Бинг Крозби

Резюме

Хари Лилис Кросби младши (3 май 1903 г. – 14 октомври 1977 г.), известен като Бинг Кросби, е американски певец и актьор. Първата мултимедийна звезда, той е един от най-популярните и влиятелни музикални артисти на XX век в световен мащаб. От 1926 г. до 1977 г. той е лидер по продажби на плочи, радиорейтинги и приходи от филми. Снима се в над 70 игрални филма и записва повече от 1600 песни.

Ранната му кариера съвпада с нововъведенията в областта на звукозаписа, които му позволяват да развие интимен стил на пеене, повлиял на много мъже певци, като Пери Комо, Дийн Мартин, Дик Хеймс, Елвис Пресли,

Списание Yank пише, че той е „човекът, който е направил най-много за морала на чуждестранните военнослужещи“ по време на Втората световна война. През 1948 г. американски социологически проучвания го обявяват за „най-почитания жив човек“, изпреварвайки Джеки Робинсън и папа Пий XII. През 1948 г. Music Digest изчислява, че неговите записи запълват повече от половината от 80 000 седмични часа, отделени за запис на музика по радиото.

Кросби печели „Оскар“ за най-добър актьор за ролята си във филма Going My Way (1944 г.) и е номиниран за продължението на филма The Bells of St.Mary’s (1945 г.) с Ингрид Бергман, като става първият от шестимата актьори, номинирани два пъти за ролята на един и същи герой. През 1963 г. Кросби получава първата награда „Грами“ за глобални постижения. Той е един от 33-те души, които имат три звезди на Холивудската алея на славата, в категориите кино, радио и аудиозапис. Известен е и със съвместната си работа с приятеля си Боб Хоуп, като от 1940 до 1962 г. участва във филмите „Пътят към…“.

Кросби оказва влияние върху развитието на звукозаписната индустрия след Втората световна война. След като вижда демонстрация на германски макаронен записвач с качество за излъчване, донесен в САЩ от Джон Т. Мълин, той инвестира 50 000 долара в калифорнийската компания за електроника Ampex, за да създаде копия. След това убеждава ABC да му позволи да записва предаванията си. Става първият изпълнител, който предварително записва радиопредаванията си и мастерира търговските си записи на магнитна лента.

Чрез средствата за запис той създава своите радиопрограми със същите режисьорски инструменти и майсторство (редактиране, презапис, репетиции, смяна на времето), които се използват при производството на филми – практика, която се превръща в индустриален стандарт. В допълнение към работата си по ранното записване на аудиокасети, той помага за финансирането на развитието на видеокасетите, купува телевизионни станции, отглежда състезателни коне и е съсобственик на бейзболния отбор „Питсбърг Пиратс“, по време на който отборът печели две Световни серии (1960 и 1971 г.).

Кросби е роден на 3 май 1903 г. в Такома, Вашингтон, в къща, построена от баща му на 1112 North J Street. През 1906 г. семейството му се премества в Спокан в източната част на щата Вашингтон, където той израства. През 1913 г. баща му построява къща на 508 E. Sharp Avenue. Къщата се намира в кампуса на неговата алма матер, университета Гонзага. Днес тя функционира като музей, в който се съхраняват над 200 артефакта от живота и кариерата му, включително неговият Оскар.

Той е четвъртото от седем деца: братята Лорънс Ърл „Лари“ (1895-1975), Еверет Натаниъл (и две сестри – Катрин Корделия (1904-1974) и Мери Роуз (1906-1990). Родителите му са Хари Лоу Кросби (1873-1964). Майка му е второ поколение ирландска американка. Баща му е от шотландски и английски произход; неговият прародител Саймън Кросби емигрира от Англия в Нова Англия през 30-те години на XIX век по време на пуританската миграция в Нова Англия. По друга линия, също от страна на баща си, Кросби е потомък на пътника от Мейфлауър Уилям Брустър (ок. 1567 г. – 10 април 1644 г.). На 8 ноември 1937 г., след адаптацията на „Тя не ме обича“ на радиотеатър „Лукс“, Джоан Блондел пита Кросби как е получил прякора си:

Кросби: Ще ви кажа, че още по времето, когато бях малък, съвсем малък, както се казваше в Спокейн, се разхождах по улиците с по един пистолет на всяко бедро, а любимото ми занимание след училище беше играта, известна като „Полицаи и разбойници“, не ме интересуваше на чия страна съм, когато се появеше полицай или разбойник, изваждах моите надеждни шест изстрела, направени от дърво, и гръмко възкликвах „бинг! бинг!“, когато моята нещастна жертва паднеше, държейки се за страната, аз изкрещявах „бин! бин!“ и го пусках отново, а после, когато приятелите му идваха на помощ, стреляйки, докато идваха, аз изкрещявах „бин! бин! бин! бин! бин! бин!“ Блондел: „Учудвам се, че не те нарекоха „Убиеца“ Кросби! А сега ми разкажи още една история, дядо!Кросби: „Не, помогни ми, това е истината, попитай господин Де Мил. „Де Мил: „Аз ще гарантирам за това, Бинг.“

Както се оказва, тази история е чиста прищявка за драматичен ефект; Associated Press съобщава още през февруари 1932 г. – което по-късно е потвърдено както от самия Бинг, така и от биографа му Чарлз Томпсън – че всъщност съседът Валентин Хобарт, около 1910 г., го е нарекъл „Бинго от Бингвил“ по името на комична рубрика в местния вестник „Бингвил бъгъл“, която младият Хари харесва. С течение на времето Бинго се съкращава на Бинг.

През 1917 г. Кросби започва лятна работа като уредник в Аудиториума в Спокейн, където става свидетел на някои от тогавашните изпълнители, включително Ал Джолсън, който го омагьосва с реплики и пародии на хавайски песни. По-късно той описва изпълнението на Джолсън като „електрическо“.

През 1920 г. Кросби завършва гимназията „Гонзага“ (днешното подготвително училище „Гонзага“) и се записва в университета „Гонзага“. Учи в Гонзага в продължение на три години, но не получава диплома. Като първокурсник играе в бейзболния отбор на университета. През 1937 г. университетът му присъжда почетна докторска степен. Днес в университета Гонзага се съхранява голяма колекция от снимки, кореспонденция и други материали, свързани с Кросби.

Ранни години

През 1923 г. Кросби е поканен да се присъедини към нова група, съставена от ученици от гимназията, които са няколко години по-млади от него. Ал и Майлс Ринкър (братя на певицата Милдред Бейли), Джеймс Хийтън, Клер Причард и Робърт Причард, заедно с барабаниста Кросби, създават групата „Мюзикълдърс“, която свири на танци както за ученици от гимназията, така и за посетители на клубове. Групата изнася концерти по радиостанция KHQ в Спокан, но след две години се разпада. Кросби и Ал Ринкър получават работа в театър „Клемър“ в Спокан (сега известен като „Бинг Кросби Театър“).

Първоначално Кросби е член на вокално трио, наречено „Трите хармонични аса“, а Ал Ринкър му акомпанира на пиано в залата, за да се забавлява между филмите. Кросби и Ал продължават да работят в театър „Клемър“ в продължение на няколко месеца, често заедно с още трима мъже – Уи Джорджи Критенден, Франк Макбрайд и Лойд Гринел – и са обявени за Трио „Клемър“ или „Клемър Ентъртеймънтърс“ в зависимост от това, кой изпълнява.

През октомври 1925 г. Кросби и Ринкър решават да потърсят слава в Калифорния. Заминават за Лос Анджелис, където Бейли ги запознава с контактите си в шоубизнеса. Агенция „Фанчън“ и „Марко Тайм“ ги наемат за тринадесет седмици за ревюто „The Syncopation Idea“, което започва в театър „Булевард“ в Лос Анджелис, а след това и на сцената на „Loew’s“. Всеки от тях печели по 75 долара на седмица. Като второстепенни участници в The Syncopation Idea Кросби и Ринкър започват да се развиват като артисти. Те имаха жив стил, който беше популярен сред студентите от колежа. След закриването на The Syncopation Idea те работят в ревюто на Will Morrissey Music Hall. Те усъвършенстват уменията си при Мориси. Когато получават възможност да представят самостоятелен номер, са забелязани от член на организацията на Пол Уайтман.

Уайтман се нуждае от нещо различно, което да разнообразява музикалния му избор, и Кросби и Ринкър изпълняват това изискване. След по-малко от година в шоубизнеса те са прикрепени към едно от най-големите имена. Наети за 150 долара на седмица през 1926 г., те дебютират с Уайтман на 6 декември в театър „Тиволи“ в Чикаго. Първият им запис, през октомври 1926 г., е „I’ve Got the Girl“ с оркестъра на Дон Кларк, но издадената от Колумбия плоча по невнимание е записана на бавна скорост, което увеличава височината на певците, когато се възпроизвежда на 78 об/мин. През цялата си кариера Кросби често признава на Бейли, че му е осигурил първата важна работа в развлекателния бизнес.

The Rhythm Boys

Успехът с Уайтман е последван от катастрофа, когато стигат до Ню Йорк. Уайтман обмисля да ги пусне. Но присъединяването на пианиста и начинаещ автор на песни Хари Барис променя ситуацията и се раждат The Rhythm Boys. Допълнителният глас означава, че те могат да бъдат чути по-лесно в големите нюйоркски театри. Кросби натрупва ценен опит по време на едногодишно турне с Уайтман, както и по време на изпълнения и записи с Бикс Бидербеке, Джак Тийгарден, Томи Дорси, Джими Дорси, Еди Ланг и Хоуги Кармайкъл. Той съзрява като изпълнител и е търсен като солов певец.

Кросби се превръща в атрактивната звезда на групата Rhythm Boys. През 1928 г. той има първия си хит номер едно – повлияно от джаза изпълнение на „Ol’ Man River“. През 1929 г. Rhythm Boys се появяват във филма King of Jazz с Уайтман, но нарастващото недоволство на Кросби от Уайтман води до напускането на Rhythm Boys от неговата организация. Те се присъединяват към оркестъра на Гюс Арнхайм, който свири всяка вечер в Кокосовата горичка на хотел „Амбасадор“. Пеейки с оркестъра на Арнхайм, солата на Кросби започват да крадат шоуто, докато играта на Rhythm Boys постепенно става излишна. Хари Барис написва няколко от хитовете на Кросби, сред които „At Your Command“, „I Surrender Dear“ и „Wrap Your Troubles in Dreams“. Когато Мак Сенет подписва договор за солов запис с Кросби през 1931 г., раздялата с Rhythm Boys става почти неизбежна. През септември 1930 г. Кросби се жени за Дикси Лий. След заплахата от развод през март 1931 г. той се отдава на кариерата си.

Успех като солов певец

На 2 септември 1931 г. започва излъчването на „15 минути с Бинг Кросби“ – неговият солов радиодебют в цялата страна. Седмичното предаване го превръща в хит. Преди края на годината той подписва договори с Brunswick Records и CBS Radio. „Out of Nowhere“, „Just One More Chance“, „At Your Command“ и „I Found a Million Dollar Baby (in a Five and Ten Cent Store)“ са сред най-продаваните песни през 1931 г.

Десет от 50-те най-известни песни за 1931 г. включват Кросби заедно с други изпълнители или като солов изпълнител. „Битката на баритоните“ с певеца Ръс Коломбо се оказва краткотрайна и е заменена с лозунга „Бинг беше крал“. Кросби изпълнява главната роля в поредица от музикални комедийни късометражни филми за Мак Сенет, подписва договор с Paramount и участва в първия си пълнометражен филм от 1932 г. „Голямото излъчване“ (1932), първият от 55 филма, в които получава главна роля. Участва в 79 филма. В края на 1934 г. подписва договор с новата звукозаписна компания на Джак Кап, Decca.

Първият му рекламен спонсор по радиото е Cremo Cigars и славата му се разпространява в цялата страна. След дълъг период на работа в Ню Йорк той се връща в Холивуд, за да заснеме филма „Голямото излъчване“. Изявите му, записите и работата в радиото значително увеличават влиянието му. Успехът на първия му филм му носи договор с Paramount и той започва да снима по три филма годишно. В продължение на два сезона води радиопредаването си за сапунката „Уудбъри“, докато изявите му на живо намаляват. Записите му създават хитове по време на Депресията, когато продажбите са намалели. Аудиоинженерът Стив Хофман заявява,

Между другото, Бинг всъщност спасява бизнеса с грамофонни плочи през 1934 г., когато се съгласява да подкрепи безумната идея на основателя на Decca Джак Кап да намали цената на синглите от един долар на 35 цента и да получава възнаграждение за продадените плочи вместо фиксирана такса. Името на Бинг и неговият артистизъм спасяват звукозаписната индустрия. Всички останали изпълнители подписват договори с Decca след Бинг. Без него Джак Кап нямаше да има никакъв шанс да направи Decca работеща, а Голямата депресия щеше да унищожи фонографските записи завинаги.

Социалният му живот е трескав. През 1933 г. се ражда първият му син Гари, а през 1934 г. – близнаци. През 1936 г. замества бившия си шеф Пол Уайтман като водещ на седмичната радиопрограма на NBC Kraft Music Hall, където остава през следващите десет години. „Където синьото на нощта (среща златото на деня)“ с характерното му свирене се превръща в негова тематична песен и запазена марка.

Вокалният стил на Кросби спомага популярното пеене да излезе извън рамките на „пеенето“, свързано с Ал Джолсън и Били Мъри, които са длъжни да достигат до задните седалки в нюйоркските театри без помощта на микрофон. Както отбелязва музикалният критик Хенри Плезънтс в „Великите американски популярни певци“, в американската музика навлиза нещо ново – стил, който може да се нарече „пеене по американски“ с разговорна лекота. Това ново звучене води до популярния епитет crooner.

Кросби се възхищава на музикалните способности на Луис Армстронг, който оказва влияние върху стила на пеене на Кросби. Когато двамата се срещат, те стават приятели. През 1936 г. Кросби се възползва от опцията в договора си с Paramount да се снима редовно в извънстоличен филм. Подписвайки договор с Columbia за един филм, Кросби иска Армстронг да се появи в екранизацията на „Пауновото перо“, която в крайна сметка се превръща в „Pennies from Heaven“. Кросби се обръща към Хари Кон, но Кон няма желание да плати полета или да се срещне с „грубия, свързан с мафията, но предан мениджър на Армстронг, Джо Глейзър“. Кросби заплашва да напусне филма и отказва да обсъжда въпроса. Кон отстъпва; музикалните сцени и комичните диалози на Армстронг разширяват влиянието му на сребърния екран, създавайки повече възможности за него и други афроамериканци да се появят в бъдещи филми. Кросби също така гарантира зад кулисите, че Армстронг ще получи равен хонорар с белите си колеги. Армстронг оценява прогресивното отношение на Кросби към расата и често изразява благодарност за ролята в по-късните години.

По време на Втората световна война Кросби се появява на живо пред американските войски, които се сражават на европейския театър. Той се научава да произнася немски език по писмени сценарии и чете пропагандни предавания, предназначени за германските войски. Прякорът „Der Bingle“ е разпространен сред немските слушатели на Кросби и започва да се използва от англоговорящите му фенове. В анкета сред американските войници в края на Втората световна война Кросби оглавява списъка на хората, които са направили най-много за морала на военнослужещите, изпреварвайки президента Франклин Д. Рузвелт, генерал Дуайт Айзенхауер и Боб Хоуп.

На 18 юни 1945 г. в списание Life пише: „Американската звезда номер едно Бинг Кросби е спечелил повече фенове и е направил повече пари от всеки друг артист в историята. Днес той е нещо като национална институция.“ „Откакто през 1931 г. той прави първата си плоча, на пазара са пуснати общо 60 000 000 диска на Кросби. Най-големият му бестселър е „White Christmas“, от който са продадени 2 000 000 импресии в САЩ и 250 000 във Великобритания.“ „Девет от десет певци и бендлидери слушат предаванията на Кросби всеки четвъртък вечер и следват примера му. В деня след като изпее песен в ефир – която и да е песен – в САЩ се продават около 50 000 копия от нея. Неведнъж Кросби е вземал нова или непозната балада, придавал ѝ е това, което в търговските среди се нарича „голям гъсок“, и я е превръщал в хит с една ръка и за една нощ… Какво точно е бъдещето на Кросби, нито семейството, нито приятелите му могат да предположат. Той е постигнал по-голяма популярност, спечелил е повече пари, привлякъл е повече публика от всеки друг артист в историята. А звездата му все още е във възход. Договорът му с Decca е до 1955 г. Договорът му с Paramount е до 1954 г. Записите, които той е направил преди десет години, се продават по-добре от всякога. Апетитът на нацията към гласа и личността на Кросби изглежда ненаситен. За войниците в чужбина и за чужденците той се е превърнал в своеобразен символ на Америка, на приятен, хумористичен гражданин на свободна страна. Кросби обаче рядко се замисля за бъдещето си. От една страна, той обича да се чува как пее и ако някога настъпи ден, в който публиката ще се умори от него, той ще продължи да пее на себе си.“

Бяла Коледа

Най-големият хит в кариерата на Кросби е записът му на „White Christmas“ на Ървинг Берлин, който той представя в радиопредаване на Коледа през 1941 г. Копие на записа от радиопредаването е собственост на наследството на Бинг Кросби и е предоставено на CBS Sunday Morning за програмата им от 25 декември 2011 г. Песента се появява във филма му Holiday Inn (1942 г.). Записът му попада в класациите на 3 октомври 1942 г. и се изкачва до номер 1 на 31 октомври, където остава 11 седмици. Празнична вечна песен, песента е многократно преиздавана от Decca, като попада в класациите още шестнадесет пъти. През 1945 г. песента отново оглавява класациите, а през януари 1947 г. – за трети път. Песента остава най-продаваният сингъл на всички времена. Според рекордите на Гинес неговият запис на „White Christmas“, е продаден в над 50 милиона копия по целия свят. Записът му е толкова популярен, че се налага да го запише отново през 1947 г., като използва същите музиканти и беквокалисти; оригиналният мастър от 1942 г. се е повредил поради честото му използване за пресоване на допълнителни сингли. През 1977 г., след смъртта на Кросби, песента е преиздадена и достига до № 5 в британската класация за сингли. Кросби се отнася с пренебрежение към ролята си за успеха на песента, като казва, че „и папагал с цепнатина на небцето би могъл да я изпее успешно“.

Филми

След солидното десетилетие на водещи роли предимно в хитови музикални комедии през 30-те години на ХХ век, Кросби участва заедно с Боб Хоуп и Дороти Ламур в шест от седемте музикални комедии „Пътят към“ между 1940 и 1962 г. (Ламур е заменена от Джоан Колинс в „Пътят към Хонконг“ и се ограничава до дълго епизодично участие), което затвърждава Кросби и Хоуп като дует, въпреки че никога не са се обявявали за „отбор“ в смисъла, в който са били отборите на Лорел и Харди или Мартин и Луис (Дийн Мартин и Джери Луис). Поредицата се състои от „Пътят към Сингапур“ (1940), „Пътят към Занзибар“ (1941), „Пътят към Мароко“ (1942), „Пътят към Утопия“ (1946), „Пътят към Рио“ (1947), „Пътят към Бали“ (1952) и „Пътят към Хонконг“ (1962). Когато се появяват самостоятелно, Кросби и Хоуп често правят забележка на другия по комичен и обиден начин. Двамата изпълняват заедно безброй пъти на сцената, в радиото, киното и телевизията и правят множество кратки и не толкова кратки изяви заедно във филми, освен в лентите „Пътят“, като „Момичето от вариетето“ (1947 г.) е пример за дълги сцени и съвместни песни заедно с фактури.

През 1949 г. в анимационния филм на Disney „Приключенията на Ичабод и мистър Жабок“ Кросби разказва и пее в сегмента „Легенда за Сънната дупка“. През 1960 г. се снима в High Time, колежанска комедия с Фабиан Форте и Вторник Уелд, която предсказва очертаващата се пропаст между него и новото младо поколение музиканти и актьори, започнали кариерата си след Втората световна война. През следващата година Кросби и Хоуп се събират отново за още един филм „Пътят към Хонконг“, в който си партнират с много по-младите Джоан Колинс и Питър Селърс. Колинс е използвана на мястото на дългогодишната им партньорка Дороти Ламур, за която Кросби смята, че е твърде стара за ролята, въпреки че Хоуп отказва да направи филма без нея и вместо това тя прави дълга и сложна епизодична поява. Малко преди смъртта си през 1977 г. Кросби планира още един филм „Пътят“, в който той, Хоуп и Ламур търсят извора на младостта.

През 1944 г. печели Оскар за най-добър актьор за филма Going My Way и е номиниран за продължението от 1945 г. – The Bells of St. Получава одобрението на критиката за ролята си на алкохолизиран конферансие в The Country Girl и получава третата си номинация за Оскар.

Телевизия

The Fireside Theater (1950) е първата му телевизионна продукция. Поредицата от 26-минутни предавания е заснета в студиото на Хал Роуч, а не се изпълнява на живо в ефир. „Телефилмите“ са синдикирани на отделни телевизионни станции. През 50-те и 60-те години на ХХ век той е чест гост в музикалните вариететни предавания, участва в различни вариететни програми, както и в многобройни нощни токшоута и в свои собствени специални програми с висок рейтинг. Боб Хоуп запомнящо се посвещава едно от месечните си специални предавания по NBC на дългогодишното си партньорство с Кросби, озаглавено „На път с Бинг“. Кросби е свързан с предаването „Холивудският дворец“ на ABC като първия и най-чест гост-водещ на шоуто и се появява ежегодно в коледното му издание заедно със съпругата си Катрин и по-малките си деца, като продължава и след като „Холивудският дворец“ в крайна сметка е отменен. В началото на 70-те години на ХХ век прави две късни участия в шоуто на Флип Уилсън, като пее дуети с комика. Последната му телевизионна изява е специалният коледен филм „Merrie Olde Christmas“, заснет в Лондон през септември 1977 г. и излъчен седмици след смъртта му. Именно в този специален филм той записва дует на „The Little Drummer Boy“ и „Peace on Earth“ с рок музиканта Дейвид Боуи. Дуетът им е издаден през 1982 г. като единична плоча на 45 оборота в минута и достига № 3 в британската класация за сингли. Оттогава песента се превръща в основна песен на празничното радио и в последния популярен хит в кариерата на Кросби. В края на XX век TV Guide посочва дуета Кросби-Бауи като един от 25-те най-запомнящи се музикални момента на телевизията през XX век.

Bing Crosby Productions, свързана с Desilu Studios, а по-късно с CBS Television Studios, продуцира редица телевизионни сериали, включително неуспешния ситком на Кросби The Bing Crosby Show на ABC през сезон 1964-1965 г. (с участието на Бевърли Гарланд и Франк Макхю). Компанията продуцира две медицински драми на ABC – „Бен Кейси“ (1961-1966 г.) и „Точка на пречупване“ (1963-1964 г.), популярната военна комедия „Героите на Хоган“ (1965-1971 г.) по CBS, както и по-малко известното шоу „Хората на Слатъри“ (1964-1965 г.).

Кросби е един от първите певци, които се възползват от интимността на микрофона, вместо да използват дълбокия и силен водевилен стил, свързан с Ал Джолсън. Според собственото му определение той е „фразист“ – певец, който поставя еднакъв акцент както върху текста, така и върху музиката. Наемането на Кросби от Пол Уайтман, който използва фрази, наподобяващи джаз, особено тромпета на неговия съотборник Бикс Бидербеке, спомага за популяризирането на жанра сред по-широка аудитория. В рамките на стила на новото пеене на Rhythm Boys той огъва нотите и добавя нестандартни фрази – подход, който се корени в джаза. Преди първата си поява на запис той вече се е запознал с Луис Армстронг и Беси Смит. Кросби и Армстронг остават топли познати в продължение на десетилетия, като в по-късните години понякога пеят заедно, например „Now You Has Jazz“ във филма „High Society“ (1956 г.).

В началото на соловата си кариера (около 1931-1934 г.) Кросби е популярен с емоционалния си, често умолителен стил на пеене. Но Джак Кап, мениджър на Brunswick, а по-късно и на Decca, го убеждава да изостави много от джазовите си маниери в полза на ясен вокален стил. Кросби се отблагодарява на Кап за избора на хитови песни, за работата с много други музиканти и най-вече за разнообразяването на репертоара му в няколко стила и жанра. Кап помага на Кросби да има хитове номер едно в коледната музика, хавайската музика и кънтри музиката, както и хитове в топ тридесет в ирландската музика, френската музика, ритъм енд блуса и баладите.

Кросби доразвива една идея на Ал Джолсън: фразирането, или изкуството да накараш текста на песента да звучи истински. „Казвах на Синатра отново и отново,“ казва Томи Дорси, „има само един певец, когото трябва да слушаш, и неговото име е Кросби. Всичко, което има значение за него, са думите и това е единственото нещо, което трябва да има значение и за вас.“

Критикът Хенри Плезънтс пише:

октавата от си бемол до си бемол в гласа на Бинг по онова време е една от най-красивите, които съм чувал през четиридесет и петте години слушане на баритони, както класически, така и популярни, в по-късните години тя видимо спада. От средата на 50-те години на миналия век Бинг се чувства по-удобно в басовия диапазон, като същевременно запазва качеството на баритон, а най-добрата октава е от G до G или дори от F до F. В записа, който прави на „Дарданела“ с Луис Армстронг през 1960 г., той атакува леко и лесно на нисък ми бемол. Това е по-ниско, отколкото повечето оперни баси искат да рискуват, и когато стигнат дотам, те обикновено звучат така, сякаш са в мазето.

Кросби е сред най-популярните и успешни музикални групи на 20-ти век. По време на кариерата му списание „Билборд“ използва различни методологии. Но успехите му в класациите остават впечатляващи: 396 сингъла в класациите, включително приблизително 41 хита номер 1. Кросби има отделни сингли в класациите всяка година между 1931 и 1954 г.; ежегодното преиздаване на „White Christmas“ удължава тази серия до 1957 г. Само през 1939 г. той има 24 отделни популярни сингъла. Статистикът Джоел Уитбърн от „Билборд“ определя, че Кросби е най-успешният американски изпълнител през 30-те и отново през 40-те години. През 1960 г. Кросби е удостоен с титлата „Първи гражданин на звукозаписната индустрия“ въз основа на това, че е продал 200 милиона диска. Според различни източници той е продал 300 милиона (данни от 1992 г.) или дори 1 милиард плочи (данни от 2014 г.) по целия свят. Сингълът „White Christmas“ е продаден в над 50 милиона копия според рекордите на Гинес: 8

В продължение на петнадесет години (1934, 1937, 1940, 1943-1954) Кросби е сред десетте най-добри изпълнители по продажби в боксофиса, а през пет от тези години (1944-1948) е на първо място в света. Изпълнява четири песни, отличени с „Оскар“ – „Sweet Leilani“ (1937), „White Christmas“ (1942), „Swinging on a Star“ (1944), „In the Cool, Cool, Cool of the Evening“ (1951) – и печели „Оскар“ за най-добър актьор за ролята си в „Going My Way“ (1944).

Проучване от 2000 г. показва, че с 1 077 900 000 продадени билета за кино Кросби е третият най-популярен актьор на всички времена след Кларк Гейбъл (1 168 300 000) и Джон Уейн (1 114 000 000). Международният филмов алманах го поставя на второ място по брой години на първо място в списъка на звездите номер едно за всички времена заедно с Клинт Истууд, Том Ханкс и Бърт Рейнолдс. Най-популярният му филм, „Бяла Коледа“, печели 30 млн. долара през 1954 г. (289 млн. долара по сегашна стойност).

Според книгата „Million Selling Records“ той получава 23 златни и платинени плочи. Асоциацията на звукозаписната индустрия на Америка въвежда своята програма за сертифициране на златни плочи едва през 1958 г., когато продажбите на плочи на Кросби са ниски. Преди 1958 г. златните плочи се присъждат от звукозаписните компании. Кросби записва 23 хита в класацията на Билборд от 47 записани песни с Andrews Sisters, чиито продажби на плочи на Decca отстъпват само на тези на Кросби през 40-те години. Те са най-честите му сътрудници на дискове от 1939 до 1952 г., като партньорството им води до четири сингъла с милионни продажби: „Pistol Packin’ Mama“, „Jingle Bells“, „Don’t Fence Me In“ и „South America, Take it Away“. Двамата се появяват заедно в един филм в „Пътят към Рио“, където пеят „You Don’t Have to Know the Language“, и пеят заедно по радиото през 40-те и 50-те години на ХХ век. По време на и след Втората световна война те се появяват като гости в предаванията си и в радиослужбата на въоръжените сили. Хитовете на квартета в Топ 10 на Билборд от 1943 до 1945 г. включват „The Vict’ry Polka“, „There’ll Be a Hot Time in the Town of Berlin (When the Yanks Go Marching In)“ и „Is You Is or Is You Ain’t (Ma’ Baby?)“ и подпомагат морала на американската общественост.

През 1962 г. Кросби получава наградата „Грами“ за цялостно творчество. Включен е в залите на славата на радиото и на популярната музика. През 2007 г. е приет в Залата на славата на Hit Parade, а през 2008 г. – в Залата на славата на западната музика.

Популярността на Кросби по света е такава, че в интервю с Дороти Масука, най-продаваният африкански изпълнител в Африка, тя заявява: „Само Бинг Кросби, известният американски певец, е продал повече записи от мен в Африка.“ Голямата му популярност в цяла Африка кара други африкански певци да му подражават, включително Доли Ратебе, Масука и Мириам Макеба, известна на местно ниво като „Бинг Кросби на Африка“, въпреки че е жена.

Водещият Майк Дъглас коментира в интервю от 1975 г.: „По време на службата ми във флота през Втората световна война си спомням как се разхождах по улиците на Калкута, Индия, на брега на морето; беше самотна нощ, толкова далеч от дома ми и от новата ми съпруга, Джен.Имах нужда от нещо, което да повдигне духа ми. Докато минавах покрай един индус, седнал на ъгъла на една улица, чух нещо изненадващо познато. Върнах се назад и видях мъжа, който свиреше на една от онези стари витроли, като тези на RCA с роговия високоговорител. Човекът слушаше песента на Бинг Кросби „Ac-Cent-Tchu-Ate The Positive“. Спрях и се усмихнах в знак на благодарност. Индусът кимна и се усмихна в отговор. Целият свят познаваше и обичаше Бинг Кросби.“ Популярността му в Индия кара много хиндуистки певци да го имитират и подражават на него, особено Кишор Кумар, смятан за „Бинг Кросби на Индия“.

Според Шошана Клебаноф Кросби става един от най-богатите хора в историята на шоубизнеса. Той има инвестиции в недвижими имоти, мини, петролни кладенци, ранчота за добитък, състезателни коне, музикални издателства, бейзболни отбори и телевизия. Натрупал е състояние от корпорацията за производство на портокалов сок Minute Maid, в която е основен акционер.

Роля в ранния запис на лента

По време на Златната ера на радиото изпълнителите трябваше да създават предаванията си на живо, като понякога дори преработваха програмата за втори път за часовия пояс на Западното крайбрежие. Кросби е трябвало да направи две радиопредавания на живо в един и същи ден, с разлика от три часа, за Източното и Западното крайбрежие. Радиокариерата на Кросби претърпява значителен обрат през 1945 г., когато той влиза в конфликт с NBC заради настояването си да му бъде разрешено да записва предварително своите радиопредавания. (Живото продуциране на радиопредавания е подкрепено и от профсъюза на музикантите и ASCAP, които искат да осигурят непрекъсната работа на своите членове). В On the Air: Енциклопедията на старото радио, Джон Дънинг пише, че германски инженери са разработили магнетофон с почти професионален стандарт за качество на излъчване:

огромно предимство при предварителното записване на радиопредаванията си. Планирането вече можеше да се извършва в удобно за звездата време. По свое желание той може да прави по четири предавания седмично, а след това да си вземе един месец почивка. Но мрежите и спонсорите бяха твърдо против. Мрежите твърдяха, че публиката няма да търпи „консервирано“ радио. За слушателите имало нещо вълшебно във факта, че това, което чуват, се изпълнява и чува на живо навсякъде и точно в този момент. Някои от най-хубавите моменти в комедията идваха, когато някоя реплика беше провалена и звездата трябваше да разчита на остроумието, за да спаси лошата ситуация. Фред Алън, Джак Бени, Фил Харис и Кросби бяха майстори в това отношение, а мрежите не искаха да се откажат лесно от него.

Настояването на Кросби в крайна сметка допринася за по-нататъшното развитие на звукозаписа на магнитна лента и за широкото му разпространение в радиоиндустрията. Той използва влиянието си както в професионален, така и във финансов план за иновации в областта на звука. Но NBC и CBS отказват да излъчват предварително записани радиопрограми. Кросби напуска мрежата и остава извън ефир в продължение на седем месеца, което води до правна битка със спонсора му Kraft, която е уредена извънсъдебно. Той се завръща в ефир за последните 13 седмици от сезона 1945-1946 г.

Мрежата Mutual Network, от друга страна, записва предварително някои от програмите си още през 1938 г. за „Сянката“ с Орсън Уелс. Ей Би Си е създадена от продажбата на Синята мрежа на Ен Би Си през 1943 г. след федерален антимонополен иск и е готова да се присъедини към Взаимната мрежа, за да наруши традицията. ABC предлага на Кросби 30 000 долара на седмица, за да продуцира записано предаване всяка сряда, което ще бъде спонсорирано от Philco. Той щеше да получи още 40 000 долара от 400 независими станции за правата за излъчване на 30-минутното шоу, което им се изпращаше всеки понеделник на три 16-инчови (40 см) лакирани диска, които свиреха по десет минути на страна при 331

Мърдо Маккензи от Bing Crosby Enterprises е видял демонстрация на немския магнетофон през юни 1947 г. – същото устройство, което Джак Мълин е донесъл от радио Франкфурт с 50 макари с лента в края на войната. Това беше един от магнетофоните, които BASF и AEG бяха конструирали в Германия от 1935 г. насам. Покритата с железен оксид 6,5-милиметрова лента можеше да записва по 20 минути на макара висококачествен звук. Александър М. Пониатов нарежда на основаната от него през 1944 г. компания Ampex да произведе подобрена версия на магнетофона.

През август 1947 г. Кросби наема Мълин, за да започне да записва предаването си Philco Radio Time на неговата немска машина, като използва същите 50 макари с магнитна лента на I.G. Farben, които Мълин е намерил в радиостанция в Бад Наухайм близо до Франкфурт, докато е работил за Сигналния корпус на американската армия. Предимството е в редактирането. Както Кросби пише в автобиографията си:

Използвайки лентата, можех да направя тридесет и пет или четиридесетминутно предаване, след което да го редактирам до двадесет и шест или двадесет и седем минути, колкото траеше програмата. По този начин можехме да махнем шегите, геговете или ситуациите, които не се получиха добре, и да завършим само с основното съдържание на предаването; солидните неща, които имаха голям успех. Също така можехме да премахнем песните, които не звучаха добре. Това ни даде възможност първо да изпробваме запис на песните следобед без публика, а след това още един запис пред публика в студиото. Озвучавахме тази, която се получаваше най-добре, в окончателната транскрипция. Това ни даваше възможност да апликираме колкото си искаме, знаейки, че излишните апликирания могат да бъдат изрязани от крайния продукт. Ако направех грешка в пеенето на някоя песен или в сценария, можех да се позабавлявам с нея, а след това да запазя всичко от забавлението, което звучеше смешно.

Мемоарите на Мълин от 1976 г. за тези ранни дни на експериментален запис се съгласяват с разказа на Кросби:

Вечерта Кросби изнася цялото шоу пред публика. Ако тогава той изпуснеше някоя песен, публиката я харесваше – смяташе, че е много смешно, но трябваше да махнем версията от шоуто и да сложим един от репетиционните дубли. Понякога, ако Кросби се забавляваше с някоя песен и не работеше върху нея, се налагаше да я съставим от две или три части. Днес този начин на работа е обичаен в звукозаписните студия, но за нас беше нещо ново.

Кросби инвестира 50 000 щатски долара в Ampex с намерението да произвежда повече машини. През 1948 г. вторият сезон на предаванията на Philco е записан с Ampex Model 200A и лента Scotch 111 на 3M. Мълин обяснява как в предаването на Кросби с тези машини е изобретена една нова техника за излъчване:

Веднъж в предаването гостува Боб Бърнс, комикът от провинцията, и той разказа няколко от своите селски истории, които, разбира се, не бяха включени в сценария на Бил Мороу. Днес те не биха изглеждали много некоректни, но тогава нещата в радиото бяха различни. Те предизвикаха огромен смях, който продължи и продължи. Не можехме да използваме вицовете, но Бил ни помоли да запазим смеха. Няколко седмици по-късно той имаше предаване, което не беше много смешно, и настоя да сложим спасените смешки. Така се роди песента на смеха.

Кросби поставя началото на революцията на касетофоните в Америка. Във филма „Г-н Музика“ от 1950 г. той пее на касетофон Ampex, който възпроизвежда гласа му по-добре от всичко останало. Боб Хоуп, неговият приятел, също бързо възприема магнетофонния запис. Той подарява един от първите магнетофони Ampex Model 300 на своя приятел, китариста Лес Пол, което води до изобретяването от Пол на многолентовия запис. Неговата организация, Фондацията за изследвания на Кросби, притежава патенти за магнетофонен запис и разработва оборудване и техники за запис, като например смеховата песен, които се използват и до днес.

Заедно с Франк Синатра Кросби е един от основните спонсори на студийния комплекс United Western Recorders в Лос Анджелис.

Разработване на видеокасети

Мълин продължава да работи за Кросби за разработването на видеокасетофон (VTR). През първите години на съществуването си телевизионната продукция е предимно телевизия на живо, но Кросби иска да има същата възможност за запис, която е постигнал в радиото. The Fireside Theater (1950 г.), спонсориран от Procter & Gamble, е първата му телевизионна продукция. Мълин все още не е успял с видеокасетата, затова Кросби заснема поредицата от 26-минутни предавания в студиото на Хал Роуч, а „телефилмите“ са синдикирани на отделни телевизионни станции.

Кросби продължава да финансира разработването на видеокасети. На 11 ноември 1951 г. в Лос Анджелис Бинг Кросби Ентърпрайсис прави първата в света демонстрация на запис на видеокасета. Разработено от Джон Т. Мълин и Уейн Р. Джонсън от 1950 г., устройството излъчва описваните като „размазани и неясни“ изображения, като използва модифициран касетофон Ampex 200 и стандартна четвърт-инчова (6,3 мм) аудиолента, движеща се със скорост 360 инча (9,1 м) в секунда.

Собственост на телевизионни станции

През 1954 г. група, ръководена от Кросби, закупува телевизията KCOP-TV в Лос Анджелис, Калифорния. Корпорацията NAFI и Кросби купуват телевизионната станция KPTV в Портланд, Орегон, за 4 млн. долара на 1 септември 1959 г. През 1960 г. NAFI купува KCOP от групата на Кросби. В началото на 50-те години на ХХ век Кросби помага за създаването на телевизионния филиал на CBS в родния си град Спокан, Вашингтон. Той си партнира с Ед Крейни, който притежава радиофилиала на CBS KXLY (AM) и построява телевизионно студио западно от Алма матер на Кросби, университета Гонзага. След като започва да излъчва, станцията е продадена в рамките на една година на Northern Pacific Radio and Television Corporation.

Конни надбягвания с чистокръвни коне

Кросби е почитател на чистокръвните конни надбягвания и купува първия си състезателен кон през 1935 г. През 1937 г. става съдружник-основател на клуба за чистокръвни коне „Дел Мар“ и член на неговия борд на директорите. Групата, която работи на пистата Del Mar Racetrack в Дел Мар, Калифорния, включва бизнесмена милионер Чарлз С. Хауърд, който притежава успешна състезателна конюшня, сред която е и Seabiscuit. Синът на Чарлз, Линдзи К. Хауърд, става един от най-близките приятели на Кросби; Кросби кръщава сина си Линдзи на негово име и през 1965 г. купува от Линдзи 40-стайното му имение в Хилсбъро, Калифорния.

Кросби и Линдзи Хауърд създават конюшнята Binglin, за да се състезават и развъждат чистокръвни коне в ранчо в Мурпарк, окръг Вентура, Калифорния. Те създават и фермата Binglin Stock Farm в Аржентина, където се състезават с коне в Hipódromo de Palermo в Палермо, Буенос Айрес. Редица коне от аржентинска порода са закупени и изпратени да се състезават в Съединените щати. На 12 август 1938 г. в Del Mar Thoroughbred Club се провежда мач на стойност 25 000 щатски долара, спечелен от Seabiscuit на Чарлз С. Хауърд над коня Ligaroti на Binglin. През 1943 г. конят на Бинглин Дон Бинго печели състезанието Suburban Handicap в Belmont Park в Елмонт, Ню Йорк.

Партньорството на Binglin Stable приключва през 1953 г. в резултат на ликвидация на активите от страна на Кросби, който трябва да събере достатъчно средства, за да плати големите федерални и щатски данъци върху наследството на починалата си съпруга. В негова чест е кръстена надпреварата за Купата на селекционерите „Бинг Кросби“ на пистата „Дел Мар“.

Кросби е и запален голфър, а през 1978 г. заедно с Боб Хоуп получават наградата „Боб Джоунс“ – най-високото отличие, което се присъжда от Голф асоциацията на САЩ за изключителни спортни постижения. Той е член на Световната голф зала на славата, като е въведен в нея през 1978 г. През 1937 г. Кросби е домакин на първия „Кросби Кламбейк“, както е популярен, в голф клуба „Ранчо Санта Фе“ в Ранчо Санта Фе, Калифорния, където събитието се провежда преди Втората световна война. Сам Снейд печели първия турнир, в който чекът за първото място е за 500 долара. След войната състезанието се подновява през 1947 г. на голф игрищата в Пебъл Бийч, където се играе и досега. Сега турнирът AT&T Pebble Beach Pro-Am е водещо събитие в света на професионалния голф. През 1950 г. той става третият човек, спечелил наградата „Уилям Д. Ричардсън“, която се дава на непрофесионален голфър, „който постоянно има изключителен принос към голфа“.

Кросби се занимава с голф за първи път на 12-годишна възраст като кадия, изоставя го и започва отново през 1930 г. с няколко колеги от актьорския състав в Холивуд по време на снимките на филма „Кралят на джаза“. Кросби е отличник в този спорт, но има два хендикапа. Участва в британския и американския аматьорски шампионат, пет пъти е клубен шампион в Lakeside Golf Club в Холивуд, а веднъж прави дупка-в-едно на 16-та дупка в Cypress Point.

Кросби е запален рибар, особено в младежките си години, но това е занимание, което му доставя удоволствие през целия му живот. През лятото на 1966 г. той прекарва една седмица като гост на лорд Егремонт, отсяда в Кокермут и лови риба на река Дервент. Пътуването му е заснето за филма „Американският спортист“ по ABC, въпреки че отначало всичко не върви добре, тъй като сьомгата не върви. В края на седмицата той компенсира това, като улавя няколко морски пъстърви.

Кросби е женен два пъти. Първата му съпруга е актрисата и певица в нощен клуб Дикси Лий, с която е женен от 1930 г. до смъртта ѝ от рак на яйчниците през 1952 г. Двамата имат четирима сина: Гари, близнаците Денис и Филип и Линдзи. Разбиване: Историята на една жена (1947 г.) е базиран на живота на Лий. Семейство Кросби живее на улица „Камарило“ 10500 в Северен Холивуд повече от пет години. След смъртта на съпругата си Кросби има връзки с модела Пат Шийн (която се омъжва за сина му Денис през 1958 г.) и актрисите Ингър Стивънс и Грейс Кели, преди да се ожени за актрисата Катрин Грант, която приема католицизма, през 1957 г. Двамата имат три деца: Хари Лилис III (изиграл Бил в „Петък 13-ти“), Мери (най-известна с ролята на Кристин Шепърд в телевизионния сериал „Далас“) и Натаниел (шампион на САЩ за аматьори по голф през 1981 г.).

Особено в края на 30-те и през 40-те години на ХХ век семейният живот на Бинг Кросби е трагично доминиран от прекомерното пиене на съпругата му. Усилията му да я излекува с помощта на специалисти се провалят. Уморен от пиенето на Дикси, той дори я моли за развод през януари 1941 г. През 40-те години на ХХ век Кросби постоянно изпитва затруднения в опитите си да не излиза от дома си, като същевременно се опитва да бъде колкото се може повече до децата си.

Кросби има една потвърдена извънбрачна връзка между 1945 г. и края на 40-те години, докато е женен за първата си съпруга Дикси. Актрисата Патриша Нийл (която по това време има афера с женения Гари Купър) пише в автобиографията си „Каквато съм“ от 1988 г. за пътуване с круизен кораб до Англия с актрисата Джоан Колфийлд през 1948 г:

Тя беше прекрасно момиче и разговаряхме добре. Тя също беше влюбена в по-възрастен женен мъж, който беше толкова известен, колкото и Гари. Тя ми довери, че отчаяно е искала да се омъжи за Бинг Кросби. Бяхме в една и съща лодка по повече от един начин, но не можех да й го кажа.

В най-новата биография на Кросби, „Бинг Кросби: Гари Гидинс публикува откъси от оригиналния дневник на две сестри, Вайълет и Мери Барса, които като млади жени са преследвали Кросби в Ню Йорк през декември 1945 г. и януари 1946 г. и са описали наблюденията си в дневника. Документът разкрива, че по това време Кросби наистина е извеждал Джоан Колфийлд на вечеря, посещавал е с нея театри и опери и че Колфийлд и човек от нейната компания са влизали в хотел „Уолдорф“, където Кросби е бил отседнал. Документът обаче също така ясно показва, че на срещите им е присъствало трето лице, в повечето случаи майката на Колфийлд. През 1954 г. Джоан Колфийлд признава за връзка с „топ филмова звезда“, която била женен мъж с деца, който в крайна сметка предпочел съпругата и децата си пред нея. Сестрата на Джоан – Бети Колфийлд, потвърждава романтичната връзка между Джоан и Бинг Кросби. Въпреки че е католик, Кросби сериозно обмислял да се разведе, за да се ожени за Колфийлд. Или през декември 1945 г., или през януари 1946 г. Кросби се обръща към кардинал Франсис Спелман с трудностите си да се справи с алкохолизма на съпругата си и с любовта си към Колфийлд, както и с плана си да подаде молба за развод. Според Бети Колфийлд, Спелман казал на Кросби: „Бинг, ти си отец О’Мали и при никакви обстоятелства отец О’Мали не може да се разведе“. Приблизително по същото време Кросби разговаря с майка си за намеренията си и тя протестира. В крайна сметка Кросби избира да прекрати връзката и да остане със съпругата си. Бинг и Дикси се сдобряват и той продължава да се опитва да ѝ помогне да преодолее проблемите си с алкохола.

Съобщава се, че Кросби е имал проблеми с алкохола в края на 20-те и началото на 30-те години на миналия век, но през 1931 г. се справя с пиенето. Според биографа Гидинс, по време на спор за пиенето на Гари Кросби, Кросби казва на сина си в гнева си, че пушенето на марихуана би било по-добре, отколкото пиенето на толкова много алкохол, добавяйки „Това уби майка ти“: 181 Кросби казва на Барбара Уолтърс в телевизионно интервю през 1977 г., че според него марихуаната трябва да бъде легализирана.

През декември 1999 г. вестник „Ню Йорк Поуст“ публикува статия на Бил Хофман и Мъри Вайс, озаглавена „Самотният живот на Бинг Кросби“, в която се твърди, че „наскоро публикувани“ файлове на ФБР за Кросби разкриват, че той е имал връзки с представители на мафията още от младежките си години. Тази информация се възпроизвежда многократно в новинарските статии и до днес. Всъщност обаче досиетата на Кросби от ФБР са публикувани още през 1992 г. и при разглеждането им няма никакви данни Бинг Кросби да е имал връзки с мафията, с изключение на една сериозна, но случайна среща в Чикаго през 1929 г., която не се споменава в досиетата, но е разказана от самия Кросби в неговата автобиография „Наричайте ме късметлия“. В над 280-те страници от досиетата на Кросби във ФБР всички споменавания на организираната престъпност или хазартните заложни къщи, с изключение на едно, са съдържание на няколко от многото заплахи, които Бинг Кросби получава през живота си. Коментарите, направени от следователите на ФБР в записките, дискредитират твърденията, изложени в писмата. Във всички досиета има само едно-единствено споменаване на лице, свързано с мафията. В меморандум от 16 януари 1959 г. се казва: „Бюрото в Солт Лейк Сити е разработило информация, според която Мо Далиц е получил покана да се присъедини към ловна дружинка за елени в ранчото на Бинг Кросби в Елко, Невада, заедно с певеца, неговия зъболекар от Лас Вегас и няколко бизнес партньори.“ Кросби обаче вече е продал ранчото си в Елко година по-рано, през 1958 г., и е съмнително доколко той наистина е участвал в тази среща.

Кросби и семейството му живеят в района на Сан Франциско в продължение на много години. През 1963 г. той и съпругата му Катрин се преместват с трите си малки деца от Лос Анджелис в имение Тюдор с 10 спални на стойност 175 000 долара в Хилсбъро, защото не искат да отглеждат децата си в Холивуд, според сина Натаниел. Тази къща е обявена за продажба от настоящите ѝ собственици през 2021 г. за 13,75 млн. долара. През 1965 г. Кросби се преместват в по-голяма, 40-стайна къща в стил френско шато на близката Джаклинг Драйв, където Катрин Кросби продължава да живее след смъртта на Бинг. Тази къща служи като декор за някои от телевизионните реклами на семейството за портокалов сок Minute Maid.

След смъртта на Кросби най-големият му син, Гари, написва силно критични мемоари, озаглавени „Going My Own Way“ (1983 г.), в които описва баща си като жесток, студен, дистанциран и физически и психически насилник.

Трябваше да следим отблизо действията си… Когато някой от нас забравеше маратонка или гащи наоколо, трябваше да завърже предмета на конец и да го носи на врата си, докато не си легне вечер. Татко го наричаше „лавицата на Кросби“. По онова време хуморът на това име ми убягваше…

Дъщерята на Бинг Кросби Мери Кросби обаче споделя в едно интервю, че Гари Кросби ѝ е казал, че издателите са го насърчили да преувеличи твърденията си и че е написал книгата само за пари.

По-малкият син на Кросби – Филип – оспорва твърденията на брат си Гари за баща им. Приблизително по времето, когато Гари публикува твърденията си, Филип заявява пред пресата, че „Гари е хленчещ, мрънкащ плачкаджия, който се разхожда наоколо с два пъти по четири на рамото и просто се осмелява да побутне хората“. Въпреки това Филип не отрича, че Кросби е вярвал в телесното наказание. В интервю за списание People Филип заявява, че „никога не сме получавали допълнителен шамар или белезници, които не сме заслужавали“. През 1999 г. в интервю за в. „Глоуб“ Филип казва:

Баща ми не беше чудовището, за което брат ми лъжеше; беше строг, но баща ми никога не ни е пребивал до смърт, а брат ми Гари беше злобен, недобросъвестен лъжец, защото го казваше. Имам само хубави спомени за татко, ходенето на студия с него, семейните ваканции в хижата ни в Айдахо, разходките с лодка и риболова с него. До края на живота си ще мразя Гари за това, че влачи името на татко в калта. Той написа „Going My Own Way“ от алчност. Искаше да печели пари и знаеше, че унижаването на баща ни и очернянето на името му е единственият начин да го направи. Знаеше, че това ще предизвика голяма публичност. Това беше единственият начин да покаже грозното си лице без талант по телевизията и във вестниците. Баща ми беше моят герой. Много го обичах. Той обичаше и всички нас, включително и Гари. Беше страхотен баща.

Въпреки това Денис и Линдзи Кросби потвърждават, че Бинг понякога е подлагал синовете си на сурово физическо наказание и словесни подигравки. По отношение на написването на мемоарите на Гари, Линдзи казва: „Радвам се, че го направих. Надявам се, че то ще разчисти много от старите лъжи и слухове“. За разлика от Гари обаче Линдзи заяви, че предпочита да си спомня „всички хубави неща, които съм правил с баща ми, и да забрави моментите, които са били тежки“. Когато книгата е публикувана, Денис се дистанцира, като я нарича „дело на Гари“, но не отрича публично твърденията ѝ. По-малкият брат на Бинг, певецът и джаз бендлидер Боб Кросби, си спомня по време на разкритията на Гари, че Бинг е бил „дисциплиниран“, каквито са били майка им и баща им. Той добави: „Ние бяхме възпитани по този начин.“ В интервю за същата статия Гари уточнява, че Бинг „е бил като много бащи по онова време. Не е искал да бъде жесток, да бие децата, за да си ги напсува“.

Авторът на най-новата биография на Бинг Кросби, Гари Гидинс, открива по време на разследванията (включително интервю с Гари Кросби), че мемоарите на Гари Кросби не са достоверни в много случаи и не може да се вярва на историите за злоупотреби.

Завещанието на Кросби създава „сляп“ тръст, в който никой от синовете не получава наследство, докато не навърши 65 години, като целта на Кросби е да ги предпази от проблеми. Вместо това те получавали по няколко хиляди долара на месец от тръст, оставен през 1952 г. от майка им Дикси Лий. Този тръст, обвързан с високоефективни петролни акции, се разпада през декември 1989 г. след петролния срив през 80-те години.

Линдзи Кросби умира през 1989 г. на 51-годишна възраст, а Денис Кросби умира през 1991 г. на 56-годишна възраст, като и двамата се самоубиват от самопрострелни рани. Гари Кросби умира от рак на белия дроб през 1995 г. на 62-годишна възраст, а Филип Кросби умира от сърдечен удар през 2004 г. на 69-годишна възраст.

Вдовицата Катрин Кросби участва с прекъсвания в местни театрални постановки и се появява в телевизионни предавания, посветени на покойния ѝ съпруг.

Натаниел Кросби, по-малкият син на Кросби от втория му брак, е бивш играч на голф на високо ниво, който печели турнира U.S. Amateur през 1981 г. на 19-годишна възраст, като по това време става най-младият победител в историята на това състезание. Хари Кросби е инвестиционен банкер, който от време на време се изявява като певец.

Денис Кросби, дъщеря на Денис Кросби, също е актриса и е известна с ролята си на Таша Яр в „Стар Трек: Следващото поколение“ и с повторната роля на ромуланката Села след оттеглянето ѝ от сериала като редовен актьор. Тя участва и във филмовата адаптация на романа на Стивън Кинг „Pet Sematary“.

През 2006 г. Каролин Шнайдер, племенница на сестрата на Кросби Мери Роуз, публикува похвалната книга „Аз и чичо Бинг“.

От края на 90-те години на миналия век между двете семейства на Кросби има спорове. Когато Дикси умира през 1952 г., завещанието ѝ предвижда нейният дял от общото имущество да бъде разпределен под попечителство на синовете ѝ. След смъртта на Кросби през 1977 г. той оставя остатъка от имуществото си в брачен тръст в полза на вдовицата си Катрин, а HLC Properties, Ltd., е създадено с цел управление на неговите интереси, включително правото му на публичност. През 1996 г. тръстът на Дикси предявява иск срещу HLC и Катрин за установяване на правото на тръста да получава лихви, дивиденти, авторски и лицензионни възнаграждения и други доходи, получени от общото имущество на Кросби и Дикси. През 1999 г. страните се споразумяват за приблизително 1,5 милиона долара. Позовавайки се на ретроактивно изменение на Гражданския кодекс на Калифорния, тръстът на Дикси отново завежда дело през 2010 г., твърдейки, че правото на Кросби на публичност е съпружеска имуществена общност и че тръстът на Дикси има право на дял от приходите, получени от него. Първоинстанционният съд уважава иска на Dixie’s trust. Апелативният съд на Калифорния обаче отменя решението, като постановява, че споразумението от 1999 г. забранява предявяването на иска. В светлината на решението на съда не е било необходимо съдът да решава дали правото на публичност може да се характеризира като съпружеска имуществена общност съгласно калифорнийското право.

След като се възстановява от животозастрашаваща гъбична инфекция на десния бял дроб през януари 1974 г., Кросби излиза от полупенсиониране, за да започне нова вълна от албуми и концерти. През март 1977 г., след като заснема концерт в Ambassador Auditorium в Пасадена за CBS по случай 50-годишнината си в шоубизнеса и с поглед на Боб Хоуп, Кросби пада от сцената в оркестрината и разкъсва диск в гърба си, което налага едномесечен престой в болница. Първото му изпълнение след инцидента е последният му американски концерт на 16 август 1977 г., в деня на смъртта на Елвис Пресли, в „Конкорд павилион“ в Конкорд, Калифорния. Когато по време на изпълнението му спира електрическото захранване, той продължава да пее без усилвател.

През септември Кросби, семейството му и певицата Розмари Клуни започват концертно турне във Великобритания, което включва две седмици в лондонския „Паладиум“. Докато е в Обединеното кралство, Кросби записва последния си албум Seasons и последния си телевизионен коледен специален албум с гост Дейвид Боуи на 11 септември (който се излъчва малко повече от месец след смъртта на Кросби). Последният му концерт е в центъра на Брайтън на 10 октомври, четири дни преди смъртта му, с участието на британската изпълнителка Грейси Фийлдс. На следващия ден той се появява за последен път в звукозаписно студио и изпява осем песни в студиото Maida Vale на BBC за радиопрограма, която включва и интервю с Алън Дел. Под акомпанимента на оркестъра на Гордън Роуз последното записано изпълнение на Кросби е на песента „Once in a While“. По-късно същия следобед той се среща с Крис Хардинг, за да направят снимки за обложката на албума „Seasons“.

На 13 октомври 1977 г. Кросби лети сам до Испания, за да играе голф и да ловува яребици. На 14 октомври на голф игрището Ла Моралеха край Мадрид Кросби изиграва 18 дупки голф. Негов партньор е шампионът за Световната купа Мануел Пиньеро; техни противници са президентът на клуба Сесар де Зулуета и Валентин Бариос. Според Бариос Кросби е бил в добро настроение през целия ден и е бил сниман няколко пъти по време на кръга. На деветата дупка строителни работници, които строели къща наблизо, го разпознали и когато го помолили за песен, Кросби изпял „Strangers in the Night“. Кросби, който имал хендикап от 13 удара, спечелил заедно със своя партньор с един удар. Около 18:30 ч., когато Кросби и компанията му се връщали към клуба, Кросби казал: „Това беше страхотна игра на голф, приятели. Хайде да пием по една кока-кола.“ Това бяха последните му думи. На около 20 ярда (18 м) от входа на клуба Кросби припада и умира мигновено от масивен сърдечен удар. В клубната къща и по-късно в линейката домашният лекар д-р Лайсека се опитал да го съживи, но не успял. В болница „Рейна Виктория“ му е извършен последният обред на католическата църква и е обявен за мъртъв. Той беше на 74 години.

На 18 октомври 1977 г., след частна погребална литургия в католическата църква „Свети Павел“ в Уестууд, Кросби е погребан в гробището „Светия кръст“ в Кълвър Сити, Калифорния. (На надгробната плоча неправилно е посочена годината му на раждане 1904 вместо 1903 г.) На голф игрището е поставена паметна плоча в негова памет.

Кросби е член на Залата на славата на Националната асоциация на радио- и телевизионните оператори в областта на радиото.

Семейството създава официален уебсайт на 14 октомври 2007 г., когато се навършват 30 години от смъртта на Кросби.

В автобиографията си „Не стреляйте, това съм само аз! (1990 г.) Боб Хоуп пише: „Милият стар Бинг, както го наричахме, Синатра в икономичен размер. И какъв глас. Боже, липсва ми този глас. Вече дори не мога да пусна радиото по Коледа, без да се разплача“.

През 1939 г. калипсо музикантът Roaring Lion написва песен в чест на Бинг Кросби, озаглавена „Bing Crosby“, в която пише: „Бинг умее да пее със сърцето и душата си.

Стадионът „Бинг Кросби“ във Фронт Роял, Вирджиния, е кръстен на Кросби в чест на неговото набиране на средства и парични вноски за построяването му от 1948 до 1950 г.

През 2006 г. бившият Метрополитън театър за сценични изкуства („Мет“) в Спокан, Вашингтон, е преименуван на Театър „Бинг Кросби“.

Кросби е автор или съавтор на текстовете на 22 песни. Неговата композиция „At Your Command“ е номер 1 в продължение на три седмици в класацията за поп сингли на САЩ, започвайки от 8 август 1931 г. „I Don’t Stand a Ghost of a Chance With You“ е най-успешната му композиция, записана от Дюк Елингтън, Франк Синатра, Телониъс Монк, Били Холидей и Милдред Бейли, наред с други. Сред песните, написани в съавторство с Кросби, са:

Четири изпълнения на Бинг Кросби са включени в Залата на славата на „Грами“, която е специална награда на „Грами“, учредена през 1973 г., за да отличава записи, които са на поне 25 години и имат „качествено или историческо значение“.

Първични източници

Източници

  1. Bing Crosby
  2. Бинг Крозби