Вирджиния Улф

Резюме

Аделина Вирджиния Улф (25 януари 1882 г. – 28 март 1941 г.) е английска писателка, смятана за един от най-значимите модернистични автори на XX век и пионер в използването на потока на съзнанието като повествователен похват.

Улф е родена в заможно семейство в Южен Кенсингтън, Лондон, като седмото дете на Джулия Принсеп Джаксън и Лесли Стивън в смесено семейство от осем деца, в което е и художничката-модернистка Ванеса Бел. От ранна детска възраст тя получава домашно образование по английска класика и викторианска литература. От 1897 г. до 1901 г. посещава дамския отдел на Кралския колеж в Лондон, където изучава класика и история и влиза в контакт с първите реформатори на висшето образование за жени и движението за правата на жените.

Насърчавана от баща си, Улф започва да пише професионално през 1900 г. След смъртта на баща ѝ през 1904 г. семейство Стивън се премества от Кенсингтън в по-бохемския квартал Блумсбъри, където заедно с интелектуалните приятели на братята създават артистичната и литературна група Блумсбъри. През 1912 г. тя се омъжва за Леонард Улф, а през 1917 г. двойката основава издателство Hogarth Press, което публикува голяма част от творбите ѝ. Те наемат къща в Съсекс и се преместват там за постоянно през 1940 г. Улф е имала романтични връзки с жени, включително с Вита Саквил-Уест, която също публикува книгите ѝ чрез издателство Hogarth Press. Литературата на двете жени се вдъхновява от връзката им, която продължава до смъртта на Улф.

През междувоенния период Улф е важна част от лондонското литературно и артистично общество. През 1915 г. тя публикува първия си роман „The Voyage Out“ чрез издателството на своя полубрат Джералд Дъкуърт и компания. Сред най-известните ѝ произведения са романите „Госпожа Далоуей“ (1925), „До фара“ (1927) и „Орландо“ (1928). Известна е и с есетата си, сред които „Собствена стая“ (1929). Улф се превръща в една от централните теми на движението на феминистката критика през 70-те години на ХХ век и оттогава творбите ѝ привличат голямо внимание и широки коментари за това, че „вдъхновяват феминизма“. Произведенията ѝ са преведени на повече от 50 езика. На живота и творчеството ѝ е посветена голяма част от литературата, а тя е обект на пиеси, романи и филми. Днес паметта на Улф се почита чрез статуи, общества, посветени на творчеството ѝ, и сграда в Лондонския университет.

През целия си живот Улф страда от психично заболяване. Няколко пъти е настанявана в специализирани институции и поне два пъти прави опит за самоубийство. Според Dalsimer (2004) заболяването ѝ се характеризира със симптоми, които днес биха били диагностицирани като биполярно разстройство, за което не е имало ефективна интервенция по време на живота ѝ. През 1941 г., на 59-годишна възраст, Улф умира, като се удавя в река Ouse в Lewes.

Произход на семейството

Вирджиния Улф е родена като Аделина Вирджиния Стивън на 25 януари 1882 г. на адрес 22 Hyde Park Gate в Саут Кенсингтън, Лондон, в семейството на Джулия (родена Джаксън) (1846-1895) и Лесли Стивън (1832-1904), писател, историк, есеист, биограф и планинар. Джулия Джаксън е родена през 1846 г. в Калкута, Британска Индия, в семейството на Джон Джаксън и Мария „Миа“ Теодосия Патъл, от две англо-индийски семейства. Джон Джаксън FRCS е третият син на Джордж Джаксън и Мария Хауърд от Бенгалия, лекар, прекарал 25 години в Бенгалската медицинска служба и Източноиндийската компания и професор в новосъздадения Медицински колеж в Калкута. Докато Джон Джаксън е почти незабележим, семейство Патъл са известни красавици и се движат във висшите кръгове на бенгалското общество. Седемте сестри Патъл се омъжват във важни семейства. Джулия Маргарет Камерън е прочута фотографка, Вирджиния се омъжва за граф Сомърс, а дъщеря им, братовчедка на Джулия Джаксън, е лейди Хенри Сомърсет, лидер на движението за въздържание. Джулия се премества в Англия с майка си на двегодишна възраст и прекарва голяма част от ранния си живот с друга от сестрите на майка си, Сара Монктън Патъл. Сара и съпругът ѝ Хенри Тоби Принсеп водят артистичен и литературен салон в Литъл Холанд Хаус, където Джулия влиза в контакт с редица прерафаелитски художници като Едуард Бърн-Джоунс, за когото работи като модел.

Джулия е най-малката от трите си сестри, а Аделина Вирджиния е кръстена на най-голямата сестра на майка си Аделина Мария Джаксън (1837-1881) и на лелята на майка ѝ Вирджиния Патъл (вж. родословното дърво на Патъл). Заради трагедията от смъртта на леля ѝ Аделин през предходната година семейството никога не използва първото име Вирджиния. Джексънови са били добре образовано, литературно и артистично проконсулско семейство от средната класа. През 1867 г. Джулия Джаксън се омъжва за Хърбърт Дъкуърт, адвокат, но в рамките на три години остава вдовица с три невръстни деца. Тя е съсипана и започва продължителен период на траур, като изоставя вярата си и се насочва към кърмене и благотворителност. Джулия и Хърбърт Дъкуърт имат три деца:

Лесли Стивън е роден през 1832 г. в Южен Кенсингтън в семейството на сър Джеймс и лейди Джейн Катрин Стивън (родена Вен), дъщеря на Джон Вен, ректор на Клафъм. Семейство Венън е център на евангелската секта в Клафам. Сър Джеймс Стивън е заместник-секретар в Колониалната служба и заедно с друг член на секта „Клафам“, Уилям Уилбърфорс, е отговорен за приемането на Закона за премахване на робството през 1833 г. През 1849 г. е назначен за региус професор по съвременна история в Кеймбриджкия университет. Като семейство на преподаватели, юристи и писатели Стивънс представлява елитна интелектуална аристокрация. Въпреки че семейството му е изтъкнато и интелектуално, то не е толкова колоритно и аристократично като това на Джулия Джаксън. Възпитаник и член на Кеймбриджкия университет, той се отказва от вярата и положението си, за да се премести в Лондон, където става забележителен литератор. Освен това е скитник и планинар, описван като „мършава фигура с накъсана червено-кафява брада… страшен мъж с изключително високо чело, стоманеносини очи и дълъг заострен нос“. През същата година, когато се жени за Джулия Джаксън, той се жени за Хариет Мариан (Мини) Текери (1840-1875), най-малката дъщеря на Уилям Мейкпийс Текери, която му ражда дъщеря, Лора (1870-1945), но умира при раждане през 1875 г. Лора е с увреждания в развитието и в крайна сметка е настанена в специализирана институция.

Овдовялата Джулия Дъкуърт познава Лесли Стивън чрез приятелството си с по-голямата сестра на Мини – Ан (Ани) Изабела Ричи, и проявява интерес към неговите агностични трудове. Присъствала е в нощта, в която Мини умира, а по-късно се грижи за Лесли Стивън и му помага да се премести в съседната къща на Хайд Парк Гейт, за да може Лора да общува със собствените си деца. И двамата били заети с траур и въпреки че развили близко приятелство и интензивна кореспонденция, се съгласили, че няма да продължат. Лесли Стивън ѝ предлага брак през 1877 г., предложение, което тя отхвърля, но когато Ани се омъжва по-късно същата година, тя го приема и те се женят на 26 март 1878 г. След това той и Лора се преместват в съседната къща на Джулия, където живеят до смъртта му през 1904 г. Джулия е на 32 години, а Лесли – на 46.

Първото им дете, Ванеса, е родено на 30 май 1879 г. Джулия, след като дарява съпруга си с дете и вече има пет деца, за които трябва да се грижи, решава да ограничи разрастването на семейството си. Въпреки факта, че двойката взема „предпазни мерки“ обаче, „контрацепцията е била много несъвършено изкуство през деветнадесети век“: това води до раждането на още три деца през следващите четири години.

22 Hyde Park Gate (1882-1904 г.)

Вирджиния Улф дава представа за ранния си живот в автобиографичните си есета, сред които „Спомени“ (1908) и „Очерк на миналото“ (1940). Други есета, които дават представа за този период, включват „Лесли Стивън“ (1932). Тя също така намеква за детството си в белетристичните си произведения. В „Към фара“ (1927 г.) описанието ѝ на живота на Рамзи в Хебридите е само слабо прикрит разказ за Стивънс в Корнуол и фара Годриви, който те ще посетят там. Въпреки това разбирането на Улф за майка ѝ и семейството ѝ се развива значително между 1907 и 1940 г., в което донякъде отдалечената, но почитана фигура на майка ѝ става по-нюансирана и изпълнена.

През февруари 1891 г., заедно със сестра си Ванеса, Улф започва да издава вестник Hyde Park Gate News, който отразява живота и събитията в семейство Стивън и е създаден по модела на популярното списание Tit-Bits. Първоначално това са предимно статии на Ванеса и Тоби, но много скоро Вирджиния става основен автор, а Ванеса – редактор. Реакцията на майка им, когато се появява за първи път, е: „Мисля, че е доста умно“. Вирджиния ръководи „Hyde Park Gate News“ до 1895 г., когато майка ѝ умира. През следващата година сестрите Стивън също използват фотография, за да допълват своите прозрения, както и Стела Дъкуърт. Портретът на Ванеса Бел от 1892 г. на сестра ѝ и родителите ѝ в библиотеката в Таланд Хаус (вж. снимката) е един от любимите на семейството и за него се пише с любов в мемоарите на Лесли Стивън. През 1897 г. („първата наистина изживяна година от живота ми“) Вирджиния започва да води първия си дневник, който води през следващите дванадесет години,

Вирджиния е, както тя го описва, „родена в голяма връзка, родена не от богати родители, но от заможни родители, родена в един много комуникативен, грамотен, пишещ писма, посещаващ, артикулиращ свят от края на XIX век“. Това е семейство с добри връзки, състоящо се от шест деца, с двама полубратя и полусестра (Дъкуортови, от първия брак на майка ѝ), друга полусестра, Лора (от първия брак на баща ѝ), и по-голяма сестра, Ванеса, и брат Тоби. През следващата година се появява още един брат – Адриан. Инвалидната Лора Стивън живее със семейството до настаняването ѝ в специализирана институция през 1891 г. Джулия и Лесли имат общо четири деца:

Вирджиния е родена на адрес Hyde Park Gate 22 и живее там до смъртта на баща си през 1904 г. Номер 22 Хайд Парк Гейт, Саут Кенсингтън, се намира в югоизточния край на Хайд Парк Гейт, тясна уличка, която се простира на юг от Кенсингтън Роуд, западно от Роял Албърт Хол и срещу Кенсингтън Гардънс и Хайд Парк, където семейството редовно се разхожда (план на улицата). Построена през 1846 г. от Хенри Пейн от Хамърсмит като една от редицата еднофамилни градски къщи за висшата средна класа, тя скоро става твърде малка за нарастващото им семейство. По време на брака им тя се състои от мазе, два етажа и таван. През юли 1886 г. Лесли Стивън се възползва от услугите на архитекта Дж. У. Пенфолд, за да добави допълнителна жилищна площ над и зад съществуващата постройка. В резултат на съществения ремонт е добавен нов горен етаж (вж. изображението на пристройката от червени тухли) с три спални и кабинет за него самия, първоначалният таван е превърнат в стаи и е добавена първата баня. Това е висока, но тясна градска къща, в която по това време няма течаща вода. По-късно Вирджиния я описва като „много висока къща от лявата страна, близо до дъното, която започва с мазилка и завършва с червена тухла; която е толкова висока и същевременно – както мога да кажа сега, когато я продадохме – толкова нестабилна, че изглежда така, сякаш много силен вятър ще я преобърне“.

Прислугата работеше „долу“ в мазето. На приземния етаж е имало салон, отделен със завеса от килера за прислугата, и библиотека. Над нея, на първия етаж, се намирали спалните на Джулия и Лесли. На следващия етаж бяха стаите на децата на Дъкуърт, а над тях дневната и нощната детска стая на децата на Стивън заемаха още два етажа. Накрая, на тавана, под стрехите, се намираха спалните на прислугата, до които се стигаше по задно стълбище. Животът в Хайд Парк Гейт 22 е разделен и символично; както казва Вирджиния: „Разделението в живота ни беше любопитно. Долу имаше чиста конвенция, а горе – чист интелект. Но между тях нямаше никаква връзка“ – световете, олицетворявани от Джордж Дъкуърт и Лесли Стивън. Майка им, изглежда, е била единствената, която е можела да преодолее това разделение. Къщата е описана като слабо осветена и претъпкана с мебели и картини. В нея по-младите Стивънс образуват сплотена група. Въпреки това децата продължавали да изпитват недоволство. Вирджиния завиждаше на Ейдриън, че е любимец на майка им. Статутът на Вирджиния и Ванеса като творци (съответно писатели и художници) понякога предизвиквал съперничество между тях. Животът в Лондон рязко се различава от летата им в Корнуол, като заниманията им на открито се състоят предимно в разходки в близките градини Кенсингтън, където играят на криеница и плават с лодките си по Кръглото езеро, а вкъщи се въртят около уроците.

Известността на Лесли Стивън като редактор, критик и биограф, както и връзката му с Уилям Текери означават, че децата му са отгледани в среда, изпълнена с влиянието на викторианското литературно общество. Сред посетителите на къщата са Хенри Джеймс, Джордж Хенри Люис, Алфред Лорд Тенисън, Томас Харди, Едуард Бърн-Джоунс и почетният кръстник на Вирджиния, Джеймс Ръсел Лоуел. Джулия Стивън имала също толкова добри връзки. Нейната леля е пионерката в областта на ранната фотография Джулия Маргарет Камерън, която също е посещавала дома на Стивън. Двете сестри на Стивън, Ванеса и Вирджиния, са били на почти три години разлика във възрастта. Вирджиния кръстила по-голямата си сестра „светицата“ и била много по-склонна да проявява своята интелигентност от по-сдържаната си сестра. Вирджиния се възмущаваше от домашния уют, който викторианската традиция им налагаше, много повече от сестра си. Освен това двете се съревновават за обичта на Тоби. По-късно Вирджиния признава на Дънкан Грант, че не е съгласна с това съперничество през 1917 г: „Наистина един от скритите червеи в живота ми беше сестринската ревност – към сестрата, имам предвид; и за да я подхранвам, съм си измислила такъв мит за нея, че едва ли ще различа едната от другата.“

Вирджиния отрано проявява афинитет към писането. Въпреки че и двамата родители не одобряват формалното образование на жените, писането се смята за уважавана професия за жените и баща ѝ я насърчава в това отношение. По-късно тя описва това така: „Още от малка пишех разкази по маниера на Хоторн на зеления плюшен диван във всекидневната в Сейнт Айвс, докато възрастните вечеряха“. На петгодишна възраст тя вече пише писма и може да разказва на баща си приказки всяка вечер. По-късно тя, Ванеса и Ейдриън развиват традицията всяка вечер в детската стая да измислят сериал за съседите си, а в случая със Сейнт Айвс – за духовете, които обитават градината. Именно увлечението ѝ по книгите формира най-силната връзка между нея и баща ѝ. За десетия си рожден ден тя получава мастилница, блотер, книга за рисуване и кутия с пособия за писане.

Лесли Стивън имал навика да ходи на екскурзии в Корнуол и през пролетта на 1881 г. попада на голяма бяла къща в Сейнт Айвс, Корнуол, и я наема през септември същата година. главната ѝ забележителност е гледката към залива Портминстър и фара Годреви, който младата Вирджиния вижда от горните прозорци и който ще бъде централната фигура в нейната книга „Към фара“ (1927 г.). Къщата е голяма квадратна, с терасовидна градина, разделена от жив плет, която се спуска към морето. Всяка година между 1882 г. и 1894 г. от средата на юли до средата на септември семейство Стивън наема Talland House като лятна резиденция. Лесли Стивън, който я споменава по следния начин: „Най-приятните ми спомени… се отнасят до нашите лета, които преминаха в Корнуол, особено до тринадесетте лета (1882-1894 г.) в Сейнт Айвс. Там купихме под наем Talland House: малка, но просторна къща с градина от един или два акра, цялата нагоре и надолу по хълма, с причудливи малки тераси, разделени от жив плет от ескалония, лозарска къща и кухненска градина и така наречената „овощна градина“ отвъд“. По думите на Лесли това е място на „силно домашно щастие“. Самата Вирджиния описва къщата много подробно:

Както в Лондон, така и в Корнуол Джулия постоянно се забавлява и е известна с това, че манипулира живота на гостите си, като постоянно ги сватосва, вярвайки, че всички трябва да са женени, което е домашен еквивалент на нейната филантропия. Както отбелязва съпругът ѝ: „Моята Джулия, разбира се, беше, макар и с цялата си резервираност, малко сватовница.“ Сред гостите им през 1893 г. са Брукови, чиито деца, включително Рупърт Брук, играят с децата на Стивън. Рупърт и неговата група от неоезичници от Кеймбридж ще изиграят важна роля в живота им в годините преди Първата световна война. Макар че Корнуол трябвало да бъде лятна почивка, Джулия Стивън скоро се потапя в работата по грижата за болните и бедните там, както и в Лондон. Както в Хайд Парк Гейт, така и в Таланд Хаус, семейството се смесва с голяма част от литературните и артистичните среди на страната. Чести гости са литературни дейци като Хенри Джеймс и Джордж Мередит, както и Джеймс Ръсел Лоуел, а децата са изложени на много по-интелектуални разговори, отколкото в Литъл Холанд Хаус на майка им. След смъртта на Джулия Стивън през май 1895 г. семейството не се завръща.

За децата това беше най-важното събитие през годината, а най-ярките детски спомени на Вирджиния не бяха свързани с Лондон, а с Корнуол. В запис в дневника си от 22 март 1921 г. тя описва защо се чувства толкова свързана с Таланд Хаус, връщайки се назад към един летен ден през август 1890 г. „Защо съм толкова невероятно и неизлечимо романтична по отношение на Корнуол? Предполагам, че миналото; виждам децата да тичат в градината… Шумът на морето през нощта… почти четиридесет години живот, изградени върху това, пронизани от него: толкова много неща не бих могла да обясня“. Корнуол вдъхновява някои от творбите ѝ, по-специално „трилогията от Сейнт Айвс“ – „Стаята на Джейкъб“ (1922) и „Вълните“ (1931).

Джулия Стивън се разболява от грип през февруари 1895 г. и така и не се възстановява – умира на 5 май, когато Вирджиния е на 13 години. Това е ключов момент в живота ѝ и началото на борбата ѝ с психичното заболяване. По същество животът ѝ се е разпаднал. По време на смъртта на майка си семейство Дъкуърт пътува в чужбина и Стела се завръща незабавно, за да поеме грижата и да поеме нейната роля. През това лято, вместо да се върнат към спомените за Сейнт Айвс, Стивънс заминават за Фрешуотър, остров Уайт, където живеят някои от роднините на майка им. Там Вирджиния получава първия от многото си нервни сривове и Ванеса е принудена да поеме част от ролята на майка си в грижата за психическото състояние на Вирджиния. През следващата година Стела се сгодява за Джак Хилс и двамата се женят на 10 април 1897 г., което прави Вирджиния още по-зависима от по-голямата ѝ сестра.

Джордж Дъкуърт също поема част от ролята на майка им, като се заема със задачата да ги изведе в обществото. Първо Ванеса, след това Вирджиния, и в двата случая еднакво катастрофално, тъй като това не е ритуал на прехода, който намира отклик у двете момичета и предизвиква язвителната критика на Вирджиния по отношение на традиционните очаквания към младите жени от висшата класа: „Обществото в онези времена беше напълно компетентна, напълно самодоволна, безмилостна машина. Момичето нямаше никакъв шанс да се пребори с неговите зъби. Никакви други желания – да речем да рисува или да пише – не можеха да бъдат взети на сериозно“. Нейните приоритети са по-скоро да избяга от викторианската условност на всекидневната на долния етаж в „собствена стая“, за да преследва писателските си стремежи. Тя ще се върне към тази критика в образа на госпожа Рамзи, която в „Към фара“ заявява задълженията на викторианската майка: „неомъжената жена е пропуснала най-доброто от живота“.

Смъртта на Стела Дъкуърт на 19 юли 1897 г., след дълго боледуване, е допълнителен удар върху самочувствието на Вирджиния и върху динамиката на семейството. Улф описва периода след смъртта на майка си и на Стела като „1897-1904 – седемте нещастни години“, имайки предвид „удара на случайна и нечувана бухалка, която безсмислено и брутално уби двамата души, които нормално и естествено трябваше да направят тези години не може би щастливи, а нормални и естествени“. През април 1902 г. баща им се разболява и въпреки че по-късно същата година е опериран, той никога не се възстановява напълно и умира на 22 февруари 1904 г. Смъртта на бащата на Вирджиния предизвиква нов срив. По-късно Вирджиния описва този период като период, в който е получавала последователни удари като „счупена хризантема“ с все още сгънати крила. Хрисалисът се среща многократно в творчеството на Улф, но „счупеният хрисовул“ е образ, който се превръща в метафора за онези, които изследват връзката между Улф и скръбта. Към момента на смъртта си нетното състояние на Лесли Стивън възлиза на 15 715 паунда и 6 ст. 6d.

В края на XIX в. образованието е рязко разделено по полов признак – традиция, която Вирджиния ще отбележи и осъди в своето творчество. Момчетата са били изпращани на училище, а в семействата от горната средна класа като Стивънс това е включвало частни мъжки училища, често пансиони, и университет. Момичетата, ако можеха да си позволят лукса на образованието, го получаваха от родителите си, гувернантките и възпитателите. Вирджиния била образована от родителите си, които споделяли това задължение. В задната част на всекидневната с многото прозорци имаше малка класна стая, която те намираха за идеална за тихо писане и рисуване. Джулия преподаваше на децата латински, френски и история, а Лесли – математика. Те също така получаваха уроци по пиано. В допълнение към уроците децата имат неограничен достъп до огромната библиотека на Лесли Стивън, която ги запознава с голяма част от литературния канон, в резултат на което те четат по-дълбоко от своите съвременници в Кеймбридж, а четенето на Вирджиния е описано като „алчно“. По-късно тя си спомня

Дори и днес може да има родители, които да се съмняват в разумността на това да се позволи на едно петнадесетгодишно момиче да се разпорежда свободно с голяма и доста неизчерпана библиотека. Но баща ми го позволи. Имаше някои факти – той ги споменаваше съвсем накратко, съвсем срамежливо. И все пак: „Четете, каквото искате“, казваше той, и всички негови книги… можеха да се вземат, без да се иска.

След държавното училище всички момчета в семейството посещават университета в Кеймбридж. Момичетата извличат косвена полза от това, тъй като момчетата ги запознават със своите приятели. Друг източник са разговорите на приятелите на баща им, с които те са били запознати. Лесли Стивън описва своя кръг като „повечето от литературните хора на Марк… умни млади писатели и адвокати, предимно с радикални убеждения… събирахме се в сряда и неделя вечер, за да пушим и пием и да обсъждаме вселената и реформаторското движение“.

По-късно, на възраст между 15 и 19 години, Вирджиния успява да завърши висше образование. Между 1897 и 1901 г. тя посещава курсове, някои от които на ниво степен, по начален и напреднал старогръцки език, латински и немски език, както и по континентална и английска история в дамския отдел на Кралския колеж в Лондон на близкия площад Кенсингтън 13. Тя изучава гръцки език при видния учен Джордж Чарлз Уинтър Уор, професор по класическа литература в Кингс. Освен това има частни уроци по немски, гръцки и латински език. Един от нейните учители по гръцки език е Клара Патер (1899-1900 г.), която преподава в King’s. Друга учителка е Джанет Кейс, която я въвлича в движението за правата на жените и чийто некролог Вирджиния пише по-късно през 1937 г. Преживяванията ѝ водят до есето ѝ от 1925 г. „За това, че не знае гръцки“. По време на престоя си в King’s тя влиза в контакт и с някои от първите реформатори на женското висше образование, като директорката на дамския отдел Лилиан Фейтфул (една от т.нар. дами с параход), в допълнение към Патер. Сестра ѝ Ванеса също се записва в Дамския департамент (1899-1901 г.). Въпреки че момичетата на Стивън не могат да учат в Кеймбридж, те ще бъдат дълбоко повлияни от опита на братята си там. Когато Тоби отива в Тринити през 1899 г., той се сприятелява с кръг от млади мъже, сред които Клайв Бел, Лайтън Страчи, Леонард Улф (за когото Вирджиния по-късно се омъжва) и Саксън Сидни-Търнър, когото скоро ще представи на сестрите си на майския бал в Тринити през 1900 г. Тези мъже създават група за четене, която наричат „Среднощно общество“.

Въпреки че Вирджиния изразява мнението, че баща ѝ е любимият ѝ родител, и въпреки че е едва на тринадесет години, когато майка ѝ умира, майка ѝ ѝ оказва силно влияние през целия ѝ живот. Вирджиния е тази, която заявява, че „ако сме жени, мислим за майките си“, и се позовава на образа на майка си многократно през целия си живот в дневниците си и в редица автобиографични есета, включително „Спомени“ (1908 г.) и „Очерк на миналото“ (1940 г.), като често извиква спомените си с думите „Виждам я…“. За детството си споменава и в художествените си произведения. В „Към фара“ (1927 г.) художничката Лили Брискоу се опитва да нарисува госпожа Рамзи, сложен персонаж, базиран на Джулия Стивън, и многократно коментира факта, че тя е била „изумително красива“. Нейното изображение на живота на Рамзи на Хебридите е само слабо прикрит разказ за Стивън в Корнуол и фара Годриви, който те ще посетят там. Въпреки това разбирането на Улф за майка ѝ и семейството ѝ се развива значително между 1907 и 1940 г., в което донякъде отдалечената, но почитана фигура става по-нюансирана и цялостна.

Докато баща ѝ обрисува работата на Джулия Стивън с благоговение, Улф прави рязко разграничение между работата на майка си и „злонамерената филантропия, която други жени практикуват с такова самодоволство и често с такива катастрофални резултати“. Тя описва степента на нейната симпатия, ангажираност, преценка и решителност, както и чувството ѝ за ирония и абсурд. Спомня си, че се опитва да си възвърне „ясния кръгъл глас или гледката на красивата фигура, толкова изправена и отчетлива, в дългото си изтъркано наметало, с глава, държана под определен ъгъл, така че окото да гледа право към теб“. Джулия Стивън се справя с депресиите на съпруга си и с нуждата му от внимание, което поражда недоволство у децата ѝ, повишава самочувствието му, грижи се за родителите си в последната им болест и има много ангажименти извън дома, които в крайна сметка я изтощават. Честите ѝ отсъствия и изискванията на съпруга ѝ внушавали на децата ѝ чувство на несигурност, което имало траен ефект върху дъщерите ѝ. Разглеждайки изискванията към майка си, Улф описва баща си като „петнадесет години по-възрастен от нея, труден, взискателен, зависим от нея“ и разсъждава, че това е за сметка на вниманието, което тя може да отделя на малките си деца: „по-скоро общо присъствие, отколкото конкретен човек за едно дете“. Тя разказва, че рядко е прекарвала миг насаме с майка си: „все някой я прекъсваше“. Улф е била двойствена по отношение на това, но същевременно е искала да се отдели от този модел на пълна самоотверженост. В „Към фара“ тя я описва като „хвалеща се със способността си да обгражда и закриля, едва ли е останала някаква черупка от нея самата, по която да се познава; всичко е било толкова разточително и изразходвано“. В същото време тя се възхищава от силните страни на женските идеали на майка си. Предвид честите отсъствия и ангажименти на Джулия, малките деца на Стивън стават все по-зависими от Стела Дъкуърт, която подражава на самоотвержеността на майка си; както пише Улф, „Стела винаги е била красивата прислужница… превръщайки това в главното задължение на живота си“.

Джулия Стивън се възхищава от интелекта на съпруга си. Както отбелязва Улф, „тя никога не е омаловажавала собствените си творби, смятайки, че те, ако са правилно изпълнени, имат еднакво, макар и друго значение с това на съпруга ѝ“. Вярваше с увереност в ролята си на център на дейностите и на човека, който държи всичко заедно, с твърдо чувство за това кое е важно и оценяваше отдадеността. От двамата родители „нервната енергия на Джулия доминираше в семейството“. Докато Вирджиния се идентифицира най-тясно с баща си, Ванеса заяви, че майка ѝ е любимият ѝ родител. Анджелика Гарнет си спомня как Вирджиния е попитала Ванеса кой родител предпочита. въпреки че Ванеса е смятала, че това е въпрос, който „не бива да се задава“, тя недвусмислено е отговорила: „Майка“. все пак централното място на майка ѝ в света на Вирджиния е изразено в това нейно описание: „Със сигурност тя беше там, в самия център на това голямо катедрално пространство, което беше детството; там беше от самото начало“. Вирджиния забелязва, че нейната полусестра Стела, най-голямата дъщеря, води живот на пълно подчинение на майка си, като възприема нейните идеали за любов и служба. Вирджиния бързо научава, че подобно на баща си, боледуването е единственият надежден начин да привлече вниманието на майка си, която се гордее с грижите си в болницата.

Друг проблем, с който децата трябва да се справят, е характерът на Лесли Стивън, когото Улф описва като „баща тиранин“. В крайна сметка тя започва да изпитва дълбоко неудовлетворение от него. Той ѝ подарява пръстена си на осемнадесетия ѝ рожден ден и тя изпитва дълбока емоционална привързаност като негова литературна наследница, като пише за своята „голяма преданост към него“. И все пак, подобно на Ванеса, и тя го възприема като жертва и тиранин. През целия си живот тя изпитва трайна амбивалентност към него, която обаче еволюира. В юношеството й образът е на „виден викториански“ и тиранин, но с напредването на възрастта започва да осъзнава колко много от него има в нея: „Потопих се в старите писма и мемоарите на баща сиһттр://Толкова откровен, разумен и прозрачен – и е имал такъв припрян деликатен ум, образован и прозрачен“, пише тя 22 декември 1940 г. На свой ред тя е едновременно очарована и осъждаща Лесли Стивън: „Тя ме преследваше: но тогава и онзи стар нещастник, баща ми. . . . Мисля, че приличах повече на него, отколкото на нея; и затова бях по-критична: но той беше очарователен човек и някак си огромен.“

Улф заявява, че за първи път си спомня, че е била тормозена от Джералд Дъкуърт, когато е била на шест години. Предполага се, че това е довело до сексуален страх и съпротива срещу мъжкия авторитет през целия ѝ живот. На фона на твърде ангажираните и отдалечени родители трябва да се оценят предположенията, че става дума за дисфункционално семейство. Те включват доказателства за сексуално насилие над момичетата Стивън от страна на по-големите им полубратя Дъкуорт и от страна на братовчед им Джеймс Кенет Стивън (1859-1892), най-малко от страна на Стела Дъкуорт. Смята се, че Лора също е била малтретирана. Най-красноречивият разказ е на Луиза ДеСалво, но други автори и рецензенти са по-предпазливи. Разказите на Вирджиния, че е била постоянно сексуално малтретирана по времето, когато е живяла на Хайд Парк Гейт 22, са цитирани от някои критици като възможна причина за проблемите с психичното ѝ здраве, въпреки че вероятно е имало редица фактори, които са допринесли за това. Лий заявява, че „доказателствата са достатъчно силни и същевременно достатъчно двусмислени, за да открият пътя за противоречиви психобиографични интерпретации, които очертават съвсем различни форми на вътрешния живот на Вирджиния Улф“.

Блумсбъри (1904-1940)

След смъртта на баща им първият инстинкт на Стивънс е да избягат от тъмния дом на още по-голям траур и те веднага го правят, придружени от Джордж, който на 27 февруари заминава за Манорбиер, на брега на Пембрукшър. Там прекарват един месец и там Вирджиния за първи път осъзнава, че съдбата ѝ е писателска, както си спомня в дневника си от 3 септември 1922 г. След това те продължават да преследват новооткритата си свобода, като прекарват април в Италия и Франция, където отново се срещат с Клайв Бел. На 10 май Вирджиния претърпява втория си нервен срив и първия си опит за самоубийство и се възстановява през следващите три месеца.

Преди смъртта на баща им Стивънс обсъжда необходимостта да напуснат Саут Кенсингтън в Уест Енд, с неговите трагични спомени и отношенията на родителите им. Джордж Дъкуърт е на 35 години, а брат му Джералд – на 33. Децата на Стивън вече бяха на възраст между 24 и 20 години. Вирджиния беше на 22 години. Ванеса и Ейдриън решиха да продадат „Хайд Парк Гейт“ 22 в респектиращия Южен Кенсингтън и да се преместят в Блумсбъри. Бохемският Блумсбъри с характерните си зелени площади изглеждаше достатъчно отдалечен, географски и социално, а и беше много по-евтин квартал откъм наеми. Двамата не бяха наследили много и не бяха сигурни във финансите си. Освен това Блумсбъри е близо до училището „Слейд“, което Ванеса посещава по това време. Докато Джералд беше доста щастлив да се премести и да си намери ергенско заведение, Джордж, който винаги беше поемал ролята на квазиродител, реши да ги придружи, за техен ужас. Тогава на сцената се появява лейди Маргарет Хърбърт, Джордж ѝ предлага брак, той е приет и се жени през септември, оставяйки Стивънс сами на себе си.

Ванеса намери къща на площад Гордън 46 в Блумсбъри и те се преместиха през ноември, за да се присъедини към тях Вирджиния, която вече беше достатъчно възстановена. През март 1905 г. Стивънс започват редовно да гостуват на интелектуалните приятели на Тоби именно на площад „Гордън“. Кръгът, който до голяма степен произхождал от апостолите на Кеймбридж, включвал писатели (Саксън Сидни-Търнър, Лайтън Страчи) и критици (Клайв Бел, Дезмънд Маккарти) с четвъртъчни вечери „у дома“, които станали известни като „Четвъртък клуб“ – визия за пресъздаване на Тринити Колидж („Кеймбридж в Лондон“) Този кръг формирал ядрото на интелектуалния кръг от писатели и художници, известен като Групата Блумсбъри. По-късно в него се включват Джон Мейнард Кейнс (1907 г.), Дънкан Грант (1908 г.), Е. М. Форстър (1910 г.), Роджър Фрай (1910 г.), Леонард Улф (1911 г.) и Дейвид Гарнет (1914 г.).

През 1905 г. Вирджиния и Адриан посещават Португалия и Испания. Клайв Бел прави предложение на Ванеса, но тя му отказва, а Вирджиния започва да преподава вечерни уроци в колежа „Морли“ и Ванеса добавя още едно събитие в календара им – Петъчния клуб, посветен на обсъждането, а по-късно и на излагането на изобразителни изкуства. Това въвежда някои нови хора в техния кръг, включително приятелите на Ванеса от Кралската академия и Слейд, като Хенри Ламб и Гуен Дарвин (която става секретарка), но също и осемнадесетгодишната Катрин Лърд („Ка“) Кокс (1887-1938), която е на път да постъпи в Нейнхем. Въпреки че Вирджиния се запознава с Ка едва много по-късно, Ка ще играе важна роля в живота ѝ. Ка и други довеждат групата от Блумсбъри до контакт с друга, малко по-млада група интелектуалци от Кеймбридж, на която сестрите Стивън дават името „неопагани“. Петъчният клуб продължава да функционира до 1913 г.

През следващата 1906 г. Вирджиния претърпява още две загуби. Любимият ѝ брат Тоби, който е само на 26 години, умира от тиф след пътуване до Гърция, а веднага след това Ванеса приема третото предложение на Клайв. Ванеса и Клайв се женят през февруари 1907 г. и като двойка интересът им към авангардното изкуство оказва важно влияние върху по-нататъшното развитие на Улф като автор. С брака на Ванеса Вирджиния и Ейдриън трябва да си намерят нов дом.

През април 1907 г. Вирджиния се премества на площад „Фицрой“ 29 – къща в западната част на улицата, обитавана преди това от Джордж Бърнард Шоу. Къщата се намира във Фицровия, непосредствено на запад от Блумсбъри, но все още сравнително близо до сестра ѝ на площад Гордън. Двете сестри продължават да пътуват заедно, като през март посещават Париж. Адриан вече играе много по-голяма роля в живота на Вирджиния и през октомври те възобновяват дейността на Четвъртъчния клуб в новия си дом, а през декември на площад Гордън се провежда Дружеството за четене на пиеси. През този период групата започва все повече да изследва прогресивните идеи, първо в речта, а след това и в поведението, като през 1910 г. Ванеса провъзгласява либертарианско общество със сексуална свобода за всички.

Междувременно Вирджиния започва работа по първия си роман, „Мелимброзия“, който в крайна сметка се превръща в „Пътуването“ (1915). Първото дете на Ванеса, Джулиан, се ражда през февруари 1908 г., а през септември Вирджиния придружава семейство Белс до Италия и Франция. По това време отново се появява съперничеството на Вирджиния със сестра ѝ, която флиртува с Клайв, на което той отвръща, и което продължава с прекъсвания от 1908 г. до 1914 г., като по това време бракът на сестра ѝ се разпада. На 17 февруари 1909 г. Лайтън Страхий предлага брак на Вирджиния и тя приема, но след това той оттегля предложението си.

Докато е на площад „Фицрой“, възниква въпросът, че Вирджиния се нуждае от тихо селско убежище, и тя се нуждае от шестседмична почивка и търси провинцията, колкото е възможно по-далеч от Лондон. През декември двамата с Ейдриън отседнаха в Люис и започнаха да проучват района на Съсекс около града. Започва да й се иска да има собствено място, подобно на Сейнт Айвс, но по-близо до Лондон. Скоро намира имот в близкия Фиръл (вж. по-долу), като поддържа връзка с този район до края на живота си.

Няколко членове на групата стават известни през 1910 г. с измамата „Дредноут“, в която Вирджиния участва, маскирана като мъж от абисинската кралска фамилия. Пълната ѝ беседа за измамата от 1940 г. е открита и публикувана в мемоарите, събрани в разширеното издание „Платформата на времето“ (2008 г.).

През октомври 1911 г. договорът за наем на площад „Фицрой“ изтича и Вирджиния и Адриан решават да се откажат от жилището си на площад „Фицрой“ в полза на друг начин на живот, като през ноември се преместват в четириетажна къща на площад „Брънзуик“ 38 в Блумсбъри. Вирджиния видя в това нова възможност: „Ще опитаме всякакви експерименти“, каза тя на Отолин Морел. Ейдриън заема втория етаж, а Мейнард Кейнс и Дънкан Грант си поделят приземния етаж. Тази подредба за самотна жена се смяташе за скандална и Джордж Дъкуърт беше ужасен. Къщата се намира в съседство с болницата за новородени, което много забавлява Вирджиния като неосигурена самотна жена. Първоначално Ка Кокс трябвало да участва в подреждането, но се противопоставил Рупърт Брук, който бил обвързан с нея и я притиснал да се откаже от идеята. В къщата Дънкан Грант украсява стаите на Ейдриън Стивън (вж. изображението).

Брак (1912-1941)

Леонард Улф е един от приятелите на Тоби Стивън в колежа „Тринити“ в Кеймбридж и забелязва сестрите Стивън в стаите на Тоби при посещенията им на майския бал през 1900 и 1901 г. Той си спомня за тях в „бели рокли и големи шапки, с чадъри в ръце, красотата им буквално спираше дъха“. За него те са били мълчаливи, „страховити и тревожни“.

Улф се запознава официално с Вирджиния едва на 17 ноември 1904 г., когато вечеря със Стивънс на площад „Гордън“, за да се сбогуват, преди да замине на работа в държавната администрация в Цейлон, въпреки че тя знае за него от разказите на Тоби. По време на това посещение той отбелязва, че тя е била напълно мълчалива по време на храненето и е изглеждала болна. През 1909 г. Лайтън Страчи предлага на Улф да ѝ направи предложение за брак. Той го прави, но не получава отговор. През юни 1911 г. се връща в Лондон в едногодишен отпуск, но не се връща в Цейлон. Отново в Англия Леонард подновява контактите си със семейството и приятелите си. Три седмици след пристигането си той вечеря с Ванеса и Клайв Бел на площад „Гордън“ на 3 юли, където по-късно към тях се присъединяват Вирджиния и други членове на групата, която по-късно ще бъде наречена „Блумсбъри“, а Леонард датира създаването на групата от тази вечер. През септември Вирджиния кани Леонард да се присъедини към нея в Литъл Таланд Хаус във Фиръл в Съсекс за дълъг уикенд. След този уикенд двамата започват да се виждат по-често.

На 4 декември 1911 г. Леонард се премества в менажерския дом на площад „Брънзуик“, където заема спалня и всекидневна на четвъртия етаж, и започва да се среща постоянно с Вирджиния, а до края на месеца решава, че е влюбен в нея. На 11 януари 1912 г. той ѝ предлага брак; тя иска време за размисъл, затова той иска удължаване на отпуска си и след като получава отказ, предлага оставката си на 25 април, считано от 20 май. Той продължава да преследва Вирджиния и в писмо от 1 май 1912 г. (което вж.) тя обяснява защо не подкрепя брака. Въпреки това на 29 май Вирджиния заявява на Леонард, че желае да се омъжи за него, и двамата сключват брак на 10 август в службата по вписванията в Сейнт Панкрас. По това време Леонард за първи път разбира за нестабилното психическо състояние на Вирджиния. Семейство Улф продължава да живее на площад „Брънзуик“ до октомври 1912 г., когато се премества в малък апартамент на улица „Клифърдс Ин“ 13, още по-на изток (впоследствие разрушен). Въпреки ниския материален статус (по време на годежа си Улф нарича Леонард „евреин без пари“), двойката споделя близка връзка. Всъщност през 1937 г. Улф записва в дневника си: „Виждате ли, че е огромно удоволствие да бъдеш търсен: съпруг. И бракът ни е толкова пълен.“ Въпреки това през 1913 г. Вирджиния прави опит за самоубийство.

През октомври 1914 г. Леонард и Вирджиния Улф се преместват от Блумсбъри и централен Лондон в Ричмънд, където заживяват на адрес 17 The Green – дом, за който Леонард говори в автобиографията си Beginning Again (1964). В началото на март 1915 г. двойката отново се премества в близката Hogarth House, Paradise Road, на чието име кръщават издателството си. Първият роман на Вирджиния, The Voyage Out, е публикуван през 1915 г., след което следва нов опит за самоубийство. Въпреки въвеждането на военна повинност през 1916 г., Леонард е освободен от нея по здравословни причини.

Между 1924 г. и 1940 г. семейство Улф се завръща в Блумсбъри, като взема десетгодишен договор за наем на площад Тависток 52, откъдето управляват печатницата „Хогарт“ в мазето, където Вирджиния е имала и писателска стая и е увековечена с неин бюст на площада (вж. илюстрацията). През май 1925 г. е публикувана „Госпожа Далоуей“, а през август тя припада в Чарлстън. През 1927 г. е публикуван следващият ѝ роман, „Към фара“, а през следващата година тя изнася лекция на тема „Жените и художествената литература“ в университета в Кеймбридж и през октомври публикува „Орландо“. Двете ѝ лекции в Кеймбридж стават основа за голямото ѝ есе A Room of One’s Own Вирджиния написва само една драма – Freshwater, базирана на нейната пралеля Джулия Маргарет Камерън и поставена в студиото на сестра ѝ на Фицрой Стрийт през 1935 г. През 1936 г. здравето ѝ отново се влошава след завършването на „Годините“.

Последното жилище на Улф в Лондон е на площад Мекленбург 37 (месец по-късно е разрушен и предишният им дом на площад Тависток). След това те превръщат Съсекс в свой постоянен дом. За описания и илюстрации на всички лондонски домове на Вирджиния Улф вижте книгата на Жан Муркрофт Уилсън „Вирджиния Улф, животът и Лондон“: Сесил Улф, 1987 г.).

Вирджиния започва да се занимава с подвързване на книги през октомври 1901 г., когато е на 19 години, а Улфс от известно време обсъждат създаването на издателство и в края на 1916 г. започват да правят планове. След като откриват, че нямат право да се запишат в печатарското училище „Сейнт Брайд“, през март 1917 г. те започват да купуват консумативи, след като търсят съвет от фирмата за печатарски консумативи „Екселсиор“ на Фарингдън Роуд, и скоро на масата в трапезарията им в Хогарт Хаус е поставена печатарска машина и се ражда издателството „Хогарт Прес“.

Първата им публикация е „Два разказа“ през юли 1917 г., с надпис „Публикация № 1“, и се състои от два разказа: „Знакът на стената“ от Вирджиния Улф и „Трима евреи“ от Леонард Улф. Произведението се състои от 32 страници, ръчно подвързани и ушити, и е илюстрирано с дърворезби, проектирани от Дора Карингтън. Илюстрациите са успешни, което кара Вирджиния да отбележи, че пресата е „особено добра в печатането на картинки и виждаме, че трябва да направим така, че винаги да имаме картинки“. (13 юли 1917 г.) Процесът отнема два месеца и половина, а тиражът е 150 екземпляра. Следват и други кратки разкази, сред които „Kew Gardens“ (1919 г.) с дърворезба от Ванеса Бел като фронтиспис. Впоследствие Бел добавя още илюстрации, които украсяват всяка страница от текста.

Впоследствие издателството публикува романите на Вирджиния, както и произведения на Т.С. Елиът, Лоренс ван дер Пост и други. Издателството поръчва и произведения на съвременни художници, сред които Дора Карингтън и Ванеса Бел. Улф вярва, че за да се освободят от патриархалното общество, жените писателки се нуждаят от „собствена стая“, в която да се развиват, и често фантазира за „Общество на аутсайдерите“, в което жените писателки ще създават виртуално частно пространство за себе си чрез своите произведения, за да развиват феминистка критика на обществото. Въпреки че Улф никога не създава „Обществото на аутсайдерите“, издателството „Хогарт“ е най-близкото до него приближение, тъй като Улф избира да издава книги на писатели, които имат нетрадиционни гледни точки, за да формират читателска общност. Първоначално пресата се концентрира върху малки експериментални издания, които не представляват интерес за големите търговски издателства. До 1930 г. Улф често помага на съпруга си да отпечатва книгите на „Хогарт“, тъй като няма пари за служители. Вирджиния се отказва от интереса си през 1938 г. след трети опит за самоубийство. След като е бомбардирана през септември 1940 г., печатницата е преместена в Летчуърт до края на войната. И двамата Улф са интернационалисти и пацифисти, които вярват, че насърчаването на разбирателството между народите е най-добрият начин да се избегне нова световна война, и съвсем съзнателно избират да публикуват произведения на чуждестранни автори, за които британската читателска публика не знае. Първият небритански автор, който е публикуван, е съветският писател Максим Горки, книгата „Спомени за Лев Николаевич Толстой“ през 1920 г., посветена на приятелството му с граф Лев Толстой.

През 1920 г. следвоенната група Блумсбъри се възстановява под името „Клуб на мемоарите“, който, както подсказва името му, се фокусира върху писането на себе си по подобие на „A La Recherche“ на Пруст и вдъхновява някои от най-влиятелните книги на XX век. Групата, разпръсната по време на войната, е събрана отново от Мери („Моли“) Маккарти, която ги нарича „Блумсбъри“, и работи по правила, заимствани от „Апостолите на Кеймбридж“ – елитно университетско дискусионно общество, в което са членували някои от тях. Тези правила наблягат на откровеността и откритостта. Сред представените 125 мемоара Вирджиния участва с три, които са публикувани посмъртно през 1976 г. в автобиографичната антология „Моменти от битието“. Това са „22 Hyde Park Gate“ (1921 г.), „Old Bloomsbury“ (1922 г.) и „Am I a Snob?“ (1936 г.).

Етиката на групата Блумсбъри насърчава либералния подход към сексуалността и на 14 декември 1922 г. Улф се запознава с писателката и градинарка Вита Саквил-Уест, съпруга на Харолд Никълсън, докато вечеря с Клайв Бел. На следващия ден тя пише в дневника си, че е срещнала „прекрасната надарена аристократка Саквил Уест“. По онова време Саквил-Уест е по-успешната писателка като поетеса и романистка, както в търговско отношение, така и в критиката, и едва след смъртта на Улф започва да се смята, че тя е по-добрата писателка. След несигурно начало двамата започват сексуална връзка, която, според Саквил-Уест в писмо до съпруга ѝ от 17 август 1926 г., е била консумирана само два пъти. Връзката достига своя връх между 1925 и 1928 г., като през 30-те години еволюира по-скоро в приятелство, макар че Улф е склонна да се хвали и с аферите си с други жени от интимния си кръг, като Сибил Колефакс и графиня дьо Полиняк. Този период на интимност се оказва плодотворен и за двамата автори, като Улф създава три романа – „До фара“ (1927), „Орландо“ (1928) и „Вълните“ (1931), както и редица есета, сред които „Господин Бенет и госпожа Браун“ (1924) и „Писмо до млад поет“ (1932).

Саквил-Уест работи неуморно, за да повдигне самочувствието на Улф, като я насърчава да не гледа на себе си като на склонна към болести жена, която трябва да се скрие от света, а по-скоро да похвали нейната жизненост и остроумие, нейното здраве, интелигентност и постиженията ѝ като писателка. Саквил-Уест кара Улф да се самооценява, да изгражда по-позитивна представа за себе си и да чувства, че творбите ѝ са плод на силните ѝ страни, а не на слабостите ѝ. От 15-годишна възраст Улф вярва на диагнозата на баща си и на неговия лекар, че четенето и писането са вредни за нервното ѝ състояние и изискват режим на физическа работа, например градинарство, за да се предотврати пълен нервен срив. Това кара Улф да прекарва много време в натрапчиво занимание с такъв физически труд.

Саквил-Уест е първата, която твърди пред Улф, че е била погрешно диагностицирана и че е много по-добре да се занимава с четене и писане, за да успокои нервите си – съвет, който е приет. Под влиянието на Саквил-Уест Улф се научава да се справя с нервните си неразположения, като превключва между различни форми на интелектуални дейности, като четене, писане и рецензиране на книги, вместо да прекарва времето си във физически дейности, които изтощават силите ѝ и влошават нервите ѝ. Саквил-Уест избира за свое издателство изпитващото финансови затруднения издателство Hogarth Press, за да подпомогне финансово Улф. „Прелъстители в Еквадор“, първият от романите на Саквил-Уест, публикуван от Hogarth, не е успешен и се продава само в 1500 екземпляра през първата година, но следващият роман на Саквил-Уест, публикуван от тях, „Едуардите“, е бестселър, продаден в 30 000 екземпляра през първите шест месеца. Романите на Саквил-Уест, макар и да не са типични за издателство „Хогарт“, спасяват „Хогарт“, като ги извеждат от червената зона на черната. Въпреки това Улф невинаги оценява факта, че именно книгите на Саквил-Уест поддържат печалбата на издателство „Хогарт“, като през 1933 г. пише пренебрежително за нейните романи за „слугини“. Финансовата сигурност, осигурена от добрите продажби на романите на Саквил-Уест, на свой ред позволява на Улф да се заеме с по-експериментални творби, като „Вълните“, тъй като Улф е трябвало да бъде предпазлива, когато е зависела изцяло от приходите на „Хогарт“.

През 1928 г. Улф представя на Саквил-Уест „Орландо“ – фантастична биография, в която животът на едноименния герой обхваща три века и двата пола. Книгата е публикувана през октомври, малко след като двете жени прекарват една седмица в пътуване заедно във Франция, през септември същата година. Найджъл Никълсън, син на Вита Саквил-Уест, пише: „Влиянието на Вита върху Вирджиния се съдържа изцяло в „Орландо“ – най-дългото и най-очарователното любовно писмо в литературата, в което тя изследва Вита, вплита я във и извън вековете, подхвърля я от единия пол на другия, играе си с нея, облича я в кожи, дантели и изумруди, дразни я, флиртува с нея, пуска воал от мъгла около нея.“ След края на аферата си двете жени остават приятелки до смъртта на Улф през 1941 г. Вирджиния Улф остава близка и с оцелелите си братя и сестри, Ейдриън и Ванеса; Тоби умира от тиф на 26-годишна възраст.

Съсекс (1911-1941 г.)

Вирджиния се нуждае от селско убежище, където да избяга, и на 24 декември 1910 г. намира къща под наем във Фиръл, Съсекс, близо до Люис (вж. Картата). Получава договор за наем и влиза във владение на къщата през следващия месец, като я кръщава „Little Talland House“, по името на дома им от детството в Корнуол, въпреки че всъщност това е нова червена двуетажна вила на главната улица срещу кметството на селото. Договорът за наем е кратък и през октомври тя и Леонард Улф откриват къщата „Ашам“ в Ашехам на няколко мили на запад, докато се разхождат покрай река Оуз от Фиръл. Къщата, в края на осеян с дървета път, беше странно красива регентско-готическа къща на усамотено място. Тя я описва като „плоска, бледа, спокойна, жълтоизмазана“, без електричество и вода и за която се твърди, че е обитавана от духове. съвместно с Ванеса през новата година и те се преместват в нея през февруари 1912 г., като на 9-и организират парти за затопляне на къщата.

Именно в Ашам Улфс прекарват сватбената си нощ по-късно същата година. В Ашам тя записва събитията от уикендите и ваканциите, които прекарват там, в своя Дневник на Ашам, част от който по-късно е публикуван като Дневник на писателя през 1953 г. По отношение на творческото писане там е завършено „Пътуването“, както и голяма част от „Нощ и ден“. Ашам осигурява на Улф необходимото облекчение от темпото на лондонския живот и е мястото, където тя намира щастието, което изразява в дневника си от 5 май 1919 г.: „О, но колко щастливи бяхме в Ашам! Беше най-мелодичното време. Всичко вървеше толкова свободно; – но не мога да анализирам всички източници на моята радост“. Ашам е вдъхновение и за „Призрачна къща“ (1921-1944 г.) и е рисувана от членове на групата Блумсбъри, сред които Ванеса Бел и Роджър Фрай. Именно по това време в Ашам Ка Кокс (на снимката) започва да се посвещава на Вирджиния и става много полезна.

Докато са в Ашам, Леонард и Вирджиния намират през 1916 г. ферма, която дават под наем, на около четири мили оттам, и смятат, че тя ще е идеална за сестра ѝ. В крайна сметка Ванеса слиза да я разгледа и се премества през октомври същата година, като я приема за летен дом за семейството си. Фермата „Чарлстън“ се превръща в лятно място за срещи на литературния и артистичен кръг на групата „Блумсбъри“.

След края на войната, през 1918 г., наемодателят дава едногодишно предизвестие на семейство Улф, тъй като къщата му е необходима. В средата на 1919 г., „отчаяни“, те купуват „много странна малка къща“ за 300 паунда – Кръглата къща в Пайп Пасаж, Люис, преустроена вятърна мелница. Едва купили Round House, на търг се появила Monk’s House в близкия Родмел – къща с дъсчена обшивка и стаи с дъбови греди, за която се твърди, че е от XV или XVI век. Леонардови предпочитат втората къща заради овощната градина и градината и продават Round House, за да купят Monk’s House за 700 паунда. Къщата на монаха също нямала вода и електричество, но разполагала с акър градина и имала изглед през река Оуз към хълмовете на Саут Даунс. Леонард Улф описва тази гледка (и удобствата) като непроменени от времето на Чосър. От 1940 г. това място става техен постоянен дом, след като домът им в Лондон е бомбардиран, и Вирджиния продължава да живее там до смъртта си. Междувременно Ванеса превръща Чарлстън в свой постоянен дом през 1936 г. Именно в къщата на Монк Вирджиния завършва „Между действията“ в началото на 1941 г., след което следва нов срив, който директно води до самоубийството ѝ на 28 март 1941 г. Романът е публикуван посмъртно по-късно същата година.

Неоезичниците (1911-1912 г.)

По време на престоя си във Фирле Вирджиния се запознава по-добре с Рупърт Брук и неговата група неопагани, които се стремят към социализъм, вегетарианство, упражнения на открито и алтернативен начин на живот, включително социална голота. Те са повлияни от етиката на Бедалес, фабианството и Шели. Жените носели сандали, чорапи, ризи с отворено деколте и забрадки. Въпреки че има известни резерви, Улф участва в техните дейности за известно време, очарована от буколическата им невинност в контраст със скептичния интелектуализъм на Блумсбъри, което ѝ спечелва прякора „Козата“ от брат ѝ Ейдриън. Макар че Улф обичала да изкарва много от уикенда, който прекарала с Брук във викариата в Грантчестър, включително да плува в басейна там, изглежда, че това е било основно литературно премеждие. Двамата имат и общ психиатър на име Морис Крейг. През януари 1911 г., по време на един уикенд в Оксфорд, чрез неоезичниците тя най-накрая се запознава с Ка Кокс, който е бил част от кръга на „Петъчния клуб“, а сега става неин приятел и играе важна роля в справянето с болестите ѝ. Вирджиния я нарича „Бруин“. По същото време тя се оказва въвлечена в триъгълна връзка, включваща Ка, Жак Раверат и Гуен Дарвин. Тя започва да изпитва неприязън към другата двойка, Жак и Гуен, които по-късно през 1911 г. сключват брак, което не е резултатът, който Вирджиния е предвиждала или желаела. По-късно те ще бъдат споменати както в „Към фара“, така и в „Годините“. Отчуждението, което чувства, предизвиква спомени както за брака на Стела Дъкуърт, така и за триъгълното ѝ участие с Ванеса и Клайв.

В крайна сметка двете групи се разминават. В края на 1911 г. Брук оказва натиск върху Ка да се откаже от участие в менажерския клуб на Вирджиния на площад „Брънзуик“, наричайки го „развратна къща“, а до края на 1912 г. той категорично се настройва срещу Блумсбъри. По-късно тя ще пише сардонично за Брук, чиято преждевременна смърт е довела до идеализирането му, и ще изрази съжаление за „неопаганизма на този етап от живота ми“. Вирджиния е дълбоко разочарована, когато Ка се омъжва за Уилям Едуард Арнолд-Форстър през 1918 г., и става все по-критична към нея.

Психично здраве

Психичното здраве на Улф е обект на много изследвания (вж. библиография Психично здраве). От 13-годишна възраст, след смъртта на майка си, Улф страда от периодични промени в настроението от тежка депресия до маниакална възбуда, включително психотични епизоди, които семейството нарича нейната „лудост“. Въпреки това, както посочва Хърмаяни Лий, Улф не е била „луда“; тя просто е била жена, която е страдала и се е борила с болест през по-голямата част от сравнително краткия си живот, жена с „изключителен кураж, интелигентност и стоицизъм“, която е използвала по най-добрия начин и е постигнала най-доброто разбиране за тази болест.

Днес психиатрите твърдят, че заболяването ѝ представлява биполярно разстройство (маниакално-депресивно заболяване). Смъртта на майка ѝ през 1895 г., „най-голямото бедствие, което може да се случи“, ускорява кризата на редуваща се възбуда и депресия, придружена от ирационални страхове, за която семейният им лекар д-р Сетън предписва почивка, спиране на уроците и писането и редовни разходки под надзора на Стела. Но само две години по-късно Стела също е мъртва, което довежда до следващата ѝ криза през 1897 г. и до първото ѝ изразено желание за смърт на петнадесетгодишна възраст, когато през октомври същата година пише в дневника си, че „смъртта би била по-кратка и по-малко болезнена“. След това тя спира да води дневник за известно време. Това е сценарий, който по-късно ще пресъздаде в „Времето минава“ (Към фара, 1927 г.).

Смъртта на баща ѝ през 1904 г. предизвиква най-тревожния ѝ срив на 10 май, когато се хвърля през прозореца и за кратко е настанена в психиатрична клиника под грижите на приятеля на баща ѝ, видния психиатър Джордж Савидж. Савидж обвинява образованието ѝ – по онова време мнозина се мръщят на нея като на неподходяща за жени. тя прекарва известно време, за да се възстанови, в дома на приятелката на Стела – Вайълет Дикинсън, и в дома на леля ѝ Каролин в Кеймбридж, а през януари 1905 г. д-р Савидж я смята за „излекувана“. Вайълет, седемнайсет години по-възрастна от Вирджиния, става една от най-близките ѝ приятелки и една от най-ефективните ѝ медицински сестри. Тя го определя като „романтично приятелство“ (Писмо до Вайълет от 4 май 1903 г.). Смъртта на брат ѝ Тоби през 1906 г. бележи „десетилетието на смъртта“, което слага край на детството и юношеството ѝ. Гордън (2004 г.) пише: „Призрачни гласове й говорят с нарастваща настойчивост, може би по-реални от хората, които са живели до нея. Когато гласовете на мъртвите я подтикваха към невъзможни неща, те я докарваха до лудост, но контролирани, те се превръщаха в материал за художествена литература…“

По препоръка на д-р Савидж Вирджиния прекарва три кратки периода през 1910 г., 1912 г. и 1913 г. в „Бърли Хаус“ на адрес Кеймбридж Парк 15, Туикенхам (вж. снимката), описан като „частен старчески дом за жени с нервни разстройства“, управляван от мис Джийн Томас. Към края на февруари 1910 г. тя става все по-неспокойна и д-р Савидж предлага да бъде далеч от Лондон. През юни Ванеса наема Moat House, край Кентърбъри, но няма подобрение, затова д-р Савидж я изпраща в Бърли за „лечение на почивка“. Това включва частична изолация, лишаване от литература и насилствено хранене и след шест седмици тя успява да се възстанови през есента в Корнуол и Дорсет.

Тя се отвращава от това преживяване; на 28 юли пише на сестра си, че фалшивата религиозна атмосфера я задушава, а институцията е грозна, и съобщава на Ванеса, че за да избяга, „скоро ще трябва да скоча от прозореца“. Заплахата, че ще бъде върната обратно, по-късно я кара да обмисля самоубийство. Въпреки протестите ѝ Савидж я връща през 1912 г. заради безсъние, а през 1913 г. – заради депресия.

След като излиза от Burley House през септември 1913 г., тя търси допълнителни мнения от двама други лекари на 13-ти: Морис Райт и Хенри Хед, който е бил лекар на Хенри Джеймс. И двамата препоръчват тя да се върне в Burley House. Разстроена, тя се връща вкъщи и прави опит за самоубийство, като взема свръхдоза от 100 грама веронал (барбитурат) и едва не умира: намерена е от Ка Кокс, който извиква помощ.

След като се възстановява, тя отива в Dalingridge Hall, дома на Джордж Дъкуърт в Ийст Гринстед, Съсекс, за да се възстанови на 30 септември, придружена от Ка Кокс и медицинска сестра, и се връща в Ашам на 18 ноември с Кокс и Джанет Кейс. През следващите две години тя остава нестабилна, като има още един инцидент с веронал, за който твърди, че е „инцидент“, и през април 1914 г. се консултира с друг психиатър – Морис Крейг, който обяснява, че не е достатъчно психотична, за да бъде освидетелствана или настанена в институция.

Остатъкът от лятото на 1914 г. преминава по-добре за нея и те се преместват в Ричмънд, но през февруари 1915 г., точно когато трябва да бъде публикувана „The Voyage Out“, тя отново получава рецидив и остава в лошо здравословно състояние през по-голямата част от годината. След това, въпреки мрачните прогнози на мис Томас, тя започва да се възстановява след 20 години лошо здраве. Въпреки това околните усещат, че тя вече е трайно променена, и то не към по-добро.

През останалата част от живота си тя страда от повтарящи се пристъпи на депресия. През 1940 г. редица фактори я връхлитат. Биографията ѝ на Роджър Фрай е публикувана през юли и тя е разочарована от нейния прием. Ужасите на войната я депресират, а домовете им в Лондон са разрушени по време на Блиц през септември и октомври. През ноември Улф завършва „Между действията“ (публикуван посмъртно през 1941 г.), а завършването на роман често е съпроводено с изтощение. Здравословното ѝ състояние става все по-обезпокоително, като кулминацията е решението ѝ да сложи край на живота си на 28 март 1941 г.

Въпреки че тази нестабилност често се отразява на социалния ѝ живот, тя успява да продължи литературната си дейност с малки прекъсвания през целия си живот. Самата Улф дава не само ярка представа за симптомите си в дневниците и писмата си, но и за отговора си на демоните, които я преследват и понякога я карат да копнее за смъртта: „Но винаги е въпрос дали искам да избегна тези мрачни състояния… Тези 9 седмици дават възможност да се потопиш в дълбоки води… Човек се спуска в кладенеца и нищо не го предпазва от атаката на истината.“

Психиатрията не може да предложи много на Улф, но тя признава, че писането е едно от поведенията, които ѝ позволяват да се справи със заболяването си: „Единственият начин да се поддържам на повърхността е да работя… Директно след като спра да работя, усещам, че потъвам надолу, надолу. И както обикновено, чувствам, че ако потъна още повече, ще стигна до истината.“ Потъването под водата е метафората на Улф както за последиците от депресията и психозата, така и за намирането на истината и в крайна сметка е нейният избор на смъртта.

През целия си живот Улф се бори безуспешно да открие смисъл в болестта си: от една страна, тя е пречка, от друга – нещо, което тя възприема като съществена част от себе си и необходимо условие за творчеството си. Преживяванията ѝ са в основата на творчеството ѝ, като например героя Септимус Уорън Смит в „Госпожа Далоуей“ (1925), който също като Улф е преследван от мъртвите и в крайна сметка се самоубива, вместо да бъде приет в санаториум.

Леонард Улф разказва, че през 30-те години на брака си са се консултирали с много лекари в района на Харли Стрийт и въпреки че им е била поставена диагноза неврастения, той смята, че те не са разбирали причините и същността ѝ. Предложеното решение било просто – стига да води спокоен живот без физически или умствени натоварвания, тя била добре. От друга страна, всяко умствено, емоционално или физическо натоварване водело до повторна поява на симптомите ѝ, започващи с главоболие, последвано от безсъние и мисли, които започвали да се надпреварват. Лекарството й било просто: да се оттегли в леглото в затъмнена стая, да се храни и да пие много мляко, след което симптомите бавно отшумявали.

Съвременни изследователи, сред които нейният племенник и биограф Куентин Бел, предполагат, че сривовете и последвалите периоди на депресия са повлияни от сексуалното насилие, на което тя и сестра ѝ Ванеса са подложени от полубратята си Джордж и Джералд Дъкуърт (за което Улф си спомня в автобиографичните си есета „Скица на миналото“ и „22 Hyde Park Gate“) (вж. Сексуално насилие). Биографите изтъкват, че когато Стела умира през 1897 г., няма противовес, който да контролира хищничеството на Джордж и неговите нощни похождения. Вирджиния го описва като първия си любовник: „Старите дами от Кенсингтън и Белгрейвия никога не са знаели, че Джордж Дъкуърт е не само баща и майка, брат и сестра на тези бедни момичета на Стивън; той е и техен любовник.“

Вероятно и други фактори са изиграли роля. Предполага се, че сред тях е и генетичната предразположеност, тъй като както травмата, така и семейната история са свързани с биполярното разстройство. Бащата на Вирджиния, Лесли Стивън, е страдал от депресия, а полусестра ѝ Лора е била настанена в институция. Много от симптомите на Вирджиния, включително постоянното главоболие, безсънието, раздразнителността и тревожността, наподобяват тези на баща ѝ. Друг фактор е натискът, който тя оказва върху себе си в работата си; например сривът ѝ през 1913 г. е предизвикан поне отчасти от необходимостта да завърши „The Voyage Out“.

Самата Вирджиния намеква, че болестта ѝ е свързана с начина, по който е възприемала потиснатото положение на жените в обществото, когато пише в „Собствена стая“, че ако Шекспир е имал сестра със същия гений, тя „със сигурност е щяла да полудее, да се застреля или да завърши дните си в някоя самотна къща извън селото, наполовина вещица, наполовина магьосница, от която се страхуват и на която се подиграват“. Тези вдъхновения се появяват от това, което Улф нарича „лава на лудостта“, описвайки времето си в Бърли в писмо до Етел Смит от 1930 г:

Мога да ви уверя, че като преживяване лудостта е страхотна и не е за пренебрегване; и в нейната лава все още намирам повечето от нещата, за които пиша. Тя се изстрелва от човека всестранно оформена, окончателна, а не само на капки, както е при здравия разум. И шестте месеца – не три – които прекарах в леглото, ме научиха на много неща за това, което се нарича себе си.

Томас Караманьо при обсъждането на нейното заболяване се противопоставя на „невротично-гениалния“ начин на разглеждане на психичните заболявания, при който творчеството и психичното заболяване се осмислят като свързани, а не като противоположни. Стивън Тромбли описва Улф като човек, който има конфронтационни отношения с лекарите си и вероятно е жена, която е „жертва на мъжката медицина“, позовавайки се на липсата на разбиране, особено по онова време, за психичните заболявания.

Смърт

След като завършва ръкописа на последния си роман (издаден посмъртно) „Между действията“ (1941), Улф изпада в депресия, подобна на тази, която е преживяла по-рано. Началото на Втората световна война, разрушаването на дома ѝ в Лондон по време на Блиц и хладният прием на биографията ѝ на покойния ѝ приятел Роджър Фрай влошават състоянието ѝ, докато тя не е в състояние да работи. Когато Леонард се записва в Националната гвардия, Вирджиния не го одобрява. Тя се придържа към пацифизма си и критикува съпруга си, че носи това, което смята за „глупавата униформа на Домашната гвардия“.

След започването на Втората световна война дневникът на Улф показва, че тя е обсебена от смъртта, която се появява все по-често, когато настроението ѝ се влошава. На 28 март 1941 г. Улф се удавя, като напълва джобовете на палтото си с камъни и влиза в река Оуз близо до дома си. Тялото ѝ е намерено едва на 18 април. Съпругът ѝ погребва кремираните ѝ останки под бряст в градината на Monk’s House, дома им в Родмел, Съсекс.

В предсмъртното си писмо, адресирано до съпруга ѝ, тя пише:

Скъпа, чувствам се сигурен, че отново полудявам. Чувствам, че не можем да преживеем още един от тези ужасни периоди. И този път няма да се възстановя. Започвам да чувам гласове и не мога да се концентрирам. Затова правя това, което ми се струва, че е най-добре да направя. Вие ми дадохте най-голямото възможно щастие. Ти беше във всяко отношение всичко, което някой може да бъде. Не мисля, че двама души биха могли да бъдат по-щастливи, докато не дойде тази ужасна болест. Не мога повече да се боря с нея. Знам, че развалям живота ти, че и без мен би могъл да работиш. И ще го направиш, знам. Виждаш, че дори не мога да напиша това както трябва. Не мога да чета. Това, което искам да кажа, е, че дължа цялото щастие на живота си на теб. Ти беше напълно търпелив с мен и невероятно добър. Искам да кажа, че – всички го знаят. Ако някой можеше да ме спаси, това щеше да си ти. Всичко си отиде от мен, освен увереността в твоята доброта. Не мога повече да продължавам да развалям живота ти. Не мисля, че двама души биха могли да бъдат по-щастливи от нас. V.

Улф е смятана за един от най-значимите романисти на XX век. Модернистка, тя е един от пионерите в използването на потока на съзнанието като повествователен похват, наред със съвременници като Марсел Пруст, Дороти Ричардсън и Джеймс Джойс. Репутацията на Улф е най-голяма през 30-те години на ХХ век, но след Втората световна война значително намалява. Разрастването на феминистката критика през 70-те години на ХХ век спомага за възстановяването на репутацията ѝ.

Първата си статия Вирджиния изпраща през 1890 г. в конкурс на Tit-Bits. Въпреки че е отхвърлена, тази романтична история на осемгодишно момиче на борда на кораба предхожда първия ѝ роман 25 години по-късно, както и публикациите в Hyde Park News, като например писмото с модела „да покажем на младите хора правилния начин да изразяват това, което е в сърцата им“, което е тънък коментар на легендарното сватовство на майка ѝ. През 1904 г., на 22-годишна възраст, тя преминава от юношеството към професионалната журналистика. Вайълет Дикинсън я запознава с госпожа Лайтълтън, редактор на женското приложение на The Guardian, вестник на Англиканската църква. Поканена да изпрати статия от 1500 думи, Вирджиния изпраща на Лайтълтън рецензия за „Синът на Роял Лангбирт“ на У. Д. Хауелс и есе за посещението си в Хоуърт през същата година – „Хоуърт“, ноември 1904 г. Рецензията е публикувана анонимно на 4 декември, а есето – на 21 декември. През 1905 г. Улф започва да пише за The Times Literary Supplement.

Улф продължава да публикува романи и есета като публичен интелектуалец, които се радват както на одобрението на критиката, така и на популярността. Голяма част от творбите ѝ са издадени самостоятелно от издателство Hogarth Press. „Особеностите на Вирджиния Улф като белетрист са склонни да прикриват основната ѝ сила: тя вероятно е най-големият лиричен романист на английски език. Нейните романи са силно експериментални: разказът, често нелек и обикновен, се пречупва – а понякога почти се разтваря – във възприемчивото съзнание на героите. Интензивният лиризъм и стилистичната виртуозност се сливат, за да създадат свят, изобилстващ от слухови и визуални впечатления.“ „Интензивността на поетичното виждане на Вирджиния Улф издига обикновената, понякога банална обстановка“ – често военновременна – „на повечето от романите ѝ.“

Художествена литература и драма

Първият ѝ роман, „The Voyage Out“, е публикуван през 1915 г. на 33-годишна възраст от издателството на нейния полубрат, Gerald Duckworth and Company Ltd. Първоначално романът е озаглавен „Мелимброзия“, но Улф многократно променя черновата. По-ранната версия на „The Voyage Out“ е реконструирана от изследователката на Улф Луиз ДеСалво и сега е достъпна за обществеността под предвиденото заглавие. ДеСалво твърди, че много от промените, които Улф прави в текста, са в отговор на промените в собствения ѝ живот. Действието на романа се развива на кораб, пътуващ за Южна Америка, и на група млади едуардианци на борда и техните различни несъвместими копнежи и недоразумения. В романа са загатнати теми, които ще се появят в по-късни творби, включително разминаването между предшестващата мисъл и последващото изречено слово, както и липсата на съответствие между изразяването и скритото намерение, заедно с това как те ни разкриват аспекти от природата на любовта.

„Мисис Далоуей“ (1925 г.) е посветена на усилията на Клариса Далоуей, светска дама на средна възраст, да организира парти, докато животът ѝ е съпоставен с този на Септимус Уорън Смит, ветеран от работническата класа, завърнал се от Първата световна война с дълбоки психологически белези.

„Към фара“ (1927) се развива в два дни с разлика от десет години. В центъра на сюжета е очакването и размисълът на семейство Рамзи за посещение на фар и свързаното с това семейно напрежение. Една от основните теми на романа е борбата в творческия процес, която сполетява художничката Лили Брискоу, докато тя се опитва да рисува в разгара на семейната драма. Романът е и размисъл върху живота на жителите на една страна в разгара на войната и на хората, останали след нея.“ В него се изследва и ходът на времето и как обществото принуждава жените да позволяват на мъжете да отнемат емоционалната им сила.

Орландо: Биография (1928) е един от най-леките романи на Вирджиния Улф. Пародийната биография на млад благородник, който живее три века, без да прехвърли тридесетте (но който внезапно се превръща в жена), е отчасти портрет на любовницата на Улф Вита Саквил-Уест. Тя има за цел да утеши Вита за загубата на родния ѝ дом, Кнол Хаус, макар че е и сатирично отношение към Вита и нейното творчество. В „Орландо“ се осмиват техниките на историческите биографи; за да бъде осмян, се приема характерът на надут биограф.

„Вълните“ (1931 г.) представя група от шестима приятели, чиито размисли, които са по-близо до речитативи, отколкото до вътрешни монолози, създават вълнообразна атмосфера, която прилича повече на стихотворение в проза, отколкото на роман, съсредоточен върху сюжета“.

Промиване: (1933 г.) е отчасти художествена, отчасти биографична книга за кокер шпаньола, притежаван от викторианската поетеса Елизабет Барет Браунинг. Книгата е написана от гледната точка на кучето. Улф е вдъхновена да напише тази книга от успеха на пиесата на Рудолф Безие „Баретите от Уимпол стрийт“. В пиесата Флъш е на сцената през по-голямата част от действието. Пиесата е поставена за първи път през 1932 г. от актрисата Катрин Корнел.

Годините“ (1936) проследява историята на благородното семейство Паргитър от 80-те години на XIX век до „днешния ден“ в средата на 30-те години. Романът води началото си от лекция на Улф, изнесена пред Националното дружество за служба на жените през 1931 г., чиято редактирана версия по-късно ще бъде публикувана като „Професии за жени“. За първи път Улф мисли да превърне тази лекция в основа на нова книга-съчинение за жените, като този път разгледа по-широко техния икономически и социален живот, а не се съсредоточи върху жените като артисти, както е в първата книга. Скоро тя изоставя теоретичната рамка на своя „роман-есе“ и започва да преработва книгата единствено като художествен разказ, но част от нехудожествения материал, който първоначално замисля за тази книга, по-късно е използван в „Три гвинеи“ (1938 г.).

„Последната й творба, „Между действията“ (1941), обобщава и възвеличава основните занимания на Улф: трансформацията на живота чрез изкуството, сексуалната амбивалентност и размишленията върху темите за течението на времето и живота, представени едновременно като корозия и подмладяване – всичко това в един изключително образен и символичен разказ, обхващащ почти цялата английска история.“ Тази книга е най-лиричната от всички нейни творби, не само по отношение на чувствата, но и по стил, тъй като е написана предимно в стихове. Въпреки че творчеството на Улф може да се разбира като последователен диалог с групата Блумсбъри, особено с нейната тенденция (породена от Г. Е. Мур, наред с други) към доктринерски рационализъм, то не е проста рекапитулация на идеалите на групата.

Белетристиката на Улф е изучавана заради прозрението ѝ за много теми, сред които войната, шокът от ракетата, магьосничеството и ролята на социалната класа в съвременното британско общество. В следвоенния роман „Госпожа Далоуей“ (1925 г.) Улф разглежда моралната дилема на войната и нейните последици и предоставя автентичен глас на войниците, завърнали се от Първата световна война, страдащи от шок от снарядите, в лицето на Септимус Смит. В „Собствена стая“ (1929 г.) Улф приравнява историческите обвинения в магьосничество с творчеството и гениалността на жените „Когато обаче човек чете за укриване на вещица, за жена, обладана от дяволи… тогава мисля, че сме на следите на изгубена романистка, на потисната поетеса, на някоя немита и безславна Джейн Остин“. В цялото си творчество Улф се опитва да прецени до каква степен привилегированият ѝ произход е определил призмата, през която тя гледа на класата. Тя изследва собствената си позиция като човек, който би бил смятан за елитарен сноб, но и атакува класовата структура на Великобритания такава, каквато я намира. В есето си от 1936 г. „Сноб ли съм?“ тя разглежда своите ценности и тези на привилегирования кръг, в който е живяла. Тя стига до заключението, че е такава, и последвалите критици и поддръжници се опитват да се справят с дилемата да бъдеш едновременно елитен и социален критик.

Морето е повтарящ се мотив в творчеството на Улф. Като отбелязва ранния спомен на Улф, че е слушала как вълните се разбиват в Корнуол, Катрин Смит пише в The Paris Review, че „сиянието на водата ще бъде посветено отново и отново в нейното творчество, като ще насити не само есета, дневници и писма, но и „Стаята на Джейкъб“, „Вълните“ и „До фара“. Патриция А. Мускогиури обяснява, че „морските пейзажи, плаването, гмуркането и самото море са аспекти на природата и на връзката на човека с нея, които често са вдъхновявали писането на Вирджиния Улф“. Този троп е дълбоко заложен в структурата и граматиката на текстовете ѝ. Джеймс Антониу отбелязва в „Сидни морнинг хералд“ как „Улф е превърнала в добродетел точката с точка и запетая, чиято форма и функция наподобяват вълната – най-известния ѝ мотив“.

Въпреки значителните концептуални трудности, свързани с идиосинкратичната употреба на езика на Улф, нейните произведения са преведени на над 50 езика. Някои писатели, като белгийката Маргьорит Юрсенар, са имали доста напрегнати срещи с нея, докато други, като аржентинеца Хорхе Луис Борхес, са създали версии, които са били силно противоречиви.

Вирджиния Улф проучва живота на своята пралеля, фотографката Джулия Маргарет Камерън, и публикува резултатите от проучването си в есе, озаглавено „Pattledom“ (1925 г.), а по-късно и във въведението към изданието на фотографиите на Камерън от 1926 г. През 1923 г. тя започва работа по пиеса, базирана на епизод от живота на Камерън, но я изоставя. Накрая тя е представена на 18 януари 1935 г. в студиото на сестра ѝ Ванеса Бел на улица „Фицрой“ през 1935 г. Улф я режисира сама, а актьорите са предимно членове на групата Блумсбъри, включително и тя самата. Freshwater е кратка комедия в три действия, сатиризираща викторианската епоха, която се играе само веднъж през живота на Улф. Под комедийните елементи се крие изследване на смяната на поколенията и свободата на изкуството. И Камерън, и Улф се борят срещу класовата и половата динамика на викторианството и пиесата показва връзки с последвалите я „До фара“ и „Собствена стая“.

Нехудожествена литература

Улф пише автобиографични творби и повече от 500 есета и рецензии, някои от които, като „Собствена стая“ (1929), са с обем на книга. Не всички от тях са публикувани през живота ѝ. Малко след смъртта ѝ Леонард Улф подготвя редактирано издание на непубликуваните есета, озаглавено The Moment and other Essays (Моментът и други есета), публикувано от издателство Hogarth Press през 1947 г. Много от тях първоначално са лекции, които тя изнася, а след това следват още няколко тома с есета, като The Captain’s Death Bed: and other essays (1950).

Сред нехудожествените творби на Улф една от най-известните е „Собствена стая“ (1929 г.) – есе в книга. Смятано за ключово произведение на феминистката литературна критика, то е написано след две лекции, които тя изнася на тема „Жените и художествената литература“ в Кеймбриджкия университет през предходната година. В него тя разглежда историческото онеправдаване на жените в много сфери, включително социалната, образователната и финансовата. Една от най-известните й сентенции се съдържа в книгата: „Жената трябва да има пари и собствена стая, ако иска да пише художествена литература“. Голяма част от аргументите ѝ („за да ви покажа как стигнах до това мнение за стаята и парите“) са развити чрез „нерешените проблеми“ на жените и писането на художествена литература, за да се стигне до заключението ѝ, въпреки че тя твърди, че това е само „мнение по един незначителен въпрос“. По този начин тя заявява много за естеството на жените и художествената литература, използвайки квазификционален стил, докато разглежда случаите, в които жените писателки са се провалили поради липса на средства и възможности, разглеждайки по пътя опита на Бронте, Джордж Елиът и Джордж Санд, както и измисления персонаж на сестрата на Шекспир, снабдена със същия гений, но не и с положение. Тя противопоставя тези жени, приели пренебрежително положение, на Джейн Остин, която пише изцяло като жена.

Влияния

Мишел Лаки твърди, че от 1912 г. нататък голямо влияние върху Улф оказва руската литература и Улф възприема много от нейните естетически конвенции. Стилът на Фьодор Достоевски с неговото изображение на променлив ум в действие помага да се повлияе на писанията на Улф за „прекъснатия процес на писане“, въпреки че Улф възразява срещу манията на Достоевски по „психологическата крайност“ и „бурния поток от емоции“ в неговите герои, както и срещу неговата дясна, монархическа политика, тъй като Достоевски е горещ поддръжник на автокрацията на Руската империя. В противовес на възраженията си срещу „преувеличената емоционалност“ на Достоевски, Улф намира много поводи за възхищение в творчеството на Антон Чехов и Лев Толстой. Улф се възхищава на Чехов заради историите му за обикновени хора, които живеят живота си, вършат банални неща, и сюжетите, които нямат изчистен край. От Толстой Улф извлича поуки за това как един писател трябва да изобразява психологическото състояние на героя и вътрешното напрежение в него. Лейки отбелязва, че от Иван Тургенев Улф извлича поуките, че при писането на роман има множество „аз“ и писателят трябва да балансира между тези множество версии на себе си, за да уравновеси „прозаичните факти“ на историята и цялостната визия на писателя, което изисква „пълна страст“ към изкуството.

Американският писател Хенри Дейвид Торо също оказва влияние върху Улф. В едно свое есе от 1917 г. тя възхвалява Торо за твърдението му: „Милиони хора са достатъчно будни за физически труд, но само един от стотици милиони е достатъчно буден за поетичен или божествен живот. Да бъдеш буден означава да бъдеш жив.“ И двамата се стремят да уловят „момента“ – както казва Уолтър Патър, „да горят винаги с този твърд, подобен на скъпоценен камък пламък“. Улф хвали Торо за неговата „простота“ в намирането на „начин за освобождаване на деликатния и сложен механизъм на душата“. Подобно на Торо, Улф вярва, че тишината е тази, която освобождава ума, за да може той наистина да съзерцава и разбира света. И двамата автори вярват в един трансцендентален, мистичен подход към живота и писането, при който дори баналните неща могат да предизвикат дълбоки емоции, ако човек има достатъчно тишина и присъствие на духа, за да ги оцени. И Улф, и Торо са били загрижени за трудностите в човешките взаимоотношения в съвременната епоха. Други забележителни влияния са Уилям Шекспир, Джордж Елиът, Лев Толстой, Марсел Пруст, Антон Чехов, Емили Бронте, Даниел Дефо, Джеймс Джойс и Е.М. Форстър.

Списък на избрани публикации

Kirkpatrick & Clarke (1997), VWS (2018), Carter (2002)

Приживе Улф се изказва открито по много теми, които се смятат за противоречиви, някои от които днес се смятат за прогресивни, а други – за регресивни. Тя е ревностна феминистка по време, когато правата на жените почти не се признават, и антиколониалистка, антиимпериалистка и пацифистка, когато шовинизмът е популярен. От друга страна, тя е критикувана за възгледите си за класата и расата в частните си писания и публикуваните си произведения. Подобно на много нейни съвременници, някои нейни произведения днес се смятат за обидни. В резултат на това тя е смятана за поляризираща, за революционен феминист и социалистически герой или за разпространител на език на омразата.

Творби като „Собствена стая“ (1929) често се преподават като икони на феминистката литература в курсове, които биха били много критични към някои от нейните възгледи, изразени другаде. Тя също така е била обект на значителна хомофобска и женомразка критика.

Хуманистични възгледи

Вирджиния Улф е родена в нерелигиозно семейство и заедно с колегите си от Блумсбърри Е. М. Форстър и Г. Е. Мур е смятана за хуманист. И двамата ѝ родители са видни агностици-атеисти. Баща ѝ, Лесли Стивън, е станал известен в учтивото общество с писанията си, в които е изразявал и оповестявал причини за съмнение в истинността на религията. Стивън също така е председател на Етичното общество на Западен Лондон, ранна хуманистична организация, и помага за основаването на Съюза на етичните общества през 1896 г. Майката на Улф, Джулия Стивън, написва книгата „Агностични жени“ (1880 г.), в която твърди, че агностицизмът (определян тук като нещо по-скоро като атеизъм) може да бъде високоморален подход към живота.

Улф е критик на християнството. В писмо до Етел Смит тя разобличава остро тази религия, като я смята за самодоволен „егоизъм“ и заявява: „Моят евреин има повече религия в един нокът – повече човешка любов в един косъм“. В личните си писма Улф заявява, че се смята за атеистка.

Смяташе, че няма богове, че никой не е виновен, и така разви религията на атеиста – да прави добро заради самото добро.

Противоречия

Хърмаяни Лий цитира редица откъси от произведенията на Улф, които мнозина, включително и Лий, биха сметнали за обидни, и тези критики могат да бъдат проследени още от Уиндъм Луис и К.Д. Лийвис през 20-те и 30-те години на ХХ век. Други автори предоставят по-нюансирани контекстуални интерпретации и подчертават сложността на нейния характер и очевидните противоречия, присъщи на анализа на очевидните ѝ недостатъци. Със сигурност тя е можела да бъде безцеремонна, груба и дори жестока в отношенията си с други автори, преводачи и биографи, като например отношението ѝ към Рут Грубер. Някои автори, особено постколониалните феминистки, отхвърлят нея (и модернистичните автори като цяло) като привилегирована, елитарна, класова, расистка и антисемитска.

Тенденциозните изказвания на Улф, включително предразсъдъците към хората с увреждания, често са били обект на академична критика:

Първият цитат е от запис в дневника от септември 1920 г. и гласи: „Факт е, че нисшите класи са отвратителни.“ Останалите цитати следват първия, като възпроизвеждат стереотипи, стандартни за живота на висшата класа и средната класа в началото на XX век: „имбецилите със сигурност трябва да бъдат убити“; „евреите“ са мазни; „тълпата“ е едновременно онтологична „маса“ и отново е „отвратителна“; „германците“ приличат на паразити; някои „интелектуалци с лице на павиан“ се смесват с „тъжни зелено облечени негри и негърки, приличащи на шимпанзета“ на мирна конференция; улица Кенсингтън Хай стрийт предизвиква бунт в стомаха с безбройните си „жени с невероятна посредственост, сиви като съдомиялна вода“.

Антисемитизъм

Въпреки че е обвинявана в антисемитизъм, отношението на Улф към юдаизма и евреите далеч не е еднозначно. Тя е щастливо омъжена за евреин (Леонард Улф), но често пише за еврейските герои, използвайки стереотипи и обобщения. Така например тя описва някои от еврейските герои в творбите си с думи, които предполагат, че те са физически отблъскващи или мръсни. От друга страна, тя може да критикува собствените си възгледи: „Как мразех да се омъжа за евреин – как мразех носовите им гласове и ориенталските им бижута, носовете им и кичурите им – какъв сноб бях: защото те имат огромна жизненост и мисля, че това качество ми харесва най-много от всички“ (Писмо до Етел Смит 1930 г.). Тези нагласи се тълкуват като отражение не толкова на антисемитизма, колкото на племенната принадлежност; тя се омъжва извън социалната си група, а Леонард Улф също изразява опасения относно брака си с неевреин. Леонард, „без пари евреин от Пътни“, няма материалния статус на Стивънс и техния кръг.

По време на круиз до Португалия тя протестира, че на борда има „много португалски евреи и други отблъскващи предмети, но ние се пазим от тях“. Освен това тя записва в дневника си: „Не харесвам еврейския глас, не харесвам еврейския смях“. Нейният разказ от 1938 г. „Херцогинята и бижутерът“ (първоначално озаглавен „Херцогинята и евреинът“) е смятан за антисемитски.

Въпреки това Улф и съпругът ѝ Леонард презират и се страхуват от фашизма и антисемитизма през 30-те години на ХХ век. Книгата ѝ от 1938 г. „Три гвинеи“ е обвинение срещу фашизма и това, което Улф описва като повтаряща се склонност на патриархалните общества да налагат репресивни обществени обичаи чрез насилие.

Групата Блумсбъри има много прогресивни възгледи по отношение на сексуалността и отхвърля суровата строгост на викторианското общество. Повечето от членовете ѝ са хомосексуални или бисексуални.

Улф има няколко връзки с жени, най-значимата от които е тази с Вита Саквил-Уест, която вдъхновява „Орландо“: Биография. Двамата остават любовници в продължение на десетилетие и остават близки приятели до края на живота на Улф. Улф е казвала на Саквил-Уест, че не харесва мъжествеността.

не харесва притежанието и любовта към господство у мъжете. Всъщност тя не харесва качеството на мъжествеността; казва, че жените стимулират въображението ѝ чрез своята грация и изкуството си на живот – дневник на Вита Саквил-Уест от 26 септември 1928 г.

Сред другите ѝ забележителни връзки са тези със Сибил Коулфакс, лейди Отолин Морел и Мери Хътчинсън. Някои предполагат, че може да се е влюбила в Мадж Саймъндс, съпруга на един от чичовците ѝ. Мадж Саймъндс е описана като една от ранните любови на Улф в дневника на Саквил-Уест. Тя се влюбва и във Вайълет Дикинсън, въпреки че има известно объркване относно това дали двамата са завършили връзката си.

Що се отнася до отношенията с мъжете, Улф не желае да прави секс с тях, обвинявайки за това сексуалното насилие, извършено над нея и сестра ѝ от полубратята ѝ, когато са били деца и тийнейджъри. Това е една от причините първоначално да отхвърли предложенията за брак от бъдещия си съпруг Леонард. Тя дори стига дотам да му каже, че не я привлича, но че го обича и накрая се съгласява да се омъжи. В по-голямата си част Улф предпочитала жени пред мъже любовници въз основа на отвращението си към секса с мъже. Тази неприязън към отношенията с мъже оказва влияние върху творчеството ѝ, особено когато се има предвид сексуалното ѝ насилие в детството.

Понякога си мисля, че ако се омъжа за теб, бих могъл да имам всичко, а после – сексуалната страна ли е това, което ни разделя? Както ти казах брутално онзи ден, не изпитвам никакво физическо привличане към теб. – Писмо до Леонард от Вирджиния от 1 май 1921 г.

Леонард се превръща в любовта на живота ѝ и въпреки че сексуалните им отношения са под въпрос, те се обичат дълбоко и създават силен, подкрепящ и плодотворен брак, който води до създаването на тяхното издателство, както и на няколко нейни произведения. Нито един от двамата не е бил верен на другия сексуално, но са били верни в любовта и уважението си един към друг.

Въпреки че приживе на Вирджиния Улф излиза поне една биография, първото авторитетно изследване на живота ѝ е публикувано през 1972 г. от племенника ѝ Куентин Бел. Биографията „Вирджиния Улф“ на Хърмаяни Лий от 1996 г. представлява задълбочено и авторитетно изследване на живота и творчеството на Улф, за което тя говори в интервю през 1997 г. През 2001 г. Луиз ДеСалво и Мичъл А. Лиска издават „Писмата на Вита Саквил-Уест и Вирджиния Улф“. Джулия Бригс публикува книгата „Вирджиния Улф: (2005) се фокусира върху писането на Улф, включително романите ѝ и коментарите ѝ за творческия процес, за да осветли живота ѝ. Социологът Пиер Бурдийо също използва литературата на Улф, за да разбере и анализира господството на половете. Биографът на Улф Джилиан Гил отбелязва, че травматичното преживяване на Улф от сексуално насилие от страна на полубратята ѝ в детството ѝ оказва влияние върху застъпничеството ѝ за защита на уязвимите деца от подобни преживявания.

Вирджиния Улф и нейната майка

Интензивното изучаване на литературното творчество на Вирджиния Улф (вж. Библиография) води до предположения за влиянието на майка ѝ, включително психоаналитични изследвания на майката и дъщерята. Улф заявява, че „първият ми спомен, а всъщност той е най-важният от всички мои спомени“, е за майка ѝ. Спомените й за майка й са спомени на обсебване, започващи с първия й голям срив при смъртта на майка й през 1895 г., като загубата оказва дълбоко въздействие през целия й живот. В много отношения дълбокото влияние на майка ѝ върху Вирджиния Улф е предадено в спомените на последната: „ето я; красива, категорична … по-близка от всеки жив, осветяваща случайния ни живот като с горяща факла, безкрайно благородна и възхитителна за децата си“.

Улф описва майка си като „невидимо присъствие“ в живота си, а Елън Розенман твърди, че връзката майка-дъщеря е постоянна в творчеството на Улф. Тя описва как модернизмът на Улф трябва да се разглежда във връзка с нейната амбивалентност към викторианската ѝ майка, център на женската идентичност на първата, и нейното пътуване към собственото ѝ чувство за автономност. За Улф „Света Джулия“ е както мъченица, чийто перфекционизъм е плашещ, така и източник на лишения, чрез нейните реални и виртуални отсъствия и преждевременна смърт. Влиянието и споменът за Джулия пронизват живота и творчеството на Улф. „Тя ме преследва“, пише тя.

Исторически феминизъм

Според книгата от 2007 г. „Феминизмът: Shukla, „Напоследък изследванията на Вирджиния Улф се фокусират върху феминистките и лесбийските теми в творчеството ѝ, като например в сборника с критически есета от 1997 г., Virginia Woolf: Лесбийски прочити, под редакцията на Айлин Барет и Патриша Креймър.“ През 1928 г. Улф възприема подход, основан на обикновените хора, за да информира и вдъхновява феминизма. Тя се обръща към студентките в Дружеството ODTAA в Girton College, Кеймбридж, и в Дружеството по изкуствата в Newnham College с два доклада, които в крайна сметка се превръщат в „Собствена стая“ (1929).

В най-известните нехудожествени произведения на Улф – „Собствена стая“ (1929 г.) – се разглеждат трудностите, с които се сблъскват жените писателки и интелектуалки, тъй като мъжете притежават непропорционално голяма правна и икономическа власт, както и бъдещето на жените в образованието и обществото. Във „Вторият пол“ (1949 г.) Симон дьо Бовоар пресмята, че от всички жени, живели някога, само три писателки – Емили Бронте, Улф и „понякога“ Катрин Мансфийлд – са изследвали „даденостите“.

Адаптации

Редица произведения на Вирджиния Улф са адаптирани за екранизация, а пиесата ѝ „Freshwater“ (1935 г.) е в основата на камерната опера „Freshwater“ на Анди Ворес от 1994 г. Финалният сегмент на „London Unplugged“ от 2018 г. е адаптиран по нейния разказ „Kew Gardens“. Септимус и Клариса, сценична адаптация на „Госпожа Далоуей“, е създадена и поставена от нюйоркския ансамбъл Ripe Time през 2011 г. в Центъра за сценични изкуства „Барух“. Адаптацията е дело на Елън Маклафлин, а режисурата и сценографията са дело на Рейчъл Дикстайн. Спектакълът е номиниран за наградата на Драматичната лига за 2012 г. за изключителна постановка, номинация за наградата Drama Desk за изключителна партитура (Джина Лейшман) и номинация за наградата Joe A. Calloway за изключителна режисура (Рейчъл Дикщайн).

Вирджиния Улф е известна с приноса си към литературата на XX век и с есетата си, както и с влиянието, което оказва върху литературната, особено феминистката критика. Редица автори са заявявали, че творчеството им е повлияно от нея, включително Маргарет Атууд, Майкъл Кънингам и Тони Морисън. е незабавно разпознаваема – от портрета на Бересфорд на двадесетгодишна възраст (в горната част на тази страница) до портрета на Бек и Макгрегър в роклята на майка ѝ във Vogue на 44 г. (вж. изображението) или корицата на списание Time на Ман Рей (вж. изображението) на 55 г. Националната портретна галерия в Лондон продава повече пощенски картички на Улф, отколкото на който и да е друг човек. Образът ѝ е широко разпространен и може да бъде открит върху различни продукти – от кърпи за чай до тениски.

Вирджиния Улф се изучава в цял свят от организации като Обществото на Вирджиния Улф и Японското общество на Вирджиния Улф. Освен това тръстове, като например Asham Trust, насърчават писателите в нейна чест. Въпреки че няма потомци, редица членове на разширеното ѝ семейство са известни.

Паметници и мемориали

През 2013 г. Улф е почетена от нейната алма матер – Кралския колеж в Лондон, с откриването на сградата на Вирджиния Улф на Кингсуей, с паметна плоча, посветена на престоя ѝ там и нейния принос (вж. снимката), както и с тази изложба, изобразяваща я, придружена от цитат „Самият Лондон постоянно ме привлича, стимулира, дава ми игра, история и стихотворение“ от дневника ѝ от 1926 г. Бюстове на Вирджиния Улф са издигнати в дома ѝ в Родмел, Съсекс, и на площад Тависток, Лондон, където е живяла между 1924 и 1939 г.

През 2014 г. тя е една от първите почитатели на Rainbow Honor Walk – алея на славата в квартал Кастро в Сан Франциско, в която се отбелязват ЛГБТК хората, които са „допринесли значително в своите области“.

Woolf Works, женско пространство за съвместна работа в Сингапур, е открито през 2014 г. и е кръстено на нея в чест на есето A Room of One’s Own (Собствена стая); има и много други неща, кръстени на нея (вж. статията за есето).

През 2018 г. Аврора Метро Артс енд Медиа стартира кампания за издигане на статуя на Улф в Ричмънд, където тя живее в продължение на 10 години. Предложената статуя я изобразява облегнала се на пейка с изглед към река Темза.

виж Lee 1999, стр.  xviii-xvix, Bell 1972, стр.  x-xi, Bicknell 1996a, стр. xx, Venn 1904

Библиографски справки

Източници

  1. Virginia Woolf
  2. Вирджиния Улф
  3. ^ Stella Duckworth was 26 when her mother died, and married Jack Hills (1876–1938) two years later, but died following her honeymoon. She was buried next to her mother.[13]
  4. ^ Leslie Stephen treasured this photograph, saying it „makes my heart tremble“[14]
  5. ^ According to Helena Swanwick, sister of Walter Sickert
  6. ^ Laura was born premature, at 30 weeks[18]
  7. ^ Quention Bell speculates that their relationship formed the background to their mutual friend Henry James’ Altar of the Dead[27]
  8. Woolf, 1937.
  9. Hermione Lee: Virginia Woolf. Ein Leben. S. 237.
  10. Hermione Lee: Virginia Woolf. Ein Leben. S. 215.
  11. Kay Redfield Jamison: Touched with Fire – Manic-Depressive Illness and the Artistic Temperament. Simon & Schuster 1993, S. 224–228, S. 235–236.
  12. Mussolini, Benito (1933). The political and social doctrine of fascism. Col: Day to day pamphlets. London: Published by Leonard and Virginia Woolf at the Hogarth Press
  13. Hermione Lee: Virginia Woolf, P. 237