетическата критика на ХХ век“, като творчеството му не се вписва в стандартните разкази и поради това е по-скоро игнорирано, отколкото изучавано.

В морския квартал на Суонзи се намират театърът „Дилън Томас“, където се помещава Малкият театър на Суонзи, в който Томас някога е членувал, и бившата сграда на Гилдхол, построена през 1825 г., в която днес се помещава Центърът „Дилън Томас“ – литературен център, в който се провеждат изложби и лекции и се организира ежегодният фестивал „Дилън Томас“. Пред центъра се издига бронзова статуя на Томас, дело на Джон Дабълдей. Друг паметник на Томас се издига в парка Квмдонкин, едно от любимите му места в детството, близо до родното му място. Паметникът представлява малка скала в затворена градина в парка, изсечена и изписана от покойния скулптор Роналд Кур със заключителните стихове от „Ферн Хил“.

Домът на Томас в Лаугърн, „Лодката“, е музей, управляван от Съвета на графство Кармартъншир. Запазена е и писалището на Томас. През 2004 г. в негова чест е учредена наградата „Дилън Томас“, която се присъжда на най-добрия публикуван писател на английски език под 30-годишна възраст. През 2005 г. е учредена наградата за сценарий на Дилън Томас. Наградата, администрирана от Центъра „Дилън Томас“, се връчва на ежегодния филмов фестивал в залива Суонзи. През 1982 г. е открита паметна плоча в ъгъла на поетите в Уестминстърското абатство. На плочата са изписани и последните два реда от „Ферн Хил“.

През 2014 г. кралски патрон на фестивала „Дилън Томас 100“ е Чарлз, принц на Уелс, който прави запис на Fern Hill за събитието.

През 2014 г., за да отбележи стогодишнината от рождението на Томас, Британски съвет Уелс предприе едногодишна програма за културни и образователни дейности. Акцентите включваха пътуваща реплика на работния навес на Томас, изложба на илюстрации на сър Питър Блейк по „Under Milk Wood“ и 36-часов маратон от четения, в който Майкъл Шийн и сър Иън Маккелън изпълниха произведения на Томас.

На негово име е кръстен актьорът Дилън Спраус.

Препратки

Източници

  1. Dylan Thomas
  2. Дилън Томас
  3. ^ At the 1921 census, 95% of residents in the two parishes around Fernhill were Welsh speakers. Across the whole peninsula, where his maternal relatives were the sixth generation to farm there, 13%—more than 200 people—spoke only Welsh.
  4. ^ Jim Jones did very little farming at Fernhill, as his neighbours noted: „Big in his ways—no work in him—left Fernhill farm to ruins—they were in a poor way—received £1 a week compensation—but there was nothing wrong with him.“ See Thomas, D. N. (2003) p213. Jim and Annie rented Fernhill from Frances Maria Blumberg, the daughter of Robert Ricketts Evans, the so-called Fernhill hangman. See Thomas, D.N. (2003) ch. 5.
  5. ^ In his 1989 biography of Thomas, Ferris claims that two of Thomas’s friends had stated that they met him in London in 1932, though his late 1933 visit to the city is the first for which evidence exists.[62]
  6. ^ Davenport was, for many years, literary editor of The Observer newspaper. „From July to November 1940 Dylan Thomas and his family stayed at ‘The Malting House’ 78 High Street, Marshfield, near Chippenham in Gloucestershire, with the critic John Davenport and his American painter wife, Clement, who kept an open house for musicians and writers. The composers Lennox Berkeley and Arnold Cooke, the music critic William Glock and writer Antonia White, joined them.“[90]
  7. ^ The reason for being graded unsuitable for military service is vague. His mother said it was due to „punctured lungs“, while Vernon Watkins believed it was „scarred“ lungs. Neither statement is corroborated by Thomas’s autopsy, although Milton Helpern found some emphysema, probably caused by chain-smoking.[94]
  8. a b c d Academy of AmericanA.A. Poets Academy of AmericanA.A., About Dylan Thomas | Academy of American Poets, poets.org [dostęp 2021-02-26] .
  9. Ferris, Paul (1989). Dylan Thomas, A Biography. New York: Paragon House. ISBN 1-55778-215-6.
  10. «Dylan Thomas: ‘Rimbaud de Cwmdonkin Drive’, por Juan Arabia».
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.