Джон Форд

Резюме

Джон Мартин Фини (1 февруари 1894 г. – 31 август 1973 г.), известен като Джон Форд, е американски филмов режисьор и морски офицер. Известен е както с уестърни като „Дилижанс“ (1939 г.), „Търсачите“ (1956 г.) и „Човекът, който застреля Либърти Валанс“ (1962 г.), така и с адаптации на класически американски романи от XX век като „Гроздовете на гнева“ (1940 г.). Носител е на шест награди „Оскар“, включително четири награди за най-добър режисьор.

В своята над 50-годишна кариера Форд режисира повече от 140 филма (въпреки че повечето от немите му филми са изгубени) и е смятан за един от най-важните и влиятелни режисьори на своето поколение. Работата на Форд е високо ценена от колегите му, като Акира Куросава, Орсън Уелс и Ингмар Бергман са сред тези, които го определят като един от най-великите режисьори на всички времена.

Форд често използва снимане на място и широки кадри, в които героите му са заснети на фона на обширен, суров и пресечен природен терен.

Форд е роден като Джон Мартин „Джак“ Фини (макар че по-късно често посочва имената си като Шон Алойзиус, понякога с фамилията О’Фини или Ó Fearna; ирландски еквивалент на Фини) в Кейп Елизабет, Мейн, в семейството на Джон Огъстин Фини и Барбара „Аби“ Кърън на 1 февруари 1894 г. (макар че понякога казва 1895 г. и тази дата е погрешно изписана на надгробната му плоча). Баща му, Джон Огъстин, е роден в Спидал, а Барбара Къран е родена на Аранските острови, в градчето Килронан на остров Инишмор (Инис Мор). За бабата на Джон А. Фини, Барбара Морис, се твърди, че е член на обеднял клон на фамилия от ирландската аристокрация, Морисите от Спидал (начело на която в момента стои лорд Киланин).

Джон Огъстин и Барбара Къран пристигат в Бостън и Портланд съответно през май и юни 1872 г. Те заявяват намерението си да сключат брак на 31 юли 1875 г., а пет години по-късно, на 11 септември 1880 г., стават американски граждани. Семейството на Джон Огъстин Фини живее на улица Шеридан, в ирландския квартал Мънджой Хил в Портланд, щата Мейн, а баща му работи различни странни работи, за да издържа семейството – земеделие, риболов, работник в газовата компания, съдържател на салони и съветник. Джон и Барбара имат единадесет деца: Мейми (Бриджит, 1883-1884 г.; Барбара, родена и починала през 1888 г.; Едуард, роден през 1889 г.; Джоузефин, родена през 1891 г.; Хана (и Даниел, роден и починал през 1896 (или 1898) г.).

Фини посещава гимназията в Портланд, Портланд, Мейн, където играе защитник и защитник. Получава прякора „Бика“ заради начина, по който спуска каската си и атакува линията. В негова чест една от кръчмите в Портланд е наречена Bull Feeney’s. По-късно се премества в Калифорния и през 1914 г. започва да работи във филмовата продукция, както и да играе за по-големия си брат Франсис, като приема „Джак Форд“ като професионално име. В допълнение към записаните роли, той се появява без актьорска оценка като клана в „Раждането на една нация“ на Д. У. Грифит от 1915 г.

Жени се за Мери Макбрайд Смит на 3 юли 1920 г. и има две деца. Дъщеря му Барбара е омъжена за певеца и актьор Кен Къртис от 1952 до 1964 г. Бракът между Форд и Смит продължава цял живот въпреки различни проблеми, един от които е, че Форд е католик, докато тя е разведена некатоличка. Не е ясно какви трудности е предизвикало това, тъй като се оспорва степента на привързаност на Форд към католическата вяра. Друго затруднение са били многобройните извънбрачни връзки на Форд.

Форд започва кариерата си в киното, след като се премества в Калифорния през юли 1914 г. Той следва стъпките на своя много талантлив по-голям брат Франсис Форд, дванадесет години по-възрастен от него, който е напуснал дома си години по-рано и е работил във водевил, преди да стане филмов актьор. Франсис играе в стотици неми филми за режисьори като Томас Едисон, Жорж Мелиес и Томас Инс, като в крайна сметка се превръща в изтъкнат холивудски актьор, сценарист и режисьор със собствена продуцентска компания (101 Bison) в Universal.

Форд започва да участва във филмите на брат си като асистент, помощник, каскадьор и случаен актьор, като често дублира брат си, на когото много прилича. Франсис дава на по-малкия си брат първата му актьорска роля в „Мистериозната роза“ (ноември 1914 г.). Въпреки че отношенията между тях често са конфликтни, в рамките на три години Джак се превръща в главен асистент на Франсис и често работи като негов оператор. По времето, когато Джак Форд получава първия си пробив като режисьор, популярността на Франсис спада и скоро след това той спира да работи като режисьор.

Една от забележителните черти на филмите на Форд е, че той използва актьорски състав – в много по-голяма степен, отколкото много други режисьори. Много известни звезди се появяват в поне два или повече филма на Форд, включително Хари Кери старши (звездата от 25 неми филма на Форд), Уил Роджърс, Джон Уейн, Хенри Фонда, Морийн О’Хара, Джеймс Стюарт, Уди Строуд, Ричард Уидмарк, Виктор Маклаглен, Вера Майлс и Джефри Хънтър. Много от поддържащите актьори се появяват в множество филми на Форд, често в продължение на няколко десетилетия, сред които Бен Джонсън, Чил Уилс, Анди Девин, Уорд Бонд, Грант Уидърс, Мей Марш, Анна Лий, Хари Кери-младши, Кен Къртис, Франк Бейкър, Долорес дел Рио, Педро Армендарис, Ханк Уордън, Джон Куалън, Бари Фицджералд, Артър Шийлдс, Джон Карадайн, О. З. Уайтхед и Карлтън Йънг. Основните членове на тази разширена „трупа“, сред които Уорд Бонд, Джон Карадайн, Хари Кери-младши, Мей Марш, Франк Бейкър и Бен Джонсън, са неофициално известни като Акционерната компания на Джон Форд.

По същия начин Форд се радва на продължителни работни взаимоотношения с продуцентския си екип и много от членовете на екипа му работят с него в продължение на десетилетия. Той прави множество филми с едни и същи основни сътрудници, сред които продуцентът и бизнес партньор Мериан К. Купър, сценаристите Нанъли Джонсън, Дъдли Никълс и Франк С. Нюджънт, както и операторите Бен Ф. Рейнолдс, Джон У. Браун и Джордж Шнайдерман (заснели повечето от немите филми на Форд), Джоузеф Х. Аугуст, Грег Толанд, Уинтън Хоч, Чарлз Лоутън младши, Бърт Гленън, Арчи Стаут и Уилям Х. Клотиер. Повечето от следвоенните филми на Форд са монтирани от Джак Мъри до смъртта му през 1961 г. Ото Лаверинг, който за първи път работи с Форд по филма „Дилижанс“ (1939 г.), става главен монтажист на Форд след смъртта на Мъри.

Тихата ера

През първото си десетилетие като режисьор Форд работи върху десетки игрални филми (включително много уестърни), но само десет от над шестдесетте неми филма, които създава между 1917 и 1928 г., са запазени в цялост. Въпреки това през последните години в чуждестранни филмови архиви са открити копия на няколко „неми“ филма на Форд, които преди това са били смятани за изгубени – през 2009 г. във филмовия архив на Нова Зеландия са открити 75 холивудски неми филма, сред които е и единствената оцеляла копия на немата комедия на Форд „Срещу течението“ от 1927 г. Лентата е реставрирана в Нова Зеландия от Академията за филмово изкуство и наука, преди да бъде върната в Америка, където на 31 август 2010 г. е направена „репремиера“ в театър „Самюъл Голдуин“ в Бевърли Хилс с новоиздадена музика от Майкъл Мортила.

През цялата си кариера Форд е един от най-натоварените режисьори в Холивуд, но е изключително продуктивен през първите си няколко години като режисьор – заснема десет филма през 1917 г., осем през 1918 г. и петнадесет през 1919 г. – и режисира общо 62 късометражни и пълнометражни филма между 1917 г. и 1928 г., въпреки че в повечето от най-ранните си филми не получава екранно признание.

Съществува известна несигурност относно идентичността на първия филм на Форд като режисьор – филмовият писател Ефраим Кац отбелязва, че Форд може да е режисирал четирисерийния филм Lucille the Waitress още през 1914 г., но повечето източници посочват като негов режисьорски дебют немия двусериен филм The Tornado, излязъл на екран през март 1917 г. Според разказа на самия Форд работата му е възложена от шефа на Universal Карл Лаеммле, който уж казал: „Дайте работата на Джак Форд – той крещи добре“. Торнадото е последвано от поредица от дву- и трирежимни „бързи“ филми – „Пътеката на омразата“, „Скъперникът“, „Пазачът на души“ и „Приятелят на Шайен“; те са заснети в рамките на няколко месеца и всеки от тях обикновено е сниман само за два или три дни; днес всички се смятат за изгубени. Филмът „The Soul Herder“ е забележителен и като начало на четиригодишната, 25-годишна връзка на Форд с ветерана сценарист и актьор Хари Кери, който (заедно с брата на Форд – Франсис) оказва силно влияние върху младия режисьор, както и едно от основните влияния върху екранния образ на протежето на Форд – Джон Уейн. Синът на Кери – Хари „Доби“ Кери-младши, който също става актьор, е един от най-близките приятели на Форд през следващите години и участва в много от най-известните му уестърни.

Първият пълнометражен филм на Форд е „Стрелба по права линия“ (август 1917 г.), който е и най-ранният му напълно запазен филм като режисьор и един от само двата запазени филма от двадесет и петте му филма, заснети съвместно с Хари Кери. При заснемането на филма Форд и Кери пренебрегват заповедите на студиото и предават пет вместо две ленти и само благодарение на намесата на Карл Лаеммл филмът не е изрязан при първото му пускане, въпреки че впоследствие е монтиран до две ленти при повторното пускане в края на 20-те години. Последният филм на Форд от 1917 г., „Bucking Broadway“, дълго време е смятан за изгубен, но през 2002 г. единствената известна запазена копия е открита в архивите на Френския национален център за кинематография и оттогава е реставрирана и дигитализирана.

Форд режисира около 36 филма за три години за Universal, преди да се премести в студиото на Уилям Фокс през 1920 г.; първият му филм за него е „Само приятели“ (1920). Филмът му от 1923 г. „Камео Кирби“ с участието на идола на екрана Джон Гилбърт – още един от малкото оцелели неми филми на Форд – е първата му режисьорска работа под името „Джон Форд“, а не „Джак Форд“, както е бил наричан преди това.

Първият голям успех на Форд като режисьор е историческата драма „Железният кон“ (1924 г.) – епичен разказ за построяването на Първата трансконтинентална железница. Това е голяма, дълга и трудна продукция, заснета на място в Сиера Невада. Логистиката е огромна – построени са два цели града, има 5000 статисти, 100 готвачи, 2000 железопътни работници, кавалерийски полк, 800 индианци, 1300 биволи, 2000 коня, 10 000 глави добитък и 50 000 вещи, включително оригиналния дилижанс, използван от Хорас Грийли, пистолета деринджър на Уайлд Бил Хикок и реплики на локомотивите „Юпитер“ и „119“, които се срещат на връх Промонтори, когато двата края на линията са съединени на 10 май 1869 г.

Братът на Форд – Еди – бил член на екипажа и двамата постоянно се карали; според съобщенията веднъж Еди „посегнал на стареца с дръжката на кирката“. Когато започват снимките, е написан само кратък синопсис, а Форд пише и снима филма ден след ден. Продукцията изостава от графика, забавя се заради постоянното лошо време и силния студ, а ръководството на Fox многократно изисква резултати, но Форд или разкъсва телеграмите, или ги държи нагоре и кара каскадьора Едуард „Парднър“ Джоунс да простреля името на подателя. Въпреки натиска за спиране на продукцията, шефът на студиото Уилям Фокс най-накрая подкрепя Форд и му позволява да довърши филма, а авантюрата му се отплаща подобаващо – „Железният кон“ става един от най-печелившите филми на десетилетието, като при бюджет от 280 000 долара събира над 2 милиона долара в световен мащаб.

През този период Форд снима широк спектър от филми и става известен със своите уестърни и „гранични“ филми, но в края на 20-те години този жанр бързо губи привлекателността си за големите студия. Последният ням уестърн на Форд е „3 лоши мъже“ (1926 г.), чието действие се развива по време на поземлената треска в Дакота и е заснет в Джаксън Хоул, Уайоминг и в пустинята Мохаве. Следват тринадесет години, преди да заснеме следващия си уестърн, „Дилижанс“, през 1939 г.

През 20-те години на миналия век Форд е и президент на Асоциацията на филмовите режисьори, предшественик на днешната Гилдия на американските режисьори.

Говорилници: 1928-1939

Форд е един от пионерите в звуковите филми; той заснема първата песен на Фокс, изпята на екрана, за филма си Mother Machree (този филм е забележителен и като първия филм на Форд, в който участва младият Джон Уейн (като статист без акредитация) и се появява като статист в няколко филма на Форд през следващите две години. Освен това „Къщата на палача“ (1928 г.) е забележителен с първата потвърдена екранна поява на Джон Уейн във филм на Форд, който играе развълнуван зрител по време на конно състезание.

Точно преди студиото да премине към говорещи филми, „Фокс“ сключва договор с немския режисьор Ф. В. Мурнау и неговия филм „Изгревът“: Песен за двама души (1927 г.), все още високо ценен от критиката, оказва силно въздействие върху Форд. Влиянието на Мурнау може да се види в много от филмите на Форд от края на 20-те и началото на 30-те години на ХХ век – „Четирима синове“ (1928) е заснет на някои от пищните декори, останали от продукцията на Мурнау.

През ноември същата година Форд режисира първия изцяло говорещ драматичен филм на Fox „Наполеоновият бръснар“ (1928 г.) – 3-лентов филм, който днес се смята за изгубен. Наполеоновият бръснар е последван от последните му два неми филма Райли Коп (които са пуснати със синхронизирани музикални партитури и звукови ефекти, като последният вече е изгубен (въпреки че в книгата на Таг Галахър е записано, че единственото оцеляло копие на Strong Boy, 35-милиметрова нитратна копия, според слуховете се намира в частна колекция в Австралия). Черната стража (1929 г.), приключение на колониалната армия, чието действие се развива в Хайберския проход с участието на Виктор Маклаглен и Мирна Лой, е първият изцяло говорещ филм на Форд; през 1954 г. е преработен от Хенри Кинг като Кралят на Хайберските стрелци.

От 1928 г. до началото на Втората световна война продукцията на Форд е сравнително постоянна; през 1928 г. той създава пет пълнометражни филма, а от 1929 г. до 1942 г. включително всяка година прави по два или три филма. През 1929 г. излизат три филма – „Силно момче“, „Черна стража“ и „Поздрав“. Трите му филма от 1930 г. са „Мъже без жени“, „Родени безразсъдни“ и „Нагоре по реката“, който се отличава с дебютния филм на Спенсър Трейси и Хъмфри Богарт, подписали договор с Fox по препоръка на Форд (последният филм, адаптиран по романа на Синклер Луис и с участието на Роналд Колман и Хелън Хейс, е първото признание на Форд за наградите „Оскар“, с пет номинации, включително за най-добър филм.

Легендарната работоспособност на Форд и способността му да създава филми, съчетаващи художественост със силна търговска привлекателност, му печелят все по-голяма слава. До 1940 г. той е признат за един от най-значимите филмови режисьори в света. Нарастващият му престиж се отразява и на възнаграждението му – през 1920 г., когато се премества във Fox, получава 300-600 долара на седмица. В средата на двадесетте години, когато кариерата му потръгва, годишният му доход значително нараства. През 1929 г. той печели почти 134 000 долара, а от 1934 до 1941 г. всяка година получава над 100 000 долара годишно, като през 1938 г. получава зашеметяващите 220 068 долара – повече от два пъти повече от заплатата на президента на САЩ по това време (макар че това все още е по-малко от половината от доходите на Карол Ломбард, най-високоплатената холивудска звезда през 30-те години, която по това време печели около 500 000 долара годишно).

Тъй като депресията засяга филмопроизводството, през 1932 г. и 1933 г. Форд заснема по два филма – „Въздушна поща“ (за Universal) с младия Ралф Белами и „Плът“ (за MGM) с Уолъс Бири. През 1933 г. той се връща във Fox за „Пилигрим“ и „Доктор Бул“ – първият от трите му филма с Уил Роджърс.

Драмата от Първата световна война „Изгубеният патрул“ (1934 г.), базирана на книгата „Патрул“ на Филип Макдоналд, е по-добър римейк на немия филм от 1929 г. „Изгубеният патрул“. В него Виктор Маклаглен е в ролята на Сержанта – ролята, която брат му Сирил Маклаглен изпълнява в по-ранната версия – заедно с Борис Карлоф, Уолъс Форд, Алън Хейл и Реджиналд Дени (който основава компания за производство на радиоуправляеми самолети-мишени по време на Втората световна война). Това е един от първите големи хитове на Форд в ерата на звукозаписа – оценен е от National Board of Review и The New York Times като един от 10-те най-добри филма за същата година и печели номинация за „Оскар“ за вълнуващата музика на Макс Щайнер. По-късно същата година го последват „Светът върви напред“ с Мадлен Карол и Франшо Тоне и изключително успешният „Съдията свещеник“, вторият му филм с Уил Роджърс, който се превръща в един от най-касовите филми за годината.

Първият филм на Форд от 1935 г. (за Columbia) е комедията „The Whole Town’s Talking“ с Едуард Г. Робинсън и Джийн Артър, издадена в Обединеното кралство под името „Passport to Fame“, която получава висока оценка от критиката. Steamboat Round The Bend е третият му и последен филм с Уил Роджърс; вероятно двамата щяха да продължат да работят заедно, но сътрудничеството им е прекъснато от преждевременната смърт на Роджърс в самолетна катастрофа през май 1935 г., която съсипва Форд.

Форд затвърждава позицията си на водещ американски режисьор с повлияната от Мърнау драма за Ирландската републиканска армия „Информаторът“ (1935 г.) с участието на Виктор Маклаглен. Филмът получава голяма оценка от критиката, номиниран е за най-добър филм, печели на Форд първия му Оскар за най-добър режисьор и по онова време е обявен за един от най-добрите филми, създавани някога, въпреки че репутацията му значително е намаляла в сравнение с други претенденти като „Гражданинът Кейн“ или по-късния „Търсачите“ (1956) на самия Форд.

Политически натовареният филм „Затворникът от Острова на акулите“ (1936 г.) – дебютът на дългогодишния играч на „Акционерно дружество“ Джон Карадайн във Форд – изследва малко известната история на Самюъл Мъд, лекар, който е въвлечен в заговора за убийството на Ейбрахам Линкълн и изпратен в офшорен затвор за лечението на ранения Джон Уилкс Бут. Други филми от този период са мелодрамата „Ураганът“ (1937 г.) от Южните морета и лекият филм на Шърли Темпъл „Уий Уили Уинки“ (1937 г.), всеки от които има приходи от над 1 млн. долара за първата година в САЩ. По време на снимките на „Уий Уили Уики“ Форд поръчва да се построят сложни декори в ранчото Iverson Movie Ranch в Чатсуърт, Калифорния – интензивно снимано ранчо, свързано най-вече със сериали и Б-уестърни, което заедно с Monument Valley се превръща в едно от предпочитаните места за снимане на режисьора и място, на което Форд се връща през следващите няколко години за „Дилижанс“ и „Гроздовете на гнева“.

В по-дългата преработена версия на „Режисирано от Джон Форд“, показана по Turner Classic Movies през ноември 2006 г., участват режисьорите Стивън Спилбърг, Клинт Истууд и Мартин Скорсезе, които предполагат, че поредицата от класически филми, които Форд режисира през 1936-1941 г., се дължи отчасти на интензивната шестмесечна извънбрачна връзка с Катрин Хепбърн, звездата от „Мери от Шотландия“ (1936 г.), драма с елизабетински костюми.

1939-1941

Дилижансът (1939 г.) е първият уестърн на Форд след „3 лоши мъже“ през 1926 г. и първият му филм със звук. Орсън Уелс твърди, че е гледал дилижанса четиридесет пъти, за да се подготви за създаването на „Гражданинът Кейн“. Филмът остава един от най-почитаните и имитирани холивудски филми, не на последно място заради кулминационното преследване с дилижанс и сцената с прескачането на коня, изпълнена от каскадьора Якима Канут.

Сценарият на Дъдли Никълс и Бен Хехт е базиран на разказ на Ърнест Хейкокс, който Форд забелязва в списание Collier’s и закупува правата за екранизация само за 2500 долара. Ръководителят на продукцията Уолтър Уонгър настоява Форд да наеме Гари Купър и Марлене Дитрих за главните роли, но в крайна сметка приема решението на Форд да избере Клеър Тревор за ролята на Далас и почти неизвестния негов приятел Джон Уейн за ролята на Ринго; според сведенията Уонгър не е имал по-голямо влияние върху продукцията.

При създаването на „Дилижанс“ Форд се сблъсква със закостенели предразсъдъци на индустрията по отношение на вече изтъркания жанр, за чието популяризиране е допринесъл. Въпреки че нискобюджетните уестърни и сериали все още се произвеждат в голям брой от студията „Poverty Row“, жанрът е изпаднал в немилост сред големите студия през 30-те години на ХХ век и в най-добрия случай те са разглеждани като „pulp“ филми от категория Б. В резултат на това Форд обикаля Холивуд с проекта почти година, като го предлага безуспешно на Джоузеф Кенеди и Дейвид О. Селзник, преди най-накрая да се свърже с Уолтър Уонгър, независим продуцент, работещ чрез United Artists.

Дилижансът е значим по няколко причини – той разрушава предразсъдъците на индустрията, превръщайки се в критически и търговски хит, печелейки над 1 милион щатски долара през първата си година (при бюджет от малко под 400 000 щатски долара), а успехът му (заедно с уестърните от 1939 г. Destry Rides Again с Джеймс Стюарт и Марлене Дитрих, Cecil B. DeMille „Union Pacific“ с Джоел МакКреа и „Dodge City“ на Майкъл Къртис с Ерол Флин), съживява замиращия жанр, показвайки, че уестърните могат да бъдат „интелигентни, изкусни, страхотни забавления – и печеливши“. Филмът е номиниран за седем награди „Оскар“, включително за най-добър филм и най-добър режисьор, и печели два „Оскара“ – за най-добър актьор в поддържаща роля (Томас Мичъл) и за най-добра музика. Дилижансът става първият от поредицата от седем класически уестърна на Форд, заснети на място в Монумент Вали, с допълнителни кадри, заснети на друго от любимите места за снимане на Форд – филмовото ранчо Айверсън в Чатсуърт, Калифорния, където две години по-рано той е заснел голяма част от „Уий Уили Уинки“. Форд умело съчетава Айверсън и Монумент Вали, за да създаде емблематичните за филма образи на американския Запад.

Джон Уейн има основателна причина да бъде благодарен на Форд за подкрепата; „Дилижансът“ осигурява на актьора пробив в кариерата, който го издига до световна слава. В продължение на 35 години Уейн участва в 24 филма на Форд и три телевизионни епизода. На Форд се приписва основна роля за формирането на екранния образ на Уейн. Членът на актьорския състав Луиз Плат, в писмо, в което разказва за преживяванията си при създаването на филма, цитира думите на Форд за бъдещето на Уейн в киното: „Той ще бъде най-голямата звезда в историята, защото е идеалният „вечен човек“.

Дилижансът поставя началото на най-успешния етап от кариерата на Форд – само за две години между 1939 и 1941 г. той създава поредица от класически филми, които печелят множество награди „Оскар“. Следващият филм на Форд, биографичният „Младият господин Линкълн“ (1939 г.) с Хенри Фонда в главната роля, не е толкова успешен като „Дилижанс“, не привлича вниманието на критиката и не печели награди. Той не е голям касов хит, въпреки че през първата година има прилични приходи на вътрешния пазар от 750 000 долара, но изследователят на Форд Таг Галахър го описва като „по-дълбока, по-многопластова творба от Дилижанс … (който) в ретроспекция изглежда един от най-добрите предвоенни филми“.

„Барабани по течението на Мохок“ (това е и първият цветен филм на Форд, а сценарият му е написан от Уилям Фокнър. Филмът има голям успех в боксофиса, като през първата си година в САЩ печели 1,25 млн. долара и носи на Една Мей Оливър номинация за „Оскар“ за най-добра актриса в поддържаща роля.

Въпреки безкомпромисната си хуманистична и политическа позиция, екранизацията на „Гроздовете на гнева“ на Джон Стайнбек (сценарист е Нунели Джонсън, а оператор – Грег Толанд) се превръща в голям касов хит и се радва на голям успех от страна на критиката и все още се смята за един от най-добрите холивудски филми на епохата. Известният критик Андрю Сарис го описва като филма, който превръща Форд от „разказвач на екрана в лауреат на американското кино“. Третият филм на Форд в рамките на една година и третият му пореден филм с Фонда, той събира 1,1 млн. долара в САЩ през първата си година и печели две награди „Оскар“ – втория „Оскар“ за най-добър режисьор на Форд и „Оскар“ за най-добра поддържаща женска роля за превъплъщението на Джейн Даруел в образа на Ма Джоад. По време на продукцията Форд се връща в ранчото Айверсън в Чатсуърт, Калифорния, за да заснеме редица ключови кадри, включително ключовия кадър, изобразяващ първата пълна гледка на семейството мигранти към плодородната земеделска земя на Калифорния, която е представена от долината Сан Фернандо, видяна от ранчото Айверсън.

„Гроздовете на гнева“ е последван от два по-малко успешни и по-малко известни филма. „Дългият път към дома“ (1940 г.), както и „Дилижанс“, е заснет заедно с Уолтър Уонгър от United Artists. Адаптиран е по четири пиеси на Юджийн О’Нийл, а сценарият е написан от Дъдли Никълс и Форд, след консултация с О’Нийл. Въпреки че няма значителен боксофис успех (през първата си година събира само 600 000 долара), филмът е високо оценен от критиката и е номиниран за седем награди „Оскар“ – за най-добър филм, най-добър сценарий (Никълс), най-добра музика, оригинална партитура (Ричард Хейгман), най-добра фотография (Грег Толанд), най-добър монтаж (Шърман Тод), най-добри ефекти (снимки от него украсяват дома му, а О’Нийл според сведенията също харесвал филма и го прожектирал периодично.

„Tobacco Road“ (1941 г.) е селска комедия по сценарий на Нънали Джонсън, адаптирана от дългогодишната театрална версия на Джак Къркланд по романа на Ърскин Колдуел. В главната роля е актьорът ветеран Чарли Грейпуин, а в поддържащия актьорски състав са редовните актьори на Форд Уорд Бонд и Мей Марш, като Франсис Форд има неакредитирана малка роля; филмът се отличава и с ранните екранни появи на бъдещите звезди Джийн Тиърни и Дана Андрюс. Въпреки че не е високо оценен от някои критици – Таг Галахър му посвещава само един кратък параграф в книгата си за Форд – той е доста успешен в боксофиса, като през първата година събира 900 000 долара. Филмът е забранен в Австралия.

Последният игрален филм на Форд преди Америка да влезе във Втората световна война е екранизацията на „Колко зелена беше моята долина“ (1941 г.) с участието на Уолтър Пиджън, Морийн О’Хара и Роди Макдауъл в ролята на Хю. Сценарият е написан от Филип Дън по бестселъра на Ричард Люелин. Първоначално е планиран като четиричасов епос, който да съперничи на „Отнесени от вихъра“ – само правата за екранизация струват на Fox 300 000 долара – и е трябвало да бъде заснет на място в Уелс, но това е изоставено поради тежките германски бомбардировки над Великобритания. Търсенето на места в Южна Калифорния довежда до това, че декорите за селото са построени на територията на Crags Country Club (по-късно ранчото на Фокс, сега ядрото на държавния парк Malibu Creek). Друг съобщаван фактор е нервността на ръководството на Fox относно просъюзния тон на историята. Първоначално за режисьор е ангажиран Уилям Уайлър, но той напуска проекта, когато Фокс решават да го заснемат в Калифорния; на негово място е нает Форд и продукцията е отложена за няколко месеца, докато той стане свободен. Продуцентът Дарил Ф. Занук оказва силно влияние върху филма и взема няколко ключови решения, включително идеята героят на Хю да разказва филма с глас зад кадър (тогава нова концепция) и решението героят на Хю да не остарява (първоначално Тайрон Пауър е предвиден да играе възрастния Хю).

„Колко зелена беше моята долина“ се превръща в един от най-касовите филми на 1941 г. Той е номиниран за десет награди „Оскар“, включително за най-добра актриса в поддържаща роля (Сара Олгуд), най-добър монтаж, най-добър сценарий, най-добра музика и най-добър звук, и печели пет „Оскара“ – за най-добър режисьор, най-добър филм, най-добър актьор в поддържаща роля (Доналд Крисп), най-добра черно-бяла кинематография (Артър К. Милър) и най-добра художествена режисура

Годините на войната

По време на Втората световна война Форд е ръководител на фотографското звено на Службата за стратегически услуги и прави документални филми за военноморския департамент. Произведен е в чин командир в резерва на Военноморските сили на САЩ. По това време печели още две награди „Оскар“ – една за полудокументалния филм „Битката при Мидуей“ (1942 г.) и една за пропагандния филм „7 декември“: Филмът (1943 г.). Форд заснема японската атака на Мидуей от електроцентралата на остров Санд и е ранен в лявата ръка от картечен куршум.

Форд е присъствал и на плажа Омаха по време на Деня D. Той прекосява Ламанша с кораба USS Plunkett (DD-431), който застава на котва край плажа Омаха в 06:00 ч. Наблюдава от кораба кацането на първата вълна на плажа, а по-късно сам се приземява на плажа с екип оператори от бреговата охрана, които заснемат битката откъм плажните препятствия, а Форд ръководи операциите. Филмът е монтиран в Лондон, но много малка част от него е предоставена на обществеността. В интервю от 1964 г. Форд обяснява, че американското правителство „се е страхувало да покаже на екрана толкова много американски жертви“, като добавя, че целият филм за Деня Д „все още съществува в цветен вариант на съхранение в Анакостиа близо до Вашингтон“. Тридесет години по-късно историкът Стивън Е. Амброуз съобщава, че Центърът „Айзенхауер“ не е успял да намери филма. През 2014 г. в Националния архив на САЩ е открит филм, отговарящ на описанието на Форд.

В крайна сметка Форд се издига до главен съветник на ръководителя на OSS Уилям Джоузеф Донован. Според публикуваните през 2008 г. документи Форд е посочен от началниците си за проявена смелост, като заема позиция да заснеме една мисия, която е „очевидна и ясна цел“. Той оцелява след „непрекъсната атака и е ранен“, докато продължава да снима, гласи една от похвалите в досието му. През 1945 г. Форд изготвя клетвени декларации, с които свидетелства за целостта на филмите, заснети за документиране на условията в нацистките концентрационни лагери.

Последният му филм от времето на войната е „Те бяха неуязвими“ (MGM, 1945 г.) – разказ за катастрофалното поражение на Америка във Филипините, разказан от гледната точка на ескадрила лодки PT и нейния командир. Форд създава роля за възстановяващия се Уорд Бонд, който се нуждае от пари. Въпреки че се вижда през целия филм, той никога не ходи, докато не вкарват част, в която е прострелян в крака. През останалата част от филма той успява да използва патерица по време на финалния марш. Форд многократно заявява, че не харесва филма и никога не го е гледал, като се оплаква, че е бил принуден да го направи, въпреки че е силно подкрепян от режисьора Линдзи Андерсън. Излязъл на екран няколко месеца след края на войната, филмът е сред 20-те най-популярни в боксофиса за годината, въпреки че Таг Галахър отбелязва, че много критици неправилно твърдят, че е загубил пари.

Следвоенна кариера

След войната Форд остава офицер в резерва на Военноморските сили на САЩ. Връща се на активна служба по време на Корейската война и в деня на напускането си е повишен в контраадмирал.

През десетилетието между 1946 и 1956 г. Форд режисира шестнадесет игрални и няколко документални филма. Както и в предвоенната му кариера, филмите му се редуват с (относителни) касови провали и големи успехи, но повечето от по-късните му филми носят солидна печалба, а „Форт Апачи“, „Тихият човек“, „Могамбо“ и „Търсачите“ се нареждат в Топ 20 на касовите хитове за съответните години.

Първият следвоенен филм на Форд „Моята любима Клементина“ (Fox, 1946 г.) е романтизиран разказ за първичната уестърн легенда за Уайът Ърп и престрелката в О.К. Корал, като екстериорните сцени са заснети на място във визуално впечатляващата (но географски неподходяща) Долина на паметниците. Във филма Форд се среща отново с Хенри Фонда (в ролята на Ърп), а Виктор Матюре е в една от най-добрите си роли – на зажаднялия за Шекспир Док Холидей, с Уорд Бонд и Тим Холт в ролята на братята Ърп, Линда Дарнел в ролята на знойното момиче от салона Чихуахуа, Уолтър Бренън (в рядко срещана роля на злодей) в ролята на отровния старец Клантън, Джейн Даруел и ранната поява на Джон Айрланд в ролята на Били Клантън. За разлика от поредицата от успехи през 1939-1941 г., филмът не печели големи американски награди, въпреки че през 1948 г. е удостоен със сребърна лента за най-добър чуждестранен филм от Италианския национален синдикат на филмовите журналисти, и има солиден финансов успех, като през първата година от излизането си на екран печели 2,75 млн. долара в САЩ и 1,75 млн. долара в чужбина.

Отказвайки се от изгоден договор, предложен от Занук в 20th Century Fox, който би му гарантирал 600 000 долара годишно, Форд се изявява като независим режисьор-продуцент и прави много от филмите си в този период с Argosy Pictures Corporation, която е партньорска компания на Форд и неговия стар приятел и колега Мериан К. Купър. Преди това Форд и Купър са участвали в отделната корпорация „Аргоси“, която е създадена след успеха на „Дилижанс“ (преди намесата на Втората световна война корпорация „Аргоси“ произвежда един филм – „Дългото пътуване към дома“ (1940 г.). The Fugitive (1947 г.), отново с участието на Фонда, е първият проект на Argosy Pictures. Това е свободна адаптация на „Власт и слава“ на Греъм Грийн, която Форда първоначално възнамерява да направи във Fox преди войната, с Томас Мичъл в ролята на свещеника. Сниман е в Мексико и е заснет от изтъкнатия мексикански оператор Габриел Фигероа (който по-късно работи с Луис Бунюел). В поддържащия актьорски състав влизат Долорес дел Рио, Дж. Карол Найш, Уорд Бонд, Лео Карийо и Мел Ферер (дебютиращ на екран), както и актьорски състав от предимно мексикански статисти. Съобщава се, че Форд смята този филм за най-добрия си, но той се представя сравнително зле в сравнение с предшественика си, като през първата година събира само 750 000 долара. Освен това предизвиква разрив между Форд и сценариста Дъдли Никълс, който довежда до края на изключително успешното им сътрудничество. Самият Грийн изпитва особена неприязън към тази адаптация на творбата му.

Форт Апачи (Argosy

През тази година Форд помага и на своя приятел и колега Хауърд Хоукс, който има проблеми с текущия си филм „Червената река“ (с Джон Уейн в главната роля) и според сведенията Форд е направил множество предложения за монтаж, включително използването на разказвач. Форт Апачи е последван от друг уестърн, 3 кръстници, римейк на ням филм от 1916 г. с участието на Хари Кери (на когото е посветена версията на Форд), който самият Форд вече е преработил през 1919 г. като Marked Men, също с Кери и се смята за загубен. В него участват Джон Уейн, Педро Армендарис и Хари „Доби“ Кери младши (в една от първите му големи роли) като трима разбойници, които спасяват бебе, след като майка му (Милдред Натуик) умира при раждането, а Уорд Бонд е шерифът, който ги преследва. Повтарящата се тема за саможертвата може да бъде открита и в „Изгнаниците от Покер Флат“, „Тримата кръстници“, „Уолп“, „Отчаяни пътеки“, „Сърца от дъб“, „Лоши мъже“, „Мъже без жени“.

През 1949 г. Форд се завръща за кратко във Fox, за да режисира Пинки. Подготвя проекта, но работи само един ден, преди да се разболее, предполагаемо от херпес, и Елиа Казан го замества (въпреки че Таг Галахър предполага, че болестта на Форд е била претекст да напусне филма, който Форд не харесва).

Единственият му завършен филм през тази година е втората част от трилогията „Кавалерия“ – „Тя носеше жълта панделка“ (Argosy

Първият филм на Форд през 1950 г. е нестандартната военна комедия „Когато Уили се прибира вкъщи“ с Дан Дейли и Корин Калвет, с Уилям Демарест, от „акционерната компания“ на Престън Стърджис, и с ранни (неакредитирани) екранни изяви на Алън Хейл младши и Вера Майлс. След него следва „Wagon Master“ с Бен Джонсън и Хари Кери младши, който заслужава особено внимание като единствения филм на Форд от 1930 г. насам, чийто сценарий е написан от самия него. Впоследствие той е адаптиран в дългогодишния телевизионен сериал „Влакът на вагоните“ (с Уорд Бонд, който изпълнява главната роля до внезапната си смърт през 1960 г.). Въпреки че се радва на далеч по-малък успех от повечето от другите му филми през този период, Форд посочва „Влакът на вагоните“ като свой личен фаворит сред всичките си филми, като казва на Питър Богданович, че „се е доближил най-много до това, което се надявах да постигна“.

В третата част на „Кавалерийската трилогия“ „Рио Гранде“ (Република, 1950 г.) участват Джон Уейн и Морийн О’Хара, а синът на Уейн – Патрик Уейн – прави своя дебют на екрана (той участва в няколко следващи филма на Форд, включително „Търсачите“). Филмът е направен по настояване на Republic Pictures, които изискват печеливш уестърн като условие да подкрепят следващия проект на Форд – „Тихият човек“. Свидетелство за легендарната ефикасност на Форд, Рио Гранде е заснет само за 32 дни, със само 352 дубъла от 335 камери, и има солиден успех, като през първата година събира 2,25 милиона долара.

Опасенията на „Република“ са заличени от огромния успех на „Тихият човек“ (Република, 1952 г.) – любим проект, който Форд иска да реализира още от 30-те години на миналия век (и почти го прави през 1937 г. с независима кооперация, наречена Renowned Artists Company). Филмът се превръща в най-касовата му лента до момента, като само в САЩ през първата година събира близо 4 млн. долара и се нарежда в топ 10 на най-касовите филми за годината. Филмът е номиниран за седем награди „Оскар“ и носи на Форд четвъртия му „Оскар“ за най-добър режисьор, както и втори „Оскар“ за най-добра операторска работа на Уинтън Хоч. Следват филмите „Каква е цената на славата? (1952 г.), драма от Първата световна война, първият от двата филма на Форд с Джеймс Кагни (другият е „Мистър Робъртс“), който също има добри резултати в боксофиса (2 млн. долара).

„Слънцето грее ярко“ (1953 г.), първото участие на Форд на филмовия фестивал в Кан, е уестърн комедийна драма с Чарлз Уинингър, който възражда ролята на съдията свещеник, станала известна с Уил Роджърс през 30-те години на миналия век. По-късно Форд го определя като един от любимите си филми, но той е приет зле и скоро след излизането си е драстично съкратен (от 90 мин. на 65 мин.) от „Република“, като някои от изключените сцени се смятат за изгубени. Филмът се представя зле в боксофиса и неуспехът му допринася за последвалия крах на Argosy Pictures.

Следващият филм на Форд е романтично-приключенският „Могамбо“ (MGM, 1953 г.), свободен римейк на прочутия филм „Червен прах“ от 1932 г. Сниман в Африка, филмът е заснет от британския оператор Фреди Йънг, а в главните роли са старият приятел на Форд Кларк Гейбъл, Ава Гарднър, Грейс Кели (която замества болната Джийн Тирни) и Доналд Синдън. Въпреки че продукцията е трудна (утежнена от дразнещото присъствие на тогавашния съпруг на Гарднър – Франк Синатра), „Могамбо“ се превръща в един от най-големите комерсиални хитове в кариерата на Форд, с най-големите приходи от първите години в страната от всички негови филми (филмът също така съживява западащата кариера на Гейбъл и носи номинации за „Оскар“ за най-добра актриса и най-добра поддържаща актриса на Гарднър и Кели (за която се говори, че е имала кратка афера с Гейбъл по време на снимките на филма).

През 1955 г. Форд заснема по-малко известната драма „Дългият сив път“ за „Колумбия Пикчърс“ – първият от двата филма на Форд, в които участва Тайрън Пауър, който първоначално е предвиден за ролята на възрастния Хю в „Колко зелена беше моята долина“ през 1941 г. По-късно през 1955 г. Форд е нает от Warner Bros да режисира военноморската комедия „Мистър Робъртс“ с участието на Хенри Фонда, Джак Лемън, Уилям Пауъл и Джеймс Кагни, но възниква конфликт между Форд и Фонда, който играе главната роля на Бродуей през последните седем години и има опасения относно режисурата на Форд. По време на тристранна среща с продуцента Лиланд Хейуърд, за да се опитат да изгладят проблемите, Форд изпада в ярост и удря Фонда по челюстта, като го поваля през стаята – действие, което създава траен разрив между тях. След инцидента Форд става все по-мрачен, пие много и накрая се оттегля на яхтата си „Аранер“, като отказва да яде и да се вижда с когото и да било. Продукцията е спряна за пет дни и Форд изтрезнява, но скоро след това получава спукване на жлъчния мехур, което налага спешна операция, и е заменен от Мервин Лерой.

През 1955 г. Форд прави и първите си стъпки в телевизията, като режисира две половинчасови драми за мрежовата телевизия. През лятото на 1955 г. създава „Новобранецът на годината“ (сценарист е Франк С. Нъгент, в нея участват редовните актьори на Форд Джон и Пат Уейн, Вера Майлс и Уорд Бонд, а самият Форд се появява в уводната част. През ноември прави филма „Бамбуковият кръст“ (в него участват Джейн Уаймън с азиатско-американски актьорски състав и ветераните от „Stock Company“ Франк Бейкър и Пат О’Мали във второстепенни роли.

Форд се завръща на големия екран с филма „Търсачите“ (The Searchers, Warner Bros, 1956 г.), единствения уестърн, който прави между 1950 и 1959 г., и който днес се смята не само за един от най-добрите му филми, но и за един от най-великите уестърни, както и за едно от най-добрите изпълнения в кариерата на Джон Уейн. Заснет в Долината на паметниците, той разказва за озлобения ветеран от Гражданската война Итън Едуардс, който прекарва години в издирване на племенницата си, отвлечена от команчите като младо момиче. В поддържащия актьорски състав влизат Джефри Хънтър, Уорд Бонд, Вера Майлс и изгряващата звезда Натали Ууд. Това е първият филм на Хънтър за Форд. Филмът е много успешен при първата си премиера и се превръща в един от 20-те най-касови филми за годината, като събира 4,45 млн. долара, въпреки че не получава номинации за „Оскар“. Репутацията му обаче нараства значително през изминалите години – през 2008 г. Американският филмов институт го обявява за най-великия уестърн на всички времена, а през 2007 г. заема и 12-о място в списъка на института със 100-те най-велики филма на всички времена. Филмът „Търсачи“ оказва голямо влияние върху филмовата и популярната култура – той вдъхновява (и е цитиран директно от) много режисьори, включително Дейвид Лийн и Джордж Лукас, фразата на героя на Уейн „That’ll be the day“ вдъхновява Бъди Холи да напише известния си хит със същото име, а британската поп група The Searchers също взема името си от филма.

Филмът „Търсачи“ е придружен от един от първите документални филми „Създаване на филма“ – рекламна програма от четири части, създадена за сегмента „Зад камерата“ на седмичното телевизионно предаване „Warner Bros. Presents“ (първият опит на студиото в телевизията), излъчвано по мрежата на ABC през 1955-56 г. Четирите сегмента, представени от Гиг Йънг, включват интервюта с Джефри Хънтър и Натали Ууд и кадри зад кулисите, заснети по време на създаването на филма.

„Крилете на орлите“ (MGM, 1957 г.) е измислена биография на стария приятел на Форд, летеца, превърнал се в сценарист Франк „Спиг“ Уид, който е сценарист на няколко от първите звукови филми на Форд. В него участват Джон Уейн и Морийн О’Хара, а Уорд Бонд е в ролята на Джон Додж (персонаж, базиран на самия Форд). Следва един от най-малко известните филми на Форд – „Историята на Гроулър“, 29-минутен драматизиран документален филм за американския кораб „Гроулър“. Направен за Военноморските сили на САЩ и заснет от Групата бойни камери на Тихоокеанското командване на флота, в него участват Уорд Бонд и Кен Къртис заедно с истински военноморски служители и техните семейства.

Следващите два филма на Форд се отличават донякъде от останалите му филми по отношение на продукцията и той не получава заплата за нито един от тях. „Изгревът на Луната“ (Warner Bros, 1957 г.) е филм в три части, заснет на място в Ирландия и базиран на ирландски разкази. Той е направен от Four Province Productions, компания, създадена от ирландския магнат лорд Киланин, който наскоро е станал председател на Международния олимпийски комитет и с когото Форд е в далечна роднинска връзка. Киланин е и действителният (но некредитиран) продуцент на „Тихият човек“. Филмът не успява да възвърне разходите си, печелейки по-малко от половината (100 000 долара) от отрицателните си разходи от малко над 256 000 долара, и предизвиква известни спорове в Ирландия.

И двата филма на Форд от 1958 г. са направени за „Колумбия Пикчърс“ и значително се различават от обичайното за Форд. „Денят на Гидеон“ (със заглавие „Гидеон от Скотланд Ярд“ в САЩ) е адаптиран по романа на британския писател Джон Криси. Това е единственият жанров полицейски филм на Форд и един от малкото филми на Форд, чието действие се развива в наши дни през 50-те години на ХХ век. Заснет е в Англия с британски актьорски състав начело с Джак Хокинс, когото Форд (необичайно) хвали като „най-добрия драматичен актьор, с когото съм работил“. Филмът е слабо рекламиран от Колумбия, която го разпространява само в черно-бял формат, въпреки че е заснет в цвят, и също не успява да реализира печалба през първата година, като печели само 400 000 долара при бюджет от 453 000 долара.

The Last Hurrah (Columbia, 1958 г.), чието действие отново се развива в настоящето на 50-те години на ХХ век, е с участието на Спенсър Трейси, който се появява за първи път във филма на Форд Up The River през 1930 г. Трейси играе застаряващ политик, който води последната си кампания, а Джефри Хънтър е негов племенник. Според сведенията Катрин Хепбърн е съдействала за сближаването между двамата мъже, слагайки край на дългогодишна вражда, и е убедила Трейси да поеме главната роля, която първоначално е била предложена на Орсън Уелс (но е била отказана от агента на Уелс без негово знание, за негово огорчение). Филмът се справя значително по-добре от двата предходни филма на Форд, като през първата година събира 950 000 долара, въпреки че членът на актьорския състав Анна Лий заявява, че Форд е „разочарован от филма“ и че Колумбия не му е разрешила да контролира монтажа.

Корея: Корея (1959), вторият документален филм на Форд за Корейската война, е направен за Министерството на отбраната на САЩ като филм за ориентация на американските войници, разположени там.

Следва последният му филм за десетилетието – „Конни войници“ (Mirisch Company-United Artists, 1959 г.), силно измислена история за Гражданската война с участието на Джон Уейн, Уилям Холдън и Констанс Тауърс. Въпреки че Форд изказва недоволството си от проекта, филмът има комерсиален успех и отваря врати на

Последни години, 1960-1973

През последните години Форд е с влошено здраве, което до голяма степен е резултат от десетилетията на тежък алкохол и пушене и се влошава от раните, които получава по време на битката при Мидуей. По-специално зрението му започва бързо да се влошава и в един момент за кратко губи напълно зрението си; огромната му памет също започва да отслабва, което налага да разчита все повече на помощници. Работата му е ограничена и от новия режим в Холивуд и му е трудно да реализира много проекти. През 60-те години на миналия век той е наложен като режисьор на уестърни и се оплаква, че вече му е почти невъзможно да получи подкрепа за проекти в други жанрове.

Сержант Рутлидж (Ford Productions-Warner Bros, 1960) е последният филм на Форд за кавалерията. Действието се развива през 80-те години на XIX в. и разказва историята на афроамерикански кавалерист (в ролята Уди Строуд), който е несправедливо обвинен в изнасилване и убийство на бяло момиче. Филмът е погрешно рекламиран като филм за напрежение от Warners и няма търговски успех. През 1960 г. Форд прави третата си телевизионна продукция – „Историята на Колтър Крейвън“, едночасов епизод от телевизионното предаване „Влакът на вагоните“, в който са включени кадри от филма на Форд „Влакът на вагоните“ (по който е създаден сериалът). Посещава и снимачната площадка на филма „Аламо“, продуциран, режисиран и с участието на Джон Уейн, където намесата му кара Уейн да го изпрати да заснеме сцени от втория екип, които никога не са използвани (и не са предвидени да бъдат използвани) във филма.

В „Двама пътуваха заедно“ (Ford Productions-Columbia, 1961 г.) участват Джеймс Стюарт и Ричард Уайдмарк, Шърли Джоунс и редовните актьори от Stock Company Анди Девин, Хенри Брандън, Хари Кери младши, Анна Лий, Уди Строуд, Мей Марш и Франк Бейкър, а Линда Кристъл се появява на екран още в началото на филма, след което участва в уестърн сериала „Високият Чапарал“. Филмът е доста успешен в комерсиално отношение, като през първата година събира 1,6 млн. долара.

Филмът „Човекът, който застреля Либърти Валанс“ (Ford Productions-Paramount, 1962 г.) често е сочен като последния велик филм в кариерата на Форд. В главните роли са Джон Уейн и Джеймс Стюарт, а в поддържащия актьорски състав са водещата дама Вера Майлс, Едмънд О’Брайън в ролята на словоохотлив издател на вестник, Анди Девин в ролята на некадърния маршал Апълярд, Денвър Пайл, Джон Карадайн и Лий Марвин в главната роля на бруталния Валанс, а Лий Ван Клиф и Стротър Мартин са негови послушници. Филмът е забележителен и като филма, в който Уейн най-често използва характерната си фраза „Пилигрим“ (прякорът му за героя на Джеймс Стюарт). Филмът е много успешен, като през първата година събира над 3 милиона долара, въпреки че кастингът на главните роли накърнява достоверността – предвид обстоятелствата може да се приеме, че героите, изиграни от Стюарт (тогава 53 г.) и Уейн (тогава 54 г.), са на възраст около 20 години, а Форд уж обмислял да ангажира по-млад актьор в ролята на Стюарт, но се опасявал, че това ще подчертае възрастта на Уейн. Въпреки че често се твърди, че бюджетните ограничения са наложили заснемането на по-голямата част от филма на звукозаписни площадки в парцела на Paramount, счетоводните документи на студиото показват, че това е било част от първоначалната художествена концепция на филма, според биографа на Форд Джоузеф Макбрайд. Според Лий Марвин във филмирано интервю Форд се е борил упорито да заснеме филма в черно-бяло, за да подчертае използването на сенките. Все пак това е един от най-скъпите филми на Форд с цена 3,2 млн. щатски долара.

След завършването на филма „Liberty Valance“ Форд е нает да режисира частта за Гражданската война в епичния филм на MGM „Как беше спечелен Западът“ – първият недокументален филм, в който е използван широкоекранният процес Cinerama. В сегмента на Форд участват Джордж Пепард, Анди Девин, Ръс Тамблин, Хари Морган в ролята на Улисес С. Грант и Джон Уейн в ролята на Уилям Текумзе Шърман. Уейн вече е играл Шърман в епизода от телевизионния сериал „Влакът на вагоните“ от 1960 г., който Форд режисира в подкрепа на звездата от сериала Уорд Бонд, „Историята на Култър Крейвън“, за който привлича по-голямата част от актьорската си компания. През 1962 г. Форд режисира и четвъртата си и последна телевизионна продукция – „Flashing Spikes“ – бейзболна история, създадена за поредицата „Alcoa Premiere“, с участието на Джеймс Стюарт, Джак Уордън, Патрик Уейн и Тидж Андрюс, с Хари Кери младши и дълго изненадващо появяване на Джон Уейн, записан в надписите като „Майкъл Морис“, както е било и в епизода на „Wagon Train“, режисиран от Форд.

„Рифът на Донован“ (Paramount, 1963 г.) е последният филм на Форд с Джон Уейн. Заснет на хавайския остров Кауай (дублиращ измислен остров във Френска Полинезия), той е морална пиеса, маскирана като екшън комедия, която деликатно, но остро засяга проблемите на расовия фанатизъм, корпоративното покровителство, алчността и американските убеждения за обществено превъзходство. В поддържащия актьорски състав влизат Лий Марвин, Елизабет Алън, Джак Уордън, Дороти Ламур и Сезар Ромеро. Филмът е и последният търговски успех на Форд, като при бюджет от 2,6 млн. долара събира 3,3 млн. долара.

„Шайенска есен“ (Warner Bros, 1964 г.) е епичното сбогуване на Форд със Запада, което той публично обявява за елегия към индианците. Това е последният му уестърн, най-дългият му филм и най-скъпият филм в кариерата му (4,2 млн. долара), но не успява да възстанови разходите си в боксофиса и губи около 1 млн. долара при първото си пускане. Звездният актьорски състав е оглавяван от Ричард Уайдмарк, участват Карол Бейкър, Карл Малден, Долорес дел Рио, Рикардо Монталбан, Гилбърт Роланд, Сал Минео, Джеймс Стюарт в ролята на Уайът Ърп, Артър Кенеди в ролята на Док Холидей, Едуард Г. Робинсън, Патрик Уейн, Елизабет Алън, Майк Мазурки и много от вярната актьорска компания на Форд, включително Джон Карадайн, Кен Къртис, Уилис Бучи, Джеймс Флавин, Дани Борзаж, Хари Кери-младши, Чък Хейуърд, Бен Джонсън, Мей Марш и Денвър Пайл. Уилям Клотиер е номиниран за „Оскар“ за най-добра кинематография, а Гилбърт Роланд е номиниран за „Златен глобус“ за най-добър актьор в поддържаща роля за ролята си на шайенския старейшина Тъп нож.

През 1965 г. Форд започва работа по филма Young Cassidy (MGM), биографична драма, базирана на живота на ирландския драматург Шон О’Кейси, но се разболява в началото на продукцията и е заменен от Джак Кардиф.

Последният завършен пълнометражен филм на Форд е „7 жени“ (MGM, 1966 г.) – драма, чието действие се развива около 1935 г. и разказва за жени мисионерки в Китай, които се опитват да се защитят от домогванията на варварски монголски военачалник. Ан Банкрофт поема главната роля от Патриша Нийл, която получава почти фатален инсулт два дни след началото на снимките. В поддържащия актьорски състав влизат Маргарет Лейтън, Флора Робсън, Сю Лайън, Милдред Дънък, Анна Лий, Еди Албърт, Майк Мазурки и Уди Строуд, а музиката е на Елмър Бърнстейн. За съжаление, филмът претърпява комерсиален провал, като събира само около половината от бюджета си от 2,3 млн. долара. Необичайно за Форд, той е заснет в непрекъснат режим заради изпълненията и поради това той експонира около четири пъти повече филм, отколкото обикновено снима. Анна Лий си спомня, че Форд е бил „абсолютно очарователен“ с всички и че единственият по-голям скандал е станал, когато Флора Робсън се оплакала, че табелката на вратата на гримьорната ѝ не е включвала нейната титла („дама“) и в резултат на това Робсън е била „напълно разкъсана“ от Форд пред актьорите и екипа.

Следващият проект на Форд, „Чудото на Мерифорд“, е прекратен от MGM по-малко от седмица преди началото на снимките. Последната му завършена работа е „Чести“: Пулър, който е заснет през 1970 г., но излиза едва през 1976 г., три години след смъртта на Форд.

Здравето на Форд се влошава бързо в началото на 70-те години; през 1970 г. той получава счупване на тазобедрената става, което го приковава към инвалидна количка. Налага се да се премести от дома си в Бел Еър в едноетажна къща в Палм Дезърт, Калифорния, близо до медицинския център „Айзенхауер“, където се лекува от рак на стомаха. През октомври 1972 г. Гилдията на режисьорите организира тържество в памет на Форд, а през март 1973 г. Американският филмов институт го удостоява с първата си награда за цялостен принос на церемония, която се излъчва по телевизията в цялата страна, а президентът Ричард Никсън повишава Форд в ранг на пълен адмирал и му връчва президентския медал на свободата.

Според дългогодишния партньор и приятел на Форд, Джон Уейн, Форд е можел да продължи да режисира филми. През 1976 г. той казва на Роджър Ебърт:

До последните години от живота си … Папи можеше да режисира друг филм, и то адски добър. Но те казаха, че Папи е твърде стар. По дяволите, той никога не е бил твърде стар. В днешен Холивуд не застават зад един човек. Предпочитат да го превърнат в проклета легенда и да приключат с него.

Форд умира на 31 август 1973 г. в Палм Дезърт, а погребението му се състои на 5 септември в холивудската църква „Пресвето тайнство“. Погребан е в гробището на Светия кръст в Кълвър Сити, Калифорния.

Личност

Форд е известен със силната си личност и многобройните си странности и ексцентричности. От началото на тридесетте години насам той винаги носи тъмни очила и лепенка на лявото си око, която само отчасти предпазва лошото му зрение. Беше заклет пушач на лула и докато снимаше, дъвчеше ленена носна кърпичка – всяка сутрин съпругата му даваше десетина свежи кърпички, но до края на снимачния ден ъгълчетата на всички бяха изгризани. На снимачната площадка винаги звучала музика, а в средата на следобеда всеки ден по време на снимките той редовно си взимал чай (Ърл Грей). Той не поощряваше разговорите и не обичаше лошия език на снимачната площадка; употребата му, особено в присъствието на жена, обикновено водеше до изхвърляне на нарушителя от продукцията. Той рядко пие по време на снимките на филма, но когато продукцията приключва, често се заключва в кабинета си, увит само в чаршаф, и пие в продължение на няколко дни, след което се разкайва и се зарича никога повече да не пие. Бил е изключително чувствителен към критиката и винаги се е ядосвал особено много на всяко сравнение между неговото творчество и това на по-големия му брат Франсис. Рядко посещава премиери или церемонии по награждаване, въпреки че неговите „Оскари“ и други награди са гордо изложени на камината в дома му.

От време на време се появяват слухове за сексуалните му предпочитания, а в автобиографията си от 2004 г. „Това е самата тя“ Морийн О’Хара си спомня, че е видяла Форд да се целува с известен актьор (чието име не споменава) в кабинета му в студиото на Columbia.

Беше известен с това, че не поддържаше ред, а кабинетът му винаги беше затрупан с книги, документи и дрехи. През 30-те години на миналия век си купува чисто нов Rolls-Royce, но никога не се вози в него, защото съпругата му Мери не му позволява да пуши в него. Собственият му автомобил, изтърбушен роудстър на Форд, бил толкова разнебитен и разхвърлян, че веднъж закъснял за среща в студиото, защото охранителят на вратата на студиото не вярвал, че истинският Джон Форд би карал такава кола, и отказал да го пусне.

Форд е известен и с антипатията си към ръководството на студиото. Твърди се, че при един от ранните филми за „Фокс“ наредил на охраната да не допуска шефа на студиото Дарил Ф. Занук на снимачната площадка, а при друг случай извел пред екипа изпълнителен директор, застанал в профил и обявил: „Това е асоцииран продуцент – огледайте се добре, защото повече няма да го видите в този филм“. По време на снимките на „Рио Гранде“ през 1950 г. продуцентът Хърбърт Йейтс и изпълнителният директор на „Република“ Руди Ралстън посещават мястото на снимките и когато Йейтс посочва часа (било 10 ч. сутринта) и пита кога Форд възнамерява да започне снимките, Форд се вайка: „Веднага щом се махнете от снимачната площадка!“ По време на вечерята Форд уж наел члена на актьорския състав Алберто Морен да се превъплъти в ролята на неумел френски сервитьор, който продължил да разлива супа върху тях, да чупи чинии и да предизвиква общ хаос, но двамата ръководители очевидно не разбрали, че са станали жертва на една от шегите на Форд.

Неговата гордост и радост е яхтата му „Аранер“, която купува през 1934 г. и за която през годините изразходва стотици хиляди долари за ремонт и подобрения; тя се превръща в основното му убежище между филмите и място за срещи на близките му приятели, сред които Джон Уейн и Уорд Бонд.

Форд е изключително интелигентен, ерудиран, чувствителен и сантиментален, но за да се защити в безкруполната атмосфера на Холивуд, той си изгражда образа на „твърд, двуличен, пиещ ирландски зевзек“. Една известна случка, на която става свидетел приятелят на Форд, актьорът Франк Бейкър, поразително илюстрира напрежението между публичната личност и личния човек. По време на Депресията Форд – тогава много богат човек – е заговорен пред офиса си от бивш актьор от Universal, който е без средства и се нуждае от 200 долара за операция на съпругата си. Докато мъжът разказвал за нещастието си, Форд изглеждал разярен и за ужас на зрителите се нахвърлил върху него, повалил го на пода и извикал: „Как смееш да идваш тук така? Кой си мислиш, че си, за да ми говориш по този начин?“, преди да напусне стаята. Когато обаче разтрепераният старец напуснал сградата, Франк Бейкър видял как бизнес мениджърът на Форд Фред Тотман го посрещнал на вратата, където връчил на мъжа чек за 1000 долара и наредил на шофьора на Форд да го закара до вкъщи. Там го чакала линейка, за да откара съпругата на мъжа в болницата, където специалист, долетял от Сан Франциско на разноски на Форд, извършил операцията. Малко по-късно Форд купил къща за двойката и ги пенсионирал пожизнено. Когато Бейкър разказал тази история на Франсис Форд, той я обявил за ключ към личността на брат си:

Всеки момент, ако старият актьор беше продължил да говори, хората щяха да разберат какъв мечок е Джак. Той не би могъл да издържи тази тъжна история, без да се срине. Изградил е около себе си цяла тази легенда за твърдост, за да защити мекотата си.

В книгата „Уейн и Форд, филмите, приятелството и формирането на един американски герой“ на Нанси Шонбергер авторката разглежда културното въздействие на мъжествеността, представена във филмите на Форд. В интервю за Portland Magazine Шонбергер заявява: „Що се отнася до това, че Форд и Уейн са „променили конвенциите за това какво е „мъж“ днес“, мисля, че Форд, израснал с братята, които е боготворял, в един груб и неспокоен свят на боксьори, пияници и рушветчии, е открил най-дълбоката си тема в мъжкото другарство, особено в армията – едно от малкото места, където мъжете могат да изразят любовта си към други мъже. Но той се интересуваше от мъжете, които действат героично, поради което най-мачото невинаги е най-героичният мъж. Маклаглен често представяше комичната страна на силната мъжественост. Форд разкриваше нежността на Уейн, както и неговата твърдост, особено в „Дилижанс“.

Общ стил

Форд има много отличителни стилистични белези и набор от тематични занимания и визуални и звукови мотиви, които се повтарят в работата му като режисьор. Филмовият журналист Ефраим Кац обобщава някои от основните характеристики на творчеството на Форд в статията си за филмовата енциклопедия „Колинс“:

От всички американски режисьори Форд вероятно има най-ясната лична визия и най-последователния визуален стил. Идеите и героите му, както и много други неща, които се наричат „американски“, са измамно прости. Героите му … могат да изглеждат просто като самотници, аутсайдери на установеното общество, които обикновено говорят по-скоро с действия, отколкото с думи. Но техният конфликт с обществото въплъщава по-големи теми от американския опит.

За разлика от своя съвременник Алфред Хичкок, Форд никога не използва сторибордове, а композира филмите си изцяло в главата си, без писмено или графично описание на кадрите, които ще използва. Разработването на сценария може да бъде интензивно, но след като е одобрен, сценариите му рядко се пренаписват; той е и един от първите режисьори, които насърчават сценаристите и актьорите си да подготвят пълна предистория на героите си. Той мрази дългите разяснителни сцени и е известен с това, че къса страници от сценария, за да изреже диалога. По време на заснемането на „Могамбо“, когато продуцентът на филма Сам Зимбалист го предизвиква, че е изостанал с три дни от графика, Форд отвръща, като изтръгва три страници от сценария и заявява: „Вървим по график“, и наистина никога не заснема тези страници. По време на снимките на „Барабани по течението на Мохок“ Форд заобикаля предизвикателството да заснеме голяма и скъпа бойна сцена – той кара Хенри Фонда да импровизира монолог, докато задава въпроси откъм камерата за хода на битката (тема, по която Фонда е добре запознат), а след това просто монтира въпросите.

Сравнително пестеливо използва движенията на камерата и близките планове, предпочитайки статични средни или дълги кадри, като играчите му са поставени на фона на драматични гледки или интериори, осветени в експресионистичен стил, въпреки че често използва панорамни кадри и понякога драматично вкарва кукла (напр. първата поява на Джон Уейн в „Дилижанс“). Форд е известен с вълнуващите си проследяващи кадри, като например преследването на апахите в „Дилижанс“ или нападението над лагера на команчите в „Търсачите“.

Сред повтарящите се визуални мотиви са влакове и вагони – много от филмите на Форд започват и завършват с пристигане и отпътуване на свързващо превозно средство, например влак или вагон – врати, пътища, цветя, реки, събирания (в много филми той използва и жестови мотиви, по-специално хвърляне на предмети и запалване на лампи, кибрити или цигари. Ако някой герой, обречен на смърт, е показан да играе покер (например Либърти Валанс или стрелецът Том Тайлър в „Дилижанс“), последната ръка, която той изиграва, е „ръката на смъртта“ – две осмици и две аса, едното от които е асо пика – така наречена, защото се твърди, че Дивият Бил Хикок е държал тази ръка, когато е бил убит. Много от звуковите му филми включват изпълнения или цитати на любимия му химн „Да се съберем ли край реката?“, като например пародийното му използване за подчертаване на началните сцени на „Дилижанс“, когато проститутката Далас е изгонена от града от местните матрони. Имената на героите също се повтарят в много филми на Форд – името Куинканън например се използва в няколко филма, сред които „Изгубеният патрул“, „Рио Гранде“, „Тя носеше жълта лента“ и „Форт Апачи“, героят на Джон Уейн се казва „Кърби Йорк“ във „Форт Апачи“ и „Рио Гранде“, а имената Тайри и Бун също се повтарят в няколко филма на Форд.

Последните трудове, посветени на образите на индианците на Форд, твърдят, че противно на общоприетото схващане, индианските му персонажи обхващат диапазона от враждебни до симпатични образи от „Железният кон“ до „Шайенска есен“. Изобразяването на навахо във филма „Учителят на вагони“ включва героите им да говорят на езика навахо. Отличителният белег на уестърните на Форд с индианска тематика е, че неговите индиански герои винаги остават отделени и встрани от бялото общество.

Форд е легендарен със своята дисциплина и ефективност на снимачната площадка и е известен с това, че е изключително строг към своите актьори, като често им се подиграва, крещи и ги тормози; също така е печално известен със своите понякога садистични шеги. Всеки актьор, който е достатъчно глупав, за да поиска звездно отношение, е получавал цялата сила на неговото безмилостно презрение и сарказъм. Веднъж той нарича Джон Уейн „голям идиот“ и дори удря Хенри Фонда. Хенри Брандън (изиграл ролята на шеф Скар от „Търсачите“) веднъж нарича Форд „единственият човек, който може да разплаче Джон Уейн“. По същия начин той омаловажава Виктор Маклаглен, като в един от случаите се съобщава, че е ревял през мегафона: „Знаеш ли, Маклаглен, че Фокс ти плащат по 1200 долара на седмица, за да правиш неща, които мога да накарам всяко дете от улицата да прави по-добре?“. Ветеранът от „Stock Company“ Уорд Бонд според сведенията е един от малкото актьори, които са били неподатливи на подигравките и сарказмите на Форд. Сър Доналд Синдън, който по това време е звезда на договор с организацията „Ранк“ в студията „Пайнууд“, когато играе в „Могамбо“, не е единственият човек, пострадал от прословутото поведение на Джон Форд. Той си спомня: „Десет бели ловци бяха командировани в нашия отряд за наша защита и за да ни осигурят свежо месо. Сред тях беше и Маркъс, лорд Уолскорт, възхитителен човек, към когото Форд се отнасяше ужасно – понякога много садистично. В очите на Форд горкият човек не можеше да направи нищо правилно и непрекъснато му се караше пред цялото подразделение (в известен смисъл понякога той сваляше напрежението от мен). Никой от нас не можеше да разбере причината за това ужасяващо отношение, което скъпият добър човек по никакъв начин не заслужаваше. Самият той беше доста объркан. Няколко седмици по-късно открихме причината от зетя на Форд: преди да емигрира в Америка, дядото на Форд е бил работник в имението в Ирландия на тогавашния лорд Уолскорт: Сега Форд си връща на своя потомък. Не е очарователна гледка.“ „Сега трябваше да се върнем в MGM-British Studios в Лондон, за да заснемем всички интериорни сцени. Някой сигурно е обърнал внимание на Форд, че по време на цялото снимане на локацията се е държал напълно нечестно с мен, и когато пристигнах за първия си работен ден, открих, че е накарал да изрисуват голяма бележка на входа на звукозаписната ни сцена, на която с големи букви пишеше BE KIND TO DONALD WEEK. Той удържа на думата си – точно за седем дни. На осмия ден той свали надписа и се върна към нормалното си хулиганско поведение.“

Обикновено Форд не дава изрични указания на актьорите си, въпреки че понякога сам преминава през сцената, а от актьорите се очаква да забележат всяко фино действие или маниер; ако не го направят, Форд ги кара да повторят сцената, докато не се справят, и често ругае и омаловажава онези, които не успяват да постигнат желаното от него изпълнение. За филма „Човекът, който застреля Либърти Валанс“ Форд изиграва сцена с Едмънд О’Брайън и завършва, като пуска ръката си през парапета. О’Брайън забелязва това, но умишлено го пренебрегва, като вместо това поставя ръката си на парапета; Форд не го поправя изрично и според сведенията кара О’Брайън да изиграе сцената 42 пъти, преди актьорът да се смили и да я изпълни по начина на Форд.

Въпреки често трудния му и взискателен характер, много актьори, работили с Форд, признават, че той е извадил най-доброто от тях. Джон Уейн отбелязва, че „никой не може да се справи с актьорите и екипа като Джак“. Доби Кери заявява, че „той имаше качество, което караше всички почти да се самоубиват, за да му угодят. Когато пристигнеше на снимачната площадка, веднага усещаше, че ще се случи нещо специално. Изведнъж се чувстваш духовно пробуден.“ Кери приписва на Форд вдъхновението за последния си филм, „Comanche Stallion“ (2005 г.).

Любимото място на Форд за неговите уестърн филми е Долината на паметниците в южната част на Юта. Въпреки че по принцип не е подходящо географско място за сюжетите му, изразителното визуално въздействие на района позволява на Форд да определи образите на американския Запад с някои от най-красивите и въздействащи кинематографични кадри, заснети някога, във филми като „Дилижанс“, „Търсачите“ и „Форт Апачи“. Забележителен пример за това е известната сцена в „Тя носеше жълта панделка“, в която кавалерийският отряд е заснет на фона на настъпващата буря. Разгледано е влиянието върху филмите на класически уестърн художници като Фредерик Ремингтън и други. Евокативното използване на територията от Форд за неговите уестърни определя образите на американския Запад толкова силно, че Орсън Уелс веднъж казва, че други режисьори отказват да снимат в региона от страх от плагиатство.

Форд обикновено заснема само кадрите, които са му необходими, и често снима в последователност, като по този начин намалява до минимум работата на монтажистите си. Техниката на Форд за рязане в камерата му позволява да запази творческия си контрол в период, в който режисьорите често нямат думата за окончателния монтаж на филмите си. Форд отбелязва:

Не им давам много филми, с които да играят. Всъщност Eastman се оплакваше, че експонирам толкова малко филми. Аз режа във фотоапарата. В противен случай, ако им дадеш много филм, „комисията“ взема връх. Те започват да разместват сцените, да махат това и да слагат онова. Не могат да го направят с моите снимки. Аз режа в камерата и това е всичко. Когато приключа, на пода не остава много филм.

Форд печели общо четири награди „Оскар“, като всички те са за най-добър режисьор, за филмите „Информаторът“ (1935), „Гроздовете на гнева“ (1940), „Колко зелена беше моята долина“ (1941) и „Тихият човек“ (1952) – нито един от тях не е уестърн (в последните два участва и Морийн О’Хара, „любимата му актриса“). Номиниран е и за най-добър режисьор за „Дилижанс“ (1939). По-късно режисира два документални филма – „Битката при Мидуей“ и „7 декември“, които печелят наградата за най-добър документален филм, въпреки че наградата не е спечелена от него. И до днес Форд държи рекорда за най-много спечелени Оскари за най-добър режисьор, като е печелил наградата четири пъти. На второ място са Уилям Уайлър и Франк Капра, които са печелили наградата три пъти. Форд е първият режисьор, който печели последователно наградата за най-добър режисьор през 1940 и 1941 г. Това постижение по-късно е повторено от Джоузеф Л. Манкевич точно десет години по-късно, когато печели последователни награди за най-добър режисьор през 1950 и 1951 г. Като продуцент той също получава номинация за най-добър филм за „Тихият човек“. През 1955 г. и 1957 г. Форд е удостоен с наградата „Джордж Ийстман“, присъждана от „Джордж Ийстман Хаус“ за изключителен принос към филмовото изкуство. През 1973 г. той е първият носител на наградата за цялостен принос на Американския филмов институт. През същата година президентът Ричард Никсън награждава Форд с Президентския медал на свободата.

Форд режисира 10 различни актьори, номинирани за „Оскар“: Виктор Маклаглен, Томас Мичъл, Една Мей Оливър, Джейн Даруел, Хенри Фонда, Доналд Крисп, Сара Олгуд, Ава Гарднър, Грейс Кели и Джак Лемън. Маклаглен, Мичъл, Даруел, Крисп и Лемън печелят „Оскар“ за една от ролите си в някой от филмите на Форд.

На 5 декември 1971 г. в мрежата на CBS е излъчен специален телевизионен филм с участието на Форд, Джон Уейн, Джеймс Стюарт и Хенри Фонда, наречен „Американският Запад на Джон Форд“, включващ клипове от кариерата на Форд, преплетени с интервюта, проведени от Уейн, Стюарт и Фонда, които се редуват да разказват едночасовия документален филм.

През 2007 г. Twentieth Century Fox издава „Ford at Fox“ – DVD бокс комплект с 24 филма на Форд. Ричард Корлис от списание „Тайм“ го обявява за едно от „10-те най-добри DVD-та на 2007 г.“, като го поставя на първо място.

Статуята на Форд в Портланд, щата Мейн, го изобразява седнал в режисьорски стол. Статуята, изработена от нюйоркския скулптор Джордж М. Кели, отлята в леярната за модерно изкуство в Астория, Ню Йорк, и поръчана от филантропа от Луизиана Линда Ноу Лайн, е открита на 12 юли 1998 г. в Горъмс Корнър в Портланд, Мейн, САЩ, като част от честването на Форд, което по-късно включва и преименуването на аудиторията на гимназията в Портланд на аудитория „Джон Форд“.

През 2019 г. Жан-Кристоф Клоц издава документалния филм John Ford, l’homme qui inventa l’Amérique (Джон Форд, човекът, който измисли Америка), посветен на влиянието му върху легендата за американския Запад във филми като „Дилижанс“ (1939 г.), „Гроздовете на гнева“ (1940 г.), „Човекът, който застреля Либърти Валанс“ (1962 г.) и „Шайенска есен“ (1964 г.).

Филмовият архив на Американската филмова академия съхранява редица филми на Джон Форд, сред които „Колко зелена беше моята долина“, „Битката при Мидуей“, „Барабани по Мохок“, „Секс хигиена“, „Торпедна ескадрила 8“ и „Четирима синове“.

Режисирани изпълнения на наградите „Оскар

В началото на живота си Форд има традиционно прогресивна политика; негови любими президенти са демократите Франклин Д. Рузвелт и Джон Ф. Кенеди и републиканецът Ейбрахам Линкълн. Но въпреки тези пристрастия мнозина го смятат за републиканец заради дългогодишната му връзка с актьорите Джон Уейн, Джеймс Стюарт, Морийн О’Хара и Уорд Бонд.

Отношението на Форд към маккартизма в Холивуд се изразява в една история, разказана от Джоузеф Л. Манкевич. Фракция на Гилдията на американските режисьори, ръководена от Сесил Б. Демил, се опитва да направи задължително подписването на клетва за лоялност от всеки член. Срещу Манкевич, тогавашен президент на гилдията, се води кампания на шепот, в която се твърди, че той симпатизира на комунистите. На решаващо заседание на гилдията фракцията на Демил говори в продължение на четири часа, докато Форд не се изказва срещу Демил и не предлага вот на доверие на Манкевич, който е приет. Думите му са записани от стенограф:

Казвам се Джон Форд. Снимам уестърни. Не мисля, че има някой в тази зала, който да знае повече за това какво иска американската публика от Сесил Б. Демил – и той със сигурност знае как да им го даде… Но не те харесвам, Си Би. Не харесвам това, което защитаваш, и не харесвам това, което говориш тук тази вечер.

Версията на Манкевич за събитията е оспорена през 2016 г., когато е открита съдебната стенограма, която е публикувана като част от архивите на Манкевич. Според разказа на Манкевич единствено Форд има заслуга за потапянето на Демил. Разказът има няколко украшения. Уволнението на Манкевич от страна на Демил предизвиква буря от протести. По време на заседанието ДеМил основно получаваше поток от нападки от много оратори и в един момент изглеждаше, че единствено ще бъде изхвърлен от борда на гилдията.

В този момент Ford стана, за да се изкаже. Той започна с това, че се изказва в защита на борда. Той заяви, че има лична роля във вота на доверие за Джоузеф Манкевич. След това призова да се сложи край на политиката в гилдията и тя да се преориентира към условията на труд. Форд заяви на събранието, че гилдията е създадена, за да „се защитим от продуцентите“. Форд се обяви против „пускането на унизителна информация за даден режисьор, независимо дали е комунист, бие ли тъща си или кучета“. Форд иска дебатът и срещата да приключат, тъй като фокусът му е върху единството на гилдията. Той заяви, че Манкевич е бил очернен и заслужава извинение. Последната му част беше да подкрепи Демил срещу по-нататъшните призиви за оставката му. Думите на Форд за Демил бяха: „И аз мисля, че някои от обвиненията, отправени тук тази вечер, бяха доста неамерикански. Искам да кажа, че група мъже са се нахвърлили върху вероятно декана на нашата професия. Аз не съм съгласна с К. Б. Демил. Възхищавам му се. Не го харесвам, но му се възхищавам. Всичко, което каза тази вечер, беше в правото си да го каже. Не ми харесва да чувам обвинения срещу него.“ В заключение той „моли“ членовете да запазят Демил.

Форд се опасява, че излизането на Демил може да е довело до разпадане на тялото. Вторият му ход беше да накара целия борд да подаде оставка, което спаси лицето на Демил и позволи въпросът да бъде решен без принудителни оставки. На следващия ден Форд пише писмо в подкрепа на Демил, а след това се обажда по телефона, където Форд описва Демил като „великолепна фигура“, която е толкова далеч над тази „проклета шайка плъхове“.

По време на разгорещена и напрегната среща Форд защитава колега, който е подложен на постоянни нападки от страна на колегите си. Той вижда опасността от изключването на Демил. Форд изгледа цялото заседание, за да гарантира, че Демил ще остане в гилдията. По-късно той предложи собствената си оставка – като част от целия борд – за да гарантира, че гилдията няма да се разпадне и ще позволи на ДеМил да си тръгне, без да загуби лицето си.

С течение на времето обаче Форд все повече се обвързва с Републиканската партия, като през 1947 г. се обявява за „републиканец от Мейн“. Той заявява, че е гласувал за Бари Голдуотър на президентските избори в САЩ през 1964 г., а през 1968 г. подкрепя Ричард Никсън и става привърженик на войната във Виетнам. През 1973 г. е награден с Медал на свободата от президента Никсън, чиято кампания е подкрепил публично.

През 1952 г. Форд се надява на Робърт Тафт

През 1966 г. подкрепя Роналд Рейгън в надпреварата за губернаторския пост и отново за преизбирането му през 1970 г.

Форд е смятан за един от най-влиятелните холивудски режисьори. В класацията на MovieMaker той е на пето място сред най-влиятелните режисьори на всички времена. По-долу са представени някои от хората, които са били пряко повлияни от Форд или силно са се възхищавали на работата му:

През декември 2011 г. Ирландската филмова и телевизионна академия (IFTA), съвместно с имението на Джон Форд и ирландското министерство на изкуствата, културното наследство и галтата, създаде „Джон Форд Ирландия“ в чест на творчеството и наследството на Джон Форд. Ирландската академия заяви, че чрез „Джон Форд Ирландия“ се надява да положи основите за почитане, изследване и учене от работата и наследството на Джон Форд, който е широко смятан за един от най-важните и влиятелни режисьори на своето поколение.

Симпозиум

Първият симпозиум „Джон Форд Ирландия“ се проведе в Дъблин, Ирландия, от 7 до 10 юни 2012 г. Симпозиумът, който имаше за цел да почерпи вдъхновение от продължаващото влияние на Форд върху съвременното кино, включваше разнообразна програма от събития, включително поредица от прожекции, майсторски класове, панелни дискусии, публични интервюта и прожекция на открито на филма „Търсачите“.

Сред гостите, които присъстваха, бяха Дан Форд, внук на Джон Форд; композиторът Кристофър Калиендо дирижира прочутия концертен оркестър на RTÉ, който изпълни неговата музика към филма на Форд „Железният кон“, откривайки четиридневното събитие; авторът и биограф Джоузеф Макбрайд изнесе откриващата лекция на симпозиума; режисьорите Питър Богданович, Стивън Фриърс, Джон Бурман, Джим Шеридан, Брайън Кърк, Тадеус О’Съливан и Се Мери Дойл участваха в редица събития; ирландските писатели Патрик Маккейб, Колин Бейтман, Иън Пауър и Еоган Харис разгледаха творчеството на Форд от гледна точка на сценаристите; Джоел Кокс проведе майсторски клас по монтаж; композитори и музиканти, сред които Дейвид Холмс и Кайл Истууд, обсъдиха музиката за филми.

Ирландският филмов симпозиум „Джон Форд“ се проведе отново в Дъблин през лятото на 2013 г.

Награда Джон Форд

Клинт Истууд получи първата награда „Джон Форд“ през декември 2011 г. Тя беше връчена на г-н Истууд на прием в Бърбанк, Калифорния, от Майкъл Колинс, посланик на Ирландия в САЩ, Дан Форд, внук на Джон Форд, и Айн Мориарти, главен изпълнителен директор на Ирландската филмова и телевизионна академия (IFTA).

Приемайки наградата, г-н Истууд заяви: „Той със сигурност е пионер на американското кино, а аз съм израснал с неговите филми. Уестърните му оказаха голямо влияние върху мен, както мисля, че и върху всички останали. Когато работех със Серджо Леоне преди години в Италия, любимият му режисьор беше Джон Форд и той говореше много открито за това влияние. Искам да благодаря на всички, които са тук, от Ирландската академия, на семейството на Джон Форд и благодаря на Джон Форд Ирландия“.

Форд е награден с Легион за заслуги с бойна буква „V“, медал за авиация, медал за благодарност на Военноморските сили и Морската пехота с бойна буква „V“, президентски медал на свободата, медал за служба в Китай, медал за служба в американската отбрана със звезда за служба, медал за американска кампания, медал за кампания в Европа, Африка и Близкия изток с три звезди за кампания, Медал за Азиатско-тихоокеанската кампания също с три звезди за кампания, Медал за победа във Втората световна война, Медал за окупационна служба на Военноморските сили, Медал за служба в областта на националната отбрана със звезда за служба, Медал за служба в Корея с една звезда за кампания, Медал „Самил“, Медал за заслуги в областта на националната сигурност, лента за отличен стрелец с пистолет (1952-1959 г.) и белгийски орден „Леополд“.

Архивни материали

Критика

Официални сайтове

Източници

  1. John Ford
  2. Джон Форд