Александър Бел

Резюме

Александър Греъм Бел (3 март 1847 г. – 2 август 1922 г.) е изобретател, учен и инженер, на когото се приписва патентоването на първия практически телефон. През 1885 г. той е съосновател на Американската телефонна и телеграфна компания (AT&T).

Бащата, дядото и братът на Бел се занимават с красноречие и реч, а майка му и съпругата му са глухи, което оказва огромно влияние върху работата на Бел. Изследванията му върху слуха и речта го подтикват да експериментира със слухови апарати, които в крайна сметка довеждат до получаването на първия американски патент за телефон на 7 март 1876 г. Бел смята изобретението си за намеса в истинската му работа като учен и отказва да има телефон в кабинета си.

По-нататъшният живот на Бел е белязан от много други изобретения, включително новаторска работа в областта на оптичните телекомуникации, подводните криле и аеронавтиката. Въпреки че Бел не е един от 33-те основатели на Националното географско дружество, той оказва силно влияние върху списанието, докато е вторият му президент от 7 януари 1898 г. до 1903 г.

Освен работата си в областта на инженерните науки Бел проявява сериозен интерес към нововъзникващата наука за наследствеността.

Александър Бел е роден в Единбург, Шотландия, на 3 март 1847 г. Семейната къща се намира на улица „Саут Шарлот“ и има каменен надпис, който я обозначава като родното място на Александър Греъм Бел. Той има двама братя: Мелвил Джеймс Бел (1845-1870) и Едуард Чарлз Бел (1848-1867), които умират от туберкулоза. Баща му е професор Александър Мелвил Бел, фонетик, а майка му е Елиза Грейс Бел (по баща Саймъндс). Роден като „Александър Бел“, на 10-годишна възраст той отправя молба към баща си да има второ име като двамата си братя. За единадесетия му рожден ден баща му се съгласява и му разрешава да приеме името „Греъм“, избрано от уважение към Александър Греъм, канадец, лекуван от баща му, който е станал семеен приятел. За близките си роднини и приятели той остава „Алек“. В младостта си Бел и братята и сестрите му посещават презвитерианска църква.

Първо изобретение

Като дете Бел проявява любопитство към света, в който живее; от ранна възраст той събира ботанически образци и провежда експерименти. Най-добрият му приятел бил Бен Хердман, съсед, чието семейство работело в мелница за брашно. На 12-годишна възраст Бел конструира самоделно устройство, което съчетава въртящи се лопатки с комплекти четки за нокти, създавайки проста машина за обезлюдяване, която е пусната в експлоатация в мелницата и се използва постоянно в продължение на няколко години. В замяна на това бащата на Бен, Джон Хердман, предоставил на двете момчета да управляват малка работилница, в която да „изобретяват“.

Още от ранните си години Бел проявява чувствителност и талант към изкуството, поезията и музиката, които са насърчавани от майка му. Без да има официално обучение, той овладява пианото и става пианист на семейството. Въпреки че обикновено е тих и интроспективен, той се забавлява с мимика и „гласови трикове“, подобни на вентрилоквизъм, които непрекъснато забавляват гостите на семейството по време на техните случайни посещения. Бел е дълбоко засегнат и от постепенната глухота на майка си (тя започва да губи слуха си, когато той е на 12 години) и научава ръчен език с пръсти, за да може да седи до нея и да изслушва безшумно разговорите, които се водят в семейния салон. Той също така разработва техника за говорене с ясни, модулирани тонове директно в челото на майка си, при което тя го чува с достатъчна яснота. Загрижеността на Бел за глухотата на майка му го кара да изучава акустиката.

Семейството му отдавна е свързано с преподаването на красноречие: дядо му Александър Бел в Лондон, чичо му в Дъблин и баща му в Единбург са били краснописци. Баща му публикува различни трудове по темата, някои от които все още са добре познати, особено книгата му The Standard Elocutionist (1860), която излиза в Единбург през 1868 г. The Standard Elocutionist се появява в 168 британски издания и се продава в над четвърт милион екземпляра само в Съединените щати. В този трактат баща му обяснява методите си за обучение на глухонемите (както са били известни тогава) да артикулират думи и да разчитат движенията на устните на други хора, за да разшифроват смисъла. Бащата на Бел научава него и братята му не само да пишат „Видима реч“, но и да разпознават всеки символ и придружаващия го звук. Бел става толкова опитен, че участва в публичните демонстрации на баща си и изумява публиката със своите способности. Той можел да дешифрира Видимата реч, представяща почти всички езици, включително латински, шотландски галски и дори санскрит, като точно рецитирал писмени текстове, без да познава предварително произношението им.

Образование

Като малко дете Бел, подобно на братята си, получава ранно образование вкъщи от баща си. В ранна възраст той е записан в Кралската гимназия в Единбург, Шотландия, която напуска на 15-годишна възраст, след като завършва само първите четири класа. Училищните му постижения са незабележителни, белязани от отсъствия и слаби оценки. Основният му интерес остава към природните науки, особено към биологията, докато към другите училищни предмети се отнася с безразличие, за ужас на баща си. След като напуска училище, Бел заминава за Лондон, където живее при дядо си Александър Бел на площад Харингтън. През годината, прекарана при дядо му, се заражда любовта му към ученето, като дълги часове прекарва в сериозни дискусии и проучвания. Възрастният Бел полага големи усилия, за да накара младия си ученик да се научи да говори ясно и убедително – качествата, от които ученикът му се нуждае, за да стане учител. На 16-годишна възраст Бел получава място като „ученик-учител“ по краснопис и музика в академията „Уестън Хаус“ в Елджин, Морей, Шотландия. Въпреки че е записан като студент по латински и гръцки език, той сам води часовете срещу храна и 10 паунда на сесия. На следващата година посещава Единбургския университет, присъединявайки се към по-големия си брат Мелвил, който се е записал там предишната година. През 1868 г., малко преди да замине със семейството си за Канада, Бел полага зрелостни изпити и е приет в Лондонския университетски колеж.

Първи експерименти със звук

Баща му насърчава интереса на Бел към речта и през 1863 г. завежда синовете си да видят уникален автомат, разработен от сър Чарлз Уитстоун въз основа на по-ранна работа на барон Волфганг фон Кемпелен. Примитивният „механичен човек“ симулира човешки глас. Бел е очарован от машината и след като се сдобива с копие от книгата на фон Кемпелен, издадена на немски език, и я превежда с много труд, той и по-големият му брат Мелвил построяват своя собствена глава на автомат. Техният баща, силно заинтересован от проекта им, предлага да плати всички консумативи и насърчава момчетата с примамката за „голяма награда“, ако успеят. Докато брат му конструирал гърлото и ларинкса, Бел се заел с по-трудната задача да пресъздаде реалистичен череп. Усилията му довели до забележително реалистична глава, която можела да „говори“, макар и само с няколко думи. Момчетата внимателно нагласяли „устните“ и когато мехът вкарвал въздух през трахеята, се чувало много разпознаваемо „мама“, за радост на съседите, дошли да видят изобретението на Бел.

Заинтригуван от резултатите на автомата, Бел продължава да експериментира с жив обект – семейния териер Скай, „Трув“. След като го научил да ръмжи непрекъснато, Бел посегнал към устата му и манипулирал устните и гласните струни на кучето, за да издаде грубо звучащото „Ау ах ооо га ма ма“. С малко убеждаване посетителите повярвали, че кучето му може да артикулира „Как си, бабо?“. Показателни за игривия му характер, експериментите му убеждавали зрителите, че виждат „говорещо куче“. Тези първоначални опити за експериментиране със звука карат Бел да предприеме първата си сериозна работа върху предаването на звука, като използва камертони, за да изследва резонанса.

На 19-годишна възраст Бел пише доклад за работата си и го изпраща на филолога Александър Елис, колега на баща му. Елис веднага му отговаря, че експериментите са сходни със съществуващите в Германия, и също така дава на Бел копие от труда на Херман фон Хелмхолц „Усещанията на тона като физиологична основа за теорията на музиката“.

Разтревожен от факта, че новаторската работа вече е била извършена от Хелмхолц, който е предавал гласни звуци с помощта на подобна „конструкция“ от камертон, Бел преглежда книгата на немския учен. На базата на погрешен превод на френско издание Бел случайно прави извод, който ще бъде в основата на цялата му бъдеща работа по предаване на звука: „Без да знам много по темата, ми се стори, че ако гласните звуци могат да се произвеждат с електрически средства, то това може да се случи и със съгласните, както и с артикулираната реч.“ По-късно той отбелязва: „Мислех, че Хелмхолц го е направил … и че моят неуспех се дължи единствено на моето невежество в областта на електричеството. Това беше ценна грешка… Ако в онези дни можех да чета на немски, може би никога нямаше да започна експериментите си!“

Семейна трагедия

През 1865 г., когато семейство Бел се премества в Лондон, той се връща в Уестън Хаус като помощник-майстор и в свободното си време продължава експериментите със звука, използвайки минимално лабораторно оборудване. Бел се съсредоточава върху експерименти с електричество за предаване на звук и по-късно инсталира телеграфен кабел от стаята си в колежа „Съмърсет“ до стаята на свой приятел. В края на 1867 г. здравето му се влошава главно поради изтощение. По-малкият му брат, Едуард „Тед“, също е прикован на легло, тъй като страда от туберкулоза. Докато Бел се възстановява (дотогава в кореспонденцията се нарича „А. Г. Бел“) и през следващата година работи като преподавател в колежа „Съмърсет“ в Бат, Англия, състоянието на брат му се влошава. Едуард никога няма да се възстанови. След смъртта на брат си Бел се завръща у дома през 1867 г. По-големият му брат Мелвил се е оженил и се е изнесъл. Със стремеж да получи диплома за висше образование в Лондонския университетски колеж Бел разглежда следващите години като подготовка за изпитите за придобиване на степен, като посвещава свободното си време в семейната резиденция на учене.

Помагайки на баща си в демонстрациите и лекциите по видима реч, Бел попада в частното училище за глухи на Сузана Е. Хъл в Южен Кенсингтън, Лондон. Първите му две ученички са глухонеми момичета, които постигат забележителен напредък под негово ръководство. Докато по-големият му брат изглежда постига успехи на много фронтове, включително открива свое собствено училище за краснопис, кандидатства за патент за изобретение и създава семейство, Бел продължава да работи като учител. През май 1870 г. обаче Мелвил умира от усложнения, причинени от туберкулоза, което предизвиква криза в семейството. Баща му също е страдал от изтощителна болест по-рано през живота си и е бил възстановен след оздравителен престой в Нюфаундленд. Родителите на Бел предприемат отдавна планирано преместване, когато разбират, че и останалият им син е болен. Действайки решително, Александър Мелвил Бел помолил Бел да уреди продажбата на цялото семейно имущество, да приключи всички дела на брат си (Бел поел последния му ученик, лекувайки изразената му лупа) и да се присъедини към баща си и майка си, за да заминат за „Новия свят“. С неохота Бел трябва да приключи и отношенията си с Мари Еклестън, която, както предполагал, не била готова да напусне Англия заедно с него.

През 1870 г. 23-годишният Бел пътува с родителите си и вдовицата на брат си Каролин Маргарет Отауей, за да отседне при Томас Хендерсън, баптистки свещеник и приятел на семейството. Семейство Бел скоро закупува ферма от 10,5 акра (42 000 м2) в Тутело Хайтс (сега наричана Тутела Хайтс), близо до Брантфорд, Онтарио. Имотът се състои от овощна градина, голяма ферма, конюшня, свинарник, кокошарник и каруцарник, които граничат с река Гранд.

В имението Бел създава собствена работилница в преустроената къща за каруци близо до така нареченото „място за мечти“ – голяма вдлъбнатина, сгушена сред дърветата в задната част на имота над реката. Въпреки крехкото си състояние при пристигането си в Канада, Бел открива, че климатът и околностите му харесват, и бързо се подобрява. Продължава да се интересува от изучаването на човешкия глас, а когато открива резервата на шестте нации от другата страна на реката в Онондага, научава езика на ирокезите и превежда неписаната му лексика в символи на видимата реч. За работата си Бел е удостоен със званието „Почетен вожд“ и участва в церемония, на която облича мохокска забрадка и танцува традиционни танци.

След като създава работилницата си, Бел продължава експериментите, основани на работата на Хелмхолц с електричество и звук. Той също така модифицира мелодон (вид помпен орган), така че да може да предава музиката си по електрически път на разстояние. След като семейството се установява, Бел и баща му планират да създадат преподавателска практика и през 1871 г. той придружава баща си до Монреал, където на Мелвил е предложена позиция за преподаване на неговата система за видима реч.

Бащата на Бел е поканен от Сара Фулър, директорка на Бостънското училище за глухонеми (което днес продължава да съществува като държавното училище за глухи „Хорас Ман“) в Бостън, Масачузетс, САЩ, да въведе системата за видима реч, като осигури обучение на инструкторите на Фулър, но той отказва този пост в полза на сина си. Пътувайки до Бостън през април 1871 г., Бел успява да обучи инструкторите на училището. Впоследствие той е помолен да повтори програмата в Американското убежище за глухонеми в Хартфорд, Кънектикът, и в училището за глухи „Кларк“ в Нортхемптън, Масачузетс.

Завръщайки се в Брантфорд след шестмесечен престой в чужбина, Бел продължава експериментите си със своя „хармоничен телеграф“. Основната концепция на устройството му е, че съобщенията могат да се изпращат по един проводник, ако всяко съобщение се предава с различна височина на звука, но е необходимо да се работи както по предавателя, така и по приемника.

Несигурен в бъдещето си, той първо обмисля да се върне в Лондон, за да завърши обучението си, но решава да се върне в Бостън като учител. Баща му му помага да създаде частната си практика, като се свързва с Гардинър Грийн Хъбард, президент на училището за глухи „Кларк“, за да му даде препоръка. Преподавайки системата на баща си, през октомври 1872 г. Александър Бел открива в Бостън своето „Училище по вокална физиология и механика на речта“, което привлича голям брой глухи ученици, като първият му клас наброява 30 ученици. Докато работи като частен учител, една от ученичките му е Хелън Келър, която идва при него като малко дете, което не вижда, не чува и не говори. По-късно тя казва, че Бел е посветил живота си на преодоляването на тази „нечовешка тишина, която разделя и отчуждава“. През 1893 г. Келър извършва церемонията по полагане на камъни за построяването на новото бюро на Бел „Волта“, посветено на „увеличаването и разпространението на знанията за глухите“.

През целия си живот Бел се стреми да интегрира глухите и слабочуващите хора в света на чуващите. За да постигне пълна асимилация в обществото, Бел насърчава логопедичната терапия и четенето по устните вместо езика на знаците. Той излага това в статия от 1898 г., в която подробно описва убеждението си, че с помощта на ресурси и усилия глухите могат да бъдат научени да четат по устните и да говорят (т.нар. орализъм), което ще позволи интегрирането им в обществото. Общността на глухите възприема Бел негативно заради евгенистичните му идеи, сред които е и тази за закриване на десетки училища за глухи в цялата страна и забрана глухите хора да се женят помежду си. В мемоарите си „Мемоари за формирането на глуха разновидност на човешката раса“ той отбелязва, че глухите хора са склонни да се женят за други глухи хора и се опасява от появата на „глуха раса“. В крайна сметка през 1880 г., в резултат на неговото влияние, Вторият международен конгрес по образованието на глухите приема резолюция, с която забранява използването на жестовия език в училищата.

През 1872 г. Бел става професор по физиология на гласа и красноречие в Ораторското училище към Бостънския университет. През този период той работи последователно в Бостън и Брантфорд, като прекарва лятото в канадския си дом. В Бостънския университет Бел е „погълнат“ от вълнението, породено от многото учени и изобретатели, живеещи в града. Продължава изследванията си в областта на звука и се опитва да намери начин за предаване на музикални ноти и артикулиране на речта, но въпреки че е погълнат от експериментите си, му е трудно да отделя достатъчно време за експерименти. Докато дните и вечерите били заети с преподаване и частни уроци, Бел започнал да стои буден до късно през нощта, провеждайки експеримент след експеримент в наетите помещения в пансиона си. Като спазвал „нощния режим“, той се притеснявал, че работата му ще бъде разкрита, и полагал големи усилия да заключва тетрадките и лабораторното си оборудване. Бел имал специално изработена маса, на която поставял бележките и оборудването си в заключващ се капак. Още по-лошо е, че здравето му се влошава, тъй като страда от силно главоболие. Завръщайки се в Бостън през есента на 1873 г., Бел взема далечно решение да се съсредоточи върху експериментите си със звука.

Решавайки да се откаже от доходоносната си частна практика в Бостън, Бел задържа само двама ученици – шестгодишния „Джорджи“ Сандърс, глух от раждането си, и 15-годишната Мейбъл Хъбард. Всеки един от учениците ще изиграе важна роля в следващите събития. Бащата на Джордж, Томас Сандърс, богат бизнесмен, предлага на Бел да отседне в близкия Салем при бабата на Джорджи, заедно със стая за „експерименти“. Въпреки че предложението е направено от майката на Джордж и следва едногодишната уговорка през 1872 г., когато синът ѝ и неговата сестра се преместват в помещения до пансиона на Бел, е ясно, че г-н Сандърс подкрепя предложението. Уговорката е учителят и ученикът да продължат съвместната си работа, като им бъде осигурена безплатна стая и храна. Мейбъл беше умно и привлекателно момиче, което беше с десет години по-млада от Бел, но се превърна в обект на неговата любов. Загубила слуха си след почти смъртоносен пристъп на скарлатина близо до петия си рожден ден, тя се беше научила да чете по устните, но баща ѝ, Гардинър Грийн Хъбард, благодетел и личен приятел на Бел, искаше тя да работи директно с учителя си.

До 1874 г. първоначалната работа на Бел по хармоничния телеграф навлиза в етап на формиране, като напредъкът, постигнат както в новата му „лаборатория“ в Бостън (помещение под наем), така и в семейния му дом в Канада, е много успешен. През лятото в Брантфорд Бел експериментира с „фонограф“ – подобна на писалка машина, която може да рисува формите на звуковите вълни върху опушено стъкло, като проследява вибрациите им. Бел смята, че може да е възможно да се генерират вълнообразни електрически токове, които да съответстват на звуковите вълни. Бел също така смята, че множество метални тръстики, настроени на различни честоти, подобно на арфата, биха могли да преобразуват вълнообразните токове обратно в звук. Но той не разполага с работещ модел, който да демонстрира осъществимостта на тези идеи.

През 1874 г. трафикът на телеграфни съобщения бързо се разраства и по думите на президента на Western Union Уилям Ортън се превръща в „нервната система на търговията“. Ортън е сключил договор с изобретателите Томас Едисон и Елиша Грей за намиране на начин за изпращане на множество телеграфни съобщения по всяка телеграфна линия, за да се избегнат големите разходи за изграждане на нови линии. Когато Бел споменава пред Гардинър Хъбард и Томас Сандърс, че работи върху метод за изпращане на множество тонове по телеграфен проводник с помощта на многоредово устройство, двамата богати покровители започват да подкрепят финансово експериментите на Бел. С патентните въпроси се занимава патентният адвокат на Хъбард, Антъни Полок.

През март 1875 г. Бел и Полок посещават учения Джоузеф Хенри, който по това време е директор на Смитсоновия институт, и искат съвет от Хенри относно електрическия многоредов апарат, с който Бел се надява да предава човешкия глас по телеграфа. Хенри отговаря, че Бел има „зародиш на велико изобретение“. Когато Бел казал, че не разполага с необходимите знания, Хенри отговорил: „Вземи ги!“ Това изявление силно окуражава Бел да продължи да опитва, въпреки че не разполага с необходимото оборудване, за да продължи експериментите си, нито с възможността да създаде работещ модел на идеите си. Въпреки това една случайна среща през 1874 г. между Бел и Томас А. Уотсън, опитен електропроектант и механик в работилницата за електрически машини на Чарлз Уилямс, променя всичко.

С финансовата подкрепа на Сандърс и Хъбард Бел наема Томас Уотсън за свой асистент и двамата експериментират с акустична телеграфия. На 2 юни 1875 г. Уотсън случайно издърпва една от тръстиките и Бел, на приемния край на жицата, чува обертоновете на тръстиката; обертонове, които са необходими за предаване на реч. Това показало на Бел, че е необходима само една, а не многобройна тръстика или арматура. Това довело до създаването на телефона със звуково захранване „висилка“, който можел да предава неясни, подобни на глас звуци, но не и ясна реч.

Надпреварата в патентното ведомство

През 1875 г. Бел разработва акустичен телеграф и подава заявка за патент за него. Тъй като се съгласява да сподели печалбите от САЩ с инвеститорите си Гардинър Хъбард и Томас Сандърс, Бел иска от своя съдружник в Онтарио Джордж Браун да се опита да го патентова във Великобритания, като инструктира адвокатите си да подадат заявка за патент в САЩ едва след като получат съобщение от Великобритания (Великобритания издава патенти само за открития, които не са патентовани другаде).

Междувременно Елиша Грей също експериментира с акустична телеграфия и измисля начин да предава реч с помощта на воден предавател. На 14 февруари 1876 г. Грей подава заявление в Патентното ведомство на САЩ за дизайн на телефон, който използва воден предавател. Същата сутрин адвокатът на Бел подава заявката на Бел в патентното ведомство. Съществуват значителни спорове относно това кой е пристигнал пръв и по-късно Грей оспорва първенството на патента на Бел. Бел е в Бостън на 14 февруари и пристига във Вашингтон едва на 26 февруари.

Патентът на Бел 174 465 е издаден на Бел на 7 март 1876 г. от Патентното ведомство на САЩ. Патентът на Бел обхваща „метод и апаратура за предаване на гласови или други звуци по телеграфен път … чрез предизвикване на електрически вълни, подобни по форма на вибрациите на въздуха, придружаващи споменатия гласов или друг звук.“ Бел се завръща в Бостън същия ден и на следващия ден подновява работа, като начертава в бележника си схема, подобна на тази в патентната забележка на Грей.

На 10 март 1876 г., три дни след издаването на патента му, Бел успява да задейства телефона си, като използва течен предавател, подобен на този на Грей. Вибрацията на мембраната кара иглата да вибрира във водата, променяйки електрическото съпротивление във веригата. Когато Бел произнесъл изречението „Г-н Уотсън – елате тук – искам да ви видя“ в течния предавател, Уотсън, който слушал на приемния край в съседна стая, чул думите ясно.

Въпреки че Бел е обвиняван и все още е обвиняван, че е откраднал телефона от Грей, той използва конструкцията на водния предавател на Грей едва след издаването на патента на Бел и само като доказателство за научен експеримент, за да докаже по удовлетворителен за него начин, че разбираемата „артикулирана реч“ (по думите на Бел) може да се предава по електрически път. След март 1876 г. Бел се съсредоточава върху усъвършенстването на електромагнитния телефон и никога не използва течния предавател на Грей за публични демонстрации или за търговска употреба.

Въпросът за приоритета на функцията за променливо съпротивление на телефона е повдигнат от експерта преди да одобри заявката за патент на Бел. Той казва на Bell, че неговата претенция за функцията за променливо съпротивление е описана и в забележката на Gray. Бел посочва устройство с променливо съпротивление в предишната си заявка, в която описва чаша с живак, а не с вода. Той е подал заявката за живак в патентното ведомство година по-рано, на 25 февруари 1875 г., много преди Елиша Грей да опише устройството с вода. Освен това Грей се отказва от своята уговорка и тъй като не оспорва приоритета на Бел, експертът одобрява патента на Бел на 3 март 1876 г. Грей изобретява телефона с променливо съпротивление, но Бел е първият, който записва идеята и първият, който я изпробва в телефон.

Патентният експерт Зенас Фиск Уилбър по-късно заявява в писмено заявление, че е алкохолик, който е много задлъжнял на адвоката на Бел, Марсел Бейли, с когото е служил в Гражданската война. Той твърди, че е показал на Бейли уговорката за патента на Грей. Уилбър също така твърди (след като Бел пристига от Бостън във Вашингтон), че е показал на Бел петицията на Грей и че Бел му е платил 100 USD (равностойни на 2400 USD през 2020 г.). Бел твърди, че са обсъждали патента само в общи линии, въпреки че в писмо до Грей Бел признава, че е научил някои от техническите подробности. В клетвена декларация Бел отрича да е давал някога пари на Уилбър.

По-късни развития

На 10 март 1876 г. Бел използва „инструмента“ в Бостън, за да се обади на Томас Уотсън, който се намира в друга стая, но не е чут. Той казал: „Г-н Уотсън, елате тук – искам да ви видя“ и Уотсън скоро се появил при него.

Продължавайки експериментите си в Брантфорд, Бел донася у дома работещ модел на своя телефон. На 3 август 1876 г. от телеграфния офис в Брантфорд, Онтарио, Бел изпраща предварителна телеграма до село Маунт Плезънт, отдалечено на четири мили (шест километра), с която показва, че е готов. Той се обажда по телеграфните жици и се чуват слаби гласове, които отговарят. На следващата вечер той изненадва гостите и семейството си с обаждане между имението Bell Homestead и офиса на Dominion Telegraph Company в Брантфорд по импровизирана жица, опъната по телеграфни линии и огради и прокарана през тунел. Този път гостите на къщата ясно чули как хората в Брантфорд четат и пеят. Третият тест на 10 август 1876 г. е направен по телеграфната линия между Брантфорд и Париж, Онтарио, на разстояние 8 мили (13 км). Според много източници този тест е „първото в света обаждане на голямо разстояние“. Последният тест със сигурност доказва, че телефонът може да работи на дълги разстояния, поне като еднопосочен разговор.

Първият двупосочен (реципрочен) разговор по линия се провежда между Кеймбридж и Бостън (около 2,5 мили) на 9 октомври 1876 г. По време на разговора Бел се намира на улица „Килби“ в Бостън, а Уотсън – в офиса на компанията Walworth Manufacturing Company.

Бел и партньорите му Хъбард и Сандърс предлагат да продадат патента на Western Union за 100 000 долара. Президентът на Western Union възразява, че телефонът не е нищо друго освен играчка. Две години по-късно той казал на колегите си, че ако може да получи патента за 25 милиона долара, ще го сметне за изгодна сделка. По това време компанията Bell вече не иска да продава патента. Инвеститорите на Бел стават милионери, а той печели добре от остатъчни суми и в един момент разполага с активи за близо един милион долара.

Бел започва поредица от публични демонстрации и лекции, за да представи новото изобретение на научната общност и на широката общественост. Малко по-късно демонстрацията му на ранен прототип на телефон на изложението на стогодишнината във Филаделфия през 1876 г. привлича вниманието на международната общественост към телефона. Сред влиятелните посетители на изложението е бразилският император Педро II. Един от съдиите на изложението, сър Уилям Томсън (по-късно лорд Келвин), известен шотландски учен, описва телефона като „най-голямото от всички чудеса на електрическия телеграф“.

На 14 януари 1878 г. в Озбърн Хаус на остров Уайт Бел демонстрира устройството на кралица Виктория, като се обажда до Коус, Саутхемптън и Лондон. Това са първите публично показани телефонни разговори на дълги разстояния в Обединеното кралство. Кралицата смята, че процесът е „доста необикновен“, въпреки че звукът е „доста слаб“. По-късно тя поискала да купи използваното оборудване, но Бел предложил да направи „комплект телефони“ специално за нея.

През 1877 г. е създадена телефонната компания Bell, а до 1886 г. повече от 150 000 души в САЩ имат телефони. Инженерите на Bell Company правят множество други подобрения на телефона, който се превръща в един от най-успешните продукти в историята. През 1879 г. компанията Bell придобива патентите на Едисон за въглеродния микрофон от Western Union. Това прави телефона практичен за по-дълги разстояния и вече не е необходимо да се вика, за да се чуе на приемащия телефон.

Бразилският император Педро II е първият човек, който купува акции на компанията на Бел – Bell Telephone Company. Един от първите телефони в частна резиденция е инсталиран в двореца му в Петрополис, неговото лятно убежище на 40 мили (64 км) от Рио де Жанейро.

През януари 1915 г. Бел осъществява първото тържествено трансконтинентално телефонно обаждане. Обаждайки се от централата на AT&T на улица „Дий“ 15 в Ню Йорк, Бел е чут от Томас Уотсън на авеню „Грант“ 333 в Сан Франциско. Вестник „Ню Йорк Таймс“ съобщава:

На 9 октомври 1876 г. Александър Греъм Бел и Томас А. Уотсън разговарят по телефона помежду си по двумилна жица, опъната между Кеймбридж и Бостън. Това е първият разговор по кабел, провеждан някога. Вчера следобед същите двама мъже разговаряха по телефона по 3400-километров кабел между Ню Йорк и Сан Франциско. Д-р Бел, ветеранът-изобретател на телефона, се намираше в Ню Йорк, а г-н Уотсън, неговият бивш сътрудник, беше от другата страна на континента.

Конкуренти

Както понякога се случва при научните открития, могат да се наблюдават едновременни разработки, за което свидетелстват редица изобретатели, които са работили върху телефона. За период от 18 години телефонната компания Bell се сблъсква с 587 съдебни оспорвания на своите патенти, включително пет, които стигат до Върховния съд на САЩ, но нито едно от тях не успява да установи приоритет пред оригиналния патент на Bell и телефонната компания Bell никога не губи дело, което е стигнало до окончателен съдебен етап. Лабораторните записки и семейните писма на Бел са ключът към установяването на дългата линия на неговите експерименти. Адвокатите на компанията на Бел успешно отблъскват безбройните съдебни дела, породени първоначално около предизвикателствата на Елиша Грей и Амос Долбър. В личната си кореспонденция с Бел и Грей, и Долбиър са признали предишната му работа, което значително отслабва техните по-късни претенции.

На 13 януари 1887 г. правителството на САЩ подава молба за анулиране на патента, издаден на Бел, поради измама и невярно представяне. След поредица от решения и отменяния, компанията Bell печели решение във Върховния съд, въпреки че няколко от първоначалните искове от делата в по-долните инстанции остават нерешени. По времето, когато съдебният процес преминава през деветгодишни съдебни битки, прокурорът на САЩ умира и двата патента на Bell (№ 174 465 от 7 март 1876 г. и № 186 787 от 30 януари 1877 г.) вече не са в сила, въпреки че председателите на съдилищата се съгласяват да продължат производството поради важността на делото като прецедент. С промяната в администрацията и обвиненията в конфликт на интереси (и от двете страни), възникнали от първоначалния процес, главният прокурор на САЩ прекратява делото на 30 ноември 1897 г., като оставя няколко въпроса нерешени по същество.

По време на показанията, подадени за процеса през 1887 г., италианският изобретател Антонио Меучи също твърди, че е създал първия работещ модел на телефон в Италия през 1834 г. През 1886 г. в първото от трите дела, в които участва, Меучи се явява като свидетел с надеждата да установи приоритета на своето изобретение. Показанията на Meucci по това дело са оспорени поради липсата на веществени доказателства за изобретенията му, тъй като се твърди, че работните му модели са изгубени в лабораторията на American District Telegraph (ADT) в Ню Йорк, която по-късно е включена като дъщерно дружество на Western Union през 1901 г. Работата на Меучи, както и на много други изобретатели от този период, се основава на по-ранни акустични принципи и въпреки доказателствата за по-ранни експерименти, последното дело, свързано с Меучи, в крайна сметка е прекратено след смъртта му. Въпреки това, благодарение на усилията на конгресмена Вито Фосела, на 11 юни 2002 г. Камарата на представителите на САЩ заявява, че „работата на Меучи по изобретяването на телефона трябва да бъде призната“. Това обаче не слага край на все още спорния въпрос. Някои съвременни учени не са съгласни с твърденията, че работата на Бел по телефона е била повлияна от изобретенията на Меучи.

Стойността на патента на Bell е призната в целия свят и са подадени заявки за патент в повечето големи страни, но когато Bell забавя заявката за германски патент, електротехническата фирма Siemens & Halske създава конкурентен производител на телефони Bell по свой собствен патент. Фирмата „Сименс“ произвежда почти идентични копия на телефона на „Бел“, без да се налага да плаща лицензионни такси. Създаването на Международната телефонна компания Bell в Брюксел, Белгия, през 1880 г., както и поредица от споразумения в други държави в крайна сметка консолидират глобалната телефонна дейност. Напрежението, на което е подложен Бел поради постоянните му явявания в съда, налагащи се от съдебните битки, в крайна сметка води до неговото напускане на компанията.

На 11 юли 1877 г., няколко дни след създаването на телефонната компания Bell, Бел се жени за Мейбъл Хъбард (1857-1923) в имението на Хъбард в Кеймбридж, Масачузетс. Сватбеният му подарък за булката е да предаде 1487 от 1497-те си акции в новосъздадената Bell Telephone Company. Скоро след това младоженците заминават на едногодишен меден месец в Европа. По време на тази екскурзия Бел взема със себе си ръчно изработен модел на своя телефон, което го превръща в „работна ваканция“. Ухажването започва години по-рано, но Бел изчаква, докато се сдобие с по-голяма финансова сигурност, преди да се ожени. Въпреки че телефонът се оказва „мигновен“ успех, първоначално той не е печелившо начинание и основните източници на доходи на Бел са от лекции до 1897 г. Едно от необичайните искания на годеницата му е да използва „Алек“, а не познатото на семейството по-рано име „Алек“. От 1876 г. той се подписва с името „Алек Бел“. Двамата имат четири деца:

Домът на семейство Бел се намира в Кеймбридж, Масачузетс, до 1880 г., когато тъстът на Бел купува къща във Вашингтон, окръг Колумбия; през 1882 г. той купува къща в същия град за семейството на Бел, за да могат да бъдат с него, докато той участва в многобройните съдебни дела, свързани с патентни спорове.

Бел е британски поданик през ранния си живот в Шотландия, а по-късно в Канада до 1882 г., когато става натурализиран гражданин на САЩ. През 1915 г. той характеризира статута си като: „Не съм от онези американци, които претендират за принадлежност към две държави.“ Въпреки тази декларация Бел с гордост се обявява за „роден син“ и в трите държави, в които е пребивавал: САЩ, Канада и Обединеното кралство.

През 1885 г. се обмисля ново лятно убежище. Това лято семейство Белс почива на остров Кейп Бретон в Нова Скотия, като прекарва времето си в малкото селце Бадек. Завръщайки се през 1886 г., Бел започва да строи имение на една точка срещу Бадек, с изглед към езерото Брас д’Ор. До 1889 г. е завършена голяма къща, кръстена The Lodge, а две години по-късно започва изграждането на по-голям комплекс от сгради, включително нова лаборатория, която Бел ще нарече Beinn Bhreagh (на галски: Красива планина) по името на шотландските планини, откъдето произхождат предците на Бел. Бел построява и корабостроителницата Bell Boatyard в имението, в която работят до 40 души, които строят експериментални плавателни съдове, както и военни спасителни и работни лодки за Кралския канадски флот и плавателни съдове за семейството на Бел. Той е бил ентусиазиран яхтсмен и Bell и семейството му плават или гребат с дълги серии от плавателни съдове на езерото Bras d’Or, като поръчват допълнителни плавателни съдове от корабостроителницата H.W. Embree and Sons в Порт Хоуксбъри, Нова Скотия. През последните и едни от най-продуктивните си години Бел разделя пребиваването си между Вашингтон, окръг Колумбия, където първоначално живее със семейството си през по-голямата част от годината, и Беин Бреег, където прекарват все повече време.

До края на живота си Бел и семейството му се редуват в двете къщи, но през следващите 30 години Beinn Bhreagh се превръща в нещо повече от летен дом, тъй като Бел е толкова погълнат от експериментите си, че годишният му престой се удължава. И Мейбъл, и Бел се потапят в общността на Бадек и са приети от жителите на селото като „свои“. Когато на 6 декември 1917 г. избухва експлозията в Халифакс, семейство Бел все още живее в Беин Бреег. Мейбъл и Бел мобилизират общността да помогне на пострадалите в Халифакс.

Въпреки че Александър Греъм Бел се свързва най-често с изобретяването на телефона, интересите му са изключително разнообразни. Според една от биографите му, Шарлот Грей, работата на Бел се разпростирала „неограничено в целия научен пейзаж“ и той често си лягал, четейки енциклопедия Британика, за да търси нови области на интерес. Обхватът на изобретателския гений на Бел е представен само отчасти от 18-те патента, издадени само на негово име, и 12-те, които той споделя със своите сътрудници. Сред тях са 14 за телефон и телеграф, четири за фотофон, един за фонограф, пет за летателни апарати, четири за „хидросамолети“ и два за селенови клетки. Изобретенията на Бел обхващат широк спектър от интереси и включват метално яке за подпомагане на дишането, аудиометър за откриване на незначителни проблеми със слуха, устройство за откриване на айсберги, изследвания за отделяне на сол от морската вода и работа по намиране на алтернативни горива.

Бел работи усилено в областта на медицинските изследвания и изобретява техники за преподаване на реч на глухите. По време на работата си в лабораторията „Волта“ Бел и неговите сътрудници разглеждат възможността за възпроизвеждане на звук чрез магнитно поле върху плоча. Въпреки че триото експериментира за кратко с тази концепция, те не успяват да разработят работещ прототип. Те изоставят идеята, без да осъзнаят, че са забелязали основния принцип, който един ден ще намери приложение в касетофона, твърдия диск, флопидисковото устройство и други магнитни носители.

В собствения си дом Бел използва примитивна форма на климатизация, при която вентилатори разпръскват въздушни потоци върху големи ледени блокове. Той също така предусеща съвременните проблеми, свързани с недостига на гориво и промишленото замърсяване. Той смята, че метанът може да се произвежда от отпадъците на фермите и фабриките. В канадското си имение в Нова Скотия той експериментира с тоалетни за компостиране и устройства за улавяне на вода от атмосферата. В интервю за списание, публикувано малко преди смъртта му, той разсъждава върху възможността за използване на слънчеви панели за отопление на къщи.

Фотофон

Бел и неговият асистент Чарлз Съмнър Тейнър изобретяват безжичен телефон, наречен фотофон, който позволява предаването на звуци и нормални човешки разговори чрез лъч светлина. По-късно и двамата стават пълноправни съдружници в Асоциацията на лабораториите на Волта.

На 21 юни 1880 г. асистентът на Бел предава безжично гласово телефонно съобщение на значително разстояние – от покрива на училището „Франклин“ във Вашингтон, окръг Колумбия, до Бел на прозореца на лабораторията му, на разстояние около 700 фута (213 м), 19 години преди първите гласови радиопредавания.

Бел вярва, че принципите на фотофона са „най-голямото постижение“ в живота му, като малко преди смъртта си казва на репортер, че фотофонът е „най-великото изобретение, правено някога, по-голямо от телефона“. Фотофонът е предшественик на влакнесто-оптичните комуникационни системи, които през 80-те години на миналия век са популярни в цял свят. Основният патент за него е издаден през декември 1880 г., много десетилетия преди принципите на фотофона да станат популярни.

Детектор за метал

На Бел се приписва и разработката на една от първите версии на металотърсач с помощта на индукционна везна след стрелбата по президента на САЩ Джеймс А. Гарфийлд през 1881 г. Според някои сведения металният детектор е работил безупречно при тестовете, но не е открил куршума на Гийто, отчасти защото металната рамка на леглото, върху което е лежал президентът, е смутила инструмента, което е довело до статично електричество. Хирурзите на Гарфийлд, ръководени от самозвания главен лекар доктор Уилард Блис, се отнасят скептично към устройството и пренебрегват молбите на Бел да преместят президента на легло, което не е снабдено с метални пружини. Освен това, въпреки че Бел е открил лек звук при първия си тест, куршумът може да е бил забит твърде дълбоко, за да бъде засечен от грубия апарат.

Собственият подробен разказ на Бел, представен пред Американската асоциация за развитие на науката през 1882 г., се различава в някои детайли от повечето от многобройните и разнообразни версии, които се разпространяват понастоящем, като стига до заключението, че чуждият метал не е виновен за неуспеха да се открие куршумът. Объркан от особените резултати, които получил по време на прегледа на Гарфийлд, Бел „на следващата сутрин отишъл в имението на изпълнителната власт … за да се увери от хирурзите дали са напълно сигурни, че всички метали са били отстранени от околностите на леглото. Тогава се сетили, че под матрака от конски косъм, на който лежал президентът, имало друг матрак, съставен от стоманени жици. След като се получи дубликат, се оказа, че матракът се състои от нещо като мрежа от вплетени стоманени жици с големи мрежи. Тъй като площта на [зоната, която е предизвикала реакция от детектора] е толкова малка в сравнение с площта на леглото, изглежда разумно да се заключи, че стоманеният матрак не е предизвикал вредно въздействие.“ В бележка под линия Бел добавя: „Смъртта на президента Гарфийлд и последвалият аутопсия обаче доказаха, че куршумът е бил на твърде голямо разстояние от повърхността, за да повлияе на нашия апарат.“

Хидроплани

През март 1906 г. статията в Scientific American на американския пионер Уилям Е. Мийчъм обяснява основния принцип на хидропланите и хидропланите. Бел смята изобретяването на хидроплана за много значимо постижение. Въз основа на информацията, получена от тази статия, той започва да скицира концепциите на това, което сега се нарича лодка с хидрофолио. През лятото на 1908 г. Бел и неговият асистент Фредерик У. „Кейси“ Болдуин започват да експериментират с хидроплани като възможно средство за подпомагане на излитането на самолети от вода. Болдуин изучава работата на италианския изобретател Енрико Форланини и започва да тества модели. Това довежда него и Бел до разработването на практичен плавателен съд с хидрофолио.

По време на световното му турне през 1910-11 г. Бел и Болдуин се срещат с Форланини във Франция. Те се возят на лодката на Форланини с подводни криле над езерото Маджоре. Болдуин го описва като плавно като летене. При завръщането си в Бадек са построени няколко първоначални концепции като експериментални модели, включително Dhonnas Beag (на шотландски галски – малък дявол), първото самоходно водно крило на Bell-Baldwin. Експерименталните лодки са по същество прототипи за доказване на концепцията, които завършват с по-съществения HD-4, задвижван от двигатели Renault. Максималната скорост е 54 мили в час (87 км

Аеронавтика

През 1891 г. Бел започва експерименти за разработване на самолети, по-тежки от въздуха, задвижвани от двигател. АЕА е създадена за първи път, когато Бел споделя визията си за летене със съпругата си, която го съветва да потърси „млада“ помощ, тъй като Бел е на 60 години.

През 1898 г. Бел експериментира с тетраедрични хвърчила и крила, изградени от множество сложни тетраедрични хвърчила, покрити с коприна в цвят бордо. Тетраедричните крила са наречени Cygnet I, II и III и са летели както безпилотно, така и пилотирано (Cygnet I се разбива по време на полет със Селфридж) в периода 1907-1912 г. Някои от хвърчилата на Бел са изложени в Националния исторически обект „Александър Греъм Бел“.

Бел подкрепя изследванията в областта на аерокосмическото инженерство чрез Асоциацията за въздушни експерименти (AEA), официално създадена в Бадек, Нова Скотия, през октомври 1907 г. по предложение на съпругата му Мейбъл и с нейната финансова подкрепа след продажбата на част от недвижимото ѝ имущество. Ръководител на АЕА е Бел, а учредителите са четирима млади мъже: американецът Глен Х. Къртис, производител на мотоциклети по онова време и носител на титлата „най-бърз човек в света“, който е обиколил за най-кратко време конструирания от него моторно колело, и който по-късно получава трофея „Scientific American Trophy“ за първия официален еднокилометров полет в Западното полукълбо, а по-късно става световноизвестен производител на самолети; лейтенант Томас Селфридж, официален наблюдател от U. Федералното правителство на САЩ и един от малкото хора в армията, които вярваха, че авиацията е бъдещето; Фредерик У. Болдуин, първият канадски и първият британски поданик, който пилотира публичен полет в Хамъндспорт, Ню Йорк; и Дж. А. Д. МакКърди – Болдуин и МакКърди са новозавършили инженери от университета в Торонто.

Работата на AEA преминава към машини, по-тежки от въздуха, като те прилагат знанията си за хвърчилата към планери. След като се премества в Хамъндспорт, групата проектира и построява „Червеното крило“ с рамка от бамбук и покритие от червена коприна, задвижвано от малък двигател с въздушно охлаждане. На 12 март 1908 г. над езерото Кеука бипланът излита за първия публичен полет в Северна Америка. Нововъведенията, които са включени в този дизайн, включват корпус на пилотската кабина и кормило на опашката (в по-късните варианти на оригиналния дизайн се добавят елерони като средство за управление). Едно от изобретенията на AEA – практична форма на елерон на върха на крилото – се превръща в стандартен компонент на всички самолети. Следват „Бялото крило“ и „Джун бъг“ и до края на 1908 г. са извършени над 150 полета без произшествия. Въпреки това AEA е изчерпала първоначалните си резерви и само безвъзмездната помощ от 15 000 долара от г-жа Бел ѝ позволява да продължи с експериментите. Лейтенант Селфридж става и първият човек, загинал при полет с двигател, по-тежък от въздуха, при катастрофата на Wright Flyer във Форт Майер, Вирджиния, на 17 септември 1908 г.

Окончателният дизайн на самолета, Silver Dart, включва всички постижения, открити в по-ранните машини. На 23 февруари 1909 г. Бел присъства на първия полет на самолет в Канада, извършен от J. A. D. McCurdy от замръзналия лед на Bras d’Or. Бел се опасява, че полетът е твърде опасен, и осигурява лекар на разположение. След успешния полет AEA се разпуска и Silver Dart се връща на Болдуин и МакКърди, които основават Canadian Aerodrome Company и по-късно демонстрират самолета на канадската армия.

Бел, както и много други членове на научната общност по онова време, проявява интерес към популярната наука за наследствеността, която възниква след публикуването на книгата на Чарлз Дарвин „За произхода на видовете“ през 1859 г. В имението си в Нова Скотия Бел провежда щателно записани експерименти за развъждане на овни и овце. В продължение на повече от 30 години Бел се опитва да създаде порода овце с многобройни зърна, които да раждат близнаци. По-специално той иска да провери дали селективното развъждане може да доведе до създаването на овце с четири функционални зърна с достатъчно мляко за агнета близнаци. Този интерес към развъждането на животни привлича вниманието на учени, които се занимават с изучаване на наследствеността и генетиката при хората.

През ноември 1883 г. Бел представя доклад на среща на Националната академия на науките, озаглавен „За формирането на глуха разновидност на човешката раса“. Документът представлява компилация от данни за наследствените аспекти на глухотата. Изследванията на Бел показват, че наследствената склонност към глухота, за която свидетелства наличието на глухи роднини, е важен елемент при определянето на създаването на глухо потомство. Той отбелязва, че делът на глухите деца, родени от глухи родители, е многократно по-голям от дела на глухите деца, родени сред общото население. В статията Бел се впуска в социален коментар и обсъжда хипотетични обществени политики, които да сложат край на глухотата. Той също така критикува образователните практики, които сегрегират глухите деца, вместо да ги интегрират пълноценно в масовите класове. В документа не се предлага стерилизация на глухите хора или забрана на браковете, като се отбелязва, че „не можем да диктуваме на мъжете и жените за кого да се женят и естественият подбор вече не влияе в голяма степен на човечеството“.

В рецензия за книгата на Бел „Мемоар за формирането на глухата разновидност на човешката раса“, публикувана в брой от 1885 г. на „Американски летопис на глухите и немите“, се посочва, че „д-р Бел не се застъпва за законодателна намеса в браковете на глухите по няколко причини, една от които е, че резултатите от такива бракове все още не са достатъчно проучени“. По-нататък в статията се казва, че „основаните на нея редакционни забележки са несправедливи за автора“. Авторът на статията завършва с думите: „По-разумният начин да се предотврати разпространението на наследствената глухота, струва ни се, би бил да се продължат изследванията, които д-р Бел така възхитително е започнал, докато се разберат напълно законите за предаването на склонността към глухота, и след това, като се обяснят тези закони на учениците в нашите училища, да се накарат да избират партньорите си в брака по такъв начин, че да не се получава глухонямо потомство.“

Историците отбелязват, че Бел изрично се е противопоставял на законите, регулиращи брака, и никога не е споменавал стерилизацията в нито едно от своите писания. Дори след като Бел се съгласява да сътрудничи с учени, провеждащи евгенични изследвания, той последователно отказва да подкрепи обществена политика, която ограничава правата или привилегиите на глухите.

Интересът и изследванията на Бел в областта на наследствеността привличат интереса на Чарлз Дейвънпорт, професор от Харвард и ръководител на лабораторията Cold Spring Harbor. През 1906 г. Дейвънпорт, който е и основател на Американската асоциация на развъдчиците, се обръща към Бел с молба да се присъедини към нов комитет по евгеника, председателстван от Дейвид Стар Джордан. През 1910 г. Дейвънпорт открива бюро за евгенични записи в Колд Спринг Харбър. За да придаде на организацията научен авторитет, Дейвънпорт създава Съвет на научните директори, чийто председател е Бел. Сред другите членове на борда са Лутър Бърбанк, Розуел Х. Джонсън, Върнън Л. Келог и Уилям Е. Касъл.

През 1921 г. в Музея по естествена история в Ню Йорк се провежда Втори международен конгрес по евгеника, председателстван от Дейвънпорт. Въпреки че Бел не представя изследвания и не говори в рамките на заседанието, той е обявен за почетен председател, за да привлече други учени да присъстват на събитието. В резюме на събитието се отбелязва, че Бел е „пионер в областта на човешката наследственост“.

Бел умира от усложнения, причинени от диабет, на 2 август 1922 г. в частното си имение в Кейп Бретон, Нова Скотия, на 75-годишна възраст. Бел е страдал и от злокачествена анемия. Последната му гледка към земята, която е обитавал, е била на лунна светлина в планинското му имение в 2:00 ч. сутринта. Докато се грижела за него след дългото му боледуване, съпругата му Мейбъл прошепнала: „Не ме оставяй.“ В отговор Бел подписал „не…“, изгубил съзнание и скоро след това починал.

Когато научава за смъртта на Бел, канадският министър-председател Макензи Кинг изпраща телеграма на г-жа Бел, в която пише:

Моите колеги от правителството се присъединяват към мен, за да Ви изразят нашето чувство за загуба на света от смъртта на Вашия уважаван съпруг. Страната ни винаги ще се гордее, че великото изобретение, с което безсмъртно се свързва името му, е част от нейната история. Позволете ми от името на гражданите на Канада да Ви изразя нашата обща благодарност и съчувствие.

Ковчегът на Бел е изработен от бор Beinn Bhreagh от персонала на лабораторията му и е облицован със същата червена копринена тъкан, използвана при експериментите му с тетраедрични хвърчила. За да помогне да се отпразнува животът му, съпругата му помолила гостите да не носят черно (традиционния погребален цвят), докато присъстват на службата му, по време на която солистката Жан Макдоналд изпяла стих от „Реквием“ на Робърт Луис Стивънсън:

Под широко и звездно небе,Изкопай гроба и ме остави да легна.Радвам се, че живях и с удоволствие умрях И ме положих с воля.

След края на погребението на Бел за една минута в 18:25 ч. източно време „всички телефони на континента Северна Америка замлъкнаха в чест на човека, който е дал на човечеството средствата за пряка комуникация от разстояние“.

Александър Греъм Бел е погребан на върха на планината Beinn Bhreagh, в имението си, където е живял все по-често през последните 35 години от живота си, с изглед към езерото Bras d’Or. Той е преживян от съпругата си Мейбъл, двете си дъщери, Елси Мей и Мариан, и девет от внуците си.

Почестите и почитанията към Бел стават все повече, тъй като изобретението му става широко разпространено, а личната му слава нараства. Бел получава многобройни почетни грамоти от колежи и университети до степен, в която молбите стават почти непосилни. По време на живота си той получава и десетки големи награди, медали и други отличия. Сред тях са и паметници, посветени както на него, така и на новата форма на комуникация, създадена от неговия телефон, включително паметника на телефона на Бел, издигнат в негова чест в Александър Греъм Бел Гардънс в Брантфорд, Онтарио, през 1917 г.

Голям брой от писанията, личната кореспонденция, тетрадките, документите и други документи на Бел се съхраняват както в отдела за ръкописи на Конгресната библиотека на САЩ (като семейни документи на Александър Греъм Бел), така и в Института „Александър Греъм Бел“ в Университета Кейп Бретон, Нова Скотия; голяма част от тях са достъпни за преглед онлайн.

Редица исторически обекти и други знаци напомнят за Бел в Северна Америка и Европа, включително за първите телефонни компании в САЩ и Канада. Сред основните обекти са:

През 1880 г. Бел получава от френското правителство наградата „Волта“ с парична сума от 50 000 френски франка (приблизително 280 000 щатски долара в днешни пари) за изобретяването на телефона. Сред известните личности, които оценяват, са Виктор Юго и Александър Дюма. Наградата „Волта“ е замислена от Наполеон III през 1852 г. и е наречена в чест на Алесандро Волта, като Бел става вторият носител на голямата награда в нейната история. Тъй като Бел става все по-заможен, той използва парите от наградата си за създаване на дарителски фондове („Фонд Волта“) и институции в столицата на Съединените щати Вашингтон и околностите ѝ. Сред тях е престижната „Асоциация на лабораторията на Волта“ (1880 г.), известна още като „Лаборатория на Волта“ и като „Лаборатория на Александър Греъм Бел“, и която в крайна сметка води до създаването на Бюрото на Волта (1887 г.) като център за изследване на глухотата, който все още функционира в Джорджтаун, Вашингтон, окръг Колумбия. Лабораторията на Волта се превръща в експериментално съоръжение, посветено на научните открития, и още през следващата година подобрява фонографа на Едисон, като заменя восъка с фолио като записващо средство и врязва записа, вместо да го врязва – ключови подобрения, които по-късно самият Едисон възприема. Лабораторията е и мястото, където той и неговият сътрудник изобретяват „най-гордото му постижение“ – „фотофона“, „оптичния телефон“, който предвещава оптичните телекомуникации, докато Бюрото на Волта по-късно се превръща в Асоциацията на Александър Греъм Бел за глухи и слабочуващи (AG Bell), водещ център за изследване и педагогика на глухотата.

В партньорство с Гардинър Грийн Хъбард Бел помага за създаването на изданието Science в началото на 80-те години на XIX век. През 1898 г. Бел е избран за втори президент на Националното географско дружество, където работи до 1903 г. и е отговорен най-вече за широкото използване на илюстрации, включително фотографии, в списанието. В продължение на много години той е и регент на Смитсоновия институт (1898-1922 г.). Френското правителство му връчва ордена на Почетния легион (Университетът във Вюрцбург, Бавария, му дава докторска степен, а през 1912 г. е удостоен с медала „Елиът Кресон“ на Института „Франклин“. Той е един от основателите на Американския институт на електроинженерите през 1884 г. и е негов президент от 1891 до 1892 г. По-късно Бел е награден с медала „Едисон“ на AIEE през 1914 г. „За заслуги в изобретяването на телефона“.

Бел (B) и по-малкият децибел (dB) са единици за измерване на нивото на звуковото налягане (SPL), изобретени от Bell Labs и наречени на негово име. От 1976 г. насам медалът „Александър Греъм Бел“ на IEEE се връчва в чест на изключителен принос в областта на телекомуникациите.

През 1936 г. Патентното ведомство на САЩ обявява Бел на първо място в своя списък на най-великите изобретатели в страната, в резултат на което през 1940 г. Пощата на САЩ издава възпоменателна марка в чест на Бел като част от серията „Известни американци“. Церемонията за първия ден на издаването се провежда на 28 октомври в Бостън, Масачузетс, градът, в който Бел прекарва значително време в изследвания и работа с глухи. Марката на Бел става много популярна и се разпродава за кратко време. Марката се превръща в най-ценната от серията и остава такава и до днес.

150-годишнината от рождението на Бел през 1997 г. е отбелязана със специална емисия възпоменателни банкноти от 1 паунд, издадена от Кралската банка на Шотландия. Илюстрациите на обратната страна на банкнотата включват лицето на Бел в профил, неговия подпис и предмети от живота и кариерата му: потребители на телефона през вековете; звуков сигнал; схема на телефонен приемник; геометрични фигури от инженерни конструкции; изображения на езика на знаците и фонетичната азбука; гъски, които му помагат да разбере полета, и овце, които изучава, за да разбере генетиката. Освен това през 1997 г. правителството на Канада удостоява Бел със златна монета от 100 канадски долара в знак на почит и към 150-годишнината от рождението му, а през 2009 г. – със сребърна доларова монета в чест на 100-годишнината на полетите в Канада. Първият полет е осъществен със самолет, конструиран под ръководството на д-р Бел, наречен Silver Dart (Сребърна стрела). Образът на Бел, както и на многобройните му изобретения, украсява хартиени пари, монети и пощенски марки в много страни по света в продължение на десетки години.

Александър Греъм Бел е класиран на 57-о място сред 100-те най-велики британци (2002 г.) в официално национално проучване на Би Би Си, както и сред десетте най-велики канадци (2004 г.) и 100-те най-велики американци (2005 г.). През 2006 г. Бел е обявен и за един от десетте най-велики шотландски учени в историята, след като е включен в „Залата на славата на шотландската наука“ на Националната библиотека на Шотландия. Името на Бел все още е широко известно и се използва като част от имената на десетки образователни институти, корпоративни наименования, имена на улици и местности по света.

Почетни степени

Александър Греъм Бел, който не успява да завърши университетската програма на младини, получава поне дузина почетни дипломи от академични институции, включително осем почетни дипломи LL.D. (доктор по право), две докторски степени, доктор на науките и магистърска степен:

Мултимедия

Източници

  1. Alexander Graham Bell
  2. Александър Бел