Атила

Резюме

Атила (Панония, ок. 400 г. – март 453 г.), често наричан Атила Хун, е крал на хуните и ръководител на племенна конфедерация от хуни и германски и ирански народи, който управлява най-голямата европейска империя по негово време, чиято територия се простира от южна днешна Германия на запад до река Урал на изток и от Балтийско море на север до Черно море на юг. По време на управлението си той провежда агресивна политика на събиране на данъци и в крайна сметка на военна намеса в съседните кралства, което го превръща в един от най-страшните врагове на Западната римска и Византийската империя.

След като наследява чичо си Руга и хунската империя е обединена под негово командване, от 434 г. Атила и брат му Бледа разширяват територията си до Алпите, Рейн и Висла и се опитват да завладеят част от Сасанидската империя. В началото на 440 г. те насочват вниманието си към Византийската империя, твърдейки, че договорът от Марго се нарушава. След като преминават Дунав, те разграбват Балканите и Илирия и побеждават римляните в две големи битки, но предпочитат да договорят изгодно споразумение, вместо да нападнат Константинопол. След като става едноличен крал на хуните, между края на 444 г. и началото на 445 г. Атила започва нова офанзива срещу Византийската империя, възползвайки се от поредица бедствия, които я отслабват, и изисквайки спазване на предварително договорените условия. Той настъпва в Аврелианска Дакия, побеждава римляните в битката при Уто, разграбва провинциите Мезия, Македония и Тракия, но отново не напада Константинопол, а предпочита да нахлуе и да ограби Гърция, откъдето се оттегля с огромна плячка.

До края на 440 г. Атила и хуните са в добри отношения със Западната римска империя, но постепенно напрежението нараства и претенциите им се променят. Накрая, през 450 г. Юста Грата Хонория, по-голямата сестра на Валентиниан III, се обръща към Атила с молба за помощ и вероятно обещавайки му брак. Това искане му дава добра възможност да узакони амбициите си и през 451 г. той нахлува в римска Галия, разграбва множество градове, преди да бъде победен в битката при Каталанските полета. В стремежа си да запази властта и престижа си Атила организира нова кампания през следващата година. След това навлиза в Италия, опустошава част от Понската равнина и принуждава Валентиниан да избяга от столицата си Равена. Принуден да се оттегли поради проблеми със снабдяването и епидемия, която отслабва войските му, той планира нови кампании срещу римляните, но умира през март 453 г. в района на река Тиса, в Голямата унгарска равнина. След смъртта му династичните спорове между синовете му отслабват империята му, а близкият му съветник Ардарик повежда въстание на германските народи срещу хунското управление, което води до разпадането ѝ.

Културата на хуните и личността на Атила очароват съвременниците му, а различни митове за него се срещат в многобройни култури и художествени представи от древността до наши дни. Кампаниите му спомагат за отслабването на и без това отслабената Западна римска империя и може би насърчават варварските нашествия, което определено допринася за нейния крах. Поради тази причина, както и поради етническия му произход и религия, християнската историография изгражда негативен образ за него, свързвайки го с жестокост и изнасилване и приписвайки му епитета „Божия чума“ и „Бич Божий“. Други традиции, главно скандинавските и германските, обаче го представят като положителна фигура. Три саги го включват сред главните си герои, а унгарците го честват като герой-основател.

Историографията на Атила и хуните е изправена пред значителни ограничения, произтичащи от съчетанието на редица фактори. Източниците на информация за периода преди Атила са особено редки, тъй като хуните не са оставили писмени сведения, а чуждестранните хронисти от онова време не пишат почти нищо за тяхното пристигане в Европа, може би защото са били по-загрижени за регистрирането на по-непосредствени заплахи. Освен това начинът на живот на хуните, съчетан с липсата на точна информация за тях, затруднява създаването на исторически и археологически знания.

Въпреки че източниците за хуните и Атила стават по-разпространени от 420 г. и особено от 440 г., те са написани на гръцки и латински език от хронисти, принадлежащи към народи, които са врагове на хуните и които се стремят да демонстрират противопоставянето си на техните военни кампании, религия и етническа принадлежност. От тези свидетелства до наши дни са оцелели само фрагменти, чиито автори са Приск Панийски, Проспер Аквитански и Идатий от Шавес, както и два документа с неизвестно авторство (Chronica Gallica от 452 г. и Chronica Gallica от 511 г.).

Приск Панийски е гръкоезичен дипломат и историк, който, вместо свидетел, е действащо лице, участващо активно в историята на Атила, докато е член на посолството на Теодосий II в двора на хунския владетел през 449 г. Той е автор на осем исторически книги, обхващащи периода от 434 до 452 г., от които са останали само няколко фрагмента. Макар че Приско очевидно е бил повлиян от служебните си задължения и затова възприятията му трябва да се тълкуват в светлината на позицията му във византийския двор, свидетелството му остава един от основните първоизточници за Атила. Повечето от запазените откъси от съчиненията на Приско са съхранени под формата на цитати в трудовете на Йорданес, латиноезичен готски или алански историк от VI в., автор на „Гетски“ – съчинение, съдържащо информация за Хунската империя и нейните съседи. Неговите възгледи отразяват възгледите на народа му един век след смъртта на Атила.

Проспер Аквитански е християнски летописец и ученик на Августин от Хипон, чието най-важно историческо произведение е Epitoma chronicorum, отчасти компилация от съчиненията на Йероним от Страйтс, от която са оцелели пет различни версии. Най-обширната версия на тази хроника обхваща периода от 412 до 455 г. и съдържа някои сведения за Атила, неговите кампании и съдбата на империята му след смъртта му.

Идатий от Шавеш, както показва неговият епитет, е епископ на Агуас Флавиаш, днешния Шавеш, в Португалия. В своята Continuatio Chronicorum Hyeronimianorum той обхваща периода, в който Атила управлява хуните, като записва впечатленията си от събитията от онова време и сведенията, които са му предадени от първа ръка от висшите военни власти на Западната римска империя.

Освен това редица вторични източници, повече или по-малко близки до събитията, оказват влияние върху историографията на Атила, най-вече самият Йорданес и канцлерът на византийския император Юстиниан, граф Марцелин, който е източник на информация за отношенията на хуните с Източната Римска империя. Различни църковни източници също съдържат информация, записана по време, относително близко до времето, когато е живял Атила, но те са разпръснати и трудни за удостоверяване, тъй като понякога съдържанието им се оказва изкривено от времето и от преписващите монаси от VI до XVII век. От друга страна, унгарските хронисти от ХІІІ в., които смятат хуните за свои предци и подчертават славния им характер, споменават широко Атила, но смесват исторически елементи и легенди, които често не могат да бъдат разграничени едни от други.

При хуните знанията се предават устно, чрез възпети епоси и стихотворения, които се предават от поколение на поколение. Много косвено част от тази устна история е включена в скандинавските и германските култури на съседните народи, които я записват писмено през IX-XIII в. Атила е централен герой в няколко средновековни саги, като „Песен за нибелунга“, „Поетична Еда“ и др.

Въпреки че до началото на XXI в. са открити много малко недвусмислени материални доказателства за хуните, археологията е предоставила някои подробности за начина на живот, изкуството и военните техники на този народ. Забележително е, че златото е рядка археологическа находка в германските селища от периода преди Атила, а честотата, с която се откриват златни предмети, свързани с периода на хунското господство, предполага, че в допълнение към военното подчинение хуните са използвали разпределението на завладените богатства, за да осигурят лоялността на своите поданици. Открити са следи от битки и обсади, но гробницата на Атила и столицата на неговата империя остават неизвестни.

Етимология

Хуните са номадска група от Евразия, която най-вероятно произхожда от степите. Споменати за първи път на изток от река Волга, те мигрират към Западна Европа около 370 г. и създават там голяма империя, покорявайки местните народи и предизвиквайки големи вълни на емиграция, които се прибавят към другите големи движения на населението през периода. Етническият им произход и езикът им са били предмет на спорове в продължение на векове. По времето, когато те се появяват в западната история, Амиан Марцелин твърди, че идват от земя „отвъд Азовско море, близо до леден океан“, и ги описва презрително като „изключително грозни“, живеещи на коне и хранещи се с корени и частично сварено месо между бедрата и хълбоците на конете си. Не след дълго Йорданес твърди, че хуните произхождат от „нечисти духове“ и „вещици“ с готски произход и че произхождат от Меотидското блато, разположено около пролива Кверче.

Едва през XVIII в. въпросът започва да се обсъжда научно от историци, филолози, етнолози и други учени, главно поради съвременните последици от произхода на хуните, особено по отношение на участието им в етническия състав на съвременните народи, заселили се в районите, контролирани от хуните през античността и Ранното средновековие. Въпреки че произходът на хуните е обект на множество хипотези, има известен консенсус по отношение на остатъците от техния език, които са се запазили в езика на волжките българи и в езика на съвременното население на района Тавас в турската провинция Денизли.

По-голямата част от това, което се знае за хунския език, може да се определи от данните, съдържащи се в имената на хунски личности, записани от чуждестранни хронисти от онова време. По времето на Атила готският език се е превърнал в своеобразна лингва франка на хунската империя и е известно, че името Атила, с което е известен хунският крал, е предадено от германските народи – вероятно готите – на римляните, които на свой ред го преписват на класически гръцки. На езика хуна това име със сигурност се доближава фонетично до Атила, но вероятно е било друго и е имало различно значение. С други думи, чрез името Атила германските народи вероятно са възпроизвели в собствения си език подобен звук, който е имал различно значение в езика на хуните.

Много учени твърдят, че германското име Атила е образувано от съществителното atta (на готски: 𐌰𐍄𐍄𐌰), „баща“, и умалителния суфикс -ila. Сред германските народи, които са съседи и васали на хуните, Атила е известен като „Малкия баща“. Готската етимология на това име е предложена за пръв път от Якоб и Вилхелм Грим в началото на XIX в., съответства на това, което е известно за готския език, и „не създава фонетични или семантични трудности“.

Точното име на Атила в хунския език не е известно, а корените, етимологията и значението му са обект на редица хипотези. Изследователите предполагат връзка с енисейските езици, докато други смятат, въз основа на ономастичен анализ, че езикът му има междинен произход между тюркски и монголски, близък до съвременния език чувачи. Друга теория, вероятно най-известната и със сигурност най-проучваната, подкрепя тюркския произход на езика на хуните. За някои учени Атила е титулно име, съставено от es (велик, древен) и tilde (море, океан), както и от наставката

Нито едно от тези предложения обаче не е получило широко одобрение сред експертите и докато комбинацията от ес и тилда би била „гениална, но по много причини неприемлива“, другите предложения, свързани с тюркските езици, се смятат за „твърде прибързани, за да бъдат приети сериозно“. Критикувайки предложенията за намиране на тюркски етимологии за Атила, филологът Герхард Доерфер отбелязва, че британският монарх Джордж VI е имал име от гръцки произход, а Соломон Великолепни – от арабски, но това не ги прави нито гръцки, нито арабски. Според него е възможно Атила да е имал име с нехунски произход, без то да означава принадлежност към друга култура.

Външен вид

До наши дни не е запазен нито един първичен разказ за появата на Атила. Най-ранният известен източник за характеристиките му е Приск Панийски във фрагмент, цитиран от Йорданес:

Атила е господар на всички хуни и почти единственият земен владетел на племената в Скития; човек, който се радва на славата си сред всички народи. Историкът Приск, който бил изпратен в посолство от младия Теодосий, казва между другото следното: „Той беше човек, роден на света, за да разтърси народите, бич на всички земи, който по някакъв начин ужасяваше цялото човечество чрез ужасните слухове, разпространявани за него в чужбина. Той вървеше надменно, въртеше очи от една страна на друга, така че силата на гордия му дух се проявяваше в движението на тялото му. Той със сигурност е бил любител на войната, но е бил сдържан в действията си, силен в съветите си, милостив към молителите и снизходителен към онези, които са били приети под негова закрила. Беше нисък на ръст, с широки гърди и голяма глава; очите му бяха малки, брадата тънка и посивяла; имаше плосък нос и тъмна кожа, което свидетелстваше за произхода му.“

В друг запазен фрагмент от разказите си Приск, който смятал, че хуните са част от скитския народ, е поразен от простия, безстрастен и без скъпоценности вид на Атила сред великолепието на придворните му и сред многобройните му съпруги. Тази простота е в рязък контраст с церемониалните римски дворове, където императорите живеят в показен лукс и са обект на почитание, а съвременните историци смятат, че строгият външен вид на Атила е бил целенасочен и е целял да впечатли онези, които са срещали хунския крал. Според Prisco:

За нас и за варварските гости беше приготвена луксозна трапеза, поднесена в сребърни чинии, но Атила ядеше само месо в дървена чиния. Във всичко останало той също се проявяваше като уравновесен; неговата чаша беше направена от дърво, докато на гостите се предлагаха златни и сребърни чаши. Дрехите му също бяха много семпли, но много чисти. Мечът, който носеше отстрани, връзките на скитските му обувки и юздата на коня му нямаха украшения, за разлика от другите скити, които носеха злато, редки скъпоценни камъни или други скъпоценности.

Що се отнася до физическите особености на Атила, учените предполагат, че описанието на Приско е типично за Източна Азия и че предците на Атила произхождат от този регион, докато други смятат, че същите характеристики биха се проявили при скитите. Освен това описанието на Приско е в съответствие с широко разпространената и изследвана теория, че европейските хуни са западен клон на сюнну – протомонголска или прототюркска група номадски племена от Североизточен Китай и Централна Азия, известни с конните си воини, които векове по-рано са тероризирали Китай и вероятно са станали причина за построяването на Великата китайска стена.

Семейство

Известно е, че Атила е син на Мундиук, брат на царете Октар и Руга, които заедно управлявали хуните. Диархията се е срещала често сред този народ, но историците не са сигурни дали е била случайна, обичайна или институционална. Семейството му е от благороднически произход, но не е ясно дали е било кралска династия. Мундиукус вероятно е бил водач на хуните на Балканите, но точната му позиция не е известна. Унгарският историк Ищван Бона смята, че е вероятно Бледа и бащата на Атила – Мундук, да са управлявали преди Руга, но тази информация не е засвидетелствана в източниците от онова време. Други изследвания по темата са неубедителни и сочат, че той никога не е царувал или е царувал за кратко над част от хуните.

Атила имал много съпруги и използвал браковете, за да създава династични и дипломатически съюзи. Най-важната от тях била Крекан, която Йорданес наричал Крека и която била майка на Елако, най-големия му син и непосредствен наследник, и на още двама сина. Като съпруга на княза, положението ѝ отреждало церемониална роля и има сведения, че е приемала византийски посланици. Друга известна съпруга е Илдико, до която Атила умира в брачната им нощ. Тъй като транскрипцията на тези две имена е несигурна, не се знае точно дали те са били хуни или германки, но името Илдико предполага готски или остготски произход.

Съпругите са сравнително свободни, имат материална независимост и собствени жилища. Атила е имал много други синове, но със сигурност са известни само двама – Денгизико и Ернако, като според Приско последният е бил неговият любимец. Освен това Хормидак, хунски вожд, който напада Римската империя между 466 и 467 г., е споменат от Сидоний Аполинарий като негов син.

Организация на властта

Макар че са били в процес на уседналост още преди пристигането си в Европа, скотовъдството все още е било част от културата на хуните и те са се хранели основно с месо и мляко, продукти на тяхното говедовъдство и коневъдство. През първата половина на V в. тази седентаризация се задълбочава чрез изграждането на столица, която се намира между реките Тиса и Тимиш, в Голямата унгарска равнина, но чието точно местоположение остава неизвестно. Този град се е състоял от много дървени къщи, в някои от които е имало римски бани. Огромният царски дворец, също от дърво, е украсен с пищни портици и впечатлява римските посланици през 449 г.; няколко високопоставени хунски представители живеят удобно в къщи, разположени около големия му двор. Атила притежава още няколко резиденции с по-скромни размери на огромната си територия.

За разлика от римските императори и за изненада на своите посланици, Атила живее сред народа си и споделя неговите обичаи. По време на неговото управление Хунската империя не преживява значително или трайно териториално разширение. Въпреки това Атила наследява и поддържа най-голямата европейска империя по онова време, чиито гъвкави граници се простират приблизително от южната част на днешна Германия на запад до река Урал на изток и от Балтийско море на север до Черно море на юг. По време на неговото управление мощта на хуните достига своя връх, при това с една важна новост: съсредоточаването на властта в ръцете на един-единствен водач.

Съвременните историци пренебрегват точната титла и длъжност, която е заемал сред народа си. Твърди се, че самият Атила си присвоява титлите „потомък на великия Нимрод“ и „крал на хуните, готите, датчаните и мидийците“, като последните два народа, заселени в периферията на владенията му, се споменават, за да се покаже степента на неговия контрол. Римляните, както постъпват с някои от своите предшественици, наричат Атила просто „крал на хуните“.

Границите и конституцията на Хунската империя се определят от подчинението на множество етнически разнообразни населения, управлявани по повече или по-малко автономен начин. Контролът на хуните над техните трибути се поддържал по особено динамичен начин и се основавал основно на военните възможности на хуните, които не само били подчинили германски и ирански племенни групи, но също така били в контакт с Римската империя в Константинопол и последователно в Милано и Равена. Някои от тези групи били асимилирани, много от тях запазили своите царе, а други зависели от или признавали теоретичния суверенитет на хунския цар, но останали независими.

За да управляват конфедерация от много различни номадски и уседнали народи, които нямат организирана администрация, властта им се крепи на елити, които доминират в гъвкава структура с различна лоялност. Първият кръг на този елит се формира главно от хунски принцове, но много важни фигури са от други етнически групи. От хунския лидер зависи да балансира между чувството за сътрудничество между тези етнически групи – въз основа на собствената си фигура – и съперничеството между тях, като по този начин избягва съюз, който би могъл да противоречи на хунските интереси. Така дясната му ръка Онесиус е хун, секретарят му Флавий Орест е римлянин от Панония, а васални крале и съюзници заемат важни постове в двора му, включително Едекон от скитите, Ардарик от гепидите, Кандак от аланите и Валамиро от остготите. Последните били въвлечени в лична властова връзка с Атила, тъй като дължали троновете си на него, но лоялността им можела да бъде отслабена от смяната на владетеля.

Следователно тази система, основана на лоялност, е от основно значение за поддържането на хунската власт и през цялото си управление Атила се стреми да предотврати дезертирането на хуните при техните съперници, за да служат като наемници или да търсят защита. Когато принуждавал други народи да му плащат данък или по време на мирни преговори, той неизменно изисквал да му бъдат предадени онези, които смятал за предатели и дезертьори. Тази политика се оказа много ефективна.

Стратегия за отдаване на почит

Чудесни воини, описвани като „по-свирепи от самата свирепост“, основните военни техники на хуните включват използването на лък и стрели, както и на копия, докато са възседнали коне. Първоначално тези хора живеят като „войнствени пастири“, но след като изоставят номадството, постепенно стават „господари на селското население“. Подобно на някои германски народи и сарматите, хуните смятали, че е по-лесно да подчинят другите народи на властта си, да ги накарат да работят и да плащат данък. Поради тази причина още от древността историците често ги описват като „общество на хищници“.

Всъщност поради полуномадския и често несигурен начин на живот хуните зависят от ресурсите на уседналите общества, за да поддържат властта си, и това води до ситуация на „ендемичен конфликт“. Така, за да запазят стандарта си на живот и лоялността на съюзниците си, хуните, които стават все по-силни, започват да искат данък от по-богатите си съседи – римляните и сасанидските перси. Когато последните отказали да платят, хуните предприели нападения, които довели до същото или по-голямо количество грабежи и разрушения. Окрилени от успеха си, хунските аристократи стават все по-алчни: за да легитимира властта си, Атила трябва да увеличи богатството на връстниците си, а това включва и задължително поддържане на натиск върху съседните държави. Осъзнавайки това, той се опитва да наложи исканията си на всяка цена – от дипломация до сплашване и подчинение.

Ранни отношения с Римската империя

Въпреки че хуните са косвен източник на проблемите на римляните, тъй като те са отговорни за голяма част от миграциите, които римляните считат за „варварски нашествия“, отношенията между двете империи са сравнително сърдечни. Римляните често използват хуните като наемници в конфликтите си с германските народи и в гражданските си войни, като например през 425 г. римският узурпатор Йоан набира хиляди хуни като наемници срещу Валентиниан III. Хунската и римската империя си разменят дипломатически мисии и заложници и този съюз продължава от 401 до 450 г., което позволява на римляните да постигнат много военни успехи.

Въпреки това тези отношения не са безпроблемни. Макар и с ограничен обхват, хуните многократно извършват военни нападения на римска територия, като обикновено се стремят да съберат пари или да увеличат размера на предварително договорения данък. Няколко римски посолства, изпратени при хуните, са документирани в източниците от периода, като това на Олимпиодор от Тива през 412 г. и това на Приск през 449 г., а от разказите от онова време става ясно, че напрежението не е било рядкост.

От гледна точка на римляните със сигурност е имало смисъл да се разплатят с хуните. По този начин империята извлича голяма полза от стабилността на хунското правителство, което може да контролира войнствените групи от другата страна на Дунав. Въпреки че това споразумение предполага римляните да изпълняват задълженията си за плащане, докато отношенията с хунското правителство остават сравнително добри, рискът от враждебни нападения на римска територия е намален.

Така хуните смятали, че римляните им плащат данък, докато последните предпочитали да смятат, че им се дават помощи за извършените услуги. Въпреки това по времето, когато Атила съзрява при управлението на чичо си Руга, хуните стават такава сила, че бившият патриарх на Константинопол Несторий се оплаква от ситуацията, като казва, че „те са станали господари, а римляните – роби“.

Религия

Вярванията заемат важно място в света на хуните, но религията на Атила остава малко известна. Много от германските му поданици са ариански християни, но изглежда, че хуните и Атила са изповядвали традиционна политеистична и анимистична религия, вероятно тенгрианство, като шаманите са имали голямо обществено значение. Тези шамани практикуват гадаене чрез скапуломантия – практика, характерна за номадските тюрко-монголски пастири, и играят важна роля в семейния живот на Атила, като препоръчват на кой от синовете му да се довери и влияят на решенията му в битка.

По отношение на неговите вярвания и култ съвременните историци се разминават по няколко важни въпроса. Каталин Ешер и Ярослав Лебедински твърдят, че той е вярвал в своята провиденциална съдба и свръхестествена харизма, както и „много други военни лидери“. По същия начин Мишел Руш смята, че Атила се е възприемал като бог, и от намерените от археолозите големи хунски бронзови котли заключава, че Атила е практикувал „свещен канибализъм“, като е принасял човешки жертви и е пиел човешка кръв. Едина Бозоки напълно отхвърля твърденията на Руш, като казва, че няма свидетелства или доказателства в подкрепа на тези заключения, които се основават на анахронични сравнения с други народи. Независимо от този въпрос е сигурно, че Атила използва религията си за политически цели. Така по време на управлението си той твърди, че е получил свещен меч от бога на войната, осъзнавайки, че това е върховен символ на легитимност, който ще му позволи да оправдае управлението, което ще постави народа му в състояние на постоянна война.

Детство

Точната дата и място на раждане на Атила остават неизвестни. Макар че областта Панония е най-вероятното място, и 406 г., но други оценяват тези дати като фантастични и предпочитат да го оценят между последното десетилетие на IV и първото на V в. Подобно на други синове на своя народ Атила със сигурност е получил рицарско и стрелково образование и като част от естетическа или духовна практика от ранна възраст е превързвал главата си с бинтове, така че да се получи целенасочена деформация на черепа. Докладите сочат, че най-вероятно е бил човек, получил добро за времето си образование. Майчиният му език е хунският, но тъй като е част от управляващата класа, научава и езика на готите. Приско съобщава също, че като възрастен той говори и пише на латински и гръцки, вероятно придобити по време на периода, който прекарва като заложник в Константинопол от 418 г.

Атила израства в един променящ се свят. Хуните наскоро се заселват в Европа и след като преминават Волга през 370 г., отчасти поради климатичните промени в евразийските степи, присъединяват територията на аланите и района на готското кралство между Карпатите и Дунав. Техните конни стрелци, които били много подвижни, се ползвали с репутацията на непобедими и германските народи изглеждали безсилни пред тези нови тактики.

Огромни движения на населението разтърсват римския свят. Наред с другите миграционни вълни многобройни групи от населението, бягащи от хуните, емигрират в Римската империя на запад и на юг, както и по бреговете на Рейн и Дунав. През 376 г. готите преминават Дунав и първоначално се подчиняват на римляните, но след това се разбунтуват срещу император Валиант, когото убиват по време на битката при Адрианопол през 378 г.; през декември 406 г. вандали, алани, суеви и бургундци преминават замръзналия Рейн и навлизат в римска Галия; през 418 г. вестготите получават територия във Втора Аквитания със статут на римска федерация, но всъщност остават враждебни на императора, а през 429 г. вандалите основават независимо кралство в Северна Африка, също за сметка на римляните. За да се справи по-добре с тези нашествия, от 395 г. насам Римската империя е управлявана от две отделни административни и военни правителства – едното в Равена, отговарящо за Западната империя, и другото в Константинопол, занимаващо се с Източната империя. Въпреки различните вътрешни борби за власт, по време на живота на Атила Римската империя остава обединена и ръководена от едно и също семейство – династията на Теодосий.

Приемственост: диархия

През 434 г. Руга умира и е наследен от племенниците си Бледа и Атила, които стават диарси и по този начин поемат контрола над обединените хунски племена. Приемствеността сред хуните вероятно се е основавала не само на наследственото положение, но и на военните и дипломатическите способности на претендента и способността му да осигури материални предимства за елита. Обикновено наследяването на Руга може да не е било мирно, тъй като хунските благородници избягали в Константинопол, включително двама членове на кралското семейство – Мамас и Атакам, които може да са били племенници или дори синове на Руга. По време на съвместното си управление с Бледа Атила се опитва да преговаря с римляните за предаването на тези дезертирали благородници, които вероятно биха могли да претендират за наследяване на хунския престол.

Първа офанзива срещу Константинопол

От 435 до 440 г. управлението на Бледа и Атила е белязано от триумфа на хуните срещу Източната римска империя с дипломатически средства. През 436 г. хуните се срещнали с римско посолство в Марго, близо до Лимес, и там, възседнали коне и по хунски маниер, договорили изгоден договор, който предвиждал удвояване на годишния данък, плащан от Константинопол, а именно седемстотин лири злато, в допълнение към обещанията, че римляните повече няма да приемат противници на хуните или да се съюзяват с техни вражески народи и ще отворят граничните си пазари за хунските търговци. През този период хуните разширяват империята си до Алпите, Рейн и Висла, а също така извършват инвазия в Сасанидската империя, но контраофанзивата в Армения завършва с поражението на Атила и Бледа, които се отказват от завоевателните си планове.

В началото на 440 г. обаче хуните нападат Византийската империя, твърдейки, че Теодосий не е изпълнил ангажиментите си и че епископът на Марго е преминал Дунав, за да ограби и оскверни хунските кралски гробници на север от бреговете му. Моментът е благоприятен за тях, тъй като външни събития временно са отклонили вниманието на Константинопол. Теодосий разрушава речната защита на Дунав вследствие на превземането на Картаген от вандала Гензерик през 440 г. и нахлуването в Римска Армения на сасанидските перси на шах Исдигерд II през 441 г., което оставя на Атила и Бледа открит път през Илирия и Балканите. Нападението им започва с ограбване на търговците на северния бряг на Дунав, защитени от действащия тогава договор. След това хуните прекосяват реката и разрушават илирийските градове и крепости по бреговете ѝ, сред които Виминациус (днешен Костолац в Сърбия), който е град на мезийците в Илирия, и самият Марго, тъй като, когато римляните обсъждат дали да предадат епископа, обвинен в оскверняване, той преминава на страната на хуните и им предава града.

След като разграбва тези градове, хунската армия превзема Сингидуно (днешен Белград) и Сирмио (днешна Сремска Митровица, в сръбската провинция Войводина), след което спира действията си. Примирието продължава през цялата 442 г., когато Теодосий се възползва от възможността да доведе войските си от чужбина и да извърши приготовления, които да му позволят да отблъсне исканията на варварските царе. Отговорът на Атила и Бледа е да подновят кампанията през 443 г. Доколкото е известно на римляните, за пръв път силите на хауса са оборудвани с тарани и обсадни кули, с които успешно атакуват военните центрове Рациария и Нашо (днешен Ниш) по река Дунав, като избиват населението им. Приско, който посещава Нашо известно време след боевете, заявява, че е намерил града „пуст, сякаш е бил разграбен; само няколко болни хора са били в църквите. Спряхме на малко разстояние от реката, на открито място, и цялата земя край брега беше покрита с костите на загиналите във войната мъже.“

По-късно, настъпвайки по река Нишава, хуните превземат Сердика, Филипопол и Аркадиопол, а в околностите на Константинопол се сражават с римската армия, командвана от Аспар, и я унищожават. Хуните били спрени единствено от липсата на необходимия материал за пробиване на двойните стени на града. Въпреки това хуните все пак разгромяват втора римска армия край Калиполис. Теодосий, който не може да окаже ефективна въоръжена съпротива, признава поражението си и изпраща придворния Анатолий да договори условията на мира. Атила е готов да преговаря и посочва, че ще се оттегли от римската територия. Условията му обаче били по-строги от тези в предишния договор и Теодосиевите пратеници се съгласили да платят над шест хиляди римски лири (годишният данък бил утроен и достигнал сумата от 2100 римски лири), а откупът за всеки римски пленник също бил увеличен. Значението на тези цифри се обсъжда от векове и макар да няма съмнение, че става дума за огромна сума, тя вероятно не е съсипала византийските финанси, както твърди Приско. Хуните били зависими от Римската империя и нейните средства, за да поддържат властта си, и тъй като било в техен интерес да останат паразити, унищожаването им би изисквало да се развали едно изгодно споразумение. От друга страна, плащането позволява на византийското правителство да избегне несигурността и вероятно много по-високите човешки и материални разходи, свързани с военна кампания срещу хуните.

Единствен крал на хуните

Между края на 444 г. и началото на 445 г. хунският диарх Бледа умира след оттеглянето на хуните от Византийската империя. Съществуват множество исторически спекулации дали Атила е убил брат си, или Бледа е умряла по други причини, а подробностите за това как е станало това не са известни, тъй като въпреки че събитието е описано от съвременниците му, то никога не е коментирано по-подробно. Във всеки случай Атила вече е неоспорим господар на хуните.

Царят на скитите Едекон и царят на гепидите Ардарик участват активно в укрепването на властта, като я подкрепят с военните си сили. Атила има подкрепата и на придворни членове, които подкрепят войната срещу Рим, като братята Онегес и Ескотас, елинизирани варвари от района на Понт; Елза, военен, който е играл важна роля по време на управлението на Руга, и Ескам, едър земевладелец в южните равнини. Сред поддръжниците на Атила има и римляни, като панонския Констанциоло и управителя на Мезия Примо Рустико, които заедно служат като секретари на Атила. Във висшите редици били също така някой си Берико, с неизвестен произход; чичото на Атила, Айбарс, и Лаударик, със сигурност цар на съюзнически германски народ. Противниците на Атила бягат или загиват и той става единственият крал на хуните.

Втора офанзива срещу Константинопол

Посолствата на Атила искат връщането на хунските пленници, а византийците, които са в относителен мир с другите си врагове и следователно разполагат с войски, отказват. Към средата на 40-те години на XIV в. обаче Византийската империя е изправена пред поредица от бунтове и природни бедствия, които я отслабват. Според граф Марцелин през 445 г. и 446 г. избухват епидемии след период на повсеместен глад, а на 27 януари 447 г. земетресение разрушава голяма част от Теодосиевата стена на Константинопол, от която се срутват петдесет и седем кули. Това природно бедствие опустошава много градове и села в провинция Тракия, предизвиква нови епидемии и поради разрушаването на силозите, причинено от него, допълнително засилва глада, който опустошава империята.

Вероятно Атила е видял в тези сътресения възможност да мобилизира всичките си войски и да настъпи към Аврелианска Дакия, като по този начин наложи изпълнението на условията си. Римските войски, разположени в Марцианопол, се опитват да спрат хунското настъпление, но са разбити в битката при Уто, а главният им войник, готът Арнегискло, е убит в боя. След това хуните разграбват провинциите Мезия, Македония и Тракия. Източният император Теодосий II се съсредоточава върху защитата на столицата си, като организира граждански бригади за възстановяване на разрушените от земетресенията стени, а на някои места изгражда нова укрепителна линия пред старата. Може би поради тази причина Атила не напада Константинопол, а предпочита да нахлуе и да ограби Гърция, откъдето се оттегля, носейки огромна плячка.

По време на последвалите мирни преговори Атила се оказал в по-силна позиция и затова поставил тежки искания: освен увеличаване на плащания данък, той поискал да му бъде отстъпена римска територия, дълга триста мили и широка пет дни път, разположена на юг от Дунав. Преместването на границата по този начин, освен символична стойност, би дало на хуните тактическо предимство, служейки като буферна зона срещу римските атаки. В рамките на тези преговори хуните и византийците си разменят няколко дипломатически мисии. Придворният Приско е изпратен като посланик в столицата на Атила, а през пролетта на 449 г. Едекон е изпратен в Константинопол.

През лятото на същата година Теодосий изпраща още едно посолство в столицата на хуните, очевидно за да финализира мирния договор, но с тайната цел да организира убийството на Атила. Петдесет лири злато били платени на Едекон, който бил особено близък на Атила и служил като един от неговите телохранители, което по онова време било позиция с голям престиж и власт. Въпреки това Едекон разкрива плана на хунския крал, което налага още по-голямо унижение на римляните. Въпреки този неуспех Теодосий успява да проточи преговорите, като същевременно укрепва войските си, за да възстанови баланса на силите. През 450 г. мирният договор предвижда възстановяване на териториалното положение отпреди 447 г. и връщане на римските пленници в замяна на плащане на данък, чийто размер не е известен.

Това е относителен дипломатически успех за Теодосий, но той разгневява войниците му, които са раздразнени от арогантността на Атила, чиито посланици вече се отнасят към римското правителство като към свой поданик. Въпреки това на 28 юли 450 г. император Теодосий II умира от падане на кон и „партията на сините“, съставена от византийски сенатори и аристократи, триумфира с издигането на Флавий Марциан Август за император, човек с войнствен нрав и яростен противник на идеята за купуване на мир с варварите. Макар че Марциан силно променя византийската политика по отношение на данъците, като отказва да плаща на хуните, той удовлетворява Атила, като нарежда да бъде екзекутиран Хрисафий, министърът на Теодосий, който е подбудител на опита за убийството му през 449 г. Въпреки първоначалната си победа и отказа на византийците да продължат да плащат данък, хуните позволяват на Константинопол да се съвземе, защото вече са заети със Западната империя.

Войната на Запад

До края на 440 г. Атила и хуните се радват на добри отношения с империята на запад, не на последно място благодарение на добрите си отношения с фактическия им владетел Флавий Аеций. Римският патриций е прекарал кратко изгнание сред хуните през 433 г., сътрудничил е няколко пъти с Руга и лично се е възползвал от войските, които Атила му е предоставил срещу готите и бургундите, което му е помогнало да получи титлата господар на войниците на Запад. Постепенно обаче напрежението нараства и претенциите му към Западната римска империя се променят. През 448 г. Атила се съгласява да приеме в двора си вожда на една багауда Евдоксий, който е извън закона от страна на римляните и който го подтиква да нападне Галия; а през 449 г. се противопоставя на Равена в спора за наследството между салийските франки – докато Атила подкрепя един син на умиращия франкски крал, Аеций подкрепя друг. Даровете и дипломатическите усилия на Гензерик, който се противопоставя на вестготите и се страхува от тях, вероятно също са повлияли на плановете на Атила.

Накрая, през 450 г. Юста Грата Хонория, по-голямата сестра на император Валентиниан III, се обръща към Атила. Официално тя е „августа“, следователно е носителка на част от императорската власт. В рамките на политическата игра брат ѝ император решава да я омъжи против волята ѝ за стар сенатор и за да избегне тази връзка, Хонория изпраща пръстена си на Атила с молба за помощ и евентуално обещание да се омъжи за него. Това искане дава на Атила добра възможност да легитимира амбициите си за военна намеса в Западната империя. Въпреки че историците не са сигурни дали това е било блъф или реална цел, Атила поискал освен ръката на Хонория да му бъде дадена Галия като зестра.

Валентиниан изгонва Хонория и отказва всякакви преговори с Атила, докато византийският император Маркиан го насърчава да стои твърдо и обещава да му помогне. В отговор Атила изпраща делегация в Равена, за да обяви невинността на Хонория и легитимността на предложения от нея годеж, и започва военни приготовления, за да си върне това, което според него е негово право. В този епизод той се опитва да се съюзи с вандалите и вестготите, но те отказват да му помогнат, страхувайки се от експанзионистичната му политика.

През пролетта на 451 г. Атила започва поход срещу Галия начело на армия, която обединява хуните и техните гепидски васали, остготите, скитите, суевите, алеманите, херулите, тюрингите, франкските рипари (галските франки са се съюзили с римляните), алианите и сарматите. Трудно е да се посочат точни цифри, но е сигурно, че тази армия е била многобройна според тогавашните стандарти и се е движела бавно. По време на пристигането си в провинция Белгия Йорданес изчислява, че тя е била съставена от около половин милион души, но съвременните историци смятат, че сто хиляди са по-приемлива цифра.

Галия е разтърсена от бунтове и Атила се надява, че обществото, което обединява римляните и вестготите, няма да бъде зачетено, което ще му позволи да се изправи срещу враговете си поотделно или да убеди някой от тях да се присъедини към него. Атила обсажда днешните метиси, които отказват да се предадат. Месеци по-късно, на 7 април 451 г., южната стена на града паднала и хуните, озлобени от дългата обсада, избили местното население. Париж е пощаден, а един агиографски анекдот твърди, че Света Женевиевта с молитвите си щяла да го спаси.

Междувременно делегация на западния император, включваща Флавий Аеций, и постоянното напредване на Атила на запад убеждават Теодорих да се съюзи с римляните. Силите на Атила се разделят на две групи и докато първата група се съсредоточава върху разграбването на северната част на днешна Франция, втората група, командвана лично от Атила, се отправя директно към Орлеан, който му оказва съпротива и го принуждава да го обсажда в продължение на няколко седмици.

Тази обсада дава време на римляните, командвани от Флавий Аеций, и на вестготите, ръководени от крал Теодорих, да съберат необходимите сили за сблъсък. След това обединените им армии се отправят към хуните и пристигат в Орлеан точно когато градът е на път да се предаде. Атила вдига обсадата и след престрелки се оттегля с войските си, за да се събере с останалата част от армията си. След като силите му се прегрупират, Атила се изправя срещу Аеций и Теодорих, опитвайки се да избере мястото на битката по благоприятен начин за използване на конните си отряди.

Битката при Каталунските полета, която се провежда между Троа и Шалон-ан-Шампан и вероятно в района на Мери-сюр-Сен, завършва със стратегическа победа за римско-визиготския съюз. В нея загиват много хора, включително Теодорих, а Атила едва се спасява от враговете си. Победата била римска, но вестготите се оттеглили в Тулуза, за да решат въпроса за наследяването на Теодорих от синовете му, и Атила успял да изтегли войските си безпрепятствено. След това той преминава през Троа, където, подобно на Света Геновева в Париж, католическата агиография приписва на Свети Лупо, тогавашен местен епископ, застъпничеството, което би накарало Атила да пощади града.

Въпреки някои незначителни успехи, кампанията му в Галия е неуспешна; Атила не успява да намери съюзници в региона, а обединените му противници се оказват по-силни. Загубите му са големи и при отстъплението си той е принуден да изостави част от заловената плячка. За да запази вътрешния си авторитет и външния си престиж, Атила знае, че трябва да действа бързо, поради което организира нова кампания през следващата година.

През пролетта на 452 г. Атила отново се опитва да упражни правото си на брак с Хонория, като този път опустошава Италийския полуостров. След като прекосяват Алпите, войските му завладяват Аквилея след дълга обсада, разграбват я и я разрушават почти изцяло. След това с по-малко трудности плячкосва Падуа, Верона, Милано и Павия, но спира, преди да прекоси река По. Валентиниан III е принуден да избяга от Равена в Рим. Положението изглеждало безнадеждно за него, който бил последван от хуните, и затова императорът побързал да преговаря с Атила. На 11 юни 452 г. той изпраща при хуните, които се намират в района на река Минчио близо до Мантуа, делегация, включваща папа Лъв I, бившия консул Авиен и бившия префект на преториума. Дълго време католическата традиция приписва на божественото застъпничество под формата на чудо решението на хуните да се договорят с Рим. От светска гледна точка обаче има доказателства, че Атила се е съгласил да преговаря, защото армията му е била жертва на епидемия и за да снабди войниците си. През 451 г. Италия е претърпяла ужасен глад, а през 452 г. реколтата ѝ не се е подобрила, а опустошителното нашествие на Атила в равнините на Северна Италия през същата година със сигурност не е допринесло за подобряване на реколтата. Така настъплението към Рим изисквало доставки, които не били налични в Италия, а превземането на града нямало да подобри снабдяването на хунските войски. Освен това хунската империя е нападната на изток от войските на Марциан, който най-накрая решава да се притече на помощ на Рим. Религиозният Идатий от Шавес, съвременник на тези събития, ги описва в своята Chronica Minora, като казва, че:

Хуните, които плячкосват Италия и нахлуват в редица градове, стават жертва на божествено наказание и са сполетени от небесни бедствия: глад и някаква болест. Освен това били избити от помощни войски, изпратени от император Марциан и предвождани от Аеций, и в същото време били смазани у дома Така избити, те сключили мир с римляните и всички се върнали по домовете си.

По една или друга причина Атила със сигурност е сметнал, че за народа му е по-изгодно да сключи мир и да се завърне в родината си, затова се оттеглил в двореца си отвъд Дунав, победен и с огромна плячка. Въпреки че армията му е отслабена, той заплашва да се върне през следващата година, ако Хонория и зестрата ѝ не му бъдат предадени. Въпреки това, както и през 451 г., Атила трябвало да отстъпи пред обединените си противници, в този случай двете римски правителства.

Смърт и наследяване

В столицата си Атила планира ново нападение срещу Константинопол, за да поиска данъка, който император Маркиан не му е платил. В началото на 453 г. обаче хунският крал неочаквано умира. Най-ранният разказ за това събитие се приписва на Приско, според когото Атила получил силно кръвотечение от носа и се задушил след нощ на пиене след празнуването на последния му годеж с Илдико. Според Приско смъртта му е настъпила през брачната нощ и е била открита едва на сутринта, когато охраната влиза в стаята му, за да го събуди, и е изненадана от годеницата му, която плаче над тялото му.

Византийските хроники, и по-специално тази на граф Марцелин, написана осемдесет години след събитията, съобщават, че той е бил прободен с нож от годеницата си, а по-новите историци смятат тази хипотеза за достоверна, като предполагат, че Марциан може да е организирал план, подобен на този, който Теодосий II е опитал няколко години по-рано. Въпреки това други историци повтарят, че хипотезата за убийство не може да бъде изключена или потвърдена, не на последно място защото най-близките сведения за събитията не съобщават за никакви рани по тялото на хунския крал.

Според Йорданес войниците на Атила, научавайки за смъртта му, реагирали, като отрязали косите си и наранили лицата си с мечове, тъй като най-великият от всички воини не трябвало да бъде оплакван с оплаквания или женски сълзи, а с кръвта на мъжете. Атила е погребан тайно в троен ковчег от злато, сребро и желязо, а робите, които изкопали гроба му, били убити, за да не бъде открит и осквернен. Местоположението му остава неизвестно.

Наследяването му прераства в конфликт между синовете му, главно Елако, Денгизико и Ернако, които се опитват да поделят помежду си територията на Хунската империя и включените в нея народи. Чувствайки се третирани като „най-низши роби“ и наблягайки на културната си независимост и икономическите си интереси, германските народи се обединяват във въстание, водено от стария съюзник на Атила, крал Ардарих. През 454 г. хуните са жестоко победени в последвалата битка при Недао, а Елако е убит по време на сраженията.

Хунските племена се разпокъсват и избират за вождове членовете на местната си аристокрация, а другите народи, обединени от Атила, се разпръсват. Група хуни се придвижва в Скития, вероятно под ръководството на Ернако, а Денгизик прави последен опит за нахлуване на юг от Дунав през 469 г., но е победен в битката при Басиана, а на следващата година е убит от готско-римския генерал Анагаст. Византийска хроника, Chronicon Paschale, разказва за неговия край: „Денгизик, син на Атила, е убит в Тракия. Главата му е отнесена в Константинопол, носена в процесия и забита на кол. Смъртта му слага край на възможностите за възстановяване на Хунската империя.

Въпреки че империята на Атила не го надживява, кампаниите му срещу Рим и други негови съседи имат по-дълготрайно въздействие. От една страна, дестабилизиращите действия на хуните влошават икономическата слабост на Римската империя и способността ѝ да завладее отново територии със значително икономическо или стратегическо значение, загубени от нашественици. Нещо повече, масовите миграции, които се случват още отпреди Атила, вероятно са се засилили заради отношенията на неговата империя със съседите ѝ, което допълнително влошава положението на римляните. Докато Византийската империя постепенно престава да оказва помощ на правителството в Равена, бившите съюзници на Атила продължават да играят огромна роля в евразийската геополитика през V в. и играят водеща роля в разпадането на Западната римска империя, чийто последен етап през 476 г. е свалянето на император Ромул Августул от херулите, русите и скитите, командвани от Одоакър, син и наследник на Едекон.

Най-разпространеният западен възглед: „Божият бич

В исторически план хуните са характеризирани от западната християнска традиция като варварски и изключително жесток народ – образ, който остава в съвременното въображение. Лесна плячка на „християнските моралисти“ още от древността, тяхната характеристика като „грозни, набити и страшни, смъртоносни с лък и интересуващи се главно от грабежи и изнасилвания“ е подчертана в сравнение с други християнски варварски народи, главно поради тяхната религия и етнически произход, чужди на враговете им. Тъй като хуните са лишени от собствен глас в историческите извори, те „винаги могат да бъдат убедително представени като пълната заплаха за (самопровъзгласените) добродетели на цивилизацията“.

Образът на Атила в тази традиция първоначално е повлиян от разказите на Приск Панийски, който го описва като „човек, роден на света, за да разтърси народите“, а през XVIII в. историци като Едуард Гибън изказват идеята, че хунският крал е просто „разрушителен дивак“, за когото се казва, че „трева никога не израства отново там, където е стъпвал конят му“. За много анализатори това е частично погрешно представяне, тъй като свидетелствата от онова време повтарят акцента, който хунският крал поставя върху лоялността на подчинените си, и че според тогавашните стандарти „варварският вожд в по-голямата си част е бил човек, който държи на думата си“. Самият Приск твърди, че Атила „воювал чрез дипломация“, преди да се опита да защити интересите си с военни средства, и бил готов да преговаря, за да избегне войната. Хунският крал със сигурност е осъзнавал предимствата на това да му се плаща за поддържане на мира и избягване на кървави сблъсъци и в продължение на години е събирал данък от Римската империя – обичайна практика по онова време. Докато плащал данък, той неизменно спазвал споразумението си с Рим, докато често се срещат примери за варварски водачи, които получавали данък и след това нападали. Освен това самият Приско съобщава, че е срещнал римски гражданин сред хуните, който е бил пленен и след освобождаването си е решил да остане сред хуните заради тежките данъци, корумпираното правителство и несправедливостта и непосилните разходи на римската правна система.

Въпреки това, както и факта, че варварските народи са имали многобройни известни водачи, Атила е „едно от малкото имена в древността, които могат да бъдат разпознати веднага“ подобно на Александър, Цезар, Клеопатра и Нерон, и се превръща във „варварин“ par excellence. В тази западна християнска традиция хунският крал често е наричан „Божията чума“ или, по-често, „Божият бич“. Този израз е въведен през 410 г. от духовника Августин от Хипон за обозначаване на Аларих, но постепенно се пренасочва към Атила: през VI в. Григорий от Тур продължава да твърди, че хуните са били божествено оръдие, а през следващия век религиозният Исидор Севилски доразвива това схващане, като казва, че хуните са били „жезълът на Божията ярост“, изпратен да „удари“ (лат. flagellantur) невярващите и да ги принуди да се отдалечат от апетитите и греховете на онова време. Под формата на епитет изразът се появява едва през VII в. в житието на свети Лопа, според което Атила се представя като „бич Божи“ (на латински: flagellum Dei). В оригиналния си вариант терминът обозначава камшик, вид камшик, използван за наказване на осъдените.

Християнските хронисти и агиографи продължават тази традиция и превръщат Атила в истински антигерой, в смисъл че действията му водят до създаването на множество нови светци. Житията го обвиняват в многобройни престъпления и във въображаеми мъченичества, като тези на Свети Николай в Реймс, на Света Мемория в Сен-Месмин и други, а от тези хроники се създават нови легенди за епископи, които щели да защитят градовете си от Атила, в Равена, Модена, Шалон-ан-Шампан, Метис и други населени места. Случаят с Урсула Кьолнска и единадесетте хиляди девици, които щели да умрат като мъченици в Кьолн, представлява най-впечатляващото агиографско изобретение; създадено в писмен вид през Х в., то остава популярно през цялото Средновековие. Някои истории дори отъждествяват евреите с хуните.

Литературен герой в Италия

Като цяло в Италия образът на Атила следва този, който е по-разпространен на Запад, и, както е известно, Атила е споменат в „Божествена комедия“ на Данте Алигиери, който го изгаря в седмия кръг на ада, където тираните са измъчвани от кентаври. Въпреки че отрицателният му характер продължава да се повтаря, от XIV в. Атила се превръща в литературен герой в Италия. Епосите в стихове и проза започват да разказват за рицарските му приключения и да му приписват необикновено раждане като син на принцеса и леприкон. В тези разкази, поради полужестоката си природа и злите си дела, той все още е представян като враг на християнството. Едно от най-популярните произведения, „Историята на Атила“, е преписвано и отпечатвано във Венеция през вековете; последното издание е от 1862 г.

Средновековен германски и скандинавски герой

Атила не оставя толкова негативен образ в неримските територии, а германските епически поеми, в които се споменава, предлагат по-сложен портрет. Песента на Валтер, гещалт в дактилни хекзаметри, приписвана на монаха Екехард I от Санкт Гален около 930 г., описва Атила като могъщ и щедър крал. В „Песен за нибелунгите“, средновековен немски епос, написан през XIII в., той е представен под името Етцел в положителна светлина, въпреки езичеството му. В исландските саги, написани през XII в., Атила и хуните участват в епични войни срещу бургундите, готите и дамагите, както и в саксонската граматика Brevis historia regum Dacie.

Историческият Атила отговаря и на образа на крал Атли от поетичната „Еда“ – сборник от скандинавски съчинения, чиито корени водят началото си от V век. Стихотворенията, в които се споменава той, са Atlamál (гренландските поговорки на Атли), Guðrúnarkviða II (втората песен на Гудрун), Sigurðarkviða hin skamma (кратката песен на Сигурд), Guðrúnarhvöt (увещанието на Гудрун) и Atlakviða (песента на Атли). Тези стихове са преведени в проза през XIII в. от Снори Стурлусон, най-големия средновековен скандинавски писател, а Атила е представен като велик крал по начин, подобен на този, по който е описан в „Сага за Волунг“ и „Унгарско-полска хроника“.

В тези легенди един от главните герои е Гудрун (за скандинавците) или Кримхилда (за германците), сестра на краля на бургундите и представителка на историческия Илдико. Трагичната смърт на Атила, подозренията за убийство и участието на младата му съпруга дават началото на литературна традиция, в която женското отмъщение заема важно място. В тези митове Атила е представен по-скоро като „разбиращ“; той е толерантен, лоялен, щедър и рицарски. Проблемите и краят му се дължат на неговата наивност и трудността да разбира другите хора.

Митичен унгарски крал и съвременен турски герой

Когато през X в. маджарите, друг номадски народ от Евразия, се заселват в Карпатите и започват да нахлуват в Европа, християните веднага ги отъждествяват с хуните. Когато се покръстват и започват да пишат собствената си история и тази на Унгария, те приемат тази идентичност, като твърдят, че произхождат от Атила и го превръщат в герой. Така той става родоначалник на династията Арпаде в „Gesta Hungarorum“, написана около 1210 г. В тези основополагащи митове Атила е прославян, а неговите морални и войнствени добродетели са възхвалявани. По време на Ренесанса в Chronica Hungarorum все още се използва фигурата на хунския крал, за да се повиши престижът и легитимността на унгарската монархия, а в разгара си Матиаш I Унгарски е възпоменаван като „втори Атила“.

Хунският произход на унгарците и фигурата на Атила продължават да бъдат повтаряща се тема в унгарската литература от XVI в. до наши дни. Развитието на унгарския национализъм запазва Атила като важен ориентир за националната идентичност, а изчезването на неговата велика империя се сравнява със съдбата на унгарците под австрийско и османско владичество. През 1857 г. композиторът и пианист Франц Лист композира симфоничната поема „Битката на хуните“ (на немски: Hunnenschlacht), вдъхновена от картината на Вилхелм фон Каулбах за битката при Каталунските полета.

Според историчката Едина Бозоки през XIX в. са публикувани поне двадесет унгарски драми, девет поеми и три романа, посветени на Атила, включително произведения на велики автори като Мор Йокай и Янош Арани. През ХХ век все още са написани повече от петнадесет произведения на тази тема, а презимето Атила остава популярно и през този век. Бащата на Атила, Мундюк, известен на унгарски като Бендегуз, е споменат в унгарския национален химн като родоначалник на нацията.

Митът за Атила се използва широко и в унгарската политика, особено от крайната десница, и е свързан с появата на неоезически групи в страната. Такива групи стават популярни в Третата унгарска република: през 1997 г. е основана „Свещена църква на хуните“, а през 2002 г. – „Съюз на хуните“. През 2010 г. в Будапеща министърът на отбраната на страната открива конна статуя на Атила. Очевидно хиляди потомци на хуни живеят днес в Унгария и съседните ѝ страни, а групи от потенциални потомци са поискали да ги признаят за етническо малцинство.

Политически символ и сравнения с други фигури

Фигурата на Атила и хуните се използва постоянно в политически контекст и за сравнение със съвременни герои. Във Франция, въпреки че по-рано Волтер и Монтескьо представят Атила в сравнително положителна светлина, през XIX в. Атила се превръща в метафора на тираните, а хуните започват да представляват варварски и брутални врагове. Например Бенджамин Констант през 1815 г. и Виктор Юго през 1824 г. сравняват Наполеон Бонапарт с Атила.

Французите, англичаните, канадците и американците също неведнъж са сравнявали германците с хуните, особено по време на Първата световна война по отношение на Уилям II и неговите войски. През 1914 г. Ръдиард Киплинг в стихотворението си „За всичко, което имаме и сме“ косвено споменава германците, когато призовава всички да се борят с „хуните“, а в хода на войната британски, канадски и американски плакати сравняват разрушаването на Белгия от Германия с опустошенията, причинени от Атила, като призовават народите си да „победят хуните“.

Самите германци вече са възприели тази идентичност в контекста на войната. По време на Боксьорското въстание Уилям II активизира войниците си, като ги насърчава да последват примера на Атила, заявявайки: „Никаква милост! Без затворници! Преди хиляда години хуните на крал Атила си създадоха име, което и до днес звучи изключително силно в спомените и разказите; нека името на германците придобие същата репутация в Китай, така че китаецът никога повече да не се осмелява да се противопостави на германец.“ По същия начин по време на Втората световна война германското правителство използва тази метафора, когато кръщава операция „Атила“ окупацията на Вишистка Франция, а в зората на Студената война германското списание Der Spiegel сравнява Съветския съюз с хуните.

От друга страна, подобно на унгарците, през ХХ в. турските националисти и туранисти си присвояват положителната фигура на Атила, определяйки го като освободител на народите, потиснати от чужди крале и религии, и като предшественик на модерна, светска Турция. Когато турските въоръжени сили нахлуват в Кипър през 1974 г., техните директиви са наречени „Операция Атила“. Неотдавна, през 2011 г., сръбският генерал Ратко Младич беше наречен Атила в собствената си страна и в чужбина, а автори продължават да използват негативния образ на Атила и неговия народ, като този път сравняват финансистите от Уолстрийт с хуните.

В противоречие с тази представа през 80-те години на ХХ век авторът Уес Робъртс публикува книга за управление на бизнеса, озаглавена „Лидерските тайни на Атила“, която се превръща в бестселър в Съединените щати, като твърди, че „кръвожадните варвари могат да научат американските ръководители на много неща за „управление и отчетност с дух на победител“. По същия начин са известни имената на няколко от роднините на Атила, но скоро валидните генеалогични източници почти пресъхват и изглежда, че не съществува проверим начин за идентифициране на потомците на хунския цар и неговите роднини. Това обаче не е попречило на генеалозите да се опитат да възстановят валидното родословие на средновековните владетели. Едно от твърденията, които се смятат за най-достоверни, е това на „Номиналия на българските канове“ относно произхода на основоположниците на рода Дуло.

В по-малък мащаб, отколкото в Унгария, хунският крал продължава да предизвиква интерес в останалата част на Европа, особено в артистичните среди. За историчката Едина Бозоки богатството и разнообразието на произведенията за Атила са изключителни: „всяка страна и всяка епоха създава Атила по свой образ и подобие“.

Скулптури, витражи, картини и гравюри

Християнското изкуство често представя Атила в илюминации на кагебистки произведения, като например Златната легенда за Яков от Ворагин, а също и върху платна, фрески, статуи, олтарни картини и църковни прозорци. Атила често се използва като второстепенен герой, за да се подчертаят качествата на светци като Алпин от Шалон, Лупо, Геновева, Урсула и девиците от Кьолн. Една от най-известните картини е „Мъченичеството на Света Урсула“, нарисувана от Микеланджело Меризи да Караваджо през 1610 г.; на нея Атила е изобразен с мрачен поглед и лък, а стрела пронизва гърдите на мъченицата. Други известни изображения на Атила в изобразителното изкуство включват фреската Incontro di Leone Magno con Attila (1513-1514 г.) на Рафаел Санцио, както и картините Attila suivi de ses hordes barbares foule aux pieds l’Italie et les Arts (и La invasión de los barbaros (1887 г.) на Улпиано Чека. Унгарските художници, скулптори и гравьори от епохите на Ренесанса и Барока създават величествени портрети на Атила със значително по-позитивно настроение.

Напоследък Атила е главен герой в няколко комикса и графични романа. Тези произведения могат да подхождат към темата от историческа гледна точка, както в книгата Attila mon amour на Жан-Ив Митон и Франк Боне, издадена в шест тома между 1999 и 2003 г., или в Léon le grand, défier Attila, публикувана през 2019 г. от Франс Ришемон и Стефано Карлони, която се фокусира върху епизода, в който папата уж го разубеждава да разграби Рим. От друга страна, някои произведения го представят по привидно фантастичен начин, като например Une aventure rocambolesque d’Attila le Hun – le Fléau de Dieu, публикувана от Manu Larcenet и Daniel Casanave през 2006 г., която представя завоевателя в хумористичен тон; и Le Fléau des Dieux, от Valérie Mangin и Aleksa Gajić, която превръща битката между Атила и Аеций в битка между богове.

Театър

„Атила“ е една от последните трагедии на Пиер Корней, публикувана през 1667 г. Романтична драма, в която Атила трябва да избере между императрица Хонория и Илдион, сестра на краля на франките, Корней смята за най-добрата си пиеса, въпреки че тя не постига голям успех. За Никола Боало, напротив, „Атила“ бележи упадъка на гения на Корней. Изобразявайки Атила, измъчван от амбициите си за славни завоевания и бурни любови, Корней се позовава на Франция на младия и амбициозен Луи XIV през 60-те години на XVI век.

Захариас Вернер, австрийски драматург, пише „Атила, крал на хуните“ през последните години от живота си и я публикува през 1807 г. В тази пиеса се разиграва походът в Италия и ограбването на Аквилея. Атила е изобразен като метафора на Наполеон Бонапарт, който през 1810 г., обиден, нарежда да бъдат унищожени всички копия на творбата.

Музика и опера

Фигурата на Атила е широко използвана в операта. През XVII в. Пиетро Андреа Дзиани композира „Атила“ по либрето на Матео Норис, а през 1812 г. Бетховен обмисля да композира опера на тема „Атила“, чието либрето ще бъде написано от Август фон Коцебуе. Не са написани обаче нито музиката, нито либретото. През 1807 г. в Хамбург, през 1818 г. в Палермо, през 1827 г. в Парма и през 1845 г. във Венеция са изпълнени различни опери под името „Атила“. Най-известната е операта „Атила“, написана от Джузепе Верди по либрето на Темистокле Солера, чиято премиера е през 1846 г. и е базирана на пиесата на Захариас Вернер.

Тази традиция продължава през 20-и и 21-и век. През 1967 г. Анри Салвадор написва и изпълнява песента Attila est là по текст на Бернар Мишел, а през 1993 г. унгарският поет и депутат Шандор Лежак написва рок опера, озаглавена Atilla, Isten kardja, която е режисирана и изпълнена от Левент Шерени. През 2002 г. френският музикант Оливие Боро композира пиеса за оркестър със заглавие Attila, а това име се използва и от няколко американски групи и музикални състави, включително deathcore групата, създадена от Крис Фронзак през 2005 г. Напоследък името Атила се използва в рап песни. Буба очевидно го споменава в няколко записа и кръщава една от песните си на него.

Литература

Руската литература от първата половина на XX век, в духа на местния национализъм и признаването на азиатските корени на Русия, отделя значително внимание на фигурата на Атила. През 1921 г. Валери Брюсов му посвещава стихотворение, в което Атила олицетворява страха от разрушението и надеждата за обновление. Ивгуени Замятин работи върху историческия роман „Бичът на Бога“, който прави паралел между живота на Атила и съперничеството между Русия и Запада, но поради смъртта на автора така и не е завършен.

Много писатели от други страни също му посвещават исторически романи, като например германецът Феликс Дан в сборника си „Исторически романи за голямото преселение“, публикуван между 1882 и 1901 г.; канадецът Томас Костейн през 1959 г. и американецът Уилям Дитрих през 2005 г. В тези творби, макар че Атила е представен като варварин, той служи и за илюстрация на римския свят в упадък. По подобен начин в „L’anell d’Àtila“, публикувана през 1999 г., андорският писател Алберт Салвадо подчертава корупцията и некадърността на съвременните римски императори, които служат за фон на походите на Атила.

Кино и телевизия

Първият филм, в който е представен Атила, е ням италиански филм от 1918 г., режисиран от Фебо Мари. През 1924 г. германската класика „Нибелунгите“ на Фриц Ланг представя хуните като обикновени варвари, а филмите „Знакът на езичника“ на Дъглас Сирк и „Атила, ил флагело ди Дио“ на Пиетро Франциски, излезли през 1954 г. От друга страна, литовско-американският телесериал „Атила“, излъчен през 2001 г., представя Атила, въплътен от Джерард Бътлър, в много по-положителна светлина.

По телевизията френският телесериал Kaamelott, продуциран от Александър Астие през 2005 г., включва Атила в някои епизоди, но по хумористичен начин. Атила се появява и в епизод от британския сериал на Би Би Си „Герои и злодеи“ през 2008 г., където играе Рори Маккан, и в американския филм „Нощ в музея“ през 2006 г., където играе Патрик Галахър.

Електронни игри

Значителен брой видеоигри включват Атила като главен или второстепенен герой. В Age of Empires II: The Conquerors кампанията проследява големите завоевания на Атила – от възкачването му на хунския престол до похода му на Италианския полуостров. В Total War: Attila лидерът на хуните е главен герой на играта, а в Civilization V той е лидер, за когото може да се играе. В съдбата

Наука

Атила дава името си на астероида Атила (№ 1489), идентифициран на 12 април 1939 г. Диаметърът на това небесно тяло е приблизително петнадесет километра, а орбиталният му период е 5,7 земни години. Атила е също така род тропически врабчоподобни птици, включващ седем вида хищни птици, а Атила е плато в Централна Австралия, известно също като планината Конър.

Източници

  1. Átila
  2. Атила
  3. Ironicamente, boa parte dessas migrações dos povos bárbaros vinham ocorrendo justamente por conta da ação dos hunos, que vinham conquistando territórios dos vizinhos de Roma e assim ocasionando emigrações em massa de seus ocupantes.[1][3]
  4. O nome Ἀττίλα foi provavelmente registrado com esta grafia por Prisco, conhecido por escrever em grego clássico de grande qualidade,[25] e depois reproduzido por outras fontes, dentre as quais João Malalas e o Chronicon Paschale[26].
  5. Seu avanço sobre a Grécia chegou até às Termópilas.[67]
  6. O último imperador bizantino a tentar salvar o governo do Império Romano do Ocidente foi Leão I, o Trácio, entre o final da década de 460 e 476, quando Odoacro depôs Rômulo Augusto.[131]
  7. Einführend siehe (mit Hinweisen zur neueren Forschung) Attila und die Hunnen. Begleitbuch zur Ausstellung. Herausgegeben vom Historischen Museum der Pfalz, Speyer. Stuttgart 2007; Michael Schmauder: Die Hunnen. Ein Reitervolk in Europa. Darmstadt 2009; Timo Stickler: Die Hunnen. München 2007. Die früher oft angenommene Verbindung der Hunnen mit den in chinesischen Quellen erwähnten Xiongnu ist heute sehr umstritten und wird meistens bezweifelt, siehe dazu zusammenfassend Mischa Meier: Geschichte der Völkerwanderung. München 2019, S. 156 ff.; Walter Pohl: Hunnen. In: Reallexikon der Germanischen Altertumskunde. 2. Auflage. Band 15, Berlin/New York 2000, S. 246–261, hier S. 248; Klaus Rosen: Attila. Der Schrecken der Welt. München 2016, S. 31; Michael Schmauder: Die Hunnen. Ein Reitervolk in Europa. Darmstadt 2009, S. 50–53; Timo Stickler: Die Hunnen. München 2007, S. 21–24; vgl. auch Nicola di Cosmo: Ancient China and its Enemies. Cambridge 2002, S. 163ff. Sie wird heute nur noch sehr vereinzelt vertreten, in abgeschwächter Form etwa Étienne de La Vaissière: The Steppe World and the Rise of the Huns. In: Michael Maas (Hrsg.): The Cambridge Companion to the Age of Attila. Cambridge 2015, S. 175–192 und Hyun Jin Kim: The Huns. New York 2016, S. 6ff. (keine biologische Verbindung, aber ein politisches und kulturelles Erbe). Der Name Hunne selbst ist der neueren Forschung zufolge aber wohl eher als eine prestigeträchtige Bezeichnung für eine heterogen zusammengesetzte Gruppe zu verstehen, da in verschiedenen Quellen ganz unterschiedliche Gruppen der Steppenzone darunter zusammengefasst wurden, vgl. Timo Stickler: Die Hunnen. München 2007, S. 24ff.
  8. Mischa Meier: Geschichte der Völkerwanderung. München 2019; Walter Pohl: Die Völkerwanderung. 2. Auflage. Stuttgart 2005.
  9. Vgl. zur hunnischen Herrschaftsbildung zusammenfassend Timo Stickler: Die Hunnen. München 2007, S. 51ff.; Christopher Kelly: Neither Conquest Nor Settlement: Attila’s Empire and Its Impact. In: Michael Maas (Hrsg.): The Cambridge Companion to the Age of Attila. Cambridge 2015, S. 193ff.
  10. Timo Stickler: Die Hunnen. München 2007, S. 57ff.
  11. Olympiodoros, Fragment 18 (nach der Ausgabe Fragmenta Historicorum Graecorum, Paris 1851). Vgl. auch Klaus Rosen: Attila. Der Schrecken der Welt. München 2016, S. 90f.
  12. La date de naissance d’Attila n’est pas connue, diverses hypothèses sont discutées dans le paragraphe « Enfance mal connue dans un empire jeune »
  13. C’est Ætius, qui joue plus tard un rôle majeur, qui est chargé de cette opération.
  14. Environ 227 kilogrammes.
  15. ^ a b c d e f g h i j k l Shelley Klein, Miranda Twiss, I personaggi più malvagi della storia, Ariccia, Newton & Compton, 2005, pp. 81-91.
  16. ^ Luttwak, op. cit., Cap. 1 Attila e la crisi dell’Impero, pp. 29-64.
  17. ^ Tuttavia gli Xiongnu sono collocabili nella Manciuria circa tre secoli prima che gli Unni comparissero sul Volga, quindi non è spiegabile un migrazione così veloce per una tale distanza, Luttwak, op. cit., p. 25.
  18. ^ Kelly, pp. 92-93.
  19. ^ Kelly, pp. 94-95.