Джеси Оуенс

Резюме

Джеймс Кливланд „Джеси“ Оуенс (12 септември 1913 г. – 31 март 1980 г.) е американски лекоатлет, спечелил четири златни медала на Олимпийските игри през 1936 г.

Оуенс се специализира в спринтовете и скока на дължина и приживе е признат за „може би най-великия и известен атлет в историята на леката атлетика“. През 1935 г. на състезанието по лека атлетика „Голямата десетка“ в Ан Арбър, Мичиган, той поставя три световни рекорда и изравнява още един, и то за по-малко от час – постижение, което никога не е било подобрявано и е наричано „най-великите 45 минути в историята на спорта“.

На Летните олимпийски игри през 1936 г. в Берлин, Германия, печели четири златни медала и се радва на международна слава: 100 метра, скок дължина, 200 метра и щафета 4 × 100 метра. Той е най-успешният спортист на игрите и като чернокож американец има заслугата, че „собственоръчно разбива мита на Хитлер за арийското превъзходство“.

Наградата „Джеси Оуенс“ е най-високото отличие на САЩ за най-добър лекоатлет на годината. Оуенс е класиран от ESPN като шестия най-велик северноамерикански спортист на XX век и най-високопоставения в своя спорт. През 1999 г. е включен в списъка на шестимата кандидати за „Спортна личност на века“ на Би Би Си.

Джеси Оуенс, първоначално известен като Джей Си, е най-малкото от десетте деца (три момичета и седем момчета), родени от Хенри Кливланд Оуенс (земеделец) и Мери Ема Фицджералд в Оуквил, Алабама, на 12 септември 1913 г. Той е внук на роб. На деветгодишна възраст заедно със семейството си се премества в Кливланд, Охайо, за да търси по-добри възможности в рамките на Голямото преселение (1910-40 г.), когато 1,6 милиона афроамериканци напускат сегрегирания и селски Юг, за да се преместят в градския и индустриален Север. Когато новата му учителка го пита за името му, за да го впише в книгата за записване, той казва „J.C.“, но заради силния му южняшки акцент тя смята, че е казал „Джеси“. Името се затвърдило и той бил известен като Джеси Оуенс до края на живота си.

Като младеж Оуенс се занимава с различни дребни работи в свободното си време: разнася хранителни продукти, товари товарни вагони и работи в работилница за обувки, докато баща му и по-големият му брат работят в стоманодобивен завод. През този период Оуенс разбира, че има страст към бягането. През целия си живот Оуенс приписва успеха на спортната си кариера на насърчението на Чарлз Райли, негов треньор по лека атлетика в гимназията Fairmount Junior High School. Тъй като Оуенс работел след училище, Райли му разрешил да тренира вместо това преди училище.

Оуенс и Мини Рут Соломон (1915-2001) се запознават в гимназията Fairmont в Кливланд, когато той е на 15, а тя на 13 години. Срещат се постоянно в гимназията. През 1932 г. Рут ражда първата им дъщеря Глория. Двамата се женят на 5 юли 1935 г. и имат още две дъщери: Марлин, родена през 1937 г., и Бевърли, родена през 1940 г. Двамата остават женени до смъртта му през 1980 г.

За първи път Оуенс привлича вниманието на обществеността, когато е ученик в Източната техническа гимназия в Кливланд; той подобрява световния рекорд от 9,4 секунди на 100 ярда (91 м) и скача на дълъг скок на 24 фута 9+1⁄2 инча (7,56 м) на Националния гимназиален шампионат през 1933 г. в Чикаго.

Държавен университет на Охайо

Оуенс посещава Държавния университет в Охайо, след като баща му си намира работа, която осигурява издръжката на семейството. Известен като „Буки“ и под ръководството на Лари Снайдър, Оуенс печели рекордните осем индивидуални шампионата на NCAA, по четири през 1935 и 1936 г. (Рекордът от четири златни медала в NCAA е изравнен само от Ксавие Картър през 2006 г., въпреки че многото му титли включват и щафетни медали). Въпреки че Оуенс се радва на спортни успехи, той трябва да живее извън кампуса заедно с други афроамерикански спортисти. Когато пътувал с отбора, Оуенс бил ограничен да поръчва храна за вкъщи или да се храни в ресторанти, предназначени само за чернокожи. Също така е трябвало да отсяда в хотели, предназначени само за чернокожи. Оуенс не получава стипендия за усилията си, затова продължава да работи на непълно работно време, за да плаща за училище.

Ден от дни

25 май 1935 г. се помни като деня, в който Джеси Оуенс поставя 4 световни рекорда в леката атлетика. Оуенс постига безсмъртие в леката атлетика в рамките на 45 минути на 25 май 1935 г. по време на срещата на Голямата десетка на Фери Фийлд в Ан Арбър, Мичиган, където поставя три световни рекорда и изравнява четвърти. Той изравнява световния рекорд на 100 ярда (9,4 секунди) (да не се бърка със 100-метровата дистанция) и поставя световни рекорди в скока на дължина (220 ярда) и в бягането на 220 ярда с препятствия (22,6 секунди, като става първият, който преодолява 23 секунди). И двата рекорда на 220 ярда може да са подобрили и метричните рекорди на 200 метра (плосък скок и препятствия), което би се зачитало като два допълнителни световни рекорда от едни и същи изпълнения. През 2005 г. професорът по спортна история от Университета на Централна Флорида Ричард К. Крепо избира тези победи в един ден за най-впечатляващото атлетическо постижение от 1850 г. насам.

Летните олимпийски игри в Берлин през 1936 г.

На 4 декември 1935 г. секретарят на NAACP Уолтър Франсис Уайт пише писмо до Оуенс, но така и не го изпраща. Той се опитва да разубеди Оуенс да участва в Летните олимпийски игри през 1936 г. в нацистка Германия с аргумента, че афроамериканец не бива да насърчава расистки режим след това, което неговата раса е претърпяла от белите расисти в собствената си страна. В месеците преди Игрите набира скорост движение в подкрепа на бойкота. Оуенс е убеден от NAACP да се обяви: „Ако в Германия има малцинства, които са дискриминирани, Съединените щати трябва да се оттеглят от Олимпийските игри през 1936 г.“. И все пак той и други в крайна сметка участват, след като Ейвъри Бръндейдж, президент на Американския олимпийски комитет, ги заклеймява като „неамерикански агитатори“.

През 1936 г. Оуенс и неговите съотборници от САЩ плават с кораба SS Manhattan и пристигат в Германия, за да се състезават на Летните олимпийски игри в Берлин. Според колегата му американски спринтьор Джеймс ЛуВале, който печели бронз на 400 метра, Оуенс пристига на новия олимпийски стадион пред тълпа от фенове, много от които млади момичета, които крещят „Wo ist Jesse? Wo ist Jesse?“ („Къде е Джеси? Къде е Джеси?“). Непосредствено преди състезанията основателят на компанията за спортни обувки „Адидас“ Ади Даслер посещава Оуенс в олимпийското село и убеждава Оуенс да носи обувките на Gebrüder Dassler Schuhfabrik; това е първото спонсорство за афроамерикански спортист от мъжки пол.

На 3 август Оуенс печели бягането на 100 м с време 10,3 секунди, побеждавайки съотборника си и приятел от колежа Ралф Меткалф с една десета от секундата и побеждавайки Тинус Осендарп от Нидерландия с две десети от секундата. На 4 август печели скока на дължина със скок от 8,06 метра (26 фута и 5 инча) (с 3¼ инча по-малко от собствения му световен рекорд). По-късно приписва това постижение на техническите съвети, които получава от Луз Лонг, германския състезател, когото побеждава. На 5 август печели спринта на 200 м с време 20,7 секунди, побеждавайки съотборника си Мак Робинсън (по-големия брат на Джеки Робинсън).

На 9 август Оуенс печели четвъртия си златен медал в спринтовата щафета на 4 × 100 м, когато треньорът Лоусън Робъртсън заменя еврейско-американските спринтьори Марти Гликман и Сам Столър с Оуенс и Ралф Меткалф, които в екип с Франк Уайкоф и Фой Дрейпър поставят световен рекорд от 39,8 секунди. Първоначално Оуенс протестира срещу смяната в последния момент, но помощник-треньорът Дийн Кромуел му казва: „Ще направиш каквото ти се каже“. Рекордното постижение на Оуенс от четири златни медала не е изравнено, докато Карл Люис не печели златни медали в същите дисциплини на Летните олимпийски игри в Лос Анджелис през 1984 г. Оуенс поставя световен рекорд в скока на дължина със скок от 8,13 м през 1935 г., годината преди Олимпийските игри в Берлин, и този рекорд се запазва в продължение на 25 години, докато не е подобрен през 1960 г. от сънародника му Ралф Бостън. По стечение на обстоятелствата Оуенс е зрител на Летните олимпийски игри в Рим през 1960 г., когато Бостън взема златния медал в скока на дължина.

Победата в скока на дължина, както и много други събития от 1936 г., са документирани във филма „Олимпия“ на Лени Рифенщал от 1938 г. На 1 август 1936 г. лидерът на нацистка Германия Адолф Хитлер стиска ръката само на германските победители, след което напуска стадиона. Президентът на Международния олимпийски комитет Анри дьо Байе-Латур настоява Хитлер да поздрави всеки медалист или никой от тях. Хитлер избра второто и пропусна всички по-нататъшни връчвания на медали.

Оуенс се състезава за първи път на втория ден (2 август), като бяга в първото състезание (в първото състезание той изравнява олимпийския и световния рекорд, а във второто ги подобрява, но новото време не е признато, тъй като е постигнато с помощта на вятъра. По-късно същия ден афроамериканският съотборник на Оуенс Корнелиус Джонсън печели златото във финала на висок скок (който започва в 17:00 ч.) с нов олимпийски рекорд от 2,03 м. Този път Хитлер не поздравява публично нито един от медалистите; въпреки това комунистическият нюйоркски вестник „Дейли уъркър“ твърди, че Хитлер е приел всички победители на пистата с изключение на Джонсън и е напуснал стадиона като „умишлено отблъскване“, след като е гледал победния скок на Джонсън. Впоследствие Хитлер е обвинен, че не е признал Оуенс (който печели златни медали на 3, 4 (два) и 9 август) и не му е стиснал ръката. Оуенс отговори на тези твърдения по това време:

Хитлер имаше определен час да дойде на стадиона и определен час да си тръгне. Случи се така, че трябваше да си тръгне преди церемонията по победата след бягането на 100 метра. Но преди да си тръгне, аз бях на път за едно предаване и минах близо до ложата му. Той ми помаха и аз му отвърнах с махане. Мисля, че беше проява на лош вкус да критикуваш „човека на часа“ в друга държава.

В статия от 4 август 1936 г. афроамериканският редактор на вестник Робърт Л. Ванн описва, че е станал свидетел как Хитлер „поздравява“ Оуенс за спечеленото злато в спринта на 100 м (3 август):

И тогава… чудо на чудесата… видях как господин Адолф Хитлер поздрави това момче. Гледах с гордо туптящо сърце как момчето, което беше короновано за крал на 100 метра, получи овации, каквито никога не бях чувал. Видях как Джеси Оуенс беше поздравен от Великия канцлер на тази страна, докато през облаците надничаше ярко слънце. Видях как огромна тълпа от около 85 000 или 90 000 души се изправи на крака и го аплодира докрай.

През 2014 г. Ерик Браун, британски пилот на изтребител и изпитател, тогава на 17 години, но в крайна сметка станал най-награждаваният жив пилот на военновъздушните сили на флота, заявява в документален филм на BBC: „Всъщност бях свидетел как Хитлер се ръкува с Джеси Оуенс и го поздрави за постигнатото“. Освен това през август 1936 г. в статия във вестник „Балтимор Сън“ се съобщава, че Хитлер е изпратил на Оуенс възпоменателна снимка с надпис в кабинета, на която той е изобразен. По-късно, на 15 октомври 1936 г., Оуенс повтаря това твърдение, когато се обръща към аудитория от афроамериканци на републикански митинг в Канзас Сити, отбелязвайки „Хитлер не ме е подминал – това беше нашият президент, който ме подмина. Президентът дори не ми изпрати телеграма.“

Успехът на Оуенс в игрите предизвиква недоумение у Хитлер, който ги използва, за да покаже на света възраждащата се нацистка Германия. Той и други правителствени служители са се надявали, че германските спортисти ще доминират на игрите. Нацисткият министър Алберт Шпеер пише, че Хитлер „е силно раздразнен от поредицата триумфи на чудесния цветнокож американски бегач Джеси Оуенс. Хората, чиито предшественици идват от джунглата, са примитивни, казва Хитлер с вдигане на рамене; физиката им е по-силна от тази на цивилизованите бели и следователно трябва да бъдат изключени от бъдещите игри“.

В Германия на Оуенс е било позволено да пътува с белите и да отсяда в същите хотели като тях, докато афроамериканците в много части на Съединените щати е трябвало да отсядат в сегрегирани хотели, в които са настанявани само чернокожи. Когато Оуенс се завръща в Съединените щати, той е посрещнат в Ню Йорк от кмета Фиорело Ла Гуардия. По време на парада в негова чест по Каньона на героите на Бродуей в Манхатън някой подава на Оуенс хартиена торбичка. Оуенс не й обръща внимание до края на парада. Когато я отворил, установил, че в нея има 10 000 долара в брой. По-късно съпругата на Оуенс Рут казва: „И той не знаеше кой е достатъчно добър, за да направи подобно нещо. И при цялото това вълнение наоколо, той не я взел веднага. Не го е взел, докато не се е приготвил да слезе от колата“.

След парада Оуенс не е допуснат да влезе през главните врати на хотел Waldorf Astoria New York, а е принуден да се качи до приема в негова чест с товарен асансьор. Президентът Франклин Д. Рузвелт (ФДР) никога не кани Джеси Оуенс в Белия дом след триумфа му на Олимпийските игри. Когато демократите предлагат неговата подкрепа, Оуенс отхвърля тези увертюри: като убеден републиканец той подкрепя Алф Ландън, републиканския опонент на Рузвелт в президентската надпревара през 1936 г.

Оуенс се присъединява към Републиканската партия след завръщането си от Европа и получава пари, за да агитира за гласовете на афроамериканците за кандидата на републиканците за президент Алф Ландън на президентските избори през 1936 г.

Оуенс е цитиран да казва, че тайната на успеха му е следната: „Позволявам на краката си да прекарват възможно най-малко време на земята. От въздуха – бързо надолу, а от земята – бързо нагоре.“

След края на игрите целият олимпийски отбор е поканен да се състезава в Швеция. Оуенс решава да се възползва от успеха си, като се върне в Съединените щати и приеме някои от по-доходоносните предложения за спонсорство. Атлетическите власти на Съединените щати са ядосани и отнемат аматьорския му статут, което незабавно слага край на кариерата му. Оуенс се ядосва и заявява, че „Човек желае нещо за себе си“. Оуенс твърди, че расовата дискриминация, с която се е сблъсквал по време на спортната си кариера, като например това, че не е имал право на стипендия в колежа и поради това не е можел да посещава курсове между тренировките и работата, за да си плаща, е означавала, че е трябвало да се откаже от аматьорската атлетика в търсене на финансова изгода другаде.

Оуенс се завръща у дома от Олимпийските игри през 1936 г. с четири златни медала и международна слава, но изпитва трудности при намирането на работа. Започва да работи като служител на бензиностанция, пазач на детска площадка и управител на фирма за химическо чистене. Освен това се състезава с аматьори и коне за пари.

На Оуенс му е забранено да се появява на аматьорски спортни събития, за да увеличи популярността си, и той установява, че търговските оферти почти са изчезнали. През 1937 г. Оуенс прави кратко турне с дванадесетчленен джаз бенд по договор с Consolidated Artists, но не намира удовлетворение. Освен това се появява на бейзболни мачове и други събития. Накрая Уилис Уорд – приятел и бивш съперник от университета в Мичиган – довежда Оуенс в Детройт през 1942 г., за да работи във Ford Motor Company като помощник-директор по персонала. По-късно Оуенс става директор, на която длъжност работи до 1946 г.

През 1946 г. Оуенс се присъединява към Ейб Саперщайн в създаването на West Coast Negro Baseball League, нова негърска бейзболна лига; Оуенс е вицепрезидент и собственик на франчайза на Portland (Oregon) Rosebuds. Той пътува с Роузбъдс, като понякога забавлява публиката в паузите между двубоите, състезавайки се в надбягвания с коне. WCBA се разпада само след два месеца.

Оуенс помага за популяризирането на филма „Мама и татко“ в афроамериканските квартали. Опитва се да си изкарва прехраната като спортен промоутър, основно като артист. Давал старт на местни спринтьори на десет или двадесет ярда и ги побеждавал на 100 ярда (както разкрива по-късно, трикът се състоял в това да се надбягва с високопоставен чистокръвен кон, който да се уплаши от пушката на стартера и да му даде лош скок. Оуенс казва: „Хората казват, че било унизително за един олимпийски шампион да бяга срещу кон, но какво трябваше да направя аз? Имах четири златни медала, но не можеш да изядеш четири златни медала“. По отношение на липсата на възможности Оуенс добавя: „Тогава нямаше телевизия, големи реклами, подкрепа. Не и за чернокож мъж.“

Пътува до Рим за Летните олимпийски игри през 1960 г., където се запознава с германския шампион на 100 м Армин Хари, който побеждава американеца Дейв Сийм във фотофиниш.

През 1965 г. Оуенс е нает за инструктор по бягане по време на пролетната подготовка на отбора на Ню Йорк Метс.

Оуенс ръководи фирма за химическо чистене и работи като служител на бензиностанция, за да изкарва прехраната си, но в крайна сметка обявява фалит. През 1966 г. срещу него е заведено успешно дело за укриване на данъци. Когато се намира на дъното, той получава помощ за започване на рехабилитацията си. През 1955 г. републиканският президент Дуайт Д. Айзенхауер привлича Оуенс за посланик на добра воля и изпраща световноизвестната лекоатлетическа звезда в Индия, Филипините и Малая, за да популяризира физическите упражнения, както и каузата на американската свобода и икономическите възможности в развиващия се свят. През 60-те и 70-те години на миналия век той продължава своите пътувания на добра воля. Въпреки че през 1960 г. губи работата си в Младежката комисия на Илинойс, Оуенс продължава да подкрепя продукти на корпорации като Quaker Oats, Sears and Roebuck и Johnson & Johnson. Оуенс пътува по света и говори пред компании като Ford Motor Company и заинтересовани страни като Олимпийския комитет на Съединените щати. След като се пенсионира, той притежава състезателни коне.

Първоначално Оуенс отказва да подкрепи поздрава на афроамериканските спринтьори Томи Смит и Джон Карлос по време на Летните олимпийски игри през 1968 г. Той им каза:

Черният юмрук е безсмислен символ. Когато го отвориш, имаш само пръсти – слаби, празни пръсти. Единственият път, когато черният юмрук има значение, е когато в него има пари. Там е силата.

Четири години по-късно в книгата си „Аз се промених“ от 1972 г. той преразглежда мнението си:

Сега разбрах, че войнствеността в най-добрия смисъл на думата е единственият отговор за чернокожите, че всеки чернокож, който не е бил военен през 1970 г., е бил или сляп, или страхливец.

Оуенс пътува до Мюнхен за Летните олимпийски игри през 1972 г. като специален гост на западногерманското правителство и се среща със западногерманския канцлер Вили Брандт и бившия боксьор Макс Шмелинг.

Няколко месеца преди смъртта си Оуенс неуспешно се опитва да убеди президента Джими Картър да оттегли искането си САЩ да бойкотират Олимпийските игри в Москва през 1980 г. в знак на протест срещу съветската инвазия в Афганистан. Той твърди, че олимпийският идеал е трябвало да се спазва като почивка от войната и че той е над политиката.

Смърт

Оуенс е пушил по пакет цигари на ден в продължение на 35 години, като започва да пуши на 32-годишна възраст. От декември 1979 г. той е хоспитализиран периодично с изключително агресивен и устойчив на лекарства вид рак на белия дроб. Умира от това заболяване на 66-годишна възраст в Тусон, Аризона, на 31 март 1980 г., със съпругата си и други членове на семейството до леглото му. Погребан е в гробището Оук Уудс в Чикаго. Гробът е с надпис „Джеси Оуенс – олимпийски шампион от 1936 г.“ и е разположен на фона на езерото в гробището.

Въпреки че Джими Картър пренебрегва молбата на Оуенс да отмени бойкота на Олимпийските игри, президентът отдава почит на Оуенс след смъртта му: „Може би никой спортист не е символизирал по-добре човешката борба срещу тиранията, бедността и расовия фанатизъм.“

Общежитието, което Оуенс е обитавал по време на Олимпийските игри в Берлин, е напълно възстановено и превърнато в жив музей със снимки на постиженията му по време на игрите и писмо (прихванато от Гестапо) от фен, в което го призовава да не подава ръка на Хитлер. През 2016 г. олимпийското пътуване на осемнадесет чернокожи американски спортисти от 1936 г., сред които и Оуенс, е документирано във филма „Олимпийска гордост, американски предразсъдъци“.

Нека тази светлина свети вечно като символ на всички, които тичат за свободата на спорта, за духа на човечеството, за паметта на Джеси Оуенс.

Литература и кино

Източници

  1. Jesse Owens
  2. Джеси Оуенс
  3. ^ a b Edmondson, Jacqueline (2007). Jesse Owens: A Biography. USA: Greenwood Publishing Group. p. 29. ISBN 9780313339882. Retrieved September 6, 2014.
  4. ^ a b Treasure Trove: A Collection of ICSE Poems and Short Stories. 4738/23, Ansari Road, Darya Ganj, New Delhi- 110002, India: Evergreen Publications (INDIA) Ltd. 2020. p. 103. ISBN 9789350637005.{{cite book}}: CS1 maint: location (link)
  5. ^ Litsky, Frank (1980), „Jesse Owens Dies Of Cancer at 66“, The New York Times, The New York Times, retrieved March 23, 2014
  6. ^ a b Rothschild, Richard (May 24, 2010). „Greatest 45 minutes ever in sports“. Sports Illustrated. Archived from the original on August 9, 2016. Retrieved December 10, 2019.{{cite news}}: CS1 maint: unfit URL (link)
  7. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa Jesse Owens – Der schnellste Mann der Welt, Dokumentation, American Experience (WGBH) & WDR, Regie: Laurens Grant
  8. Arnd Krüger: Die Olympischen Spiele 1936 und die Weltmeinung: Ihre außenpolitische Bedeutung unter besonderer Berücksichtigung der USA. Berlin: Bartels & Wernitz 1972
  9. a b c Schwartz, Larry (2000). «Owens Pierced A Myth». ESPN Internet Ventures. Archivado desde el original el 6 de julio de 2000.
  10. Rothschild, Richard (24 de mayo de 2010). «Greatest 45 minutes ever in sports». p. Sports Illustrated.com. Archivado desde el original el 24 de marzo de 2014. Consultado el 23 de marzo de 2014.
  11. Baker, William J. Jesse Owens – An American Life, p.19.
  12. «?». Archivado desde el original el 3 de julio de 2007. Consultado el 5 de abril de 2008.
  13. Nauright et Parrish 2012, p. 340.
  14. a et b Judy Monroe, op. cit., page 6.